Vous êtes sur la page 1sur 9

ESPECIALIZAES TEGUMENTRIAS DOS MAMFEROS COMO

ADAPTAES ESPECIAIS

Heloisa Krzyzanski
Natalia Fernanda R. de Oliveira
Vincius Phelipe P. Maccarini

Introduo

Desde o tempo dos antigos filsofos gregos, o conhecimento de que os seres vivos
estavam adaptados ao ambiente em que vivem j era um fato. Sendo assim, entende-se
por adaptao qualquer caracterstica ou comportamento natural evoludo que torna
algum organismo capacitado a sobreviver e a se reproduzir em seu respectivo habitat.
Dentre todos os vertebrados, os mamferos constituem o grupo mais altamente
diversificado de indivduos, adaptados a uma grande variedade de habitats, e
apresentam uma enorme variedade ecomorfolgica. A razo desta adaptabilidade nica
entre os vertebrados reside nas caractersticas peculiares dos mamferos: animais
cordados, de sangue quente, cobertos por pelos, cujas fmeas so capazes de produzir o
alimento de seus filhotes, o leite. (NOVACK, 1999)
Tambm possuem as estruturas mais desenvolvidas dentre os vertebrados, e a
principal delas a pele. Estas estruturas so conectadas ao controle de temperatura e
formao de uma camada impermevel, mas sensvel e apta a resistir s foras externas
e prevenir a entrada de bactrias. Estudos acerca das diferenas entre as peles de vrios
mamferos demonstram o quanto as atividades do corpo (estrutura da pele) esto
relacionadas s condies do ambiente em que cada um vive. Estas estruturas tm
origem em clulas drmicas e so reforadas com queratina, cobrindo parte ou grande
parte de seus corpos, ocorrendo at mesmo nas espcies cobertas com placas sseas
como os tatus. (YOUNG, 1975)
Dessa forma, a maior parte das especializaes dos mamferos est associada ao
sistema tegumentar, como cornos, chifres, cascos, unhas, glndulas, pelos e dentes, e
todas essas especializaes vo contribuir no modo nico de vida dos mamferos. As
glndulas podem servir para atrair ou repelir atravs do odor emitido por esta estrutura,
visto que alm da viso aguada, possuem olfato muito apurado. Os pelos tambm
desempenham um papel muito importante, como para se camuflar, uma vez que

apresentam colorao semelhante do ambiente. Outra funo importante dessas


estruturas auxiliar na termorregulao, ao manterem uma camada de ar em torno da
pele que reduz a perda de calor para o ambiente. E a reduo ou perda dos pelos
compensada por uma espessa camada de gordura que ajudar a manter a temperatura do
corpo constante. (ORR, 2000)
As glndulas mamrias servem para nutrir os filhotes aps o parto possibilitando
assim uma maior sobrevivncia da prole j que no necessrio sair em busca de
alimento. Seus ductos desembocam em mamilos ou em superfcies da pele onde o
filhote pode chupar ou lamber essa secreo rica em carboidratos, gordura, protenas e
gua que o leite. (ORR, 2000)
Os chifres e cornos so estruturas queratinizadas presentes em variadas espcies
de ungulados, e possuem diversas funes, desde defesa, reconhecimento, apresentao,
lutas rituais, alm de servirem como atrativos sexuais. Geralmente, esto presentes
apenas nos machos ou em ambos os sexos, dependendo da espcie (HILDEBRAND,
2006). Outros apndices tegumentares queratinizados so as garras, unhas e cascos, que
protegem a falange terminal dos dgitos e podem ser utilizadas na locomoo, ofensivas,
defesas e apresentao. (POUGH, 2008)
Em termos morfolgicos, a maior mudana nos mamferos em relao aos seus
parentes rpteis ocorreu com a reformulao dos ossos da mandbula. Esta alterao
possibilitou a fixao de msculos mais poderosos, que permitiram a mastigao
prolongada e a evoluo de dentes especializados com funes diferentes
(heterodontia). O aparecimento destes dentes com diferentes funes permitiu a
evoluo para um processamento mais eficiente do alimento e abriu a porta para dietas
especializadas, que do acesso a nichos mais diversificados. Mas apesar desta alterao
ser considerada a mais importante na evoluo dos mamferos, outras foram
gradualmente acontecendo e se tornaram as caractersticas especiais desta classe e que
iremos tratar a seguir.

Glndulas mamrias e pelos

O nome que a classe dos mamferos recebe, se deve a uma caracterstica nica
desse grupo, as glndulas mamarias (ORR, 2000). Essas glndulas podem ter se
desenvolvido de um tipo ancestral comum da estrutura epidrmica, nos quais geraram as
glndulas mamarias e tambm as sebceas e sudorparas. (POUGH, 2008)

Em grande parte dos mamferos a sada da glndula mamria so os mamilos,


porm, em grupos como os monotremados, no encontram-se mamilos e o leite sai por
dutos que se abrem na ctis e os filhotes o lambem em tufos de pele na superfcie
ventral (ORR). A posio e o nmero de mamas tambm variam de acordo com o
hbito de vida do animal e o nmero da prole, sendo bastante varivel entre as espcies,
como nos primatas em que se localizam no peitoral e est associado ao hbito de vida
arborcola e o carregamento dos filhotes. (YOUNG, 1975)
O crescimento da glndula mamria estimulado pelo estrgeno e progesterona e
a liberao do leite se d pela prolactina (YOUNG, 1975). O leite vai ser o nico
alimento do filhote aps o parto, e sua constituio basicamente carboidratos,
protenas, gorduras e gua, e a quantidade de cada um desses elementos no leite vai
variar em cada espcie. (ORR, 2000)
Outra importante adaptao dos mamferos e exclusiva destes, a presena de
pelos, que devem aparecer em alguma fase da vida. At mesmo em baleias vo aparecer
pelos, mas apenas na fase embrionria (REIS, 2006). O pelo uma estrutura
ectodrmica que se originou da camada malpighiana da epiderme, composto de
queratina e est sujeito a constantes desgastes, por isso pode ocorrer a muda, ou seja, a
troca de todos os pelos que pode ocorrer de uma a duas vezes ao ano. (POUGH, 2008)
Os pelos so divididos em duas categorias: pelos de revestimento, nos quais so
maiores e mais visveis na superfcies da pele, e os pelos lanosos que so mais finos e
no muito visveis (ORR, 2000). Existem tambm pelos especializados como as
vibrissas que crescem no focinho e ao redor dos olhos e servem como rgos tcteis,
principalmente em animais que vivem em tocas com pouca luminosidade (POUGH,
2008). Uma importante caracterstica presente nos pelos para identificao das espcies
a cor da pelagem, esta devido pigmentao na haste capilar, assim como a sua
microestrutura, que podem ser observadas em microscopia tica (QUADROS, 2006).
Entre as funes dos pelos, a mais importante o isolamento trmico, j que os
mamferos so endotrmicos, e precisam preservar a temperatura do seu corpo em um
nvel timo e equilibrado para a sua sobrevivncia. Desta forma os pelos tambm
podem ficar eretos e aprisionar uma camada de ar maior, mantendo a temperatura do
corpo constante juntamente com outros fatores que ajudam na endotermia. Outras
funes dos pelos so proteo, comunicao e camuflagem. (POUGH, 2008)

Glndulas tegumentares

Alm das glndulas mamrias caractersticas, os mamferos possuem ainda outras


glndulas distribudas de formas variadas em seu tegumento, e originam-se a partir de
cordes da ectoderme do embrio que adentram a mesoderme. As secrees glandulares
so reguladas atravs de um controle neural e hormonal (POUGH, 2008). Pode-se
classificar essas glndulas em sudorparas, sebceas e odorferas. Os cetceos no
apresentam qualquer tipo de tais glndulas na superfcie corporal (ORR, 2000;
HILDEBRAND, 2006).
As glndulas sudorparas so responsveis por produzir o suor, eliminando dessa
forma, substncias residuais do organismo, assim como auxiliam na termorregulao,
atuando no processo de resfriamento corporal, atravs da evaporao do suor na pele.
So glndulas tubulares, simples e enoveladas. Segundo Orr (2000), apesar de, na
espcie humana, as glndulas sudorparas estarem largamente distribudas pela
superfcie epitelial, na maioria dos mamferos tal adaptao seria altamente
desvantajosa, devido a presena de pelagem densa e pesada em diversas espcies no
grupo.
As glndulas sudorparas podem ser crinas, quando o duto excretor abre-se
diretamente no poro epitelial, ou apcrinas, quando o duto excretor abre-se no folculo
capilar. As glndulas sudorparas crinas so encontradas por todo o corpo em primatas,
restringindo-se, nos demais mamferos, s solas dos ps, s caudas prenseis e outras
reas de contato com o ambiente, onde elas melhoram a adeso ou a percepo ttil
(POUGH, 2008). A secreo produzida por essas glndulas constituda principalmente
por gua, com pouco contedo orgnico, e, ao menos em humanos, atuam desde o
nascimento.
J as glndulas sudorparas apcrinas liberam secrees mais viscosas, com maior
teor de lipdios e protenas. Em humanos, concentram-se principalmente na regio das
axilas e zonas genitais. Nos grandes ungulados, estas glndulas so encontradas por
toda superfcie corporal, e podem ser utilizadas na termorregulao destes animais. As
glndulas apcrinas produtoras de cermen nas orelhas assemelham-se estruturalmente
estas ltimas. (POUGH, 2008)
As glndulas sebceas so encontradas em quase toda superfcie do corpo,
geralmente associadas aos pelos, mas podem ocorrem tambm sem essa relao, nos
mamilos, lbios e genitlia (HILDEBRAND, 2006). Elas produzem uma secreo

oleosa, o sebo, para lubrificar e impermeabilizar a pele e os pelos dos mamferos.


Durante esse processo, a clula secretora rompe-se, liberando seu contedo (o sebo).
Assim, tais glndulas classificam-se como glndulas holcrinas. As glndulas de
Meibomius so glndulas sebceas modificadas que ocorrem nas plpebras e so
responsveis por secretar um filme lipdico sobre o globo ocular.
As glndulas odorferas, por sua vez, so modificaes das glndulas sebceas e
sudorparas, e algumas so altamente especializadas (ORR, 2000). Tais glndulas
podem servir para defesa contra predadores, reconhecimento, marcao de territrio ou
para a atrao sexual. Sua localizao no corpo do animal varia conforme a espcie,
como na face, em morcegos e antlopes, nas costas, no rato-canguru, sobre os ps em
alguns artiodctilos, na regio anal em muitos carnvoros, especialmente nos
musteldeos, dentre outros. Geralmente encontram-se posicionadas em locais no corpo
que possuem contato fcil com outros objetos, como a face, o queixo e os ps (POUGH,
2008).

Dentes

Apesar de serem encontrados entre os peixes, anfbios e rpteis e, de acordo com


estudos, os dentes tenham existido em aves ancestrais, eles so altamente mais
especializados nos mamferos como grupo. Devido ao grande gasto energtico, os
mamferos precisam de grandes quantidades de alimentos para repor esse gasto. Por
isso, processar o alimento ainda na boca acelera mais esse processo digestivo atravs da
mastigao. A lngua importante nesse processo, mas os dentes so fundamentais. Os
dentes desempenham um papel primordial nas atividades dirias dos mamferos alm da
mastigao, tambm auxiliam na aquisio do alimento e, muitas vezes, servindo como
armas de autodefesa. (POUGH, 2008)
O dente consiste, basicamente, de uma cobertura externa fina, mas extremamente
dura, o esmalte, que cobre uma camada mais grossa, porm mais mole, chamada
dentrina. O centro do dente contm uma cavidade, na qual h nervos e vasos
sanguneos. Porm, o esmalte pode ser, em grande parte, modificado em certas espcies
como resultado do dobramento, reduo ou at mesmo completa eliminao.
A maioria dos mamferos difiodonte, isto , possui duas denties, ao contrrio
de muitos vertebrados inferiores, nos quais a substituio dos dentes pode ser um
processo quase contnuo por toda a vida. A primeira chamada dentio deccua ou

lctea, ou comumente, dentio de leite. Em algumas espcies, os dentes de leite


existem apenas no estgio embrionrio, sendo reabsorvido antes do nascimento. A
difiodontia era, provavelmente, necessria para a ocluso precisa nos primeiros
mamferos, mas tem o problema da dentio adulta ter que durar a vida inteira. Para os
herbvoros esse fator de durao do dente um problema a parte, pois os vegetais so
mais abrasivos do que as outras formas de alimento. (POUGH, 2008)
Deste modo, os mamferos herbvoros tornaram sua dentio mais resistente de
vrias formas e, o mais comum, atravs da formao de uma coroa alta ou
"hipsodontia". As coroas dos dentes hipsodontes estendem-se profundamente na
mandbula, e espcies hipsodontes tm mandbulas profundas. A maioria dos mamferos
dessa espcie apresenta uma quantidade finita de coroa dentria, e quando esta se
desgasta por completo, no so mais capazes de comer. Contudo, a maioria deles acaba
morrendo de causas naturais antes mesmo que isso acontea.
Mamferos da Era Cenozica se diversificaram em uma variedade de tipos de
alimentao, refletidos na anatomia distinta de seus crnios e suas denties. Os crnios
e dentes dos herbvoros so, em geral, mais especializados do que os dos onvoros e dos
carnvoros, pois o material vegetal fibroso mais difcil de mastigar e tem efeito
abrasivo sobre os dentes. A vegetao tambm mais difcil de ser digerida do que
outras dietas, e muitos herbvoros evoluram uma associao simbionte com os
microorganismos em seus tratos digestrios, os quais fermentam a fibra vegetal e
auxiliam em sua quebra qumica. (POUGH, 2008)

Garras, unhas e cascos

Certos apndices tegumentares esto relacionados locomoo, defesa, ataque e


apresentao. As garras, unhas e cascos so estruturas fortemente queratinizadas que
protegem a falange terminal dos dgitos. As partes superior, terminal e laterais formam a
ungis, ou seja, a poro mais queratinizada da estrutura. Abaixo da ungis encontra-se
a subungis, poro com menor deposio de queratina que a anterior. Segundo Pough
(2008), a condio primitiva destes apndices o da garra permanentemente estendida.
As garras retrteis encontradas, principalmente, na maioria dos felinos atuais, so
derivadas desta condio inicial, assim como as unhas dos primatas, apesar destas
ltimas apresentarem uma estrutura mais simples do que as garras e cascos em geral. O
casco dos ungulados uma modificao da unha, formando uma estrutura que recobre

inteiramente a terceira falange, sobre a qual o animal sustenta-se. Tal conformao


confere aos ungulados uma rea de contato com o solo pequena, o que vantajoso para
um animal corredor.

Chifres e cornos

Os diferentes tipos de chifres e cornos encontrados nos mamferos ungulados


servem ao reconhecimento, apresentao, s lutas rituais e para a defesa
(HILDEBRAND, 2006). Podem ocorrer em ambos os sexos, embora, quando isso
ocorre, so maiores nos machos que nas fmeas. O crescimento de chifres e cornos
influencia diretamente no metabolismo de minerais, e h na literatura diversos registros
sobre o hbito de roer ossos, chifres, cornos e marfim nos ungulados, para atingir tais
requerimentos nutricionais (HUTSON et. al., 2013).
Os chifres so derivados sseos da derme, e possuem os mais diversos tipos de
ramificao. Esto confinados famlia Cervidae, e, exceto pelo gnero Rangifer, esto
presentes apenas nos machos. Os chifres comeam a desenvolverem-se durante a
primavera, sob uma camada de pele com pelos finos e curtos e altamente vascularizada,
denominada veludo. No fim do vero ou incio do outono, estao reprodutiva, um
aumento nos nveis de testosterona faz com que os vasos sanguneos do veludo
comprimam-se, suprimindo a circulao no local. O veludo ento, morre e desprende-se
dos chifres com o auxlio do prprio animal, que esfrega-os em troncos de rvores.
Devido ao crescimento anual dos chifres, os cervdeos necessitam de grandes
quantidades de minerais, podendo ser necessrios, para animais maiores como os alces,
cerca de 25 quilos de sais de clcio provenientes de sua dieta herbvora (HICKMAN,
2012).
Os ditos cornos verdadeiros ocorrem, basicamente, nos bovdeos, e so
estruturas ocas com epiderme queratinizada que revestem um ncleo sseo
vascularizado. O corno no possui ramificaes e, geralmente, uma estrutura
permanente, sendo encontrado um par destas tanto em machos como em fmeas.
Segundo Orr (2000), apenas o macho do gnero Tetracerus possui dois pares destas
estruturas, enquanto as fmeas carecem destas, e, dos 49 gneros reconhecidos de
bovdeos, em apenas 9 os cornos restringem-se apenas aos machos. Tais estruturas
crescem apenas na extremidade basal, por meio do acmulo do material queratinizado, e
as diferenas entre as taxas de crescimento na base determinam se o corno de

desenvolver em espiral, como nos caprneos, ou de forma mais retilnea, como na


maioria dos outros bovdeos (HILDEBRAND, 2006).
A Antilocapra americana, possui cornos assim como os demais membros de sua
famlia, no entanto, estes so ramificados e so trocados todos os anos. O ncleo sseo
permanente, e a bainha externa origina-se a partir da pele que o recobre.
Os cornos dos rinocerontes, por sua vez, no possuem um ncleo sseo, mas
sim, so compostos de fibras queratinizadas, produzidas a partir de papilas drmicas, e
compactadas em uma slida estrutura. Seu crescimento constante e so permanentes.
Dependendo da espcie, podem ser nicos ou duplos.
Existe ainda, um outro tipo de estrutura corniforme, presente na girafa e no
ocapi, denominados ossicones. Estes so estruturas cartilaginosas separadas, que
ossificam-se e fundem-se ao crnio na maturidade. Essas estruturas so recobertas por
pele viva com pelos. A girafa possui trs destes ndulos, sendo um mediano e anterior
aos outros, enquanto o ocapi possui apenas dois (ORR, 2000).

Consideraes Finais

O tegumento dos mamferos e seus anexos um sistema extremamente complexo,


que permite, entre outros fatores, a fcil disponibilizao de alimentos aos filhotes
atravs da amamentao e a endotermia, o que proporciona a esse grupo um modo nico
de vida, possibilitando habitar diferentes regies do planeta.
Alm disso, diversos apndices tegumentares concederam a esses animais
melhorias quanto defesa e ataque, alm de auxiliarem na locomoo, apresentao,
reconhecimento e na atrao sexual.

REFERNCIAS
HICKMAN, C. P.; ROBERTS, L. S.; LARSON, A. Princpios integrados de zoologia.
11 edio. Rio de Janeiro: Editora Guanabara Koogan, 2012. 847 p.
HILDEBRAND, M.; GOSLOW, G. Anlise da estrutura dos vertebrados. 2 edio.
So Paulo: Atheneu Editora, 2006. 637 p.
HUTSON, J. M.; BURKE, C. C.; HAYNES, G. Osteophagia and bone modifications by
giraffe and other large ungulates. Journal of archaeological science, London, v. 40, ed.
12, p. 4139-4149, dec. 2013.

NOVAK, R. Walker's Mammals of the World. 6 edio. Baltimore: Johns Hopkins


University Press, 1999. 867 p.
ORR, Robert. Biologia dos vertebrados. 5 edio. So Paulo: Editora Roca, 2000. 508
p.
POUGH, F.; JANIS, C.; HEISER, J. A Vida dos Vertebrados. 4 edio. So Paulo:
Atheneu Editora, 2008. 718 p.
QUADROS, Juliana. Coleta e preparao de pelos de mamferos para identificao em
microscopia ptica. Revista Brasileira de Zoologia, Curitiba, n23, p. 274-278, maro.
2006.
REIS, N. et al. Mamferos do Brasil. Londrina: EDUEL, 2006. 437 p.
WILSON, D.; REEDER, D. Mammal species of the world: a taxonomic and
geographic reference. 3 edio. Baltimore: Johns Hopkins, 2005. 2142 p.
YOUNG, J.Z. The life of Mammals: their anatomy and physiology. 2 edio. London:
Oxford University Press, 1975. 528p.