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El joven de

carcter

Mons. Thihmer Tth

Autor: Mons. Thihmer Tth, obispo de Vezprm (Hungra).


Traducido del original hngaro por el
Dr. Antonio Nebot, Magistral de Mallorca (Espaa).

Texto incorporado a la formacin de mis alumnos


de 3 y 4 Ao del ISFDyT de Famatina.
ProfePeter
2010

NDICE
PRLOGO. AL JOVEN LECTOR...............................................................................5
CAPTULO I: QUIN ES EL JOVEN DE CARCTER? ................................................7
Rgulo en Cartago ....................................................................................... 7
Qu es el carcter? ..................................................................................... 9
Esculpir mi alma ......................................................................................... 11
Sin traicionar mis ideales ............................................................................ 12
La fuerza de un gran objetivo ..................................................................... 13
Antes pinsalo ............................................................................................ 14
La libertad .................................................................................................. 15
El cuerpo al servicio de la persona............................................................... 16
Magnnimos en lo cotidiano ...................................................................... 17
Pero qu egosta eres! ........................................................................... 17
Sabes decir NO? .................................................................................... 19
El dominio de s mismo ............................................................................... 21
Contra corriente ......................................................................................... 22
La prueba de la mayora ............................................................................. 23
CAPTULO II: OBSTCULOS EN LA FORMACIN DEL CARCTER ......................... 25
La mala hierba............................................................................................ 26
El combate del alma ................................................................................... 27
Y sin sacrificio? .......................................................................................... 27
Yo soy as ................................................................................................ 28
Quien se levanta de mal talante ................................................................. 29
No tengo suerte .......................................................................................... 30
Lo he intentado... pero en vano .............................................................. 31
Querer mucho ............................................................................................ 32
Fuera los Alpes! ......................................................................................... 32
Supo querer ................................................................................................ 33
Los trece de la fama.................................................................................... 34
El peligro del xito ...................................................................................... 35
El demonio del dinero ................................................................................. 37
Cmo se cazan los monos?........................................................................ 38
Quin es el ms rico? ................................................................................ 39
La alegra del trabajo .................................................................................. 40
Trabajar, no aparentar ............................................................................... 40
La debilidad del activismo ........................................................................... 41
El caracol y la liebre .................................................................................... 43
3

Educacin de la voluntad ............................................................................ 45

CAPTULO III: MEDIOS PARA FORMAR EL CARCTER ......................................... 48


Quirelo ...................................................................................................... 48
Quin no tiene voluntad disciplinada... ....................................................... 50
Demstenes................................................................................................ 51
Abstnte .......................................................... Error! Marcador no definido.
Ejerctate .................................................................................................... 55
El gallo del pintor japons ........................................................................... 58
S constante ............................................................................................... 59
Saber sufrir con esperanza .......................................................................... 60
Fieles a la verdad ........................................................................................ 62
Vale la pena mentir? ................................................................................. 63
El hombre de palabra ................................................................................. 64
S sincero contigo mismo ........................................................................... 65
Los pequeos hilitos y Gulliver .................................................................... 66
El cerrojo roto ............................................................................................. 68
El espritu observador ................................................................................. 69
Pon entusiasmo en tu trabajo ..................................................................... 71
Hazlo bien................................................................................................... 73
Hoy no estoy de buen humor ...................................................................... 73
Hazte un plan ............................................................................................. 74
S puntual .................................................................................................. 75
Descanso, no ocio ....................................................................................... 77
Qu es lo ms difcil en el mundo?............................................................. 78
Al final del da ............................................................................................. 80
Descubrir la raz .......................................................................................... 82
A los pies del Seor ..................................................................................... 84
Gaudeamus igitur ................................................................................... 85

PRLOGO

Monseor Tihamer Tth, telogo, obispo y escritor catlico. Naci en


Szolnok, Hungra, el 14 de enero de 1889. A pesar del ambiente liberal de fines
de siglo, en el hogar de los Toth reinaba el ms puro espritu cristiano.
Fue ordenado sacerdote y designado capelln del ejrcito austro-hngaro en
la primera guerra mundial. En 1924 fue profesor de la Universidad de Pazmany,
en 1931 director del seminario de Budapest, en 1938 fue nombrado obispo de
Veszprm y a los pocos meses enferm de encefalitis y recibi el Santo Vitico
con el nimo alegre y sosegado. Uno de sus ltimos consuelos fue ver junto a su
lecho al Nuncio del recin Po XII, quien le traa bendicin papal. En 1939 falleci
en su ciudad episcopal a la edad de 50 aos. Hungra y el mundo lloraron la
muerte del virtuoso obispo y fecundo escritor. En 1943 se introdujo el proceso de
su beatificacin. Entre sus obras destacan El joven de carcter, El joven y Cristo,
Energa y pureza, Se sobrio, Los diez mandamientos, Cristo Rey, Creo en Jesucristo: el Mesas; Creo en Jesucristo: el Redentor, El matrimonio cristiano, Creo
en Dios, Creo en la vida perdurable, Creo en la Iglesia, Eucarista, Padre
nuestro, Venga a nos el tu reino, Prensa y ctedra, Verdad y caridad y
Formacin religiosa para los jvenes. Se conocen 23 obras suyas y traducciones
a ms de 16 idiomas.
El obispo de Veszprm no slo fue un escritor profundo y brillante de ello
dan fe las numerosas ediciones de sus libros, sino un insigne educador.
EL EDITOR.

AL JOVEN LECTOR

Al inaugurarse un nuevo curso comienzan las visitas de los muchachos a


mi despacho. Los nuevos llaman a mi puerta con recelo, los ya conocidos
con confianza. Se sientan junto a mi mesa, y en la soledad de mi cuarto
silencioso me abren su alma joven. Al exponerme sus penas, sus
preocupaciones y problemas, y al pedirme despus consejo, qu he de
hacer? he cado en la cuenta que cada joven es una mina de diamantes
inagotable, un caudal lleno de promesas. Ayudarles en su formacin me
resulta no slo un deber, sino un orgullo. Porque no hay misin ms sublime
en la vida que dar a beber de la fuente eterna de la verdad a las almas
sedientas. No existe nada ms grato a Dios que librar de la perdicin a un
joven, llamado a ser templo vivo de Dios.
Quienes no tratan a la juventud, no sospechan siquiera cuntas dudas,
tormentos y tropiezos quiz hasta la cada definitiva puede experimentar
la efervescencia sus almas, y cunto necesitan sentir esas frgiles
navecillas, en las tempestades de la primavera de la vida, una mano
vigorosa que empue el timn en la direccin adecuada.
Y cuando en estas ocasiones he querido infundiros fuerza para la lucha,
apaciguar vuestra alma alborotada o, bien, resolver vuestras dudas, me ha
parecido que no slo estaba sentado ante m uno de mis estudiantes
jvenes, sino miles y miles de jvenes, todos aquellos que estn luchando
con idnticos problemas, que no tienen a nadie quiz a quien pedir consejo.
As naci este libro. As es como me vino la idea de redactarlo.
No s cmo te llamas. No s qu colegio, instituto o universidad frecuentas. Tan slo s una cosa: que eres estudiante, que en tu alma llevas el porvenir de la humanidad y que tienes problemas serios; y resolver tus dudas es
mi obligacin. Y antes de que lo leas debes saber que todas las lneas de
este libro me fueron dictadas por el amor que profeso a los jvenes y por el
deseo de animarlos con nobles ideales. Te saluda, aun sin conocerte, y es
tuyo,
EL AUTOR

Captulo I
Quin es el joven de carcter?

Rgulo en Cartago
Cartago envi una embajada a Roma para pedir la paz. Se confi la
legacin al romano Rgulo, que estaba preso, y se le exigi el juramento de
volver a la cautividad si la misin no alcanzaba xito. Puedes imaginarte la
emocin de su alma al ver de nuevo a su amada Roma. Y habra podido
quedarse all, en su patria, definitivamente, caso de conseguir la paz.
Sabes qu hizo?
Fue l precisamente quin abog con ms ardor por la continuacin de la
guerra; y cuando el senado le alentaba a quedarse, dando por motivo que el
juramento arrancado a viva fuerza no obliga, contest:
Tan empeados estis en que me degrade? Bien s que me esperan
torturas y muerte al volver. Pero, qu cosa ms balad es todo esto en
parangn con la vergenza de una accin infame, con las heridas de un
alma culpable! Quiero conservar en su pureza el carcter romano, aun
siendo prisionero de los cartagineses. He jurado volver. Cumplir mi deber.
Volvi a Cartago y los cartagineses, en medio de grandes tormentos, le
dieron muerte.
As era el recio carcter romano.

Pero, qu es el carcter?
El carcter no es un apellido de alta alcurnia que se hereda sin trabajo.
El carcter es el resultado de la lucha ardua, de la autoeducacin, de la
abnegacin.
7

En la primavera de la vida, todo joven se pregunta: Vida Qu me


dars? Qu es lo que me espera? Y la vida le devuelve la pregunta, como
la tierra al campesino: Depende de lo que t me des. Recibirs tanto cuanto
trabajes, y cosechars conforme hayas sembrado.
Tal vez no comprendas ahora del completo lo que significa la palabra
carcter. Piensa para empezar, que la escuela actual tiene un gran
defecto porque pone mucho empeo en formar la inteligencia de los jvenes
y olvida demasiado la formacin del carcter, es decir, forjar la voluntad y la
coherencia del joven. De ah la triste realidad de que en la sociedad abunden
ms las cabezas instruidas que las voluntades de acero, que haya ms
ciencia que carcter.
Hoy da, la falta aterradora de voluntad y de coherencia es el origen de
muchos vicios, de los desrdenes ms trgicos de la humanidad. Hoy, el no
tener carcter pasa, en el sentir de muchos, como virtud de prudente
adaptacin a las circunstancias, y la falta de coherencia con los propios
principios se denomina astucia, y el perseguir el inters individual se llama
inters por el bien comn. Por eso se prima tanto la comodidad y el goce
sobre la honradez.
Y es que el carcter no es un premio gordo que se pueda conseguir sin
mritos y sin trabajo, sino el resultado de una lucha ardua, forjada a base de
autoeducacin, de abnegacin, de una batalla espiritual sostenida con
firmeza. Y esta batalla ha de librarla cada uno por s solo. Nadie lo har por
ti. !Anmate! El da en que ganes esta batalla, entonces se te escapar un
grito de entusiasmo, como el que se le escap a Haydn, el gran compositor,
cuando oy su obra titulada Creacin: Dios mo y soy yo el autor de esta
obra.
Este libro, por tanto, quiere formar jvenes de carcter, jvenes que
piensen de esta manera: Una responsabilidad inmensa pesa sobre m. Mi
vida tiene un objetivo que cumplir. En mi alma est en proyecto mi porvenir
en esta vida terrena y en la eterna; he de procurar de llevar a trmino este
proyecto de Dios para ser feliz aqu abajo y poder gozar con l para siempre
en el cielo.

No se puede pedir que todos los hombres sean ricos; ni que todos sean
sabios; tampoco que todos sean clebres; pero s, de todos podemos exigir,
que tengan carcter.
Por este motivo, este libro quiere educar jvenes cuyo carcter sea
integro, cuyos principios de vida sean firmes y justos, cuya voluntad no se
detenga ante las dificultades; jvenes cuya alma y cuyo cuerpo sean fuertes
como el acero, rectos como la verdad y sinceros y claros como la luz del sol.
Tener carcter no es fcil. Requiere esfuerzo, pero slo as se llega a una
vida digna del hombre. El valor real de un hombre no depende de la fuerza
del entendimiento sino de su voluntad. Quien est desprovisto de esta poco
har de provecho, a pesar de que posea grandes dotes individuales. Y los
ejemplos abundan, es lamentable comprobar la existencia de personas muy
inteligentes pero sin carcter.
Vers por propia experiencia que el camino del carcter no es un camino
llano. Al andarlo, sentirs muchas veces qu voluntad ms robusta se requiere para guerrear de continuo contra tus propias faltas, pequeas y
grandes, y para no hacer paces nunca con ellas.

Qu es el carcter?
Qu pensamos cuando decimos de alguien que es un joven de carcter?
Con la palabra carcter entendemos la adaptacin de la voluntad del hombre
en una direccin justa; y joven de carcter es aquel que tiene principios
nobles y permanece firme en ellos, aun cuando esta perseverancia fiel le
exija sacrificios.

En cambio, es de carcter inestable, de poca garanta, dbil o en ltimo


trmino, hombre sin carcter quien, contra la voz de la propia conciencia,
cambia sus principios segn las circunstancias, segn los amigos, etc., y
hace traicin a sus ideales desde el momento en que por ellos tenga que
sufrir lo ms mnimo.
Con esto ya puedes ir vislumbrando en qu consiste la educacin del
carcter. Primero tendrs que adquirir ideales y principios; despus, tendrs
9

que acostumbrarte a su ejercicio continuo, a obrar segn tus nobles ideales


en cualquier circunstancia de la vida. La vida del hombre sin principios
slidos est toda ella expuesta a continuas sacudidas y es como la caa
azotada por la tempestad. Hoy obra de un modo, maana se deja llevar por
otro parecer. Antes de todo, pues, pongamos principios firmes en nuestro
interior; despus, adquiramos la fuerza requerida para seguir siempre lo que
consideramos justo y recto.
Cul es, por ejemplo, uno de principios en el estudio? He de estudiar
con diligencia constante, porque he de desarrollar, segn la voluntad de
Dios, las dotes que me fueron dadas Cul es el principio justo respecto a
mis compaeros? Lo que deseo que me hagan a m he de hacerlo yo
tambin a los otros. Y as sucesivamente. En todo has de tener principios
rectos y justos.
El segundo deber, ya ms difcil, es seguir estos principios justos; es
decir, forjar tu carcter. Y este, como hemos dicho no se da gratis, sino que
hemos de alcanzarlo mediante una lucha tenaz, de aos y decenas de aos.
El ambiente, cualidades heredadas, buenas o malas, pueden ejercer
influencia sobre tu carcter; pero, en resumidas cuentas, el carcter ser
obra personal tuya, el resultado de tu trabajo formativo.
Sabes en qu consiste la educacin? En inclinar la voluntad del hombre
de suerte que en cualquier circunstancia se decida a seguir sin titubeos y
con alegra el bien.
Sabes que es el carcter? Un modo de obrar siempre consecuente con
los principios firmes que se tienen. Implica, por tanto, constancia de la voluntad para alcanzar el ideal reconocido como verdadero; es decir,
perseverancia en plasmar ese noble concepto de la vida.

Lo que resulta difcil no es tanto formular estos rectos principios firmes


para la vida, lo cual se consigue con relativa facilidad, sino el persistir en
ellos a travs de todos los obstculos. Es uno de mis principios y me
mantengo en l, cueste lo que cueste. Y como esa firmeza exige tantos
sacrificios, por eso hay tan pocos hombres de carcter entre nosotros.

10

No ser veleta, no empezar a cada momento algo nuevo; fijarse el objetivo


y perseguirlo hasta el fin. Guardar siempre fidelidad a los propios principios,
perseverar siempre en la verdad... Quin no se entusiasma con tales pensamientos? Si no costase tanto llevarlo a la prctica! Si no se esfumasen
con tanta facilidad bajo la influencia contraria de los amigos, de la moda, del
ambiente y de mi propio yo, egosta y comodn!

Esculpir mi alma
Esculpir en tu propia alma la imagen sublime que Dios concibi al
formarte es la noble labor a la que damos el nombre de autoformacin.
Trabajo personal, ningn otro puede hacerlo en tu lugar. Has de ser t quien
desees ser noble, fuerte, limpio de alma. Has de conocerte bien, descubrir
las malas hierbas que hay en ella, y qu es lo que le falta. El xito lo
obtendrs a costa de muchos esfuerzos, abnegaciones y victorias
alcanzadas sobre ti mismo, a base de negarte a menudo cosas deleitosas,
de hacer muchas veces lo que no te apetece, de no quejarte, y seguir
intentndolo.
Tu carcter y el curso que des a toda tu vida dependen de pequeas
acciones mediante las cuales vas entretejiendo la suerte de tu vida. Siembra
un pensamiento y cosechars el deseo; siembra un deseo y recogers la
accin; siembra la accin y recogers la costumbre; siembra la costumbre y
recogers el carcter; siembra el carcter y tendrs por cosecha tu propia
suerte.
No pierdas jams la ocasin de hacer una obra buena, y si esta obra
estuviere en pugna algunas veces con tu provecho y deseo momentneos,
acostumbra tu voluntad a vencerlos... As alcanzars un carcter con que
puedas un da hacer algo grande.

Altsima escuela de carcter, la ms sublime que pueda haber, es la que


nos hace exclamar con sentimiento sincero: Seor, no se haga mi voluntad,
sino la tuya (Lucas 22, 42). Has de educar, por tanto, tu voluntad para que
se compenetre con la voluntad de Dios. Logrars la ms valiosa autoeducacin si tras tus acciones puedes contestar afirmativamente a la pregunta:
11

Seor, ha sido de veras tu voluntad lo que he hecho? Lo queras T de


esta manera?
Y esta educacin del carcter has de empezarla ahora. En la edad
madura es mucho ms difcil. Quien llega sin carcter firme al ajetreo del
mundo, es fcil que pierda hasta lo poco que haya podido tener.

Sin traicionar mis ideales


Ahora ya sabes de quin decimos: es un joven de carcter. Lo decimos
de aquel que tiene principios, ideales nobles y sabe ejecutarlos y
permanecer firme en ellos. Permanecer firme aun cuando todos los que le
rodean sean cobardes y sin carcter. Permanecer firme a pesar de millares y
millares de ejemplos adversos. Permanecer firme en los principios, sean
cuales fueren las circunstancias! Slo Dios sabe cun terriblemente difcil es
esto a veces.
Cuando en un grupo de jvenes se ridiculiza con burla la verdad, la
doctrina catlica o la Iglesia, levantar entonces la palabra sin espritu de
ofender, pero con valenta, descubriendo los errores y falsos argumentos, es
algo que requiere un gran carcter, y cierto herosmo.
Cuando la risa despreocupada de tus compaeros te invita a dejar el
estudio ingrato de tu leccin de matemticas, permanecer en estas
ocasiones impertrrito fiel al deber, es propio de todo un carcter.
En las sangrientas persecuciones de los primeros siglos cristianos,
apresaron a un campesino sencillo y le pusieron ante una estatua de
Jpiter... Echa incienso en el fuego y sacrifica a nuestro dios. No lo
hago!, contesta con calma Barlaam. Empiezan a torturarlo. En vano.
Entonces extienden a viva fuerza su brazo para que la mano est justamente
encima de las llamas, y le ponen incienso en la palma. Deja caer el
incienso y sers libre! No lo hago!, repite Barlaam. Y all est en pie,
inconmovible, con el brazo extendido... La llama del fuego va subiendo, ya
est lamiendo la palma de la mano, ya empieza a humear el incienso...; pero
el hombre sigue impertrrito. El fuego consumi su mano, y as se quem el
incienso, pero el corazn del mrtir Barlaam no fue perjuro a su Dios.
Qu pocos son, por desgracia, los que en nuestros das tienen este
carcter de mrtir!
Los grandes pensadores del paganismo descubrieron la gran verdad de
que un hombre puede ser una celebridad por su inteligencia, riqueza, dotes
artsticas o deportivos; pero si no tiene carcter, nada vale. Mira qu
elevados pensamientos aparecen en las obras de Epiceto (Gnomologium
Epicteti), un esclavo pagano:
Al hombre justo y firme en sus propsitos, aunque el mundo
resquebrajado caiga, lo encontrarn impvido en las ruinas. No te preocupes
de satisfacer las necesidades de tu estmago, sino las de tu alma. Antes
morir que vivir con mala moralidad. Quien es libre segn el cuerpo, pero
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tiene atada su alma, es esclavo; quien est exento de mal en el alma, es


hombre libre, aunque tenga el cuerpo encadenado. Es de ms provecho para
el Estado si en moradas pequeas viven almas grandes, que si en palacios
viven hombres de un alma esclava. Tu alma es la irradiacin de la divinidad;
eres su hijo; por tanto, tenla en gran estima. No sabes que llevas a Dios en
tu persona? Nuestro fin es obedecer a Dios para que de esta suerte nos
hagamos semejantes a l. El alma es como una ciudad sitiada; detrs de sus
muros resistentes vigilan los defensores. Si los cimientos son fuertes, la
fortaleza no tendr que capitular. Si quieres ser bueno, antes has de creer
que eres malo. Abstente del mal y no condesciendas jams con tus malas
inclinaciones. En todas tus obras, grandes o pequeas, mira a Dios. Ensea
a los hombres que la felicidad no est donde ellos, en su ceguera y miseria,
la buscan. La felicidad no est en la fuerza, porque Muyo y Ofelio no eran
felices; no est en el poder, porque los cnsules no tenan dicha; ni en el
conjunto de estas cosas, porque Nern, Sardpalo y Agamenn hubieron de
gemir, llorar, mesar sus cabellos, y fueron los esclavos de las circunstancias,
los prisioneros del parecer. La felicidad est en ti, en la libertad verdadera,
en el absoluto dominio de ti mismo, en la posesin de la satisfaccin y la
paz...

La fuerza de un gran objetivo


Fjate algn ideal grande y elevado para tu vida, no te contentes con ser
un mediocre. Despus no te apartes nunca de l y aplica todas tus fuerzas a
conseguirlo, aunque tardes aos en alcanzarlo. Incluso hasta podra darse el
caso de que nunca lo alcanzaras. Pero no importa, nos acercamos al fin.
Quien se propone con todas sus energas conseguir un objetivo elevado
descubrir en s, da tras da, nuevas fuerzas, cuya existencia ni siquiera
sospechaba.
Las privaciones increbles de las guerras nos han demostrado cunto
puede soportar el cuerpo humano; as tambin si te lanzas con todas tus
fuerzas hacia tu ideal, slo entonces podrs ver de cunto es capaz el alma
humana con una voluntad firme.
13

Podras fijarte, por ejemplo, como meta librarte cueste lo que cueste de tu
peor defecto, raz de todos los dems. O bien, si en el curso pasado sacaste
slo aprobados, en el ao que viene proponte sacar notables en todo, por
mucho trabajo que pudiera costarte. O tambin resuelve aprender ingls, y a
esto dedicars media hora cada da; pero sin dejar de estudiarlo ni un solo
da. Y as sucesivamente.
Pero adems de estos fines inmediatos me gustara que te fijaras un
objetivo ms lejano. Te ayudar a animarte leer frases como estas: Donde
millones de hombres se arredraron, all empieza t a trabajar. En las
cumbres an hay sitio para los esforzados. Los mayores cimas del mundo
estn an por conquistarse.

Si tus anhelos se lanzan siempre como el guila a un fin elevado, los alcanzar con ms facilidad que si, a modo de golondrina, no hace sino rozar
de continuo la tierra. Adems, piensa que hay jvenes que se degradaron
moralmente porque no supieron fijar a su vida un gran ideal, una cumbre
elevada que conquistar.
Acepta el reto que Dale Carnegi propone a los jvenes: Mi puesto est
en la cumbre. Pero slo se alcanza por el trabajo duro y el cumplimiento del
deber.
Hay quien se justifica diciendo que l se conforma con ser humilde,
resignado, modesto. Confunden la cobarda con la virtud y la pereza
con la humildad. La verdadera humildad hace decir al hombre: Nada soy,
nada puedo por mi propia fuerza, pero si Dios me ayuda no hay en el mundo
cosa que no pueda hacer. Repite, pues, con frecuencia: Dios mo, Dios mo!
Nada soy y lo que soy es completamente tuyo. Confo en tu ayuda que no me
ha de faltar. Reza esta oracin muchas veces y vers qu fuerza espiritual
tan viva brota de tan sencilla splica.

Antes pinsalo
Hay muchachos capaces de llevar a cabo mil hazaas estupendas... pero
slo en su fantasa. Refieren a sus compaeros empresas atrevidas pero
slo sobre el papel; eso no es carcter. Obrar, eso es carcter.

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Tampoco es carcter la precipitacin desatinada, defecto comn de


muchos jvenes. No es del joven de carcter lanzarse a la accin sin
pensarlo antes, emprenderlo todo para dejarlo maana. Ahora empiezas a
estudiar ingls, pero dentro de una semana te descorazonas por las
dificultades y echas en un rincn la gramtica inglesa. En compensacin te
entregas a los deportes. Durante dos semanas te entrenas sin compasin,
desde la maana a la noche, pero al llegar a la tercera semana ya ests
cansado. Cambias continuamente.
Antes pensarlo, despus lanzarse. Es decir, pensar bien la cuestin, si es
mi deber llevarla a cabo, considerar las circunstancias. Pero si ves que has
de hacerlo, o vale la pena de que lo hagas, entonces no has de retroceder,
por ms abnegacin, perseverancia, sacrificio que te costare; he de hacerlo,
es deber mo, por tanto, lo hago; esto ya es ser hombre de carcter.

La libertad
No hay palabra que guste tanto a los jvenes como la palabra libertad.
Crecer libremente! Desarrollarse libremente! Vivir libremente! Libremente,
como un pjaro. Un deseo instintivo impele a la juventud hacia la libertad. Y
si es instintivo, luego lo dio el Creador; y si lo dio l, entonces habr fijado
metas elevadas para este instinto. Este fin no puede ser otro que asegurar el
desarrollo del espritu. Y por ello no has de luchar contra toda regla o norma
eso sera libertinaje, desenfreno, sino slo contra los obstculos
pasiones e inclinaciones que se oponen al libre desenvolvimiento de tu
carcter.
Muchas normas o reglas favorecen tu desarrollo, aunque a veces resulten
incmodas y desagradables. Al igual que la parra se sostiene y eleva cuando
est unida al rodrign, necesitamos normas o reglas que nos permitan el
crecimiento como personas, aunque a veces nos agraden. Si nos atamos a
las normas no es para contrariar nuestra libertad, sino para dirigir y asegurar
su recto crecimiento.
Todo instinto abandonado a s mismo es ciego. Es ciego tambin el
instinto de libertad y cuando no est sujeto a la direccin de la razn por la
que nos orientamos hacia el bien verdadero, precipita al hombre en la
perdicin y la ruina. Por esto vemos da tras da la triste realidad de muchos
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jvenes que se pierden por una libertad mal entendida. Los instintos sin
control arrastran hacia lo fcil, hacia lo que me apetece y no a lo que favorece un desarrollo armnico y espiritual.
Si el joven quiere verse libre e independiente, ms lo desean para l sus
educadores y padres, que sea libre verdaderamente. No es independencia el
desorden, el emanciparse de toda ley, sino la independencia interior, el
dominio de s mismo, el dominio contra la desgana, contra el desaliento, el
capricho y la pereza.
Cmo, pues, podrs trabajar por tu independencia espiritual? Viendo en
las rdenes de tus padres, en las reglas de tu centro educativo, en el deber
cotidiano, no mandatos caprichosos que coartan tu libertad y que slo han
de cumplirse mientras lo ven otros y pueden vigilarlo, sino al contrario,
medios que te sirven para vencer tu comodidad, tu mal humor, tus caprichos,
tu superficialidad, tu inconstancia. Quien mira bajo este aspecto cuanto se le
manda y obedece, este tal trabaja de veras por la libertad del alma. Servir a
Dios es reinar, dice un proverbio latino.

El cuerpo al servicio de la persona


El ideal de la educacin es el joven que se desarrolla armnicamente en
su cuerpo y en su alma. El cuerpo es santo como el alma, ya que lo
recibimos del Creador para que nos ayude a conseguir nuestro fin eterno;
sabemos que el cuerpo humano fue santificado por el mismo Hijo de Dios
cuando asumi carne mortal, y creemos que un da tambin el cuerpo
participar de la vida eterna.
El cristianismo no ve, pues, algo diablico, algo pecaminoso en el
cuerpo. No tiene por fin destruir el cuerpo ni debilitarlo. Lo que intenta es
hacer del cuerpo un trabajador puesto al servicio de los fines eternos. As,
los mandamientos de Dios no son obstculos a tu libertad, sino garantas y
ayuda imprescindible para el vuelo de tu alma.
No vamos nosotros a pedir menos de lo que peda el noble pensar de un
romano, Juvenal, en los versos que siguen: Has de pedir alma sana en
cuerpo sano. Pide nimo fuerte, que no tema a la muerte, que pueda
16

sobrellevar cualquier trabajo, que no se queje. Cuerpo sano, alma fuerte,


capaz de soportar las fatigas pesadas y la auto-disciplina.

Magnnimos en lo cotidiano
La mayora de los hombres no tendrn ocasin ni una vez en su vida de
realizar una sola gesta heroica. Aunque muchos jvenes muestren su
ardoroso entusiasmo contando lo que haran en una expedicin al Polo Sur,
cmo moriran de muy buena gana por Jesucristo... por muy hermoso que tal
entusiasmo sea, mientras no pase de ser un vago sueo, ser de muy poco
valor en la vida real.
Hay que aplicar, pues, este entusiasmo a la vida cotidiana. Eso te pide
hoy Jesucristo, una vida saturada de continuos herosmos. Y esto es lo ms
difcil. El ejemplo de muchos desgraciados que ponen fin a su existencia
muestra muy a las claras que muchas veces es preciso ms valor para la
vida que para la muerte.
Se necesita mucha menos valenta para baarse en pleno invierno entre
los trozos de hielo que flotan en un ro caudaloso que para perseverar firme
en lo que considero que es mi deber, o para ser coherente con mis principios
morales o con mi fe, en medio de una sociedad permisiva. Es valenta ser
honrado. Es valenta perseverar inconmovibles en el bien, y esto es lo que
hace el joven de carcter.

Pero qu egosta eres!


Qu es el egosmo? Un amor a s mismo desordenado, desquiciado. El
amor justo a s mismo es mandamiento de Dios y un instinto de conservacin
que evita todo lo que pueda daarnos. Pero el egosmo es la caricatura del
justo amor a s mismo. El muchacho egosta cree ser el centro del universo,
17

que todo el mundo est hecho para l y que todos los hombres estn para
servirle. Juzga hasta los grandes acontecimientos segn la ventaja que para
l representan.
Cuanto ms pequeo es el nio, tanto ms vive bajo el poder de los
sentidos, y es por eso mismo ms egosta. Mira, si no, a un nio de tres o
cuatro aos. Cuntas exigencias tiene! Todo lo ansa para s. A un pequeo
se lo perdonamos, aunque es preciso ir acostumbrndolo al
desprendimiento.
Cuando ms te desarrollas, ms comprendes que el mundo no est hecho
slo para ti; que no eres el personaje ms importante de la Tierra; que
millones y millones de hombres hay a tu alrededor con quienes tienes que
tener atenciones. A quien no comprende esto lo llamamos egosta. Y es
curioso notar con qu facilidad los muchachos se hacen egostas a partir de
la pubertad. Del joven que es insoportable en casa, que cierra las puertas
con estrpito, que pone mala cara, que siempre est descontento, que no
trata a nadie con correccin, suele decirse: Es bastante nervioso! Qu va
a serlo! Solamente es egosta.
Hay egosmo cuando un estudiante rico describe ante su compaero
pobre las vacaciones que ha disfrutado. Hay egosmo si te res cuando hay
motivo de tristeza en la familia. Hay egosmo si te burlas siempre de los otros
y les das pie para irritarse.
Acostmbrate a practicar el desprendimiento ya en tu juventud. Qu
repugnante egosmo si un hombre no busca ms que su propio inters en la
vida y est dispuesto para lograrlo a pasar por encima de todos los dems!
Pero, cmo lleg hasta tal punto? Quiz haya empezado con cosas
insignificantes en la niez. Cuando andaba con sus amigos por espesos
bosques, l iba delante soltando las ramas para que fueran a herir en la cara
a los que lo seguan; a l slo le importaba que ya haba pasado.
En cambio, qu satisfaccin si se dice que es un joven de alma noble! La
nobleza del alma es lo contrario del egosmo. Si tu compaero tiene algn
pesar, consulalo con unas palabras que broten del corazn. Eso es nobleza
del alma. Si se alegra, algrate con l; el egosta en estos casos se pone
amarillo de envidia. Si compartes tu desayuno con tu compaero, tienes
nobleza de alma. Si lo ayudas por la tarde para que aprenda la leccin, si
procuras alegrar a los dems, si tratas a los extraos con amabilidad... eso
es grandeza de alma, es decir, amor al prjimo en las insignificantes pequeeces de la vida.

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Sabes decir NO?


Sin el arte de decir NO es imposible que haya un hombre de carcter.
Cuando los deseos, las pasiones de los instintos se arremolinan en ti;
cuando, despus de una ofensa, la lava encendida de los gases venenosos
bulle en tu interior y se prepara una erupcin a travs del crter de tu boca;
cuando la tentacin del pecado te muestra sus alicientes, eres capaz
entonces, con gesto enrgico, de pronunciar la breve y decisiva palabra
No? Si eres capaz, entonces no habr erupcin. No habr golpes ni
disputas.
Haz como Alberto, que quiso acostumbrarse a no hablar
precipitadamente, a pensar las palabras de antemano, contando hasta veinte
en sus adentros antes de dar una respuesta. Excelente medio. Para qu
sirve? Para que nuestro mejor yo, nuestro juicio ms equilibrado, pueda
hablar.
Un joven se deslizaba esquiando por un esplndido nevado. Al final de la
bajada se abra un profundo precipicio. El joven iba volando hacia abajo,
lanzado como una flecha; pero he aqu que delante del precipicio, con
admirable tcnica, se para de repente y se mantiene all, en el borde de la
sima, como una columna de granito. Bravo! Estupendo! Dnde lo has
aprendido? Ah! contesta el muchacho. No ahora, por supuesto. Tuve
que ensayarlo muchsimas veces en pendientes cada vez ms inclinadas.

19

Tambin el camino de la vida es una especie de carrera de esqu, con


innumerables precipicios. Y todos caen y todos van al abismo si no han
hecho prcticas de pararse infinitas veces, plantados como una columna de
mrmol, respondiendo con un NO a las tempestades turbulentas de las
pasiones.
Qu otro fin pretende el ejercicio de la voluntad sino prestar una ayuda
sistemtica al espritu en la guerra de la libertad, guerra que se ha de sostener contra el dominio tirnico del cuerpo. Quien se incline, sin oponerse, sin
decir palabra, a cualquier deseo instintivo, perder el temple de su alma y su
interior ser la presa de fuerzas encontradas. Ahora comprenders la palabra del Seor: El reino de los cielos se alcanza a viva fuerza, y los
esforzados lo arrebatan (Mateo 11,12).
Por tanto, primera condicin del carcter: la guerra contra nosotros
mismos para poner orden en el salvaje entramado de las fuerzas instintivas.
La mejor defensa es el ataque. Quien empieza la ofensiva gran ventaja
lleva. En el combate del alma has de atacar da tras da, aunque slo sea en
pequeas escaramuzas, al ejrcito enemigo que est dentro de ti y cuyo
nombre es pereza, comodidad, capricho, glotonera, curiosidad, desamor...
Ejemplo de gran dominio de s mismo nos da Abtuzit, el sabio naturalista
de Ginebra. Durante veintids aos estuvo midiendo la presin del aire, anotndola cuidadosamente. Un da entr en la casa una nueva criada, que
empez por hacer una gran limpieza en su estudio. Llega el cientfico y
pregunta a la muchacha: Dnde estn los papeles que tena aqu, debajo
del barmetro?, papeles donde tena anotadas todas esas mediciones. Ya
no estn, seor. Estaban tan sucios, que los he quemado, pero los he
cambiado por otros completamente limpios. Pues piensa lo que habras
hecho en semejante caso. Y que dijo l? Cruz los brazos; por un momento
pudo adivinarse la tempestad que ruga: y despus dijo con sosiego: Has
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destruido el trabajo de veintids aos. De hoy en adelante no has de tocar


nada de este cuarto.
Sabras guardar la serenidad en contratiempos menos importantes?
Se necesita gran vigor espiritual para que te atrevas a defender tu
parecer y tu recto sentir en medio de una sociedad de pensar completamente
distinto. Es menester valenta muy recia para que no reniegues ni un pice
de tu conviccin religiosa por agradar a los dems. Quien est falto de esta
valenta demuestra un carcter dbil.
Sabes por qu empiezan a fumar muchos jvenes? Por qu les gusta?
Qu va a gustarles! Fuman porque tambin los otros fuman.
Sabes por qu bastantes jvenes se hacen negligentes y vagos? Porque
los otros tambin lo son.
Hay jvenes que se ruborizan de confesar su fe en medio de compaeros
por el qu dirn. Hay muchos que, a pesar de su alto concepto del amor,
se divierten con historias obscenas, y hasta ellos mismos cuentan algunas,
porque los otros tambin lo hacen.
La flor abre sus ptalos al rayo de sol de la maana, y no mira qu hacen
las dems flores. De cara al sol!, es lo que dice el hombre de carcter. El
guila no espa con temor a las dems aves para ver si tambin ellas la
siguen hacia arriba, sino que se lanza a las alturas serenas y puras, cara al
sol. Hacia arriba, es la divisa del joven de carcter.
Es una suerte si puedes pronunciar cuando es necesario el NO
enrgico.
No! has de decir a tus compaeros cuando te incitan a cosas
prohibidas.
No! has de gritar a tus instintos cuando ciegamente te empujan.
No! has de gritar a las tentaciones.

El dominio de s mismo
La base de toda virtud es el dominio de s mismo. En cuanto alguien se
hace esclavo de sus instintos, pierde inmediatamente la garanta de su vida
moral: el gobierno de s mismo.
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Cuando uno no se domina est a merced de las olas instantneas de la


vanidad ofendida, de la ira, del sensualismo, del orgullo... y se ve empujado
y arrastrado a realizar acciones de las que a los cinco minutos se lamentar.
Muchos crmenes se evitaran si los hombres aprendieran a dominarse a s
mismos.
Al filsofo pagano Crates, cierto da, lo golpe tanto el pintor Nicdromo,
que se le hinch toda la cara. Sabes cul fue la venganza de Crates? Le
pag con otro golpe, piensas t. No. Sobre su cara hinchada puso esta
inscripcin: Es obra de Nicdromo. De esta suerte toda la ciudad vio qu
ruin era el pintor por dejarse llevar tan fcilmente de la clera.
Todos los hombres, por muy materialistas que sean, elogian al hombre en
quien el espritu triunfa de la materia. Con cunto entusiasmo acogi el
mundo entero la noticia de la llegada al Polo Sur, despus de muchas
privaciones, de Amundsen, el viajero impertrrito de los Polos! Y qu
sincera fue tambin la compasin cuando el mundo se enter de que
Shakalton haba muerto helado, unas millas antes de llegar a su trmino!...
Qu es lo que celebra la Humanidad en estos descubridores? Estos
hombres no abrieron ninguna mina de diamantes, no inventaron mquinas
nuevas. ; celebra en ellos el triunfo del espritu sobre las fuerzas del cuerpo,
el herosmo de su espritu emprendedor.
Un da me encontr por la calle a un nio que lloraba. Durante das haba
trabajado con esmero en hacer una hermosa cometa y cuando la solt se
qued prendida en un tendido elctrico. La bonita cometa se retorca y se
haca pedazos a merced del viento. Hay muchos jvenes tambin que
llegaran muy alto si no quedasen prendidos en las redes de sus pasiones no
dominadas.

Contra corriente
Quien vive con entereza sus convicciones, despreciando la irona y el
respeto humano el qu dirn de los dems, es un joven de carcter.

Daniel a la edad de catorce aos, cay cautivo y lleg a la corte del rey
Nabucodonosor. Ya puedes imaginarte que lujo y seduccin deslumbrante le
rodeaban. Y cul fue su lema? Yo permanecer fiel a mi Dios. La
22

tentacin dur tres aos, y el permaneci limpio de alma en medio de todas


las seducciones del palacio del rey. Era un joven de carcter!
No temas tanto la opinin de los dems. Si levantas la voz con valenta
en defensa de tus principios, vers no una, sino muchas veces, cmo va
retrocediendo tu enemigo.
En algunas ciudades de origen medieval pueden verse con frecuencia
ruinas de fortalezas o de castillos antiguos. Cuando todo el edificio ya est
desmoronado, la torre sigue desafiando an aos y ms aos la fuerza destructora del tiempo. Estas torres seculares permanecen cuando a sus pies todo se agita en medio del ajetreo de la vida. Parecen la viva imagen del
carcter firme: a sus pies todo cambia, se inclina, se adapta, se vende, se
compra, pero ellas no ceden en sus principios. Si esta torre ha permanecido
como la defensa ms fuerte del castillo, as tambin hoy el hombre de
carcter es la columna ms poderosa de la sociedad humana. Parece que
esta torre nos dice a todos: Miradme, yo no fui edificada en un solo da;
cuntos bloques de piedra tuvieron que ponerse uno sobre otro!, y con
cunta fatiga, con qu voluntad, a costa de cuntos sudores!; pero ahora
vedme aqu venciendo los siglos.
Para edificar la torre se necesitaron aos, quiz decenas de aos, y t,
quieres hacerte hombre de carcter en un solo da?
Y mientras estoy mirando la torre del castillo, veo algo en la cspide que
est movindose de continuo. Ya se vuelve hacia ac, ya gira hacia all... es
la veleta. No tiene direccin fija, no tiene base slida, casi dira: no tiene
principios, no tiene carcter. Porque si lo tuviera, en vano le cantara el
viento sus canciones al odo. Negar los principios, ceder en la propia
conviccin, porque as resulta ms cmodo, porque as se puede hacer una
carrera ms brillante, porque en el mundo entero sopla el viento en esta
direccin, es lo propio de la veleta. Pues bien, medtalo: qu quieres ser,
torre o veleta? El cobarde esclavo del respeto humano o un hombre
verdaderamente libre?

La prueba de la mayora
Aunque todo el mundo hiciese el mal, sabras conservarte t sin
mancharte? Si en tu centro educativo todos aspirasen nicamente a disfrutar
de la vida, podras t permanecer firme en tus nobles ideales? Y si todos
mintiesen porque resultase ventajoso? Permaneceras fiel a la verdad
aunque te crease problemas?
La conciencia suele llamarse la voz de Dios, y con razn. Quin no ha
odo alguna vez en su interior esta palabra? Cuando el joven est a punto de
pecar, oye en su interior una voz que lo amonesta: No lo hagas, no lo
hagas!
Si quieres ser libre, acostmbrate a seguir incondicionalmente la voz de
tu conciencia. No temas a nadie. Teme tan slo a tu conciencia. No encaja
23

con el carcter el abandonar por miramientos humanos, por miedo a


habladuras o a la irona, lo que aprueba tu conciencia.

El joven que no se atreve a rezar o no se arrodilla en la iglesia porque


otros lo ven, es prisionero del respeto humano. Mas el verdadero carcter
significa una voluntad fuerte, guiada por una conciencia delicada. Quien al
hacer algo espa con miedo lo que dir el otro, no tiene voluntad y su
carcter todava no est formado. Igual que quien se deja llevar slo de lo
agradable sin tener en cuenta si es bueno o malo. Piensa que la mejor ayuda
para dormir, la mejor almohada, es una buena conciencia.
El mrtir San Pedro de Verona fue muerto a pualadas por su fe.
Despus de los primeros golpes grit con tesn: Creo!. Cuando, cubierto
de sangre, ya no pudo articular palabra, con su dedo teido en la propia
sangre escribi en el suelo: Creo!. Era un hombre de carcter porque era
coherente con su fe.

24

Captulo II
Obstculos en la formacin del
carcter

Podramos resumir los obstculos en la formacin del carcter en los


siguientes, la mayora ya sealados:
El miedo al qu dirn.
La pasin o defecto dominante. En cada joven hay una o dos pasiones
grandes o defectos capitales. Descubrir estas pasiones y tenerlas a raya, he
aqu el camino seguro en la formacin del carcter. No pierdas el tiempo en
la extirpacin de faltas pequeas. Sujeta la pasin dominante; despus vencers con facilidad las restantes. En un joven, por ejemplo, el defecto capital
es la comodidad, y por eso siempre anda huyendo del trabajo; en otro, es la
gula; en un tercero, la charla continua; en otro, la ira precipitada, o el amor
propio exagerado, la testarudez. Todos estos defectos son otros tantos focos
de rebelda en tu alma. Si no los sujetas a tiempo, muy mal te saldr la
partida.
Paciencia en la propia autoeducacin. Se requieren largos aos.
Falta de conocimiento de s mismo. La vida agitada hace que el joven
no disponga nunca de ratos de silencio, de reflexin, o de desarrollo de su
espritu, no se conoce y no puede ir creciendo en el espritu.
Conoces la ley de la cristalizacin? Sabrs entonces que si en un
lquido saturado, en que hay diferentes materias diluidas, y las molculas
estn entremezcladas, ponemos un pequeo cristal, de ste emana una
misteriosa fuerza de atraccin, y lentamente va atrayendo todas las
molculas que tengan la misma naturaleza que el cristal. El cristal se hace
cada vez mayor, y si nada estorba durante algunos meses ese lento proceso
de cristalizacin, se convertir en magnfico cristal el pequeo trozo all
colocado. Pero, ntalo bien: si en la cristalizacin no hubo estorbo. De lo
contrario, si no existe la tranquilidad adecuada, se formarn unos cristales
contrahechos.
Un proceso anlogo ocurre en la cristalizacin del espritu. Si los
pensamientos de tu alma son siempre nobles, elevados, generosos,
entonces stos, como por una especie de afinidad qumica, irn levantando
en el fondo de tu alma otros pensamientos semejantes; y si en los aos de

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juventud prosigue en ti este estado, los buenos anhelos formarn una


personalidad armnica y equilibrada.
Pero si el joven pone estorbos a la cristalizacin tranquila del espritu, con
frecuentes cadas en el pecado, la personalidad ser desequilibrada.

La mala hierba
Contempla un campo de trigo en el mes de mayo. Entre el sembrado,
fresco y tierno, levanta su cabeza un tallo seco, la cizaa, alguna mala
hierba. Todava no son peligrosas, hasta parecen brotes inocentes y sin
importancia; pero, a medida que crezcan, se volvern ms espinosos y ms
duros.
Joven: t tambin ests en la primavera de tu vida, y tambin has podido
notar en el sembrado de tu alma el tallo de la mala hierba. Tus malas
costumbres, tu terquedad... tu defecto dominante no eran tan manifiestos
durante la niez, pero a medida que van desarrollndose, si no luchas contra
ellos, se volvern cada vez ms espinosos y ms difciles de quitar.

Qu ser de ti si no entablas esta lucha? Tu cuerpo sigue creciendo y


desarrollndose pero el alma se te queda raqutica. La mala hierba se
desarrolla en ti con gran empuje; bien sabes que no necesita ningn
cuidado, pero el sembrado de trigo, las buenas cualidades, se mueren, se
ahogan bajo la mala hierba que crece en abundancia.
Este joven, si le mandan algo en su casa, contestar de malas maneras.
Si hay algo que le disgusta, cerrar la puerta con un ruido que parece un
caonazo. Si se le rompe el cordn del zapato, soltar una palabrota. Si
tropieza con otro, despotricar contra l. En una palabra, ser un hombre
inaguantable.
Malas hierbas hay en todas las almas, pero el joven de carcter no les
deja tiempo para que cobren fuerzas, sino que rpidamente las extermina
con vigilancia y lucha continua. Esta lucha continua es lo que llamamos el
combate de la propia educacin.

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El combate del alma


En el alma, pues, hay una lucha continua entre el bien y el mal. Apenas
contabas cinco o seis aos y ya sentiste los primeros movimientos del
enemigo. Sentiste algo en ti que te empujaba hacia el mal. Un peso de plomo
que trata de hundirte en el abismo, en el abismo sin fondo de la ruina moral.
Una terrible herencia, la inclinacin al mal, consecuencia del pecado original.
Por esto el hombre se inclina ms al mal que al bien. Esto lo conoces de
sobra por propia experiencia.
Conocemos los ideales sublimes que Nuestro Seor Jesucristo nos
ense, nos entusiasmamos con ellos, quisiramos vivirlos... Pero, cuntos
obstculos se levantan...!
Observo dentro de m un choque trgico. El bien agrada, pero el pecado
tiene sus alicientes. La vida segn el ideal atrae hacia las alturas; pero el
pecado tira hacia abajo. Esta lucha nos hace preguntarnos: cmo es tan
difcil ser bueno y tan fcil ser malo?
En todo hombre hay un santo y un criminal, dijo Lacordaire. El criminal
va adquiriendo fuerzas en tu interior por s mismo y crece aunque no lo
cuides; pero para ser santo es necesario una labor perseverante y ardua en
la educacin de s mismo.

Y sin sacrificio?
No se puede ser hombre de carcter, aspirar a un alto y generoso ideal,
sin sacrificio. Si alguno quiere venir en pos de M, niguese a s mismo,
cargue con su cruz y sgame (Mt 16,24), te dice Jess. Quien quiera estar
con l en el cielo no ha de abandonarlo en el camino pedregoso de la cruz.

Para tener voluntad hace falta cierta ascesis. De quien nunca se priva de
una cosa lcita no se puede esperar que rehse todas las prohibidas. La
palabra ascesis significa originalmente elaboracin final; tal como la
entendan los griegos: aquella vida de preparacin, de pulimento y de
sacrificio con que se disponan los atletas a las olimpiadas. El hombre de
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carcter tambin es resultado de una lucha, de un combate. Sin sacrificio ni


abnegacin no se puede lograr nada grande en esta tierra.
En la vida todo el mundo hace sacrificios; la diferencia estriba tan slo en
el motivo por el que lo hacen. Piensa, por ejemplo, en el avaro, cmo vive
miserablemente, cmo se sacrifica por ahorrar; para este fin ahoga todos sus
deseos, vive sin alegras y sin amigos. Y todo esto para amontonar dinero.
Nada se nos da gratis en este mundo. Quien desea labrar una estatua ha
de quitar mucho del tosco bloque de mrmol; y quien quiera moldearse a s
mismo y hacer una obra maestra de su persona, ha de pulirse sin descanso.
Le preguntaron a Zeuxis por qu trabajaba con tanta diligencia en sus
cuadros: Porque trabajo para la eternidad, contest.
Joven: cuando trabajas por tu alma, trabajas para la eternidad. Encontrars excesivo trabajar por tu alma?

Yo soy as
El combate contra los instintos no acaba nunca. El joven que se preocupa
por su carcter nunca excusar sus faltas diciendo: Yo soy as, ya nac con
este temperamento; sino que trabajar sin tregua en el perfeccionamiento
de su alma. Repite, por tanto, muchas veces: Aunque las fieras moren en
m, llegar a domarlas. No me resigno a que mis malas inclinaciones me venzan. Estamos en este mundo no para pararnos en lo que somos, sino para
plasmar lo que hemos de ser.
Hay una leyenda muy pintoresca de San Columbano, el evangelizador de
los bvaros. Toda su fortuna consista en un manso borriquito que le serva
para transportar su modesto equipaje en sus viajes apostlicos. Hasta que
un da, al pasar por un bosque, sali de repente un oso y le mat el
borriquito. Y qu hizo el santo? Se fue derecho al oso y le carg el
equipaje: Ah, hermano, t has matado el borrico! Pues bien, ahora tendrs
que llevar t mi equipaje. El oso, todava baado en sangre de la vctima,
inclino la cabeza y en adelante sirvi a su seor como un manso corderito.
No te quejes de que eres muy apasionado, fogoso, precipitado,
ambicioso, vivaracho, etc. Amansa el oso y talo a tu carruaje. La pasin en
s misma no es mala: lo es tan slo la pasin desenfrenada. Sin grandes
pasiones no se pueden hacer obras grandes y, por tanto, no puede haber
hroes ni santos.

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La pasin es el viento del mar. Si no sopla, los barcos se paran, inactivos,


con el velamen cado. Pero no basta que sople el viento. Todo depende de si
sabemos aprovecharlo con habilidad para hinchar las velas de nuestra
embarcacin; porque, de lo contrario, no har sino volcar la nave.
La formacin del carcter no exige que extirpes tus pasiones, sino que las
conviertas en aliadas. Por tanto, no sigas sus consejos, porque la pasin
puede ser mala consejera; pero aprovecha sus fuerzas, pues son resortes
poderosos si bien las empleas.
Slo quien persigue apasionadamente un fin noble podr vencer todos
los obstculos. Las pasiones son corceles fogosos en el carro de tu vida; si
las dejas en libertad, te arrastran al precipicio; si las sujetas con mano firme
llevando t las riendas, te harn volar hacia tu fin.
Toda pasin es como el fuego: puede ser bendicin y puede ser
maldicin, tal como escribe Schiller en La campana: Es el fuego potencia
bienhechora, mientras la gua el hombre y bien la emplea.
Por ms brioso que sea tu temperamento, por muchas que sean tus malas
inclinaciones heredadas no es culpa tuya tenerlas, no te desanimes.
Haz cuanto est a tu alcance para ennoblecer tu alma, y despus acurdate
de la gran verdad consoladora: Dios no niega la gracia a quien hace todo
cuanto puede.

Quien se levanta de mal talante


Todos sufrimos cambios de humor. Hoy estamos de buen humor y
maana, basta un leve contratiempo, para ponernos de mal humor. Se ha
levantado de mal talante, dicen los hombres al encontrarle. Estoy de mal
humor, repites t mismo.
No hay duda, el humor no depende de nosotros; por tanto, no somos
totalmente responsables de l. Pero de nosotros depende hacer todo lo
posible para sobreponernos a ese mal humor.
Aun estando de mal humor, no debes hacerlo sentir a los que te rodean ni
mostrarlo con enfados, con cara larga o con descontento. Cuntas veces tuvieron que dolerse los hombres de palabras ofensivas y acciones
precipitadas que cometieron sin premeditacin, bajo la influencia de su mal
humor! Cuntas veces se nos escapan frases no pensadas, de las que slo
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ms tarde nos damos cuenta lo ofensivas que fueron para los otros! Dios
mo! Yo no quera hacerlo. No me daba cuenta de las consecuencias que
iban a traer consigo. S, s, pero ya es tarde.
No abandonarse al desaliento es la virtud del roble, de la roca, del alma
grande.
En las oscuras profundidades del gran ocano, donde nunca baja un rayo
de sol, donde la naturaleza pierde el color, donde la temperatura est casi a
cero grados, donde el aire contenido en el agua es de poca densidad, donde
el peso de la mole inmensa del agua viene a ser abrumador; en este
ambiente desolador, es curioso el caso!, viven unos peces luminosos. La
sabidura de Dios hizo que en este lugar oscuro unos peces con su propio
cuerpo hiciesen de linterna. Hasta en el abismo ms oscuro del ocano vibra
la vida inundada de luz y de destellos.
Si tienes orden en tu alma, nunca has de estar de mal humor, ni sombro,
ni desalentado. No te levantes nunca de mal talante. Procura tener un
humor jovial, expansivo, capaz de trabar conversacin con los pajarillos.
Trata de ser, sobre todo, fuente de vida, de alegra, de luz, de sol, cuando la
tristeza, las dificultades econmicas y las mltiples preocupaciones te
envuelvan. Piensa que despus de las tinieblas llegar la luz (Job 17, 12).

No tengo suerte
Muchos jvenes, si les han puesto un cero en el colegio, desanimados
suspiran: No tengo suerte. Y si alguno de sus compaeros sobresale, en
seguida tienen preparado el fallo: Claro! siempre tiene suerte este tipo.
Y, sin embargo, el xito no es tan slo cuestin de suerte; y quien de la
suerte espera el xito, en vano esperar con la boca abierta el pollo asado,
trinchado y servido. El que quiera lograr algo en la vida, no haga reproches a
la suerte, sino coja la ocasin por los pelos y no la suelte.
No tienes toda una cuadrilla de obreros que trabajan para ti? Ah estn
tus dos brazos vigorosos, tus hbiles diez dedos de la mano, tus pies incansables, tus ojos agudos, tus odos despiertos..., todos ellos estn dispuestos
a trabajar para ti. Y tienes adems tu cerebro penetrante, esa admirable
central de telecomunicaciones. Para qu esperar, pues, ayuda extraa?
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Los mahometanos tienen un proverbio interesante: El mundo entero


pertenece a Dios, pero Dios se lo alquila a los valientes. En otras palabras,
el joven no ha de esperar inactivo, sino que ha de fraguar sobre el yunque,
con duro trabajo, la carrera de su vida. Hay que estar convencido de que el
xito pertenece a los tenaces, aunque tengan que pasar por muchos intentos
fallidos. Los malos resultados transitorios nadie puede evitarlos, pero el que
emprende el trabajo una y otra vez, con vigor creciente, vencer de veras.
Por tanto, lo principal no es la suerte, ni siquiera el talento brillante, sino el
nimo tenaz en el trabajo.

Lo he intentado... pero en vano


Muchos jvenes se quejan de las veces han querido enmendarse, de las
veces que han querido mejorar... y de que al final todo ha sido en vano, no lo
han logrado. Y se desalientan porque no saben distinguir entre el serio
querer y el mero desear.
Y en realidad no lo quisieron, no lo intentaron; slo imaginaron que sera
as o as. Quisiera enmendarme... pero nada hicieron para ello. Y es que
hay una diferencia enorme entre el quisiera y el quiero.
Lo he intentado, pero en vano! No te enfades si te digo claramente
que no es verdad, que no lo has intentado. Te lo imaginas tan slo... quiz
no estara mal probarlo.
Habra Coln descubierto Amrica si hubiese dado entrada al menor
desaliento por el fracaso de sus primeras tentativas? Cmo fue
pordioseando por las cortes de Europa, durante dieciocho aos, en busca de
ayuda econmica para su viaje! Se rean de l por todas partes, tenanlo por
aventurero, por visionario; pero l se aferr resueltamente a sus propsitos.
Tena bastantes motivos para creer que ms all del continente conocido no
poda haber nicamente mar, sino que deba de haber ms tierra, otro
continente. Y merced a su entusiasmo, a su voluntad tenaz, pudo vencer
todos los estorbos y emprender su gran viaje, aunque sus contemporneos
pensaran que no haban de verlo ms. Sabes cuntos aos tena
entonces? Cincuenta y ocho. Otros a esa edad ya se jubilan. l, entonces,
puso mano al gran sueo de toda su vida.

31

Querer mucho
El carcter no brota de la efervescencia de un momento, de un arranque
que se lanza para detenerse en seguida, sino del trabajo metdico,
perseverante y formativo, tratando de poner en juego todas las energas
espirituales. Hay que pensarlo bien, emprenderlo con tesn y perseverar con
constancia.
Muchos jvenes quisieran muchas cosas, desearan y les gustara
que fueran as o as; nada, sin embargo, hacen para ello. Que distinta
situacin de la expresada en la poesa:
No mir a la derecha. No mir a la izquierda.
Adelante! Derecho al fin!
Con la confianza en Dios!
Y a travs de todo!
Todo lo que puede hacer el hombre, puede hacerlo. Es inconcebible lo
que es capaz de hacer un hombre, basta que sepa querer con decisin y
constancia. Grandes fuerzas duermen en nosotros, mucho mayores de lo
que pensamos. Debes creer que estn escondidas en ti estas grandes
fuerzas, y as se rompern de improviso las cadenas que te atan. Da
comienzo a todas tus empresas con este pensamiento: conseguir
ciertamente el fin que me propongo. Si no tienes una fe ciega en el triunfo,
tu querer tan slo ser un quisiera ineficaz.

Fuera los Alpes!


Cuando Napolen conquistaba pases uno tras otro y les impona su
yugo, le ocurri un gran contratiempo; sus generales le advirtieron que los
Alpes impedan el paso a su ejrcito. Napolen al momento contest con
decisin: Entonces, fuera los Alpes!
Una voluntad fuerte no se arredra ante las dificultades. Titnica fuerza de
voluntad la de Napolen. Y si esta voluntad de acero se hubiera hermanado
con adecuada rectitud de alma y hubiese vencido su egosmo incontenible,
no slo no hubiese cado en la desgracia y hubiese evitado muchos males,
32

sino cunto bien hubiese podido hacer... Pero aprende de l a querer con
fuerza.
Hay que ver antes con claridad el objetivo, pero una vez decidido, venga
lo que viniere, hay que hacerlo... o vencer o morir.
T tambin tienes que dejar el cmodo quisiera o me gustara, que
no sirve para nada, y entrar por el sendero estrecho del quiero. Dejar de
gastar las fuerzas lamentndote con que soy dbil, no podr lograrlo y
aprovecharlas para empezar a actuar.

Supo querer
En el retrato de los grandes hombres se podran inscribir estas palabras:
Supo querer. A Santo Toms de Aquino le pregunt su hermana: Qu
he de hacer para alcanzar la salvacin eterna? Querer, fue su breve respuesta.
El joven no ha de acobardarse anonadado ante las dificultades, sino que
ha de mirar de frente los obstculos que le cierran el paso. Por ms nublado
que est el cielo, llegar a salir el sol. Y por ms crudo que sea el invierno,
ha de llegar un da la primavera.
Fuera el desaliento. Para los jvenes el trabajo, para los viejos el
descanso. No desmayes jams. Y adelante, con valenta, contra las dificultades. Muchas veces nos imaginamos las empresas mucho ms arduas de lo
que suelen ser. Y, sin embargo, lo dice muy bien el proverbio ingls: Nunca
llueve tan fuerte como cuando se la mira desde la ventana.
Mira qu sabiamente pensaba el pagano Sneca en este punto: La
desgracia no quebranta al hombre valiente (Prov. 2), La desgracia es
ocasin para la virtud (Prov IV, 6), El fuego sirve de prueba al oro; la
miseria, a los hombres fuertes (Prov. V, 8).
La historia est llena de ejemplos de estos. Hubo muchos que parecan
tener conjuradas contra s todas las fuerzas. Miles y miles de obstculos se
levantaban contra sus planes; pero ellos opusieron con noble ardor su voluntad de acero y vencieron. Donde la primavera es continua y la Naturaleza
siempre benigna, los hombres son indolentes y sin energas.
Beethoven, el gran msico, estaba completamente sordo cuando
compuso su obra ms excelsa.

33

Moiss, el gran libertador de los judos, no saba casi hablar; pero con la
ayuda de Dios y con el humilde reconocimiento de su flaqueza, se hizo jefe
de todo un pueblo.
Por tanto, no seas pesimista! No digas: En vano emprendo cualquier
asunto, nac con mala estrella, nada me sale bien. Si te persigue la mala
suerte, encrate con ella y no cejes. No te cruces de brazos.
Es la suerte patrimonio de los tontos. Con esto suelen consolarse los
perezosos y los fracasados. No admiten que el otro sea ms diligente, ms
hbil, que sea ms tenaz en el trabajo.

Los trece de la fama


Cuando Francisco Pizarro viaj hacia la conquista del Per y se vio
metido en graves peligros de suerte que su tripulacin se rebel y exigi la
vuelta-, se puso en medio de sus hombres y les dijo: Al Norte de esta lnea
os espera una vida cmoda, sin peligros, pero tambin pobreza, un destino
oscuro; al Sur os esperan duros esfuerzos, arduos combates y penuria; pero
si triunfamos, la riqueza, el poder y la gloria. Escoged, pues, ahora. Casi
todos marcharon hacia el Norte; slo hubo doce que se colocaron junto a
Pizarro en la parte Sur, y estos trece, los trece de la fama, despus de
muchas privaciones, llegaron a la meta, porque no se haban arredrado ante
la lucha.
Por tanto, no pierdas nunca la cabeza, por muy grande que sea el
contratiempo. Algunos hombres pasan por muchas pruebas en la vida, y no
parece sino que la desgracia los persigue. Si t te encuentras en el mismo
caso, no te aflijas, no importa, trabaja sin desmayo. Quienes logran ms en
la vida son los que cumplen siempre su deber con alma serena y la sonrisa
en los labios; se alegran en silencio cuando les va bien, y sufren con
entereza la desgracia, siguiendo el consejo del poeta romano: En los
trances duros y lo mismo en la bonanza, ten siempre nimo sosegado.
Supongamos que ests trabajando y te echan de la empresa. Te ves de
repente en la calle con graves dificultades econmicas. Ests a punto de
desalentarte y desesperarte. Pero piensa un poco. No hay otro puesto para
ti en toda la redondez de la tierra? Y qu sabes t lo que Dios quiere al
34

cortar bruscamente tu carrera? Quin sabe si no es as como te quiere


guiar a tu debida carrera, a tu verdadero cometido?
Edmundo Campion era el favorito de la reina Isabel de Inglaterra.
Celebrse una gran fiesta, y Campion hubo de mostrar su admirable arte de
montar a caballo delante de los invitados. Cay del caballo. En vez de
aplausos, risotadas mordaces. Campion se retir, descubri su verdadera
vocacin, se hizo misionero jesuita, y dio su vida por Cristo como mrtir.
Julio Csar desembarc en frica. Al bajar del buque tropieza de repente
y cae en tierra. El cortejo supersticioso susurra, ve un augurio malo en el
suceso. Pero Csar tiene una feliz ocurrencia. Extiende sus brazos, y con
acento pattico grita: Te abrazo, frica. Supo forjar un xito del mismo
percance.
La lucha, las privaciones, no slo no son un mal, sino tambin fuente de
virtudes heroicas. Si no hubiese tentacin, no habra tampoco dominio de s
mismo. Si no hubiese pruebas, tampoco habra perseverancia. Quien lucha,
se hace fuerte.

Dante escribi en el destierro, luchando con la miseria, su magnfica obra


la Divina Comedia. Schiller escribi en una dolorosa enfermedad sus dramas
de ms relieve. Mozart termin su Rquiem en el lecho del dolor. No le ira
bien al hombre si sus empresas todas fueran coronadas por el xito. Ensea
el fracaso a ser humildes, y da vrtigo el xito continuo. Todo es capaz el
hombre de soportar, menos un bienestar continuo.

El peligro del xito


No lo niego: el xito estimula a perseverar en el trabajo, al ver cmo las
fatigas han tenido su premio. Tambin, es verdad, que pierde fcilmente el
nimo el que siempre fracasa. Pero el peligro est en que nos aficionemos al
triunfo. El aplauso ficticio o conseguido demasiado pronto puede causar la
cada de los talentos ms encumbrados.
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Hay jvenes que por unos chillidos de violn, o por algunos brochazos, se
ven aclamados por sus padres o por sus amigos como un nuevo Mozart o un
nuevo Rafael. Naturalmente, no necesitaba ms el muchacho. En seguida se
cree ser un genio, un superhombre, y se comporta como tal: es un
estrambtico, un genio indisciplinado, nada merece su respeto, todo lo critica
y, sobre todo, no se esfuerza por aprender. Vivir de mi talento, se dice
inconscientemente. Gran equivocacin! Si de verdad el Seor te ha
concedido algn talento o capacidad sobresaliente, frmate en lo que fuere
cuanto puedas y ten cuidado para no perder tu sencillez. Mantente humilde.
Newton, el famoso fsico, aun despus de sus investigaciones y de sus
resultados, deca que su trabajo era semejante al de aquel que fuese
recogiendo conchas a la orilla del inmenso mar de la verdad: Lo que piensa
el mundo escribe de mi labor, no lo s; pero a m me da la impresin de
que es como un juego de nio a la orilla del mar; de vez en cuando quiz
haya encontrado una piedrecita ms vistosa o una concha ms hermosa que
mis compaeros de juego, mientras observo que el ocano de la verdad
sigue impenetrable.
Cuanto ms sabio, ms humilde es el hombre; porque cuanto ms
aprende y sabe, con tanta mayor claridad ve lo increblemente poco que
sabe respecto a lo que le queda por saber.

Walter Scott, el gran sabio y escritor ingls, despus de una larga labor
de decenas de aos, tenaz y perseverante, reconoca: Durante mi carrera
me senta atormentado e impedido por mi propia ignorancia.
No en vano dijo Scrates: La mayor sabidura humana es saber que no
sabemos. Y tambin Scrates: Muchos habran sido sabios si no hubieran
credo que ya lo eran. Un proverbio hngaro dice: Si tuvieras talento, no lo
sacaras a relucir.
Suelen decir los alemanes de la gallina que cacarea estrepitosamente
pero que da pocos huevos: Mucho ruido y pocos huevos. Tambin lo
decimos en castellano: Mucho ruido y pocas nueces. La estupidez y el
orgullo brotan del mismo tronco.
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En una ocasin Alcibades se envaneci ante su maestro Scrates de las


numerosas tierras que posea en las cercanas de Atenas. Ante tal actitud
Scrates sac un gran mapa y le dijo: Mustrame dnde est Asia.
Alcibades mostr el gran continente. Bien. Y ahora, dnde est Grecia?
Tambin se la mostr, pero qu trozo del mapa ms pequeo ocupaba. Y
dnde est en Grecia el Peloponeso? Alcibades casi no lo encontr en el
mapa, tan pequeo era. Y dnde est tica? Imposible de distinguir.
Mucho menos las tierras que posea.

El demonio del dinero


Otra prueba decisiva del carcter de un joven es la manera de procurarse
dinero, de ahorrarlo y de gastarlo. La locura, la caza del dinero, ha cautivado
a muchos. No se puede vivir sin dinero, es verdad; pero no lo es menos que
vivir tan slo por dinero, no es vida humana. La caza de dinero no puede ser
fin digno de la vida humana, ya que el dinero es slo el medio para la consecucin de bienes ms elevados.
Por desgracia, son muchos los que queman incienso al becerro de oro,
como los judos idlatras en el desierto. Son muchos tambin los que valoran
al hombre por lo que tiene y no por lo que es: Este tiene tal auto y tantas
hectreas... Pero lo principal ser siempre esto: Ves? Es un hombre honrado de pies a cabeza.
Muchos se esclavizan durante aos para hacerse una fortuna y se empean los restantes para guardarla como un polica. Tiene razn San Bernardo:
La fortuna la conseguimos con fatigas, la guardamos con preocupaciones y
la perdemos con dolor.
Qu? Entonces no est permitido crearse una fortuna con honrado
esfuerzo? Claro que s. Pero quien adquiri una gran fortuna con que
podra hacer tantas obras buenas en favor de sus prjimos y las omite, este
tal no tiene perdn de Dios. Segn la enseanza de Jesucristo, slo est
permitido amontonar grandes bienes si con ellos practicamos la justicia y
hacemos obras de misericordia.
No hay que ser comunista ni es menester negar el derecho de propiedad
para afirmar que las enormes fortunas no han podido amontonarlas un solo
individuo; muchos obreros y empleados las regaron con su sudor; por lo
mismo, se debe invertir bastante de tales fortunas en el bien comn, en favor
de la humanidad. Nobleza obliga, es un dicho que muchos conocen. Pero
la riqueza obliga tambin; obliga a prestar auxilio, a portarse con liberalidad
con espritu cristiano y social. El corazn se endurece ms aprisa en la riqueza que el huevo en el agua hirviendo (Burne).
Recibiste de Dios una fortuna slo a manera de prstamo, y un da
tendrs que rendir estricta cuenta de su empleo. Si todos viviesen este
principio, se podra resolver en un solo da la cuestin social.
37

Hay, por otro lado, jvenes que no saben vivir sin gastar. Si pasan ante
una pastelera, ante una tienda de deportes, ante un cine, ante un vendedor
de helados... cada cual segn sus gustos, si tienen dinero en su bolsillo no
pueden dominarse. Estos muchachos nunca estarn satisfechos y nunca
tendrn dinero, porque toda su fortuna se derretir entre sus manos como la
nieve al primer rayo del sol.
Preguntaron una vez a un rico que haba sabido abrirse camino a costa
de grandes luchas, cmo pudo acumular tanta fortuna. As contest: Mi
padre me inculc profundamente que no deba jugar antes de acabar el
trabajo; y que no deba gastar el dinero antes de poder ganarlo.
No derrochar el dinero que no has ganado! Es lo que ocurre con muchos
estudiantes con el dinero de sus padres. Mantn el firme propsito de no
gastar ni un cntimo en cosas superfluas. Slo as podrs estar contento con
tu suerte el da de maana. Por esta razn muchos hombres estn
descontentos, no porque no gastan, sino porque no saben frenar sus
pretensiones. Acostumbrados a un alto nivel de vida nunca les llega el dinero
que ganan. Por otra parte, hombres de mediana fortuna pueden vivir
honradamente y sin pesares si conocen el arte de la economa y no son
esclavos del consumo.

Cmo se cazan los monos?


Sabes cmo los negros cazan al mono? Tienen un modo harto
ingenioso. Atan bien fuerte al rbol una bolsa de piel con arroz, la comida
favorita del mono. El agujero de la bolsa es de tal tamao que por l puede
pasar apretadamente la mano del mono, pero no si est se llena con un puo
de arroz, no pueda sacarla de nuevo. Pobre mono! Sube al rbol, mete la
mano en la bolsa, y la llena de arroz. S, pero... no puede sacar el puo. En
este momento sale del escondrijo el cazador; el pobre animal grita, salta, se
retuerce... es intil, el negro lo agarra. No hubiera tenido el mono ms que
abrir la mano, soltar el botn, y estaba salvo. Pero eligi el cautiverio antes
que desprenderse de la presa.
Cuidado!, joven, no te aprisione tambin el amor vido del dinero y no te
arrastren a sus crceles la avaricia.
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No podemos vivir sin dinero, pero cmo vivir para que el dinero me sirva
y no me esclavice? Trtalo tan slo como un medio, no lo conviertas en fin
por la forma de adquirirlo. Por un plato de lentejas, por unas ventajas
materiales, no vendas el derecho de primogenitura de los hijos de Dios, tu
propia alma.
Cuando alguien muere suele preguntarse: Cunta fortuna dej?
Habra ms bien que preguntarse: Cuntas obras buenas hizo? Por muy
rico que seas no has de vivir siempre.

Quin es el ms rico?
Quin es el ms rico?, preguntaron al sabio griego Cleantes. Quien
se contenta con menos, contest.
Cuanto menos sean tus pretensiones materiales, mayor ser tu
independencia. Y basta ver la maestra que tiene la civilizacin moderna, la
propaganda, para despertar necesidades innecesarias en los hombres. La
modestia en los deseos ya es una fuente de ganancia.
Por qu tantos engaos, estafas, robos, corrupcin? Porque los
hombres slo quieren gozar, pero no quieren sacrificarse.
Por qu tantas vidas desgraciadas? Porque gastaron ms de lo que
tenan.
La austeridad en los gastos educa el carcter y aumenta el sentimiento
de independencia, mientras que el derroche induce a la ligereza y la ruina.
No compres porque todos lo tienen. Piensa en los millones de pobres del
mundo que no tienen nada. Con ese dinero que ahorras, por no gastar en
cosas superfluas, puedes ejercer la caridad, amar de forma generosa y
desinteresada. Y esto es un sabroso manjar espiritual del que no te debes
privar. Prubalo, por favor; vers qu alegra te proporciona separar algo de
lo tuyo, privarte con un pequeo sacrificio, ayudando con ello a los ms
pobres. La verdadera limosna no procede de lo que nos sobra, sino de lo
que nos es necesario. La limosna nos tiene que doler. Aunque no seas rico,
si consumes poco, siempre tendrs para ejercer la caridad.

39

La alegra del trabajo


La riqueza de un pas proviene, no de sus frtiles llanuras, ni de sus
riquezas forestales, ni de sus riquezas minerales.... sino del trabajo de sus
hombres, de la inteligencia que sabe usarlas con precisin.
El trabajo es uno de los mejores educadores del carcter, ensea a saber
vencerse a s mismo, a ser perseverante y pone en tensin el espritu. Valora
el trabajo el que se ve obligado por largo tiempo enfermedad o
desempleo a la inactividad. Es uno de los mayores sufrimientos de los
presidiarios, cuando se les obliga a estar sin hacer nada meses y aos;
basta para volverse loco.
Al mismo tiempo, el hombre que todo lo tiene, cuyos deseos se cumplen
apenas asoman, pasar una vida con ms espinas que flores, pues sin
trabajo, la vida es un soar vaco y vano. Por ms rico que seas has de
trabajar. De la inactividad nace la ruina moral y espiritual. Por esto, llega a
decir San Pablo: Quien no trabaje, que no coma (II Tes. 3, 10).

Trabajar, no aparentar
No basta con aparentar que se trabaja. El perezoso es cruel verdugo de
s mismo. En medio del trabajo vuela el tiempo, mientras que se hacen
eternos los minutos cuando no se hace nada.
Uno de los primeros medios para el robustecimiento de la voluntad es
precisamente el trabajo que obliga al esfuerzo continuo y minucioso. Quien
trabaja no tiene tiempo de estar descontento, de rebelarse contra su suerte.
An ms: el trabajo nos absorbe y hasta nos hace olvidar las pequeas
molestias y preocupaciones de la vida.
No basta con sentarse a estudiar, hay que estudiar. El estudiante
perezoso puede aparentar que estudia, est sentado ante el libro abierto, lo
mismo que los dems; vuelve las pginas de la misma manera o ms
todava. Mira con tal seriedad las letras que hasta puede hacer que su madre
lo acaricie con compasin: Pobre hijito, te matas con tanto estudiar. Y, sin
embargo, no hace sino aparentar que estudia. Su entendimiento va errante

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por todas partes. En su cabeza se acumulan pensamientos que nada tienen


que ver con el estudio.

El libro de los Proverbios del Antiguo Testamento pinta magistralmente en


pocos trazos al hombre perezoso que quiere y no quiere (Prov. 13, 4), que
se consume por sus propios deseos (Prov. 21, 25), ya que toda su vida y
todo su trabajo no son otra cosa que deseos y suspiros infructuosos. Ni por
casualidad sabe decidirse a tiempo en sus tareas, exagera las dificultades y
huye con miedo del esfuerzo. El Algebra es extremadamente difcil, es
intil, no es posible aprenderlo, repite. Y cierra el libro antes de empezarlo.
Todo lo prueba, de todo tiene vagas noticias, pero nada sabe como
corresponde.
Hasta puede pasar con habilidad los aos valiosos de su juventud en los
centros educativos sin sacar de ellos el menor provecho. Si va a la escuela,
es porque se le obliga. Si presta atencin es muy a pesar suyo, teniendo el
entendimiento muy lejos de donde est. Aparenta estar atento, pero no
adelanta.
Para vencer la pereza, tendramos que imitar al comerciante que segua
estos principios:
No olvides que el deber principal de la vida es el trabajo. El tiempo es
oro, no lo malgastes. Lo que puedas hacer hoy no lo dejes para maana. Da
importancia a la cosa ms insignificante. Haz que el orden gobierne tus
acciones. Esfurzate en hacer el mayor nmero de obras buenas durante
toda tu vida. Trabaja con diligencia hasta el ltimo momento de tu vida.

La debilidad del activismo


Hay jvenes de naturaleza especial que trabajan durante todo el da y
siempre estn ocupados. No obstante, por falta de perseverancia, son
vctimas dignas de compasin por la debilidad de su propia voluntad.
Siempre estn atareados, no cesan un momento, pero no dedican ms de
diez minutos a una misma cosa: derrochan actividad febril pero intil.
El trabajo a retazos, falto de orden, adems de cansar mucho ms que el
estudio serio, carece de todo valor. El motivo es que la inteligencia humana
no es capaz de prestar atencin y retener eficazmente cuando se cambia
sucesivamente de actividad.
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El joven que mejor aprende y ms rinde es aquel que mientras estudia se


olvida por completo del mundo, no se da cuenta siquiera del ambiente que le
rodea, del tiempo, de las dificultades y concentra su atencin en un solo
punto. Por tanto, no emprendas todo a la vez. Empieza un solo trabajo,
prosguelo con perseverancia, no toleres desalientos y no lo abandones
hasta llevarlo a buen trmino. Lo que haces, hazlo bien.
Suele ser errnea la opinin corriente en nuestros das, segn la cual son
activos y de espritu creador aquellos hombres que con nerviosa
inestabilidad emprenden innumerables empresas.
Qu engao! Los grandes descubrimientos que han significado un paso
de la Humanidad en el campo de la cultura tcnica y espiritual, han nacido
del trabajo constante en el ambiente frtil del tranquilo escritorio, del
laboratorio silencioso y de las calladas bibliotecas. Lo que hace a los
verdaderos lumbreras de la ciencia, de la literatura, del arte y de la industria,
es la diligencia constante, reposada, con nimos para mantener un trabajo
reconcentrado durante largos aos.
No se escalan las cimas de las altas montaas en un instante; a esto se
comprometeran muchos jvenes, sino mediante el trabajo continuado de
millares de pasos pequeos, a costa de trepar por las peas, de remover
obstculos con perseverancia, de hacer pie... donde se pueda, y a base de
resbalar muchas veces.
El hroe no es aquel que es capaz de llevar a cabo una o dos acciones
atrevidas, sino el que sabe ejecutar con valenta las obras ms
insignificantes de la vida.
Cuando una gran pereza quiere apoderarse de ti, y vencindola te aprendes el Algebra, eso es valenta.
Cuando te sientes tan bien por la maana acurrucado entre las sbanas,
y a pesar de ello saltas animosamente de la cama cuando suena el despertador, eso es valenta.
Cuando el sol de la primavera te convida a jugar a la pelota en vez de
seguir estudiando para aprenderte la leccin, y vencindote a ti mismo te
esfuerzas en seguir sobre el libro, eso es valenta heroica.
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Cuando algo no te gusta y lo haces, a pesar de todo, con nimo sereno y


alegre, porque as lo exige la voluntad de Dios, eso s que es valenta de
hroe.

El caracol y la liebre
El caracol y la liebre se apostaron para ver quin ganaba una carrera. La
meta sera el bosque cercano. El caracol emprendi su camino lento y tenaz.
La liebre, con ilimitada confianza, se acost en el suelo bajo los rayos
esplendorosos del sol, y pensaba: Imbcil! Para qu se fatiga tanto? A
qu tantos sudores? En dos saltos le dejar atrs. El caracol segua su
camino arrastrndose, sudando, y, cuando la liebre se dio cuenta, no le
faltaba ms que un paso para llegar al bosque. Atiza! Hay que correr,
exclam la liebre. Da un salto, da otro salto, pero antes de dar el tercero, el
caracol ya estaba en el bosque.
La perseverancia y la diligencia vencen al talento. Ha habido muchos
jvenes de gran talento, con muchas cualidades, que se quedaron atrs por
su inconstancia. Hicieron sus estudios con buenas calificaciones, pero en la
vida no dieron fruto, precisamente porque no estaban acostumbrados a un
trabajo sistemtico. No llegaron a nada. Por otra parte, muchos de los que
han triunfado en la vida, durante los aos de estudio no tenan ms que un
talento mediano, pero supieron compensarlo con diligencia frrea y con
trabajo constante y sistemtico.
Por eso corre un gran riesgo el que fcilmente aprende: Yo no tengo
que estudiar; tengo talento! Pero el talento no es una ciencia, slo es un
medio para alcanzarla. Y muchos jvenes de buenas cualidades fracasan
porque no hacen fructificar el talento que Dios les ha dado.
El trabajo tenaz y esforzado, la paciencia constante, son como el agua
que fluye tranquila durante siglos y va cavando un can profundo. La labor
perseverante vence todas las dificultades (Virgilio).
De poco sirve el genio sin dedicacin apasionada e intensa. Las
creaciones cientficas o artsticas ms gloriosas del espritu humano las
debemos, no a la llamarada momentnea del genio, sino a la perseverante
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diligencia de la hormiga. Lo importante es tener una meta clara en la vida y


con voluntad firme y constante tender hacia ella. Sin diligencia constante
nada se logra. Aunque no sea un genio, s puedo proponerme para mi vida
un fin elevado y tratar de alcanzarlo con perseverancia tenaz.

Sabes cunto tiempo emple Dante para su obra de fama mundial, La


Divina Comedia? Treinta aos justos. Y Dickens, el gran escritor ingls, dice
de s que cada libro le costaba un trabajo inmenso.
Prescott, el clebre historiador americano, estaba casi ciego cuando para
escribir su gran obra titulada Fernando e Isabel de Espaa, le fue necesario
aprender antes varios idiomas modernos, para los que dedic diez aos, ya
en la madurez de su vida.
Newton, el gran astrnomo, escribi quince veces su Cronologa, hasta
que pudo darse por satisfecho. Cuando le preguntaron cmo pudo hacer sus
descubrimientos, contest con modestia: Sencillamente, estaba soando
siempre con ellos. Todo su descanso consista en cambiar sus estudios y
alternar los temas.
Cuando Tiziano, el pintor de fama universal, envi a Carlos V su cuadro
clebre, La ltima cena, le escribi lo siguiente: Mando a Vuestra Majestad
un cuadro que me ha costado siete aos de trabajo diario, muchas veces
quitndole horas al sueo.
Para escribir La Eneida Virgilio gast veinte aos, y estuvo a punto de
destruirla antes de morir por no considerarla bastante buena.
Feneln transcribi dieciocho veces su clebre obra educadora El
Telmaco, y todava en la ltima copia requiri muchas correcciones.
Edison era todava nio cuando pasaba la mitad de las noches leyendo;
no lea novelas, sino tratados tcnicos de mecnica, de qumica y de
electricidad.
Tolstoi ejerca una autocrtica muy severa de sus obras, y deca que el
oro sale a la luz del sol despus de pasarlo por el tamiz y lavarlo repetidas
veces; no correga tan slo los borradores, sino tambin las copias, de
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suerte que algunas veces el texto definitivo era la tercera transcripcin, pero
haba pasajes que correga an ms veces.
Stephenson trabaj durante quince aos en el perfeccionamiento de su
locomotora. Esta constancia y tenacidad la haba educado desde nio. Sus
padres, pobres como eran, no tenan medios para poder mandar a la escuela
a su hijo. Estando trabajando doce horas diarias, robaba tiempo a la noche
para poder aprender a leer y escribir. Tena diecinueve aos cuando lleg a
escribir su propio nombre. Aprovechaba cualquier momento para estudiar,
hasta el descanso de la comida.
Roberto Peel, uno de los oradores de ms fama que ha tenido el
Parlamento ingls, refutaba con inigualable memoria todos los argumentos,
uno tras otro, de sus contrarios polticos. Y, sin embargo, su inteligencia no
pasaba de la mediana. De dnde le vino aquella memoria excelente? Se
debi a que cuando nio, al volver de la iglesia, su padre le haca subirse a
una mesa y recitar el sermn. Al principio, como es natural, le costaba; pero
este ejercicio lleg a darle tal agudeza a su entendimiento que repeta los
sermones idnticos casi palabra por palabra.
Watt necesit treinta aos para disear la mquina condensadora de
vapor. Herschel requiri fabricar para uno de sus telescopios un espejo
cncavo. Hizo ms de doscientos espejos cncavos antes de fabricar el que
verdaderamente le convena. Pero al fin lo consigui.
En la vida, los xitos no se alcanzan con momentneos arranques, sino
con diligente constancia durante aos. Es la paciencia activa la que levant,
a costa de enorme trabajo, las pirmides de Egipto. Gracias a ella los monjes
medievales copiaron las obras que nos legaron los clsicos griegos y latinos.
La base de todo adelanto est en la diligencia inquebrantable, en el esfuerzo
moderado pero continuo, y no en una llamarada fugaz.

Educacin de la voluntad
Los sentimientos, la imaginacin y el temperamento ejercen gran influencia sobre la voluntad. Como es casi imposible dominarlos por completo, la
voluntad del hombre no goza de plena libertad. Has podido verlo por propia
experiencia: una maana te despiertas con sentimientos tristes, abatido; otro
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da, en cambio, saltaras continuamente de alegra; pero en vano buscas la


causa de estos cambios de humor, no sabes a qu se deben.
Lo mismo sucede con la fantasa. Un da, sin motivo especial, revives el
recuerdo de acontecimientos lejanos en tu memoria, o bien te sobrevienen
pensamientos pesimistas: la imaginacin te pinta dificultades enormes,
obstculos invencibles ante tu trabajo, slo para quitarte el nimo.
Aunque no seamos completamente dueos de nuestros sentimientos y de
nuestra imaginacin, hemos de extender tambin el dominio de la voluntad
en lo posible a estos terrenos. S dueo de tus sentimientos y coge las
riendas de tu imaginacin. Te has despertado de mal humor? Es igual.
Esfurzate por sonrer, cantar con alegra, y ya habrs vencido en parte tus
sentimientos.
Has de resolver un problema de Algebra? Tu fantasa te exagera las dificultades: qu difcil es este problema! Cunto tendr que trabajar para
resolverlo! T, en cambio, di para tus adentros: No es verdad: la imaginacin me engaa. No es tan terrible como parece. Ella me pinta exageradas
las dificultades. Cuanto mayor sea la dificultad, tanto ms quiero emprender
el trabajo.

Muchos crmenes, discordias, peleas, envidias, ofensas, rias, no


provienen de una mala voluntad sino de una voluntad dbil, no ejercitada en
dominar los sentimientos intensos. Podemos vencer, por ejemplo, un leve
mal humor sin ningn esfuerzo especial; y, no obstante, cuntos hombres
sufren por este mal humor, porque su pereza les impide hacer un pequeo
esfuerzo.
La educacin de la voluntad va a la par de la educacin de los
sentimientos. Los sentimientos influyen en el espritu no slo para movernos
a querer, sino tambin para querer de buen grado y con perseverancia. La
voluntad que funciona sin sentimientos puede convertir al hombre a la larga
en un ser sin corazn, egosta, testarudo, en una caricatura de una
personalidad armnica. Toda obra buena es mucho ms fcil de realizar y de
mantener con el calor del corazn que con la fra luz del entendimiento.
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Cuerpo y alma estn en ntima dependencia. Si ests abatido y una


tristeza sin causa se apodera de tu alma, intenta sonrer, frota con alegra tus
manos y vers que tu tristeza empieza a desaparecer. Si un dolor fsico te
molesta, ocpate en pensamientos agradables y llegars a olvidar en parte
tu dolor.
De cualquier desgracia que te sucediere procura sacar algn provecho
espiritual. Te pisa alguien en el pie? No saltes enfadado, sino di para tus
adentros: A costa de este dolor ser capaz de dominarme ms a m
mismo. Ser dueo de los propios sentimientos, sin dejarse arrastrar por
ellos, es el grado ms alto de la perfeccin espiritual.

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Captulo III
Medios para formar el carcter

Quirelo
La palabra Quiero! tiene una fuerza maravillosa. Gracias a ella se torna
posible lo que parece imposible. Algunos, al contemplar los Alpes, cubiertos
de nieve y hielo, exclamaron: Es imposible atravesarlos. Anbal y
Napolen pensaron de otra forma: Quiero... es necesario. Y pasaron con
ejrcitos enteros por encima de los Alpes.
Cuntas veces dices: Si quisiera, hara esto o aquello! Si quisiera,
podra tener las mejores notas. Si quisiera, sera puntual. Si quisiera, podra
rezar siempre las oraciones de la maana y de la noche... Quieres suponer
que tienes voluntad, pero nunca das pruebas de tenerla. Pues, bien:
!Quirelo! Lo que puedes, slo lo vers despus de probarlo. Pero,
prubalo siquiera una vez, y quirelo de veras!
No tenemos una voluntad fuerte; he ah la fuente de casi todos nuestros
defectos. Si la tuviramos, entonces de un solo golpe nos libraramos de
todas las debilidades.
El hombre no ser verdaderamente libre mientras no sea firme su
voluntad. Una voluntad fuerte no es un don que traemos al mundo al nacer,
sino un tesoro que cada cual ha de conseguir a costa de arduas luchas.

No podemos tener gratuitamente una voluntad firme, ni podemos


exclamar en un instante: De hoy en adelante tendr una voluntad recia;
sino que has de trabajar seriamente para lograrla.
La voluntad no ser fuerte si no logras dominar tus sentidos, tus
sentimientos, tu imaginacin y tu cuerpo. Cuando lo logres, entonces
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realmente tendrs libertad de espritu: tus aspiraciones ms nobles


predominarn sobre tus deseos materiales.
La voluntad es como una semilla sembrada en tu alma: si la cuidas con
esmero se desarrollar, crecer y ser como un roble que resista los
huracanes; no ocurrir esto si la descuidas, no dando importancia a las
pequeas faltas.
La libertad de espritu slo se alcanza lentamente, tras un continuo pulimento propio, mediante pequeos esfuerzos, constantes y animosos. Por
esto caminan a nuestro alrededor tantos hombres que arrastran las cadenas
del pecado: porque temieron aceptar el duro trabajo de los esfuerzos cotidianos.
Podra, si quisiera. Pues quirelo. Prubalo. Quien desea ser un
hombre ha de quererlo de verdad.

Del quisiera al quiero va la misma diferencia que de los perritos de


compaa a los mastines que guardan la casa. Aquellos raquticos animalitos
no saben ni morder ni ladrar, ni hacer labor de provecho; tan slo comen y
lloriquean. El mastn que guarda la casa no gimotea, sino que ladra con
fuerza, y cuando es necesario muerde al husped inoportuno. As tambin, el
joven que tiene voluntad no lloriquea, sino que ladra a las tentaciones de la
pereza y del pecado, es decir, est vigilante; muerde a sus enemigos,
hacindolos huir, es decir, no transige con sus enemigos, no juega con ellos,
sino que les opone rostro con voluntad firme y no pierde de vista el fin que
se propuso hasta lograrlo.
Quieres tener las mejores notas? Quirelo! Pues bien, date rdenes
a ti mismo: Media vuelta a la derecha! Es decir, fulanito, coge al punto la
leccin de maana, pero en seguida, y no ya la empezar la semana que
viene; y undos, undos...! adelante con esta leccin. Tu mesa de trabajo es el yunque en que fraguas tu porvenir.
Quieres ser puntual en tus oraciones de la maana y de la noche?
Quirelo! Entonces empieza a rezar esta misma noche, aunque tengas
muchas cosas que hacer. Siempre dispones de cinco minutos para ello.
49

Y por la maana hay que correr para llegar a tiempo. Bien; pues qu
dificultad hay para que te levantes cinco minutos antes?

Quin no tiene voluntad disciplinada...


Quien no posea una voluntad disciplinada y obediente, ser incapaz de
cumplir cualquier deber serio y abnegado. T mismo conoces estudiantes de
quienes no se puede decir que sean inactivos y, sin embargo, nada
adelantan en los estudios. Ya los hemos descrito ms arriba. Los pobres
trabajan, an ms que los otros, pero sin resultado. No saben concentrarse
en el estudio, porque no tienen voluntad. Se mueven continuamente, pero no
emprenden cosa alguna con seriedad. El libro de texto est continuamente
ante sus ojos, pero a cada cuarto de hora le toca el turno a un libro distinto,
porque el anterior es tan terriblemente aburrido! Continuamente estn
atareados, pero temen el ms pequeo esfuerzo; y sin esfuerzo no hay
trabajo provechoso.
Por no esforzarse no hacen sino disponer tan hbilmente la inactividad
que parece una actividad febril. Al final del curso se quejan con amargura de
lo mucho que han trabajado y, no obstante, sacan malas notas. Y cuando ya
sean hombres, qu ser de ellos? Hombres que se dejan arrastrar por la
impresin del momento, que no tienen principios, que se olvidan fcilmente
del deber, que van pasando por la vida sin plan y sin objetivo. Pobres! Qu
falta es la suya? La flaqueza de su voluntad.
Quien no posea una voluntad disciplinada no ser un buen observador.
La facultad de observar con exactitud y rapidez es imprescindible para
adquirir conocimientos. Para emplear bien y aprisa tus sentidos, para
distinguir lo principal de lo secundario, para ver con claridad la situacin del
momento y obrar en consecuencia, para todo esto necesitas una voluntad
fuertemente disciplinada.
Quien no tenga una voluntad disciplinada no sabr pensar, no sabr
instruirse. El conocimiento y la conquista de la verdad requieren duro trabajo.

50

El joven con voluntad dbil es impaciente con la lectura. Continuamente


va volviendo las hojas del libro. Corre nervioso tan slo para terminar cuanto
antes. No saca ningn provecho.
Quien, en cambio, tiene una voluntad disciplinada, lee despacio, meditando, repasa las frases importantes, no acepta ciegamente todas las afirmaciones, sino que las piensa, para ver si se ajustan, en efecto, a la verdad lo
que afirma el autor; toma notas de las cosas interesantes, etc. Slo de este
modo se pueden adquirir conocimientos nuevos. Pero para eso se necesita
fuerza de voluntad.
Quien no disponga de una voluntad disciplinada no podr tener buena
memoria.
Muchos muchachos creen haber cumplido con slo leer la leccin y as
contestan cuando se les pregunta: Seor profesor, s la leccin, slo que
no la recuerdo. O bien, si se les encarg algn trabajo y ellos se
olvidaron de hacerlo, creen que olvidarse ya es una excusa.
Sin embargo, la falta de memoria proviene por lo comn de una voluntad
indisciplinada. Si no te viene a la memoria un nombre o un acontecimiento,
no has de mirar en seguida el libro, sino esfurzate, intenta recordarlo,
aunque te cueste sudores; y as robustecers tu voluntad. Si tienes un
encargo que cumplir, no hagas un nudo en el pauelo, sino piensa muchas
veces al da en tu deber; proponte recordarlo con frecuencia, y vers cmo
no se te olvida.
Slo quien se ejercita continuamente de esta manera podr curarse
fcilmente de la falta de memoria. En cambio, si el joven no lucha contra su
falta de memoria y va creciendo con este defecto, no podr emplearla en la
vida, y tendr continuos disgustos.

Demstenes
A la edad de siete aos perdi Demstenes a su padre; su astuto tutor lo
despoj de toda su fortuna. En una ocasin, el muchacho asisti a un juicio y
oy el discurso del defensor, y cuando el pueblo acompaaba en triunfo al
orador, decidi dedicarse tambin a la elocuencia.
Desde entonces no tuvo otro pensamiento. Pero la tarea no era fcil. A su
primer discurso, la multitud levant tanto alboroto, que hubo de interrumpirlo,
sin poder llegar al final. Abatido, discurra por la ciudad, hasta que un
anciano le infundi nimo y le alent a seguir ejercitndose. Se aplic
entonces con ms tenacidad a conseguir el propsito concebido de
antemano. Era el blanco de burlas continuas por parte de sus contrarios;
pero l no se preocupaba. De vez en cuando se apartaba por completo de
los hombres, y en grutas subterrneas segua ensayando sus discursos.
Tartamudeaba un poco al hablar. Para remediar este defecto y para que su
lengua se moviera sin trabazn ponale una piedrecita debajo, se iba a la
orilla del mar y gritaba con todas sus fuerzas. Como sus pulmones eran
51

dbiles, para robustecerlos daba grandes paseos al aire libre, y recitaba en


voz alta discursos y poesa... Siempre que oa una discusin se iba al punto
a su cuarto, pensaba una y otra vez los argumentos de ambas partes y
procuraba ver quien tena razn. Con este tipo de autoeducacin poco a
poco corrigi sus defectos, y lleg a ser un orador tan formidable que sus
discursos, hoy todava, despus de dos mil trescientos aos, siguen siendo
un modelo que deben estudiar cuantos desean destacarse en el campo de la
oratoria. Y, sin embargo, de nio era un pobre hurfano tartamudo. Qu
admirables fuerzas estn latentes en el hombre! Todo gracias a su voluntad
tenaz.
La regla ms importante para robustecer la voluntad es la siguiente:
Ejerctate cada da en vencerte a ti mismo aunque slo sea en algo
insignificante, y as, tras un ejercicio de aos, alcanzars una fuerte
voluntad. Slo lo conseguirs mediante innumerables ejercicios.

Quien desea hacer hbiles ejercicios sobre la barra fija o las paralelas, ha
de ejercitarse antes varios aos en los movimientos ms elementales del
brazo, de la pierna, de tensin del cuerpo, etc.
Si alguien desea tocar bien el piano ha de repetir aos y aos las escalas
ms ingratas. No se puede tocar una pieza de Beethoven de improviso; para
llegar a ejecutarla se necesitan constantes ejercicios.
Y cmo ha de tener una voluntad recia en las luchas decisivas el que no
sabe dominarse ni siquiera en las pequeas?
Cunto ms dbil es la voluntad tanto mayor la necesidad del ejercicio.
Parece insignificante el copo de nieve, pero muchos copos juntos pueden
unirse y formar aludes que arrastren casas y rboles.
Cul es el joven que no ejercita su voluntad sino que la debilita ms
todava? El joven al que se le facilitan todas las cosas, que tiene de todo y
que nunca sabe negarse nada, a quien no se le manda nada ni se le exigen
responsabilidades. Estos jvenes se vuelven tiranos de sus propios padres.
Por qu motivo? Porque la furia de los instintos, la pequea fiera no
domada que anida en ellos, salta continuamente.
52

Podramos as distinguir tres tipos de jvenes con voluntad dbil:


Los primeros son los jvenes comodones, amigos de lo fcil y de lo
agradable, que no saben decir nunca no a lo placentero, aunque no sea
conveniente ni bueno; para stos, la mejor escuela de voluntad es el sacrificio, la abnegacin, la privacin.
Hay otros alegres, lo emprenden todo en seguida y a la carrera, pero no
tienen paciencia, perseverancia; stos deben ejercitar su voluntad en la
constancia del trabajo empezado, en la calma, en la tenacidad. Vivarachos e
hiperactivos, no saben pensar reposadamente y obrar con premeditacin
Los del tercer tipo son los soadores, demasiado silenciosos; para stos,
una vida de accin debe ser la escuela de su voluntad.

Abstente
El refrenamiento de los sentidos, el dominio de s mismo, la abnegacin,
el tener a raya los deseos, no son un fin pero s son un medio para alcanzar
la libertad de espritu, para someter el cuerpo al espritu. Por eso debes
sacrificarte muchas veces en cosas pequeas. Por ejemplo: haz con alegra
tu tarea, aunque te resulte cuesta arriba; prvate de cuando en cuando de
alguna diversin, de algn placer, de algn plato, por mucho que lo desees,
etc. Estos ejercicios de voluntad te servirn de entrenamiento para lograr
tener una voluntad fuerte.
Los romanos llamaban virtus tanto a la virtud como a la fuerza; esto
significa que no hay virtud sin esfuerzo y sin victoria alcanzada sobre
nosotros mismos.
Tanto la ciencia especulativa como la misma vida diaria dan la razn a las
palabras de Jesucristo: Si alguno quiere venir en pos de M, niguese a s
mismo, cargue con su cruz y sgame (Mt 16, 24). No es buen jardinero el
que, por sentimiento de compasin, no poda inexorablemente del rosal los
retoos excesivos. Como no da rosas el rosal que jams sinti el filo de las
tijeras. De modo anlogo, no tendr voluntad fuerte el joven que nunca supo
negarse ninguno de sus deseos. Por eso Toms de Kempis escribe
sabiamente en la Imitacin de Cristo: Tanto adelantars en el bien cuanto
sepas dominar tu voluntad.
53

Llaman un da a la puerta de Macario, ermitao del desierto: Padre le


dice desde fuera un labrador, le traigo un precioso racimo de uvas.
Acptelo, le servir de refrigerio.
Macario toma con gratitud el presente y bendice al hombre; pero cuando
mira el apetitoso racimo, se dice para sus adentros: No lo necesita acaso
ms que yo el venerable ermitao que vive a mi lado? Lleva el racimo al
anciano ermitao vecino suyo. ste lo toma con gratitud y alegra, pero
despus, estando ya a solas, se pone a pensar: Qu bien sentara este
racimo al hermano Nazario que est enfermo! Y se pone en camino para
llevrselo. Pero Nazario tampoco quiere comerlo: Cmo podra yo comer
esto? A mi Salvador le dieron a beber hiel en la cruz. Yo quiero ser discpulo
suyo. De esta forma va peregrinando el racimo de una celda a otra, hasta el
ocaso del sol, cuando uno de los ermitaos llega para ofrecerlo, a su vez, a
Macario. El anciano qued enormemente contento al verlo de nuevo; se
alegraba por tener compaeros tan generosos y olvidados de s mismos.
Esto es fuerza de voluntad. Estos hombres saban lo que es la abnegacin, la renuncia. Saban abstenerse. Haz algo t semejante cada da. Cada
da haz algo que te cueste.

Slo poseemos aquello que podemos privarnos. Somos esclavos y no


dueos de aquellos tesoros que consideramos imprescindibles. Quien
pretenda educar a los hombres, debe dominarse primero a s mismo.
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No pierdas ningn da. Hay hombres que toman la resolucin de realizar


todos los das una obra buena. Y si por la noche notan que durante ese da
no se han ejercitado en el bien, se reprochan a s mismo con estas palabras:
He perdido este da.

Ejerctate
Ejerctate t tambin en vencerte cada hora, cada da. No necesitars
buscar mucho la ocasin: se te ofrecern a millares, aun en tu vida de estudiante.
Aqu te propongo algunos ejercicios:
Si no puedes evitar algn mal, un dolor, una prueba... no te quejes,
sfrelo con paciencia. No lloriquees: Ay, qu sed tengo!, Ay, cunto me
duele la cabeza!,Ay, cmo me aprieta el zapato!. Acurdate de Nuestro
Seor Jesucristo crucificado, y sufre, sufre sin decir palabra.
Lo que has decidido tienes que hacerlo. Cueste lo que costare; no
importa. Lo que has empezado no lo dejes a mitad de camino. Hay jvenes
que cada cuarto de hora esbozan nuevos planes sin rematar uno solo
felizmente.
Cumple con escrupulosa fidelidad el deber de cada da, hasta el ms
pequeo deber. Porque si vale la pena hacerlo, vale tambin la pena de que
lo hagamos bien.

Ah tienes la lucha matutina con la almohada, lucha en que tantos jvenes


quedan vencidos; si suena la hora, salta en seguida de la cama.
Domina siempre tu humor, sea cual fuere, bueno o malo. Has de
moderarte hasta en las alegras, en el entusiasmo. Lo mismo en el hablar
que en el callar.
Medio fenomenal para robustecer la voluntad es el tener a raya nuestros
sentidos. No dejes vagar la mirada continuamente. No mires todo lo que
excita tu curiosidad. Una gran muchedumbre se agrupa en la calle; la
curiosidad te importuna por dentro. No importa. Quiero ejercitarme un poco
en vencerme a m mismo. No ir, y... no ir a ver lo que pasa.
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Y domina tambin tu lengua, lo que resulta terriblemente difcil. No


descubras el secreto que se te ha confiado. No divulgues maliciosamente las
faltas de los dems. No murmures. No punces con traidora irona a los
presentes y no hables mal de los ausentes. No te extases oyndote a ti
mismo hasta el punto de no dejar respiro a los dems ni ocasin para que
puedan hablar. No presumas de tus propias hazaas. Por ltimo, persevera
siempre en la verdad, aunque sea en detrimento tuyo. No mientas nunca, ni
en las cosas pequeas, aunque pudieras lograr grandes ventajas a cambio
de una pequea mentira.
Tambin el momento de la comida brinda muchas ocasiones para
dominarte a ti mismo en el ejercicio de la abnegacin. Para ello, no busques
lo que ms te gusta, no llenes el estmago, no comas con voracidad.

Ves cuantas ocasiones se te presentan? Pero debes ejercitarlas y no


contentarte con saberlas. A nadar se aprende, no leyendo, sino nadando. Y
en las paralelas nunca sabrs imitar el vuelo del guila por mucho que te lo
expliquen, si no te ejercitas todos los das.
Procedan segn el espritu, y no satisfagan los apetitos de la carne.
Porque la carne tiene deseos contrarios a los del espritu, y el espritu los
tiene contrarios a la carne, nos avisa San Pablo (Ga 5, 1617).
Quin de vosotros no ha sentido esta lucha, esta guerra entre el bien y
el mal, que nos hace decir a veces como San Pablo: Veo lo mejor y lo
apruebo, pero sigo lo peor (Rom 7, 2223).
Por tanto, si deseas ser libre no retrocedas ante la guerra sin cuartel
contra la propia comodidad y regalo. No pases ningn da sin realizar algn
sacrificio.
David se hizo famoso por su gesto heroico, haciendo morder el polvo al
gigante Goliat. Pero esto no es lo ms admirable de l. Ya nombrado rey, un
da se encontraba con sus tropas frente a los filisteos, entre Beln y Jerusaln; el calor sofocante haba secado todos los riachuelos y fuentes; entonces
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suspir: Ah, si alguno me diera a beber agua de aquella cisterna que hay
en Beln junto a la puerta!
Oyen el suspiro tres soldados de los ms valientes, y pasan a travs de
las filas filisteas, y, en medio de continuos peligros de muerte, traen el agua
a su rey. David, atormentado como estaba por una sed abrasadora, derrama
en el suelo el agua tan anhelada en libacin... en obsequio del Seor, con
estas palabras: Y yo bebera la sangre de estos hombres que han ido a
exponer su vida! (II Reyes, 23, 1417).
Qu sacrific David? Nada ms que un sorbo de agua.
Qu perdi con el sacrificio? El placer de un solo momento.
Qu gan? El respeto profundo y entusiasta de sus soldados, el robustecimiento de su voluntad y la gracia de Dios, ya que ofreci el agua en
obsequio del Seor.
Las hazaas heroicas estn hechas de pequeas cosas, lo mismo que los
sacrificios agradables a Dios.

Los antiguos griegos pitagricos llenaban su mesa de platos exquisitos;


sentbanse ante los manjares escogidos con el estmago vaco, y, despus
de haberlos mirado largo rato, se levantaban y se iban sin haber tocado
nada.
Qu tontos eran!, exclamar alguien. Pero si t lo meditas con serenidad,
indudablemente sentirs el respeto que impone un gesto heroico. Porque
saban muy bien estos paganos la importancia decisiva de vencerse a s
mismos, de la abnegacin, del ejercicio de la voluntad.
Ejerctate t tambin renunciando a algunas cosas y vers cmo el gozo
comienza a manar de las fuentes de tu alma, porque ha brotado de un golpe
de azadn, es decir, del esfuerzo doloroso de tu abnegacin. Este gozo, esta
alegra profunda, nace siempre que dominas un deseo, una inclinacin,
siempre que haces un sacrificio para cumplir con tu deber, siempre que eres
generoso con los dems.
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El gallo del pintor japons


Cuenta una leyenda japonesa que un comerciante rico hizo un encargo
peculiar a un pintor. Deba pintar un gallo, pero con la mayor fidelidad
posible. Despus del encargo, el comerciante esper varios aos sin que
tuviera ninguna noticia del pintor. Por fin, lleg a cansarse de tanto aguardar,
y se fue a ver qu pasaba con el cuadro. Todava el pintor no haba
comenzado el cuadro. Pero el pintor hizo sentar al comerciante, se puso a
trabajar, y al cuarto de hora tuvo acabado el cuadro. Una obra maestra,
irreprochable. El comerciante se entusiasm... Cuando lleg el momento de
pagar qued espantado al or la enorme suma que el pintor se atreva a
exigir por aquel trabajo de un cuarto de hora y estall en indignacin. Para
contenerle, el pintor, con un gesto, seal el montn de papeles que
inundaban todo el estudio. En cada hoja haba dibujado un gallo. Estos
cuadros los he pintado durante tres aos, y slo mediante tan largo ejercicio
he logrado la destreza necesaria para poder hacer en tan breve tiempo y con
tanta perfeccin un cuadro del mismo asunto. Ahora bien, he de cobrar el
precio de mis largos ensayos, dijo el pintor. El comerciante le dio la razn, y
pag la suma pedida.
Para el pintor cada nuevo cuadro resultaba ms fcil que el anterior, y el
ltimo no le cost ms que un cuarto de hora. Lo mismo en la educacin, los
principios siempre son los ms difciles. Cuanto ms practiques el bien, ms
fcil te resultar. Si queremos que la voluntad nos obedezca en todo y que
haga con facilidad y perfeccin el bien que nos hemos propuesto, hemos de
ejercitarla continuamente durante aos.

Puedes ejercitarte con mil pequeeces, y con cuanta mayor frecuencia lo


hagas, con ms facilidad podrs permanecer dueo de ti mismo en las cosas
importantes.
Por la maana salta aprisa de la cama y di para tus adentros: Un poco
de dominio de m mismo.
Si te duele una muela, no te quejes, y di para tus adentros: Un poco de
dominio de m mismo.
Es muy sugestivo el libro y tienes que hacer otra cosa? Cirralo en el
pasaje ms emocionante: Un poco de dominio de m mismo.
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Te entra un hambre devoradora y te sientas a la mesa? Espera unos


minutos antes de empezar a comer.
Tus padres han salido, y t les has prometido quedarte en casa para
estudiar. A los cinco minutos llama a tu puerta Juan: Javier, aqu estn tus
amigos; vamos a jugar un partido de ftbol. Fuera, una esplndida tarde de
sol; dentro, en el cuarto sombro, un fastidioso problema de Matemticas. Se
entabla la lucha: has de decir s o no? He prometido que me quedara
en casa. S! Pero los compaeros se reirn de m si echo a perder el
partido. Qu bien si saliera un rato! Pero me regaarn mis padres. Y si
vuelvo antes que ellos, sin que ni siquiera se enteren. Pero... y el problema
de Matemticas? Pues muy sencillo: maana dir que me puse enfermo.
Pero esto no es verdad... As van sucedindose los argumentos. Los
muchachos que acompaan a Juan se impacientan. Por fin, despus de un
duro combate, suelta la frase: Han de disculparme, hoy no puedo ir... Los
muchachos se van, Javier se queda en casa. Quizs en los primeros
momentos mira pesaroso cmo se van alejndose. Pero despus se queda
con la paz y la alegra del deber cumplido. En la segunda o tercera ocasin
ya no le costar tanto decidirse, y al fin, considerar la cosa ms natural del
mundo decir s en seguida, cuando se trate de cumplir el deber.
Esfurzate por adquirir progresivamente una disposicin continua,
resuelta, sin titubeos, por hacer el bien. Slo as llegars a practicar el bien
como por costumbre, con facilidad y alegra, sin pensar en los pros y los
contras, volviendo las espaldas instintivamente al mal.

S constante
Nuestro Seor Jesucristo nos dirige una seria advertencia: Quien
persevere hasta el fin se salvar (Mt 10, 22). Esta frase encierra una gran
verdad, no slo en relacin con la vida eterna, sino con los xitos terrenos.
Por falta de perseverancia se vienen a tierra muchas veces en el ltimo
momento el xito de largos trabajos. No haca falta ms que la perseverancia
de una sola hora, de un solo da... pero haca falta!
En una esplndida maana de verano, dos jvenes emprendieron el
camino para escalar una cumbre. Ambos eran inexpertos en la montaa. Al
ritmo de una cancin alegre iban caminando de prisa, y rindose dejaron
atrs a un anciano que, al parecer, tambin se diriga hacia la cumbre, pero
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con pasos tan reposados, tan lentos, que hasta el caracol se arrastra ms
aprisa, observ uno de los jvenes. Cuando a los diez minutos volvieron su
mirada al anciano, les pareca una pequea hormiga all lejos, a sus pies.
Pero los muchachos poco a poco empezaron a jadear cada vez ms; al
principio tomaban cada media hora de subida un descanso de cinco minutos;
ms tarde tuvieron que descansar un cuarto de hora. Y cuando hacia el
medioda se tumbaron, completamente agotados, junto a la orilla de una
cascada, aparece de repente por el camino el anciano, y con los mismos
pasos reposados y lentos como por la maana, pasa delante de ellos, y
sube... sube... cada vez ms arriba... Otra vez parece una pequea
hormiga... Los dos jvenes, en cambio, estn tendidos sobre las rocas,
presos de un cansancio que los paraliza. Porque para llegar a las alturas y
alcanzar la cumbre no basta un arranque juvenil sino que es necesario una
perseverancia reposada, siempre igual, constante.

Saber sufrir con esperanza


La vida humana es una mezcla de momentos tristes y alegres. A veces,
predomina el sufrimiento, se presentan dificultades, duras pruebas,
empresas sin xito, fracasos, mala inteligencia, enfermedades...
Hay quienes crispan el puo con coraje en medio de la desgracia y dejan
caer de sus labios maldiciones a su suerte. Son espritus rudos.
Hay quienes, impotentes y resignados, con la frente hundida,
quebrantada el alma, lloran sobre lo irremediable: son espritus dbiles.
Hay otros, por fin, a quienes les duele vivamente la desgracia, que lloran
sinceramente por la muerte de su madre y sufren cuando les hiere la
enfermedad, etc.; pero saben, por otra parte, que es una prueba que Dios
permite para su bien y mantienen, por tanto, la esperanza y la paz.
En todo cuadro vemos luces y sombras; el talento del artista est en la
manera de cmo sabe fundir estos dos elementos en un conjunto armnico.
Dios, mi Padre, conoce mis males; por tanto, si permiti que me visitara esta
desgracia, seguro que tena un plan. Qu plan? Quin va a saberlo sino
slo l? Me castiga por el pasado? Me fortalece por el porvenir? Quiere
purificarme y probarme? Quiere que sea ms reflexivo en mi sentir y obrar?
Qu s yo? En cambio, se muy bien que todo es para mi bien, que he de
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salir del sufrimiento con el alma ms cristiana, ms pura. Mi oracin ser en


estas ocasiones: Hgase, Seor, tu voluntad, aunque no lo comprenda;
Hgase, Seor, tu voluntad, por ms sufrimientos que me acarree.

Adems, el sufrimiento soportado sin palabra de queja es un instrumento


eficaz para moldear mi carcter y robustecer mi voluntad.
Todos los hombres, por naturaleza, desean librarse del sufrimiento, y si
no lo logran, por lo menos quieren procurarse un alivio quejndose. Pero al
no esforzarse por soportar con el alma tranquila lo irremediable, pierden la
ocasin de fortalecer su voluntad.
Quien tiene una voluntad dbil se ver hecho trizas, bajo los martillazos
del sufrimiento, como un castillo de yeso. El hombre de carcter, en cambio,
echar quizs chispas, como el acero, pero tambin se har ms resistente.
Quien sabe conservar en el sufrimiento la confianza en la divina Providencia,
no se sentir anonadado por los golpes de la suerte.
El pesimismo, la tristeza, el abatimiento, invada el alma de los hombres
ms nobles de la antigedad pagana. No vislumbraban la vida eterna
despus de esta vida de sufrimiento. Qu deprimentes resultan por ello las
tragedias de Esquilo! El cristianismo, sin embargo, aunque no suprime el
sufrimiento, le da sentido: es un medio que Dios permite para nuestro bien
definitivo.
Puede ser que Dios Padre te conduzca a travs de la vida como el gua
de montaa que lleva al turista hacia las cumbres. Por qu senderos
pedregosos, duros, estrechos, incmodos, me ha conducido!, exclama el
turista. Si, seor, por senderos incmodos; pero sepa que si le hubiera
guiado por los caminos llanos y fciles, no estaramos a estas horas en esta
magnfica altura, sino acaso a la orilla de un pantano.
Por qu he de sufrir yo tanto?, exclamas. Cmo vas a saber t el por
qu! Tan slo Dios lo sabe. Mira una hermosa alfombra persa; flores, figuras,
colores, forman un artstico conjunto. Pero mralo por el otro lado: una
mezcla descabellada de hilos y de colores. As es tambin la vida. Nosotros
slo vemos el reverso. El anverso, la cara verdadera, lo ve Dios. Junto al
telar de la Historia est sentado Dios eterno, cuyos designios nos son
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desconocidos. Sus pensamientos no son los nuestros y sus caminos no son


nuestros senderos.
Santa Catalina de Siena tuvo que luchar un da con una fuerte tentacin.
Cuando, a costa de grandes fatigas, logr librarse, se quej con tristeza:
Jess mo, dnde estabas cuando las tinieblas envolvan mi corazn?
Estaba en tu alma contest el Salvador. Si no hubiera estado contigo,
los pensamientos que sitiaron tu alma habran penetrado tambin en tu
voluntad y habran causado la muerte de tu alma.

Por tanto, no desmayes en el sufrimiento. sta es la labor de artista que


hace Dios sobre el mrmol de tu alma. Si el artista tratara bien a su
mrmol, llegara el mrmol a ser una obra maestra, admirablemente
tallada? Dios busca oro en tu alma; pero el oro no est en la superficie, hay
que sacarlo con ansias y sudores en el fondo de la mina. No has de buscar
el sufrimiento; pero si viene, mralo a la cara con la frente levantada.

Fieles a la verdad
Decir siempre la verdad es otro medio estupendo para ser hombre de
carcter, sin doblez.
Por qu mienten los jvenes? Muchas veces por miedo. Hicieron algo
mal o prohibido y temen el castigo. Y, sin embargo, al mentir se redobla la
falta, el pecado. Que diferente del que piensa: Qu me pasar si lo confieso? Me reirn. Pues... que me rian! Al fin y al cabo, lo merezco. Por lo
menos ser sincero. Y as se decide a hablar: Madre, he sido duro, precipitado, desordenado... desde hoy ir con ms cuidado. Si quieres, ponme un
castigo. Muchas veces, despus de semejante confesin, hasta se aminora
o perdona el castigo. Pero, aunque no se perdonara, ms vale que yo sufra
por la verdad, y no al revs, que la verdad tenga que sufrir por m.
Hay otros que mienten por cobarda. Se habla de algo que compromete,
de moral, de religin... Ahora surge la discusin y llega el momento de dar tu
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opinin con franqueza, sin titubeos. No te atreves, te dan miedo sus ironas.
Prefieres mentir. Eres cobarde.
Se puede mentir tambin por envidia, por celos. Se felicita a un
compaero. No se lo merece: tiene tales y cuales defectos, dices t y
mientes.
Se puede mentir para lograr ventajas: No es verdad, no ha sido gol. Y
hasta puede inducir a mentir la fidelidad mal entendida: cuando alguien
quiere ayudar con mentiras a un amigo.
Se puede mentir por vanidad: Si supieras todas las aventuras que he
tenido este verano... Y, sin embargo, es pura invencin.
Se puede mentir, no slo con la palabra, sino con el silencio, con la
hipocresa, con un comportamiento astuto y engaoso...
Miente tambin el que slo dice la mitad de lo que piensa, el que va siempre con rodeos, el de medias tintas.

Vale la pena mentir?


Tarde o temprano sale al fin el embuste, y entonces se pierde sin remedio
la confianza en el joven. Puede concebirse situacin ms bochornosa
cuando te cogen en una mentira?
Algunos piensan: Le han cogido porque es un torpe. Hay que ser hbil
para mentir. Hay que pensar antes bien qu contestar si me preguntan tal
cosa o tal otra; as resultar...
Y, sin embargo, el resultado no es duradero. En vano se esconde el
burro detrs de la puerta: se le ve la oreja, dice el refrn. Un da u otro
caer en contradiccin; ha de alimentar una mentira con otra si quiere
mantenerlas en pie, y para mantener la segunda mentira ha de mentir por
tercera, cuarta o dcima vez. Al desviarse una vez del camino de la verdad
se pisa en un terreno pantanoso, en que los pies van hundindose cada vez
ms. El mentiroso, al da siguiente, ya no se acuerda de lo que dijo ayer, y, al
trmino del camino, le espera la vergenza, la prdida de su honor.
Pero supongamos que no llegue a descubrirse. Al entrar dentro de s,
resonar la voz de su conciencia: No tengo carcter. Nadie se debera fiar
de m. El remordimiento es bastante amargo.
63

Quien teme, baja la vista; teme que su mirada turbia lo delate.


Y si logra acallar hasta la misma voz de su conciencia, habr un da, el
del juicio final, en que Dios descubrir toda astucia, toda mentira, toda
maldad. Abomina Dios los labios mentirosos (Proverbios 12, 22). Dios es
la verdad viviente: toda mentira es, pues, su negacin y afea el parecido
divino de nuestra alma.

El hombre de palabra
Hay ocasiones en que no es fcil ser fiel a la verdad, situaciones en que
se ha de escoger entre la mentira y un grave contratiempo. A pesar de todo,
el criterio ha de quedar firme: Nunca mentir. Por otra parte, me amenaza
un grave contratiempo si manifiesto la verdad. Qu he de hacer en estos
casos?
La solucin ms sencilla es no contestar. Nuestro silencio advertir a
quien nos dirige la palabra que su pregunta nos es desagradable, y quiz no
insista ms.
Si se tiene bastante habilidad, se podr dar una contestacin que esquive
la dificultad, que permita escaparse por la tangente, salir garboso,
desviar la pregunta, naturalmente sin mentir.
Si no es posible proceder de semejante manera, entonces, no hay ms
remedio que aceptar con herosmo todas las contingencias desagradables
por decir la verdad.
Qu nobleza de alma demuestra el joven que no sabe mentir!, cueste lo
que costare. Qu alegra poder confiar en una persona as!

Dios quiso que la mentira fuese difcil al hombre. Por eso lo cre de
manera que, en principio, se ruborice al mentir. Se puede aprender, sin
embargo, a mentir de continuo sin rubor y con soltura.
El mentiroso emprende el camino de su degradacin moral. Quien falta a
la verdad, no sabr respetar sus deberes y querr abrirse camino en la vida
de esta forma: si es funcionario pblico, se dejar sobornar; si es
comerciante, cometer fraudes; si es mdico, matar a algunos pacientes,
porque descuid alguna pequeez en sus recetas; si es farmacutico,
preparar mal la receta del mdico por haberla ledo superficialmente... etc.
64

La verdad a cualquier precio, debe ser tu consigna. Dice la Sagrada


Escritura: El que no tropieza en palabras es varn perfecto (Santiago 3, 2).
Negar la verdad es abdicar de la dignidad humana.
Nunca es necesario mentir, porque si en un solo caso nos permitimos la
mentira, ya hemos derribado toda la ley. Si todos se excusasen con una
mentira, nadie podra creer al otro. El hijo no podra creer a sus padres, ni los
padres a sus hijos. En cada momento habra que sospechar: ste me quiere
engaar. No se puede vivir de esa manera. La mentira es un insulto a la
dignidad humana.
Quien cumple siempre su palabra nunca tendr que acogerse al
salvavidas de los que suelen mentir, al juramento hecho con ligereza:
Vendrs esta tarde al partido de ftbol?, S, Jralo! Me prestars el
diccionario?, S, Jralo! Y as sucesivamente.
No te dejes arrastrar. Es mucho mejor contestar en estas ocasiones:
Amigos, os aseguro que s. No suelo mentir.
No puedo remediarlo; si oigo jurar a un muchacho, pienso en seguida:
Este joven, indudablemente, miente mucho, y ahora, por milagro, dice la
verdad; pero como sabe que no suelen creerle, por eso la corrobora con un
juramento. El que no suele mentir, no tiene por qu jurar.
Cumple siempre la promesa y la palabra dada. Antes piensa bien lo que
vas a prometer. Pero si llegas a prometer algo, entonces, cueste lo que
costare, has de cumplirlo. El mentiroso no tiene honor. Guarda tu fama,
aunque pierdas lo dems.

S sincero contigo mismo


Quiero llamarte la atencin sobre una cosa: s sincero, no slo con los
dems, sino contigo mismo.
Pero y esto, a qu viene?, estars pensando.
Tras realizar cualquier accin, pregunta a tu conciencia si aprueba lo que
has hecho. Pero no te engaes a ti mismo. Si te atreves a ser sincero contigo
mismo, cuntas veces habrs de reconocer que no es verdad que no he
tenido tiempo para preparar la leccin; y que cuando mirabas aquella mujer
desnuda, no es verdad que has querido estudiar su belleza artstica, y que
65

cuando te has enredado en una conversacin obscena no es verdad que lo


haca por bromear, sino que he sido un cobarde que reniega de sus
principios morales.
Habla reiteradamente contigo mismo en el silencio para que as llegues a
conocerte cada vez mejor. Y, sobre todo, s sincero con Dios. Dios es la
verdad eterna y todo lo ve. No puedes engaarle.
La vida humana se forma con eslabones de pequeas acciones. Uno a
uno parecen de poca monta, de insignificancias, y, no obstante, son ellos los
que integran la vida.
Todas las grandes cadas morales tuvieron por principio un leve tropiezo.
El que sabe guardarse de las faltas pequeas, se guardar de las grandes.
Observa en qu tropiezan la mayora de los hombres de la calle. En
grandes piedras que encuentran por su camino? No. Estas las notan ya de
lejos. Pero resbalan al pisar, por casualidad, un hueso de cereza, y caen.
Napolen tena grandes cualidades y habra podido servir muchsimo a la
Humanidad. Pero le hizo tropezar, y caus su propia perdicin, un solo
defecto: su vanidad sin medida.
La perdicin de muchos jvenes empieza por pequeeces inocentes,
como no cumplir alguna que otra regla de disciplina escolar, excusando con
pequeas mentiras su pereza, pasando el rato sin hacer nada...
De las acciones repetidas se forma el hbito: de las acciones malas, nace
la mala costumbre, el vicio; de las buenas, la buena costumbre, la virtud.
Por qu tienen tanto poder las pequeeces? Nada se pierde en el
mundo sin dejar huella. Lo que tiene consecuencias importantes y graves no
puede ser una pequeez, por insignificante que parezca.

Los pequeos hilitos y Gulliver


Los hbitos en el alma humana se parecen a los lagos helados en que
juegan los nios. Al principio la superficie del hielo no est lisa y no es
posible patinar sobre ella; pero ah se meten los muchachos, y, a medida que
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van pasando sobre el hielo, lo igualan y alisan; al fin, lo han convertido en


una pista por la que se deslizan con facilidad. Algo semejante nos sucede
con las acciones: cuantas ms veces hacemos algo, bueno o malo, tanto
ms nos acostumbramos, y nos deslizamos ya sin poder pararnos en la
direccin tomada.
Conoces el cuento de Gulliver? Cuando lleg al pas de los enanos
pareca un gigante entre ellos. Y, sin embargo, le jugaron una mala pasada
los liliputienses. No tenan, en verdad, cuerda bastante resistente para sujetarle. Tranquilo se qued dormido, sin prestarles ninguna atencin a lo que
hacan. Y ellos aprovecharon su sueo para atarlo con miles y miles de hilos
delgados. Al despertar ya no poda moverse, tan slo unos hilos insignificantes lo haban vencido.
Es cosa que espanta el ver cmo muchos jvenes, que en sus tiernos
aos inspiraron las ms risueas esperanzas, se desviaron ms tarde y
marcharon por el camino del pecado, porque empezaron a descuidarse en
las cosas pequeas. Las pequeeces tambin tienen importancia.
Cuando veo la mesa de trabajo o la habitacin de algunos estudiantes,
muchas veces pienso para mis adentros: Dios mo! Si habr el mismo
desorden en el alma de este joven... Un cepillo para los zapatos, el diccionario, una pelota de ftbol, botones rotos, una regla, un mendrugo de pan,
papeles... todo en desorden, esparcido por la mesa.
Pon orden en tu mesa, en tu armario, en tu cuarto. El orden exterior no es
tan slo manifestacin de la armona ntima, sino tambin eficaz instrumento
para llegar a ella; quien siempre tiene orden en sus cosas ordenar con ms
facilidad sus pensamientos. Pon orden, y el orden te guardar.

Adems, has de tener orden, porque slo el hombre ordenado sabe ser
puntual, mientras que el desordenado pierde mucho tiempo en buscar las
cosas, y despus, en la vida, tambin llegar siempre tarde a todas partes.
No conoces jvenes que diez minutos antes de las clases buscan afanosos
su cuaderno de clase? Revuelven todo el cuarto; en vano. No est. Ha
desaparecido. Por fin, lo descubren debajo de la mesa, junto a la caja de
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betn. Pero slo faltan cinco minutos para empezar la clase. Corren... llegan
tarde... se les pone falta... por desorden.
Y aqu, sin embargo, no se trata ms que de llegar tarde al centro
educativo, pero cuando lleguen tarde a sus oficinas y se olviden de asuntos
importantes...
Y aquellos cuadernos desordenados, llenos de garabatos y manchas de
tinta! Cuando se revisan los libros de comerciantes declarados en quiebra se
halla, en la mayora de los casos, que no llevan en orden y de forma
sistemtica su contabilidad.
Cuidado, joven, con los hilitos de las malas costumbres, de las pequeas
negligencias, no vayan a maniatar tu personalidad.
Pon orden en las cosas ms insignificantes. Que tu cajn est ordenado;
que apuntes estn al da y bien archivados; que en la mesa no haya otra
cosa que lo necesario para el estudio o lo que sirve de adorno; que cada
libro, cada cuaderno, cada cosa tenga su puesto acostumbrado, de suerte
que puedas hallar cualquiera de estos objetos aun a oscuras.
Cudate especialmente de los objetos prestados: libros, diccionarios,
apuntes... No prestes a otro lo que te prestaron a ti, y no esperes que el
dueo venga a pedirte que le devuelvas lo suyo.

El cerrojo roto
En una finca se deterior el cerrojo de la puerta del corral. Habra podido
arreglarse en varios minutos, pero no tiene importancia, pens el granjero.
Naturalmente, da tras da iban escapndose los animales, hoy un pollo, otro
da un pato. Un da lleg a huir el cerdo. Ay! Esto ya no se puede
aguantar! Toda la familia se puso a coger al cerdo. El padre, al descubrirlo,
no le faltaba para cogerlo ms que saltar una zanja. Pero tropez al saltar y
se rompi una pierna. La madre, al volver de la caza del cerdo, vio con
espanto que la ropa que haba colgado cerca del horno para que se secara
se haba quemado. He aqu cunto el dao que caus el cerrojo descuidado,
que se habra podido arreglar rpidamente.
Algunas veces, la cosa ms insignificante adquiere importancia decisiva.
Qu cosa tan insignificante que el alga marina que se pega al costado de
los buques! Y, sin embargo, Cristbal Coln, en el momento en que la
tripulacin empez a rebelarse despus del largo viaje aparentemente sin
resultado, se aprovech de ese detalle insignificante. Para animarles a
continuar el viaje les dijo: Mirad, ya estn aqu las algas; debe estar cerca
la tierra.
Observa a los grandes compositores. Cunto han de estudiar, da tras
da, para dominar tcnicamente las dificultades ms pequeas! Francisco
Liszt dijo: Si no hago ejercicio un da, lo noto yo; si lo omito durante tres
das, entonces lo nota el pblico.
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Quien domina las cosas pequeas es seor tambin de las grandes.


Cmo podr lanzarse a una empresa grande quien no se preocupa de las
pequeas? Lo dice el mismo Jesucristo: Quien es fiel en lo poco, tambin lo
ser en lo mucho (Lu 16, 10).

Del criminal que meten en la crcel, no poda figurarse la madre, cuando


lo meca en sus brazos de nio, que acabara as su vida. El camino del
delirium tremens empieza con la primera copa de alcohol. Comprendes
ahora la frase de San Agustn: Lo pequeo es pequeo, pero ser fiel en lo
pequeo es cosa grande.

El espritu observador
El ojo tan slo ve; el espritu, adems, observa. El espritu observador no
es nicamente una cualidad necesaria de los pilotos, sino de todos los que
navegan por los mares de la vida.
Gracias a la observacin, los indios llegan a rastrear muchas cosas por
unas huellas casi imperceptibles; los antiguos astrlogos rabes, sin telescopio, descubrieron el curso de los astros; los pintores chinos supieron dar vida
con admirable fidelidad en sus cuadros a todos las sutiles acrobacias del pjaro. Tenan un finsimo espritu de observacin.
La observacin aguda ha proporcionado los descubrimientos ms
importantes de la Humanidad.
Cuntos fueron los que antes de Newton vieron caer una manzana del
rbol! Y l fue el nico que medit este hecho sencillo, tan profundamente
que lleg a descubrir la ley de la gravedad!
Cuntos haban visto cmo sale el vapor de la cafetera! Y, sin embargo,
slo Papn se puso a meditarlo hasta el punto de descubrir la mquina de
vapor.
Roentgen encontr una placa deteriorada en su mquina fotogrfica. La
tir enfadado? No. Empez a meditar cmo pudo la luz llegar a la placa
tapada. Y descubri los rayos X, que atraviesan los cuerpos consistentes.
El capitn Brown no pensaba sino en el modo de hacer un puente sobre
el ro Tweed con la mayor economa. Un da, pasendose por su jardn, y sin
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dejar de pensar en ello, not una sutil telaraa que se extenda de un


arbusto a otro. Ah est. Ya lo tengo. No habra manera de hacer con
barras de hierro y con cadenas un puente de semejante estructura? Y no
pas mucho tiempo para que se construyera el primer puente sostenido por
cadenas, el puente colgante.
Y sabes cmo descubri Galileo la ley del pndulo? En la cpula de la
catedral de Pisa puso el sacristn aceite en la lmpara del Sagrario,
suspendida del elevadsimo techo con una cuerda. Cuntas veces se haba
repetido este hecho al correr de los siglos, y cuntos hombres lo haban
visto! Y, no obstante, fue el entendimiento perspicaz, el gran espritu
observador de Galileo, quien medit por primera vez los movimientos
regulares, de un lado al otro, de la lmpara. A base de este fenmeno
insignificante empez a rumiar el hecho, y, despus de una labor fatigosa de
cincuenta aos, descubri la ley del pndulo y pudo perfeccionar su
instrumento, que juega un papel importante en la medida del tiempo y en los
clculos astronmicos.
Ejerctate, pues, en ser observador. Te podrn ayudar los siguientes
ejercicios.
Un ejercicio consiste en colocar un gran montn de objetos, unos treinta
o cuarenta, previamente en desorden, sobre la mesa; los muchachos no
pueden mirar ms que un momento la mesa y despus, vueltos de espalda,
han de decir todo lo que hay en ella.
Otro ejercicio consiste en lo siguiente: despus de haber presenciado un
acontecimiento, trata de describirlo.

Ejerctate con la Naturaleza. Qu magnficos e interesantes descubrimientos se pueden hacer! Cmo la ardilla rompe la nuez; de qu modo
comen el perro y el gato, el ganso, los polluelos; cmo el ave de rapia
destroza su vctima; cmo se arrastra el caracol, la serpiente, el gusano, etc.
Cuntas veces habrs visto un caballo al paso, al trote, al galope; y apuesto
que no sabras explicar los diferentes movimientos de las patas que acontecen en las distintas marchas.
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Quien no se sorprende por las cosas, intil que viaje por el mundo entero,
de nada le servir, porque no es observador. Mira, pero no ve. En cambio,
quien sabe observar con mirada penetrante, se llegar al fondo de los
acontecimientos, descubrir el reverso de la medalla.

Pon entusiasmo en tu trabajo


Un medio extraordinario en la escuela de la voluntad es el trabajo, el
deber diario cumplido con alegra.
El trabajo, para el sentir de los paganos, era algo degradante, indigno de
un hombre libre. Fue el Cristianismo quien consider al trabajo como un
medio que ennoblece al hombre. El trabajo fortalece la voluntad porque exige
dominio de s mismo, abnegacin, perseverancia. Y quien tiene una voluntad
fuerte, sabe dominarse, y por tanto, sabe guiar sus instintos hacia el bien
integral de la persona.
Trzate un plan minucioso para la tarde: si al llegar al estudio te vienen
ganas de tumbarte en el sof, de salir con tus amigos, no vaciles. Lo primero
es el cumplimiento de tu deber. Coge con alegra el libro. chale alma y vida.
El deber cumplido con entusiasmo tiene gran fuerza educadora de la
voluntad.
Pero tan slo es el trabajo verdadero el que educa el alma, y no el hbito
de matar el tiempo. Tan slo el trabajo que triunfa del capricho, de la
inconstancia y comodidad.

Sabes qu es lo que me admira al visitar una catedral medieval? Este


pensamiento: los antiguos, pintores, arquitectos, escultores, dieron lo mejor
de su trabajo, concentraron todas sus fuerzas y las invirtieron en sus obras.
Y hoy da? El trabajo de los hombres es muchas veces tan rpido,
precipitado, superficial, que parece un trabajo de mercenario.
Sentirs profunda satisfaccin si haces con entusiasmo, con todo el
corazn, el trabajo ms insignificante. Lo importante no es la importancia del
trabajo que haces, sino la disposicin con que lo realizas. Lo que vale la
pena hacer, merece que se haga bien, y lo que no se est dispuesto a hacer
a conciencia es preferible que ni siquiera se empiece.
71

Un amigo fue a visitar a Miguel ngel, y se qued maravillado de que


todava estuviese haciendo la misma obra.
Su trabajo no adelanta nada le dijo.
Cmo que no? He corregido ya mucho; aqu he quitado algo, all he
perfeccionado una arruga; he dado ms suavidad a esta lnea, he procurado
dar ms expresin a aquella boca.
Pero todas estas cosas son pequeeces prosegua, maravillado, el
visitante.
S, lo son le contest el maestro. Pero las pequeeces hacen lo
perfecto, y la perfeccin no es pequeez.
Cuando pas por Miln sub al techo de la catedral, ese templo soberanamente hermoso. Toda la iglesia est construida de mrmol blanco deslumbrante; hasta en el techo se levantan innumerables torrecitas de mrmol, y
los nichos de las torres tambin estn llenos de estatuas marmreas de
santos, a cual ms hermosa. Mientras duraba la construccin dijo alguien al
escultor, que trabajaba con gran celo: Pero tanto trabajo! Desde abajo
nadie ver las estatuas. Para qu tanta fatiga?
Desde abajo, nadie contest el artista; pero Dios lo ve.
Dios ve mi trabajo y esto me basta. El trabajo hecho sin entusiasmo, sin
alma, refunfuando, es peor que la completa inactividad, pues te engaa,
hacindote creer que trabajas mucho.

De la misma materia en que el artista esculpe una estatua maravillosa, el


chapucero no sabe sino moldear una caricatura. De la misma manera podemos trabajar con entusiasmo y, mediante l, pulir nuestro carcter, mientras
que otros permanecen esclavos y gimen con cara entristecida bajo el yugo
de su estado de nimo.
El hombre naci para el trabajo y, ya que no hay ms remedio que
trabajar, por lo menos trabajar de buena gana.
72

Hazlo bien
En una antigua iglesia hay una interesante pintura que representa los
diferentes estados de la vida. All est el Papa revestido con los ornamentos
de gran solemnidad, y debajo se leen estas palabras: Yo os enseo a
todos.
All est el emperador, con una corona en las sienes, con un cetro en la
mano, y debajo se lee esta inscripcin: Yo os gobierno a todos.
All est el general con la espada en la mano, y dice: Yo os defiendo a
todos.
El labrador abre un largo surco con el arado, y dice: Yo os alimento a
todos.
En la parte inferior del cuadro se ve pintado el diablo, haciendo muecas y
rindose a carcajadas, y exclama: Y yo os llevar a todos si no cumpls
vuestro deber.
Qu profundo significado encierra este cuadro! Que en esta tierra seas
emperador o labriego, es indiferente; pero has de cumplir tu deber. La vida
terrena es el gran teatro en que Dios distribuye a todos el papel que han de
desempear. No depende de ti el papel que has de recibir, pero s est
completamente en tu mano el modo cmo lo representes.
En una representacin teatral lo importante no es el papel que has de
hacer, sino el cmo. Quien tiene el papel de emperador, quiz sea acogido
con silbidos por no hacerlo bien. En cambio, se aplaude a un aprendiz de
zapatero remendn porque hizo con maestra lo que le tocaba hacer.
Con tristeza oigo a cada paso en boca de los estudiantes: No s qu
carrera coger. Estn todas tan concurridas No te asustes, todava en todas
las carreras hacen gran falta hombres diligentes que cumplan a conciencia
con su deber.

Hoy no estoy de buen humor


El estudio y el xito dependen, en primer lugar, de la voluntad y no del
humor. Sin embargo, cuntos jvenes se disculpan con que: Hoy no puedo
estudiar; no tengo humor adecuado. No tengo ganas. Lo dejar para
maana.! Hay jvenes que para estudiar esperan siempre que a estar de
73

buen humor, a tener ganas. Y sin embargo quien ha emprendido el trabajo


tiene ya hecha la mitad.
Nelson, el famoso almirante ingls, muri con estas palabras: Gracias a
Dios he cumplido con mi deber. Ojala puedas decir un da lo mismo de ti
mismo. Pero no esperes a tener ganas para conseguirlo.
Muchos jvenes se quejan de que no tienen suerte, de que el profesor
les tiene inquina, de que todo les sale mal ; y sin embargo, en la
mayora de los casos no se trata ms que de un solo defecto: en estos
muchachos lo primero son las diversiones; siguen despus muchas cosas, y
all muy atrs est su deber.
No estamos en esta tierra para ser felices, sino para cumplir todo cuanto
Dios espera de nosotros. Mi comida es hacer la voluntad del que me ha
enviado (Juan 4, 34), dijo de s mismo el Redentor del mundo y as
deberamos repetir todos.
El Seor le dio al hombre la libertad, y el hombre puede oponer esta
libertad a la voluntad de Dios: he aqu el pecado.

Hazte un plan
Quien no trabaja no puede ser feliz. El trabajo es, adems, garanta de
salud corporal. Si el arado yace abandonado en un rincn, se oxida; en
cambio, si se usa, recobra el brillo. Tambin el hombre holgazn llega a
cubrirse de moho, mientras que en los ojos del hombre trabajador brilla la
alegra.
Pero... si no me gusta trabajar! Si es tan antiptica esta leccin! Lo
mismo da. La cuestin es lanzarse de una vez al trabajo, hacerlo con
entusiasmo. Vers cmo superas el desaliento inicial.
Has de tener orden en el estudio. Guarda el orden y el orden te
guardar, decan los antiguos. El deber cumplido con orden tiene doble
valor; en cambio, el trabajo a capricho, desordenado, mal encaminado, es
sencillamente perder el tiempo.
Haz todas las noches tu plan, tu horario, para el da siguiente, por lo
menos a grandes rasgos. Y sguelo firmemente.
Por ejemplo, a la una salgo de clase y vuelvo a casa; comida, descanso
hasta las dos y media; lecciones hasta las cinco, juego, diversiones hasta las
seis; msica, hasta las siete; estudio de idiomas, cena, lectura, a las nueve
de la noche; rezos, acostarse.
Y cuando toca estudiar, entonces a ello. Pero de veras, firmemente, por
ms que oigas una voz que te susurra al odo: Djalo para maana, ya
habr tiempo; y por mucho que el sol te invite a salir a la calle. No te dejes
ablandar. Ahora lo principal es estudiar.
Vers cunto te cunde el tiempo distribuyndolo bien con orden.
74

Tiene razn el dicho ingls: Quien se acuesta temprano y madruga, ser


sano, rico y sabio.

Haba un estudiante que sistemticamente llegaba tarde a todas partes.


Ni por casualidad poda ser puntual. Sus maliciosos compaeros tuvieron
una aguda ocurrencia: Este muchacho naci cinco minutos ms tarde de lo
debido, y desde entonces no sabe recuperar estos cinco minutos de
retraso. Cuando ya fue un hombre no serva para nada, tena una infinidad
de disgustos en su oficina por sus continuos retrasos. Y qu ser de l si
llega tarde al cielo? No muy tarde: slo unos cinco minutos!

S puntual
Propiamente, qu es la puntualidad? Una cosa muy sencilla: Suspender
un trabajo cuando se acaba su tiempo y emprender otro cuando llega su
turno. Quien cumple esta regla sencilla desempear bien su oficio y lo har
todo a su tiempo.
La puntualidad empieza muy de maana. Suena la hora de levantarse;
por ejemplo, las seis de la maana. Ya pas el tiempo del descanso y saltas
heroicamente de la cama. Si lo haces al instante, nunca tendrs que
lamentarte: No tuve tiempo para mis oraciones de la maana. Llegu tarde
al colegio.
S, sobre todo, puntual a la hora de empezar el estudio, sin pensarlo dos
veces.
Ser siempre puntual el que sabe apreciar el tiempo. El que no se hace
esperar da pruebas de tener en su justa estima el tiempo propio como el de
los dems. No en vano dice el refrn: La puntualidad es la cortesa de los
reyes.
Es puntual el que sabe aprovechar el tiempo, pues aprecia su valor.
Cuando me detengo en las grandes bibliotecas ante las largas hileras
formadas por las obras de un San Agustn, de un San Buenaventura, de un
75

Santo Toms de Aquino... me pongo a pensar: Cmo tenan tiempo para


escribir tantos libros, cuando algunos de ellos murieron relativamente
jvenes y tuvieron mltiples quehaceres, adems de escribir?
Me detengo, por ejemplo, ante los libros de Santo Toms de Aquino:
treinta y ocho grandes volmenes en folio. Cmo pudo escribir tanto un
hombre que en total vivi cincuenta y dos aos y, adems, gast mucho
tiempo enseando y predicando? Y hay que tener en cuenta que su
produccin literaria no est hecha de novelas, sino que trat las cuestiones
ms difciles: Filosofa y Teologa.
Cmo tuvieron tanto tiempo? Sencillamente, no perdan un momento de
su vida.

Y puedes observar lo contrario: justamente los que nada tienen que hacer
suelen ser los que no tienen tiempo para el trabajo. El estudiante perezoso
retrasa sus deberes para el ltimo da, y an ms para el ltimo minuto de
ese da, y escribe por la noche el tema que ha de presentar al da siguiente.
Si un mdico te diagnosticase que te quedan ocho das de vida, dime,
qu haras? Cmo aprovecharas esa semana? No habras de rectificar
muchas cosas? No habras de pedir perdn a muchos? No trataras de
reparar tus pecados?
Miguel ngel fue un artista clebre del siglo XVI y cre obras maestras de
una belleza insuperable. A pesar de ello mira cmo se queja, en edad ya
avanzada, del tiempo que haba perdido:
Ay, ay de m! Cmo me engaaron los momentos fugaces! Me pas el
tiempo sin notarlo, y en breve me ver lleno de canas. El pensar es
infructuoso; fracasa la buena intencin. Pisando mis talones viene la muerte.
No hay mal peor como el tiempo perdido.
Medita qu breve es la vida y aprovecha el tiempo cuanto puedas.
Recapacita en lo que dice Sneca: Los hombres suelen pasar la mayor
parte de su vida haciendo el mal, una gran parte no haciendo nada, y toda la
vida en no hacer lo que deberan hacer.
Aprovecharas ms la vida si meditaras en lo rpido que se pasa.
El pasado ya se te escap, el futuro an no es tuyo; no tienes ms que el
momento presente; aprovchalo, pues.
76

En rigor, lo nico en el tiempo que podemos llamar nuestro es el instante


presente.

Mi seor pierde cada maana una hora, y despus ya no la encuentra


en todo el da, dijo agudamente un criado de su dueo, que estaba
desperezndose largo rato en la cama todas las maanas.
Vivi veinte aos, le en la tumba de un joven. Qu poco tiempo
vivi!, dice alguien a mi lado. Poco tiempo? Oh no! Si es que de veras
vivi veinte aos, si encamin su vida segn la voluntad divina y
aprovech bien los momentos, ha podido vivir mucho en pocos aos.

Descanso, no ocio
Naturalmente, tambin es necesario que descanses, que rehagas tus
fuerzas y que suspendas un poco tu trabajo. El arco siempre tensado, pierde
su fuerza, su fuerza de tensin. Pero el descanso ha de ser acumulacin de
fuerzas, y no tiempo perdido por pereza. Slo descansa quien antes ha
trabajado.

Los romanos solan poner esta inscripcin a la entrada de su finca


veraniega: Para el descanso, no para el ocio. Por tanto, el descanso
nunca ha de ser para ti inactividad completa. Siempre tienes que buscar
algn quehacer, sea como fuere.
Aunque no vivas en una hermosa regin montaosa, esto no obsta que
hagas excursiones agradables, que no slo darn vigor a tu salud corporal
sino refrigerio a tu alma. Dedcate a algn trabajo manual para ejercitar tu
77

habilidad. Paseos, excursiones, trabajos manuales, lectura... son excelentes


medio para disfrutar las vacaciones. Haz cualquier cosa con tal que no te
aburras.
Cundo cometen los hombres ms maldades, crmenes, asesinatos,
rias? Cuando estn ociosos, no durante el trabajo.
T tambin has podido experimentar en ti mismo que durante el curso,
cuando ests abrumado de trabajo, te resulta mucho ms fcil guardar tu
alma de los malos pensamientos y del pecado, que durante las vacaciones,
en que no tienes urgentes quehaceres.
La lengua alemana tiene la misma palabra para la expresin de
perezoso y podrido; ambas son faul. Como si dijera: el alma que pasa
su tiempo en la vagancia no deja de pudrirse sin remedio. Never to be doing
nothing, fue la magnfica divisa de Walter Scott, no estar jams ocioso.
Todos los estudiantes esperan rebosando de alegra las largas
vacaciones de verano, y bien las merecen los que han trabajado seriamente
todo el curso. Despus de tanto estudiar, bien est soltar los libros, dormir
algo ms; pero nunca est bien pasar el rato en la cama despierto,
entregado a la pereza. Porque slo el cuerpo necesita descansar, el espritu
est siempre trabajando. Por tanto, si ya ha descansado el cuerpo no tienes
porqu quedarte en la cama. No olvides nunca el excelente consejo que San
Jernimo dio al joven Nepociano: El espritu del mal ha de encontrarte
siempre trabajando. Si as lo haces no tendrs que temer al demonio.
Los cardos y malas hierbas no crecen en el jardn que se trabaja, sino en
el terreno abandonado, en el barbecho.

Qu es lo ms difcil en el mundo?
Hay muchos estudiantes que saben enumerar sin equivocarse los
nombres de los integrantes de sus equipos de ftbol favoritos, pero apenas
conocen los valores escondidos en su alma ni tienen idea de las pasiones
que se desencadenan en su interior.
El pagano Pitgoras encarg con solicitud a sus discpulos que dos veces
al da, a la maana y a la tarde, se dirigieran estas tres preguntas: Qu he
comido? Cmo he comido? He cumplido todo lo que haba de hacer?
Sextio se haca las siguientes preguntas cada noche: Qu defectos
has vencido hoy? En qu te has enmendado hoy?
El pagano Sneca escribi lo siguiente: Tengo el hbito de examinarme
cada da. Por la noche, al apagar las luces, repaso el da, y pongo en la
balanza todas mis palabras y todas mis obras.
Slo quien se conoce puede mandarse a s mismo, y ser dueo de s. El
maquinista slo domina la locomotora si la conoce hasta el ltimo tornillo;
sabe cmo han de manejarse las vlvulas, etc.

78

Pero sabes por qu no les gusta a los hombres hacer una inspeccin de
su propia alma? Temen el espectculo de ver sus mltiples defectos y egosmos. Quiz t tambin te hayas encontrado en semejante caso. Hiciste,
hablaste cosas, por las cuales los hombres te felicitaron; sin embargo, si
hubieras pensado sinceramente, habras visto que esto lo dijiste por vanidad
y aquello lo hiciste por egosmo u obstinacin.
En vano; no tengo suerte!, dice un joven despus del suspenso. Sin
embargo, si hablara con sinceridad, dira: No estudio lo suficiente.
En casa siempre me hacen rabiar, dice otro. Tendra que decir: Otra
vez no ser tan insoportable y caprichoso.
Preguntaron a un sabio griego, Tales, qu era la cosa ms difcil en el
mundo. El sabio contest: La cosa ms difcil es conocernos a nosotros
mismos; la ms fcil es hablar mal de los dems.

Y es que, adems, quien no conoce su propia alma culpa con facilidad a


los otros.
Pregntate a menudo:
Cmo es, en realidad, mi temperamento?
Cules son mis anhelos? A los otros les gusta tal libro, tal canto, tal
msica, y a m?
Cules son mis ocupaciones favoritas? Merece la pena gastar en
ellas tanto tiempo y dinero?
Para qu me cre Dios? l a cada uno seala un fin; qu fin me
sealo a m?
Qu cualidades especiales puso en m?
Qu es lo que ms me gusta?
Qu es lo que siempre me sale mejor?
Qu hago para acrecentar las cualidades ms sobresalientes en m?

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Cuntos defectos tengo? Tantos? Y de m dependen que


disminuyan?
Dime a quin admiras y qu es lo que ms te entusiasma, y te dir quin
eres.
Si admiras al rico, eres un joven de pensar materialista.
Si quieres codearte con los poderosos, eres ambicioso.
Si tu ideal es el hombre honrado, el hombre de carcter, ests en camino
de serlo.
As vers que el joven que con frecuencia se hace semejantes preguntas
en su interior, poco a poco, por un lento trabajo, llegar a conocerse y a
mejorar. Esto tambin le servir para escoger la carrera que mejor le
convenga.

Al final del da
Antes de acostarte haz una pausa en la noche, y tras tus oraciones,
recorre con el pensamiento el da y pregntate: Est todo en orden?
Qu he hecho hoy?
Qu he omitido de lo que deba hacer?
Lo he hecho todo bien?
Y si descubres que has faltado en esto o en aquello, has sido negligente,
has pecado, levanta tus ojos a Jess crucificado: Seor, he pecado.
Perdname. Maana ser otro da.
Benjamn Franklin, el inventor del pararrayos, procuraba con seriedad
extirpar el ms leve defecto de su alma. Bien saba que podero tienen las
cosas pequeas sobre nosotros, y por esto hizo un tablero especial, en que
llevaba cuenta cada noche de las obras que haba hecho durante el da: se
alegraba de sus victorias y deploraba sus defectos. Se examinaba cada
noche de estas trece virtudes: moderacin, silencio (evitar las palabras
ociosas), orden, decisin, economa, diligencia, sinceridad, justicia,
sobriedad, pureza, tranquilidad de espritu, educacin y humildad.
He anhelado vivir escribe de s mismo de manera que no cometa
falta alguna; me he propuesto luchar contra toda mezquindad... Por qu no
voy a ser capaz de obrar el bien y evitar el mal!
Era muy exigente consigo mismo; anotaba cada da de la semana en su
tablero con una cruz si haba faltado a alguna de estas trece virtudes.
No podras t tambin durante algunos aos poner en prctica este
modo excelente de formacin?
Ni que decir tiene que has de ser inexorablemente sincero contigo mismo.
A nadie puedo engaar tan fcilmente como a m mismo.

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Si te atreves a ser sincero contigo mismo, en ms de una ocasin


debers pensar como pens Franklin despus de un serio examen de
conciencia: Vi espantado que tengo muchos ms defectos de los que me
crea; pero, por lo menos, tuve la satisfaccin de ver que van disminuyendo.
Muchas veces me vi tentado de dejar el examen de conciencia; me pareca
que la puntualidad que me exiga a m mismo era demasiado meticulosa. No
obstante, prosegu el ejercicio. Y aunque nunca haya llegado a la perfeccin
completa, de la que he estado bastante lejos, me sirvi este empeo para
mejorar como hombre y para ser ms feliz de lo que hubiera sido sin l.
T tambin te notars muchos defectos: te enfadas demasiado, te dejas
llevar de la pereza, del orgullo... No te tranquilices ante esos defectos
diciendo: Es mi temperamento. Soy as. No hay manera de cambiarlo.
Poco a poco! Precisamente aqu empieza el trabajo de la educacin. No
se puede suprimir la naturaleza, mutilarla con violencia; pero s se la puede
ennoblecer, levantar, es decir, se la puede educar. Podemos ejercitarnos en
las virtudes que se oponen a nuestros defectos, y de esta suerte poner orden
en nuestras inclinaciones instintivas y desordenadas.
Sigue una cierta prioridad: en primer lugar, lucha contra las faltas que
consciente y libremente sueles cometer, contra las que protesta enrgicamente tu conciencia. Si ya las has puesto en orden, lucha contra las precipitaciones y descuidos ms pequeos, contra las debilidades ms insignificantes.

No te contentes con contestar a la pregunta: Qu pecados he cometido


hoy? Gracias a Dios, muchos jvenes viven meses y meses sin ningn
pecado grave. Hazte tambin preguntas de este gnero:
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Cmo he podido ser tan bruto, que por respeto humano haya hablado
tan mal de mi amigo?
Cmo he podido ser tan cobarde, que por miedo a una sonrisa irnica
no haya sido coherente con mi fe o valores morales?
Qu obras buenas he dejado de practicar que hubiera podido hacer
hoy?
En qu hubiera podido ser ms noble, ms puntual, ms educado,
ms abnegado, ms comprensivo?
He hecho algo para difundir el reino de Dios, ya sea en mi propia
alma o en la de otros?
Y as sucesivamente. En muchas de estas cosas ni siguiera suele haber
pecado, pero cabe muy bien la imperfeccin, que puede destruir la armona
de tu alma.
No temas bajar al fondo de tu espritu, aunque tuvieras que descubrir en
sus profundidades un montn de inmundicia. Cuntas ms veces dirijas a tu
alma el reflector del examen de conciencia ms fcilmente la limpiaras.

Descubrir la raz
El buen examen de conciencia diario no consiste tan slo en echar
cuentas sobre las obras del da, sino en procurar descubrir la raz de cada
falta. No slo determino el mal, sino procuro dar tambin contestacin a esta
pregunta: Cul ha podido ser la causa de esta falta? Hay que encontrar las
races y destruirlas.
Y en estas ocasiones encontrars cosas interesantes.
Hoy me he enfadado muchas veces. Por qu? Una vez porque no me
gustaba algo en la comida y he tenido que comerla a pesar de todo; despus
porque me han estropeado el juego de la tarde, obligndome a estudiar; otra
vez porque no encontr el diccionario y en vano he revuelto todos mis libros
buscndolo.
De qu te arrepentirs en esta ocasin?
Y qu es lo que te propondrs? Ir con cuidado; pero en qu cosas?
En el enfado? No. Sino en no ser demasiado comodn y dado al regalo.
sta es la raz del defecto, la que se ha de extirpar.
Hoy me he enfadado muchas veces. Por qu? Porque un compaero
se ri de m cuando no supe contestar a las preguntas del profesor. De qu
tendrs que arrepentirte? Del enfado? No. Sino de ser demasiado vanidoso
y perezoso.
Y as sucesivamente con todos tus defectos. Trata siempre de descubrir
la causa, la raz del mal.

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Para algunos jvenes la dificultad consiste en que quieren hacerlo todo


de repente. El carcter no se hace en un da. Estaran muy dispuestos a
decir con un arranque generoso: De hoy en adelante quiero ser joven de
carcter! Sin embargo, en esto de nada sirven los grandes arranques, aqu
slo cuentan las pequeas victorias de cada da.
An ser ms provechoso tu examen de conciencia si despus de
descubrir la raz de tus faltas escoges tu defecto dominante y luchas
principalmente contra l durante algunos meses.
Importa saber: cul es tu defecto dominante?
Recuerdas qu grit Goliat al campamento hebreo? Escoged entre
vosotros alguno que salga a combatir cuerpo a cuerpo. Si tuviese valor para
pelear conmigo y me matare, seremos esclavos vuestros; mas si yo lo
ganare y lo matare, vosotros seris los esclavos, y nos serviris. (I Reyes
17, 89) Pues bien, tu defecto dominante viene a ser una especie de Goliat.
Si lo vences, la batalla la tienes prcticamente ganada.

Cada joven tiene un defecto capital, del que provienen despus todas sus
debilidades. El uno tiene un temperamento colrico; el otro miente con
facilidad o, por lo menos, exagera y recarga las tintas; un tercero es
terriblemente comodn y perezoso; el cuarto se inclina demasiado al
sensualismo, etc.
Declara la guerra a tu defecto capital. Pero una declaracin categrica!
Inexorable! Prate cada maana en tus oraciones, y si, por ejemplo, has de
luchar contra la ira precipitada, piensa de un modo concreto (bastan algunos
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minutos) las ocasiones que pueden presentarse durante el da en que te


dejes llevar de la ira: en el centro educativo, en los descansos, durante el
juego, en casa. Despus, haz el firme propsito: Venga lo que viniere,
quiero pasar el da sin encolerizarme, sin dejarme llevar de la ira. Dios mo,
aydame a ello.
Durante el da procura repetir tu noble decisin de la maana. Por la
noche, durante tu examen de conciencia, examnate: Has cumplido tu
propsito? No lo has logrado? Pues maana he de ser ms fuerte. Lo has
logrado? Con alegra da gracias a Nuestro Seor Jesucristo.
En algunos conventos est vigente la costumbre de examinarse la
conciencia mutuamente. Los religiosos se renen ciertos das y cada uno de
ellos va enumerando los defectos que ha notado en los dems. Si tienes un
amigo de confianza, puedes aprovechar este medio, indudablemente muy
eficaz, de autoeducacin. El ojo avizor de otro descubrir tal vez manchas
donde nuestro amor propio todo lo ve cubierto de nieve blanca. Algrate si
tienes un amigo que con amor sincero te avisa de tus defectos.

A los pies del Seor


Mi libro va acercndose a su trmino y te sorprender acaso que,
despus de exponerte todos mis pensamientos respecto a la formacin del
carcter, haya dejado para el final el medio ms importante: la imitacin de
Nuestro Seor Jesucristo, modelo sublime de todo carcter humano.
Slo el que tiene su alma en Dios, y sobre l edifica toda su vida, puede
adquirir un carcter realmente firme.

El ala ms vigorosa de la voluntad es la oracin, y el medio que ms


forma tu carcter es la vida de fe. Hemos sido creados para conocer, amar y
servir a Dios en esta vida, y despus, para verlo y gozarlo en la otra.
Tanto ms adelantars en el camino de tu formacin integral cuanto ms
te acerques da tras da a la semejanza del ideal sublime de todo carcter...
a Nuestro Seor Jesucristo.

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Gaudeamus igitur
Gaudeamus igitur iuvenes dum sumus. Alegrmonos mientras somos
jvenes, dice la antigua cancin de los universitarios. Y tiene razn. La
alegra pura es un medio para fortalecer la voluntad, es una fuente de vigor.
Lo que hagas con alegra te resultar ms fcil.
Pero acurdate que la juventud pasa como la flor o el viento. Aprovecha
la juventud para cumplir lo que Dios quiere de ti. No te desalientes: Hasta el
justo cae siete veces al da, y los jvenes tambin caen muchas veces,
resbalan y tropiezan. Ahora, todava puedes escoger lo que ser tu vida.
Qu quieres ser? No me refiero a si sers mdico o comerciante, ingeniero
o sacerdote, abogado o industrial. Adonde quiera que vayas, en cualquier
direccin que te empujen tus inclinaciones, tu vocacin, las circunstancias,
para la sociedad casi viene a ser igual. Pero lo que no es igual es que
adonde quiera que vayas, all seas un hombre integro, un joven de carcter
que sepa cumplir con su deber, para que al final de tu vida ests contento
con la obra que Dios ha hecho en ti, si t le dejas.
Puedo escoger?
Pues bien: escojo.
Quiero ser joven de carcter. Quiero vivir de suerte que mis acciones,
palabras y pensamientos den gloria a Dios, en agradecimiento al infinito
amor que Jesucristo me tiene. l se puso de mi lado muriendo en la cruz por
m, para salvarme. S! Yo tambin me pongo de su lado y nunca le ser
infiel! NUNCA! NUNCA!

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