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Historia de la Teora Antropolgica

Departamento de Ciencias Antropolgicas


Facultad de Filosofa y Letras
Universidad de Buenos Aires

LOS CIENTFICOS COMO ESPAS


Franz Boas (1919)
En: Collection Les auteur(e)s classiques Une dition lectronique ralise partir du livre
de Lon Grin, Aux sources de notre histoire. Les conditions conomiques et sociales de la
colonisation en Nouvelle-France. Montral, Les ditions Fids, 1946, 277 pages. Texte intgral
de la lettre de Franz Boas

Traduccin de Victoria Ramenzoni

En esta clebre carta dirigida al editor del diario La Nacin, el antroplogo americano de origen
alemn Franz Boas denuncia la prostitucin de la antropologa. El texto aqu traducido es un
clsico de las ciencias sociales americanas, es frecuentemente citado, truncado la mayora de
las veces pero rara vez ledo. Esta carta constituye una verdadera oposicin al uso de la
antropologa con fines gubernamentales y es emblemtica de una visin de la ciencia que no
debera servir ms que a s misma.
Numerosas pruebas irrefutables que dice tener en su posesin, Boas critica a cuatro de sus
colegas que han utilizado su posicin de antroplogos para participar en actividades de
espionaje. En el 2000, 81 aos despus de la publicacin de esta carta, todava se discute; el
antroplogo David Price refiere al asunto Boas en este mismo diario que la publica.
En el momento que escribe esta carta, el lugar de Boas en el seno de la antropologa
americana es muy controversial, para algunos es venerado como el nico verdadero fundador
de su disciplina en los Estados Unidos, para otros, es un peligroso activista que debe
ser apartado a cualquier precio.

The Nation, December 20, 1919.


Dimitri della Faille
Al editor de La Nacin,
Seor: En su discurso sobre la guerra que el presidente [de los Estados Unidos] Wilson
present al Congreso, hace amplia referencia al principio que dice que slo las autocracias

utilizan los servicios de espionaje y que estos no son de uso alguno para la democracia.
Mientras que el presidente emita esta declaracin, el gobierno de los Estados Unidos
empleaba un nmero desconocido de espas. No tengo inters aqu en las habituales
divergencias existentes entre las palabras pronunciadas por el presidente y los hechos reales.
Admitiremos, sin embargo, la realidad de la declaracin del presidente, esta implica que
vivimos en una autocracia y que nuestra democracia es una ficcin. No, contra lo que quisiera
expresar vigorosamente mi oposicin es la cantidad de hombres cuya profesin es el ejercicio
de la ciencia hombres que rehuso de aqu en ms a llamar cientficos-- que bajo el manto de
sta [la ciencia] la han prostituido llevando a cabo actividades de espionaje.
Un soldado cuya actividad es practicar el arte del asesinato, un diplomtico cuya tarea est
basada en el engao y el secreto, un poltico cuya vida consiste en comprometer su conciencia
o un hombre de negocios cuyo objetivo es enriquecerse gracias a los lmites de las
leyes permisivas; todos ellos pueden ser excusados si ponen su devocin patritica por encima
de las cosas de todos los das y que en calidad de espas, rinden servicio a la nacin. No hacen
ms que aceptar los cdigos morales a los que la sociedad moderna se sigue conformando. No
es igual para el cientfico. Ya que el sentido profundo de su vida est ubicado en el corazn
de la bsqueda de verdad. Todos conocemos cientficos que en su vida privada no persiguen
siempre ideales morales de sinceridad, pero que no iran sin embargo al extremo de falsificar
de alguna forma consciente los resultados de su investigacin. Ya es demasiado que debamos
tomarlos en consideracin porque demuestran una debilidad de carcter que amenaza, muy
probablemente, deformar los resultados de sus investigaciones. No obstante, pierde el
derecho de ser considerado como cientfico una persona que utiliza la ciencia como cobertura
de sus actividades de espionaje y que se rebaja a presentarse a los gobiernos extranjeros como
un investigador solicitando asistencia en el cuadro de investigaciones que pretende llevar a
cabo ya que bajo esa mscara sus maquinaciones polticas prostituyen la ciencia de una
manera imperdonable.
Inadvertidamente, pruebas irrefutables han cado en mi posesin de que al menos cuatro
hombres que realizan trabajo antropolgico, empleados como agentes del gobierno
[americano], se han presentado a los gobiernos extranjeros como representantes de
instituciones cientficas de los Estados Unidos pretendiendo ser enviados con el objeto de
llevar a cabo investigaciones cientficas. Ellos han afectado la credibilidad de la ciencia, han
rendido el peor de todos los malos servicios a la investigacin cientfica. En consecuencia de
sus actos, todas las naciones vern con sospecha a los investigadores extranjeros que deseen
efectuar un trabajo honesto, presumiendo que se traman oscuros designios. Tales acciones
han erigido un nuevo obstculo sobre el camino de una cooperacin internacional basada en
las buenas intenciones.