Vous êtes sur la page 1sur 7

PATRICK WATIER

Confiance
et socialisation
Une socit repose certes sur
des prsupposs sociostructurels, mais elle ne
pourrait s'installer si elle ne
s'appuyait aussi sur des
sentiments, des croyances,
des obligations, des
reprsentations imaginaires,
des dsirs, des aspirations.

elon M. Weber, la recherche par le


puritain d'une conduite mthodique
de vie a jou un rle central dans la
rationalisation et l'autodiscipline, propres
la construction conomique de l'Occident. Il
soulignait, par ailleurs, le rle de la religion,
des forces magiques, ainsi que des obliga
tions morales en tant qu'lments forma
teurs de la conduite. Dit plus simplement, les
ides religieuses et les ides morales servent
de guide dans la pratique quotidienne. Ce
n'est toutefois pas ce genre de guides de
l'action que je vais m'intresser, mais des
schmes d'orientation rciproque qui ne
sont pas strictement codifis. En effet, ct
des systmes de pense plus ou moins clai
rement articuls en croyances religieuses ou
morales, on peut aussi mettre au jour des a
priori qui, sans tre l'objet de doctrines ex
plicites et strictement codifies, ni thmatiss consciemment par les individus - c'est-dire qu'ils en ont une conscience plus
pratique que discursive - sont tout fait n
cessaires au fonctionnement des systmes
complexes.

Les petits riens


qui font la vie sociale
Les sous-titres sont de la rdaction
Patrick Watier
Facult des sciences sociales
Laboratoire de sociologie de la culture
europenne

Le sentiment de confiance fait prcis


ment partie de ces sentiments psycho-so
ciaux et occupe une place centrale bien que
non rflchie dans les relations sociales;
sans lui la socit aurait de grandes chances
de se disloquer. Pour prendre un exemple
actuel, l'usage si naturel du tlphone ou du
Minitel, du train ou de l'avion, des systmes

Revue des Sciences Sociales de la France de l'Est, 1993

201

ducatifs, suppose une organisation, une ra


tionalisation qui m'chappent, mais qui vont
de soi pour l'individu qui les utilise, et dont
l'existence n'apparat paradoxalement que
lorsqu'elle ne fonctionne pas ou a des rats.
De fait, chaque groupe et chaque individu
devient, sur le plan fonctionnel, de plus en
plus dpendant des autres de par la spcifi
cit de ses propres fonctions. Les chanes
d'interdpendance se diffrencient et se ral
longent, elles deviennent de moins en moins
perceptibles, chappent ainsi au contrle de
l'individu et du groupe(1). Ces chanes qui
s'allongent, sur lesquelles je n'ai pas d'in
formation de premire main, ncessitent un
sentiment quasi immdiat de confiance,
confiance que les individus sont ds lors
amens accorder aux systmes dans les si
tuations d'interdpendance de la modernit.
Comme de plus en plus souvent les manires
classiques et traditionnelles d'entrer en
contact, qui supposaient une connaissance
de voisinage, ne peuvent plus servir pour se
renseigner sur la personne, les apparences
servent de garanties. La confiance, remar
quons-le bien, concerne tant les individus
que les systmes sociaux; ainsi dans de
nombreuses activits, le contact qui s'tablit
entre un individu et un systme ne repose
pas sur une interaction en face face, avec
un autre individu. Heureusement que je ne
vois pas l'air excd que provoque mon
coup de tlphone. Pour montrer l'impor
tance d'un tel a priori, on peut se livrer cer
taines expriences, s'asseoir dans une can
tine, une place provisoirement inoccupe,
et manger le plat que son propritaire a
abandonn pour chercher de la moutarde. La

phronsis sociologique consistera par des typifications ordinaires s'assurer qu'il n'est
pas trop impulsif. Cette exprience est la
transposition d'une exprience prte
Goffman. Sous des dehors farfelus, cette pe
tite histoire permet de voir qu'a priori nous
faisons confiance, c'est--dire que ce que je
vous propose semble inimaginable celui
qui a abandonn son repas. La confiance as
sure une scurit ontologique qui permet de
vaquer l'esprit libre des occupations aussi
triviales que la recherche de moutarde sans
craindre qu'un intrus ne se serve dans votre
assiette. Par ce biais on dmontre prcis
ment sur quels petits riens repose la vie so
ciale, et l'on met en vidence l'importance
d'un sentiment de confiance soutenant les
routines de l'existence quotidienne.

Le sentiment de confiance,
Simmel, Giddens, Luhmann
Le sentiment de confiance a fait l'objet
de remarques de Simmel notamment dans
La philosophie de l'argent et le chapitre
Secret et socit secrte de Soziologie ,
remarques qui concernent les affaires, la
science, les organisations et tentent de mon
trer quel point un tel sentiment est une ca
ractristique centrale de la modernit. On
peut dj indiquer que de nombreuses acti
vits supposent que mes expectations ne
soient pas dues; et il s'agit alors de la
croyance en la fiabilit de nombreux orga
nismes : par exemple je mets une lettre la
poste et je pense qu'elle arrivera, je prends
un train ou un avion et l'heure d'arrive va
de soi, j'ouvre un compte bancaire et je fais
confiance, ne craignant ni erreurs, ni d'ven
tuels dtournements ; le paysan croit que son
champ portera des fruits, le commerant que
les gens achteront ses marchandises, etc.
Simmel a propos de considrer ces l
ments propos desquels nous reviendrons
lorsque nous aborderons les mdias tels l'ar
gent, comme une sorte de foi qui n'est
rien d'autre qu'un savoir inductif att
nu (2). Un savoir qui, partant d'un constat,
en anticipe des conclusions attendues.
Notons-le au passage, c'est sans doute une
caractristique centrale du fonctionnement
du raisonnement quotidien des individus, le
quel ne fonctionne pas selon des raisonne
ments de type hypothtico-dductifs. W.I.
Thomas relevait qu'il est important de
prendre conscience du fait que nous ne

gouvernons notre vie, nous ne prenons nos


dcisions, nous n'atteignons nos buts dans la
vie quotidienne ni au moyen de calculs sta
tistiques ni par des mthodes scientifiques.
Nous vivons sur des hypothses. Je suis, par
exemple, votre invit. Vous ne savez pas,
vous ne pouvez poser de faon scientifique
que je n'ai pas l'intention de voler votre ar
gent ou vos petites cuillers. Mais par hypo
thse, je n'en ai pas l'intention et vous me
traitez en invit (3). Chaque interaction sup
pose aussi une foi dans l'auto-prsentation
de l'autre. Certes, il ne saurait tre question
de laisser entendre que la confiance elle
seule soutient l'ordre social, mais elle fait
partie de ces lments psycho-sociaux qui
jouent, de l'conomie aux relations interin
dividuelles, un rle que les thories structu
relles ont par trop tendance laisser dans
l'ombre, ou pire ngliger. S'interrogeant
sur son rle, des auteurs tels que Luhmann
dans Vertrauen et Giddens dans Les
consquences de la modernit tabliront
des distinctions entre confiance, esprances
fondes sur un savoir inductif, et choses te
nues pour aller de soi, qu'en effet Simmel ne
distingue pas systmatiquement. L'vi
dence, ou ce qui va se soi propos des anti
cipations les plus banales, implique que les
projets que nous formons ne seront pas
contraris, que la voiture ne tombera pas en
panne quand nous voudrons l'utiliser, bref
que les choses, les gens (un enfant qui tombe
malade, un ami qui rend une visite inoppor
tune), ou les circonstances (un accident nu
claire interdit toute sortie) ne se mettront
pas en travers de nos micro-actions, ici la
promenade en voiture du dimanche aprsmidi. Sauf vivre dans une anxit perma
nente, il est clair que je suis amen suppo
ser implicitement que mes anticipations ne
seront pas dues, qu'un quart d'heure suf
fit largement pour arriver la fac, etc., bref
que les routines n'ont pas de raison d'tre
modifies.

La confiance associe
l'action et au risque
A ct de ce premier sentiment, pris au
sens large, il en existe un second qui
concerne les personnes ou les systmes, et l,
c'est moi qui place ma confiance en eux.
Bien entendu, ici aussi je compte bien ne pas
tre du, que les cours l'universit seront
passionnants par exemple, mais selon

202

Luhmann, dans ce deuxime cas de figure, la


confiance est associe l'action et au risque
dans la mesure o les alternatives mon
choix ont d tre peses, alors que dans le
premier cas de figure nous ne pouvons pas
ser notre vie envisager, sauf plaisir maso
chiste, tout ce qui pourrait contrarier ce que
j'ai appel micro-action. Giddens prcisera,
lui, que la confiance est comprendre non
seulement comme espoir que les choses se
passeront bien comme je les attends, comme
savoir inductif faible, mais aussi comme foi
dans la probit de l'autre ou dans la correc
tion de principes abstraits que je ne matrise
pas. Traitant de la vie quotidienne dans les
espaces collectifs, Goffman souligne la vul
nrabilit de la vie publique, dont on ne de
vient conscient qu' partir du moment o
l'on se rend compte de l'tendue, de la com
plexit et du degr de confiance mutuelle
qu'elle suppose. La vie sociale repose donc
pour une bonne part sur des sentiments psy
cho-sociaux et des orientations rciproques,
sans eux les interactions se perdraient dans le
vide. Dans la mesure o la modernit se ca
ractrise par le dsenchssement des activi
ts par rapport des lieux, et o d'autre part
les institutions modernes supposent des
connexions immdiates ou du moins trs
promptes entre activits locales et relations
sociales globales, on peut conclure que la
confiance joue un rle de plus en plus im
portant. On se souvient qu'elle faisait partie
des deux caractristiques retenues par M.
Weber qui distinguait la situation du ci
vilis sous le rapport spcifiquement ra
tionnel de celle du primitif. La premire
concerne la croyance ou la foi dans l'essence
rationnelle des productions artificielles de
l'homme qui jouent un rle dans les condi
tions de la vie courante moderne, que cellesci soient purement matrielles comme les
moyens de transports ou que ce soit des ins
titutions. Cette croyance n'tant bien en
tendu pas sans consquence sur l'activit
communautaire par entente (Einverstndnis)
traite antrieurement. Ds lors pour Weber
se trouvent lies confiance en la rationalit de
ces choses artificielles et expectations, at
tentes, qui pourront elles aussi se dterminer
de faon rationnelle et sans ambigut. La
confiance qu'on met en ces choses artifi
cielles en tant qu'elles fonctionnent ration
nellement, c'est--dire selon des rgles
connues et non irrationnellement, la ma
nire des puissances que le primitif (der
Wilde) cherche influencer par l'interm-

diaire du sorcier, de sorte que, du moins en


principe, on peut compter sur elles, calcu
ler leur comportement et orienter sa propre
activit d'aprs les expectations univoques
qu'elles suscitent. (4) En ce sens, la rationa
lit est dpendante tant d'une foi dans le ca
ractre rationnel des produits qui y prten
dent que d'une confiance dans le fait qu'ils
fonctionnent bien ainsi, deux termes qui ont
galement servi Simmel pour dcrire le
passage l'conomie montaire aussi bien
que la foi dans l'honntet des autres,
confiance et foi ncessaires ds que les
conditions de la vie moderne multiplient les
points sur lesquels elle repose. On peut en
core ajouter que les modalits de la confiance
sont pour Weber d'une importance cruciale.
En effet elle n'aura pas les mmes cons
quences selon qu'elle s'appuie sur les rela
tions de parent ou sur les caractristiques
thiques attribues aux individus. Dans le
chapitre 8 de L'thique conomique des re
ligions mondiales, o il compare le confu
cianisme et le puritanisme, il souligne le fait
suivant: Il est d'une trs considrable por
te conomique que toute la confiance, la
base de toutes les relations d'affaires, soit
toujours reste fonde sur la parent ou sur
de pures relations personnelles de type pa
rental, comme cela se produisit trs forte
ment en Chine. Poursuivant, il attribue aux
religions thiques ainsi qu'aux sectes
thiques et asctiques du protestantisme la
rupture du lien de famille, et la constitution
de la communaut de croyance et de
conduite thique de l'existence contre la
communaut de sang, dans une grande me
sure mme contre la famille. Il en rsultait
[d]u point de vue conomique : la fondation
de la confiance sociale sur les qualits
thiques de l'individu particulier, lesquelles
taient prouves dans le travail professionnel
concret (5). Ainsi pour Weber la manire
d'attribuer la confiance et les critres sur les
quels elle se dtermine vont entraner des
consquences conomiques fondamentales.
En ce sens ce qui importe, c'est la ma
nire dont cette relation de confiance fonc
tionnant l'intrieur de relations sociales et
de relations conomiques, toutes deux in
fluences par des thiques religieuses, ac
crot ou non les capacits d'action cono
mique, en dehors de la parentle. Nous
verrons comment son rle se trouve aussi
amplifi, hors de tout contexte religieux,
lorsque les relations entre partenaires dans
une conomie montaire dveloppe de

vront prendre en compte la nouvelle donne


entre proche et lointain, caractristique selon
Simmel du monde moderne.

Dans la modernit,
un double processus:
le lointain devient proche
et le proche devient lointain
En effet, la modernit instaure de nou
velles relations entre espace et temps, l'ac
tion peut de plus en plus tre dissocie de la
co-prsence des acteurs, l'espace est en
quelque sorte aboli par les moyens de com
munication de masse d'une part et par les
transports de l'autre, et il en va de mme
pour le temps ds qu'il est possible d'agir en
temps rel. G. de Tarde(6) avait fait remar
quer, au dbut du sicle, que de nouveaux
groupements qui ne supposaient pas le
contact physique direct entre personnes
taient en train de natre et s'interrogeait sur
le type de lien entre individus qui pouvait en
rsulter. Une caractristique, selon lui, de
ces groupements tait de pouvoir constituer
une collectivit purement spirituelle, et il
proposait de nommer public cette dissmi
nation d'individus physiquement spars et
dont la cohsion est toute mentale . De tels
groupements existent partout o une sug
gestion distance des individus se ralise
et lorsque les hommes ne se connaissent
plus personnellement et n'ont de liens entre
eux que par d'impersonnelles communica
tions d'une certaine rgularit et fr
quence. Les lecteurs d'un mme quotidien
apparaissaient Tarde comme un public su
bissant les effets d'une mme contagion
mentale sans rapport de face face, et il est
bien sr tentant d'tendre une telle descrip
tion et dnomination aux tlspectateurs.
Dans ces deux cas, il faut constater un
double processus, le lointain devient proche
et le proche peut devenir lointain. Je ne
connais pas l'appartement de mon voisin,
mais grce une mission tlvise les fa
milles Schmidt, Csari ou Smith n'ont plus
de secret pour moi.

L'argent, d'abord une victoire


sur la distance
La mise en place d'activits n'implique
plus que celles-ci soient limites par des

203

contraintes spatiales locales, et on a pu par


ler en ce sens de dsenchssement(7) des ac
tivits par rapport aux contextes locaux et
la co-prsence (voyez Luhmann aussi, sur
les divers types d'interactions). Pour
A. Giddens, bien plus que les processus de
diffrenciation fonctionnelle des activits,
c'est ce dsenchssement qui serait la parti
cularit centrale de la modernit. Il est pos
sible de distinguer deux types de mca
nismes de dsenchssement: les systmes
experts et les codes symboliques dont l'ar
gent est sans doute un exemple privilgi,
cette courtisane universelle, l'entremet
teur universel des hommes et des peuples ,
dont Marx parlait dans ses Manuscrits de
1844(8). L'argent en tant que tel permet des
relations qui ne ncessitent plus la co-pr
sence et permet une sparation entre locali
sation et action. L'argent n'a pas de lieu, il
permet au sens propre une dlocalisation.
Avec l'argent la possession devient plus mo
bile, son alination plus facile. Comme l'a
bien montr Simmel, l'ampleur et le rle
de l'argent... se montrent d'abord en tant
que victoire sur la distance (9) et cette vic
toire tient au fait que l'argent s'inscrit et par
ticipe de cette tendance qui remplace les
substances par des liens sans attaches. Le
passage du caractre substantiel au caractre
fonctionnel de l'argent, la victoire sur la dis
tance et les liens substantiels dpendent de
conditions psycho-sociales prcises. Pour
qu'elle se ralise pleinement, pour que
l'usage de l'argent se gnralise, il faut sup
poser une confiance que les changes en na
ture ne prsupposaient pas. Pour que l'ar
gent puisse fonctionner ainsi, il est tout fait
ncessaire que s'tablisse un nouveau fon
dement, et le support sociologique de cette
relation entre les objets et l'argent, c'est pr
cisment la relation des sujets conomiques
au pouvoir central, metteur et garant de la
monnaie . Et en ce sens l'argent se tient audessus de n'importe quel type d'change
particulier et ralise une abstraction de ces
changes. Cette abstraction du processus
d'change partir des changes rels, parti
culiers, et son incarnation dans une forma
tion objective spciale ne peut intervenir que
lorsque l'change est devenu quelque chose
d'autre qu'une affaire prive entre deux in
dividus, totalement limite par les actions et
ractions individuelles de ceux-ci. (10) C'est
par l'mergence d'une instance tierce,
l'origine, que les relations se trouvent ga
ranties. Cette abstraction n'est, on le sait,

qu'un cas particulier pour Simmel d'un ph


nomne trs gnral que la modernit am
plifiera, des formes sociales se substituant
de nombreux niveaux de l'organisation so
ciale aux interactions qui sont pourtant leur
base. Une crise de confiance qui ne peut que
passer par des reprsentations individuelles,
individus ventuellement suggestionns
distance, et la bourse s'effondre sans
qu'existent parfois de raisons objectives,
comme le disent certains commentateurs
qui ne voient pas que la confiance est un l
ment central de ce qu'ils appellent objecti
vit. Autrement dit, le caractre objectif
des phnomnes n'en reste pas moins le r
sultat d'activits entre individus, mais il se
prsente comme indpendant de ceux qui
pourtant sont et restent leurs producteurs.

L'argent, un code
qui fonctionne sur
la confiance accorde
la sphre conomique
Si, pour Marx, le ftichisme caractrise
le monde de la marchandise ou encore le do
maine religieux, c'est--dire qu'un rapport
social dtermin entre hommes revt pour
eux la forme fantastique d'un rapport des
choses entre elles ou que des ides issues
du cerveau humain se prsentent comme des
tres indpendants, le ftichisme pour
Simmel peut concerner toutes les formations
sociales ds qu'elles se dlivrent des inter
actions et des flux qui sont pourtant leur
condition et leurs finalits et atteignent ce
que Simmel nomme le stade intermdiaire
objectif. Dans Le concept et la tragdie de
la culture il exprimait propos des cra
tions culturelles ce processus de la manire
suivante : La valeur de ftiche que Marx at
tribue aux objets conomiques l're de la
production marchande n'est qu'un cas par
ticulier, un peu diffrent, dans ce destin de
nos contenus culturels. Ces contenus tom
bent sous le coup du paradoxe suivant - et
cela de plus en plus, avec l'accroissement de
la culture -: ils sont certes crs par des
sujets et destins des sujets, mais dans le
stade intermdiaire de la forme objective
qu'ils prennent au-del et en de de ces ins
tances, ils voluent suivant une logique im
manente, et deviennent par l mme tran
gers leur origine comme leur fin(11).
Lorsque de telles formations objectives

mergent, que ce soit le droit ou l'conomie


(pour en rester ces deux domaines) il est
possible de considrer que se crent des
codes associs qui servent de mdiation
dans les relations inter-individuelles et ces
codes tel l'argent ne peuvent fonctionner
que sur la confiance que les personnes en re
lation accordent la sphre conomique,
confiance qui est elle mme gage sur la
communaut. En d'autres termes, dans tout
change mettant enjeu l'argent, .. .il faut la
prsence de cette conviction: l'argent que
l'on reoit maintenant pourra tre redpens
la mme valeur. Ici encore, l'indispensable
et le dcisif, c'est le non aes sed fides, la
confiance dans l'aptitude de la sphre co
nomique nous remplacer sans dommage,
le quantum de valeur que nous avons aban
donn en change de cette valeur intri
maire, la pice de monnaie. Sans faire ainsi
crdit de deux cts, personne ne peut utili
ser les pices de monnaie ; seule cette double
confiance confre la pice bien sale,
presque mconnaissable, la mesure dter
mine de sa valeur (12).

L'argent tablit une double


confiance: l'institution
qui bat monnaie, l'individu
qui la rend
Dans le vocabulaire actuel de la sociolo
gie, on dira que la confiance est une condi
tion du fonctionnement des systmes experts
et des mdias symboliques, confiance dans
des mcanismes abstraits et dans des indivi
dus, confiance accorde l'institution qui
bat monnaie, de mme qu' l'individu qui
me la rend. Si la confiance est si importante,
cela est d au fait que l'argent pass de la
forme substance la forme fonction est le
moyen et la mesure des changes en dehors
de son tre propre ou de son support mat
riel. La description la plus brillante de ces
mcanismes de confiance se trouve sans
conteste dans Philosophie de l'argent de
Simmel, o il souligne que la spcificit des
mcanismes montaires par rapport ceux
du troc dpend en premier d'une commune
relation du possesseur d'argent et du ven
deur la mme sphre sociale - le premier
exigeant une prestation ralisable l'int
rieur de cette sphre, le second esprant avec
confiance que cette exigence sera honore.
Telle est la constellation sociologique dans

204

laquelle s'effectuent les changes commer


ciaux montaires par opposition aux
changes en nature(13). Ce faisant, Simmel
clairait les conditions des changes com
merciaux et illustrait sur ce point le pro
gramme qu'il avait fix son ouvrage dans
la prface construire sous le matrialisme
historique, un tage laissant toute sa valeur
explicative au rle de la vie conomique
parmi les causes de la culture spirituelle, tout
en reconnaissant les formes conomiques
elles-mmes comme le rsultat de valorisa
tions et de dynamiques plus profondes, de
prsupposs psychologiques, voire mta
physiques (l4). La confiance est bien une
prsupposition, un a priori sans lequel l'co
nomie montaire ne pourrait passer au stade
de l'argent fonction en place de l'argent sub
stance. Bien entendu, pour le relativisme
simmelien, ce pas a pour contrepartie que
l'on claire nouveau ces lments par des
interprtations conomiques et cela dans
une rciprocit sans fin.

Une socit qui repose


sur une conomie de crdit
au sens large du terme
Si nous avons vu un phnomne social,
la sphre conomique dans lequel la
confiance a une part fondamentale comme
condition de sa possibilit, la confiance,
comme Simmel le signale dans le chapitre 5
de Soziologie , joue galement un rle
central dans les relations interpersonnelles.
En effet, puisque l'autre ne peut jamais tre
connu totalement, je typifie mon alter ego
selon des schmes propres mon univers
mental, ses actes, gestes, paroles sont censs
clairer ce qu'il est, mais ce qu'il est relle
ment nous n'en savons rien. ... sans la
confiance des hommes les uns envers les
autres, la socit tout entire se disloquerait
- rares, en effet, les relations uniquement
fondes sur ce que chacun sait de faon d
montrable de l'autre, et rares celles qui du
reraient un tant soit peu, si la foi n'tait pas
aussi forte, et souvent mme plus forte, que
les preuves rationnelles ou mme l'vidence
- de mme, sans la confiance, la circulation
montaire s'effondrerait(15). En ce sens,
les conditions d'existence du monde mo
derne sont particulirement propices aux
activits des escrocs, dont l'art rside dans
la capacit de faire prendre les apparences

qu'ils empruntent pour la manifestation de


qualits qui ne sont pas les leurs. En outre,
comme tout un chacun peut en faire l'exp
rience quotidiennement, des activits, de
plus en plus nombreuses, dans les conditions
d'existence du monde moderne sont hors de
mon champ de contrle direct. De sorte que
la conclusion s'impose : la socit moderne
dans laquelle nous vivons repose sur
... une conomie de crdit, bien au-del du
sens strictement conomique du terme'"'1.
En effet, je suis amen faire et accorder
crdit aux personnes ou aux institutions, ne
serait-ce que parce que des vrifications
systmatiques seraient trop coteuses en
temps pour rester efficaces.

La confiance ou la mise en
uvre d'une microscopie
psychologique
On peut alors distinguer entre confiance
accorde aux systmes experts ou encore
aux comptences de ceux qui les actionnent,
et confiance en des personnes. Dans une
telle interaction entre personnes ... nous
sommes presque engags par un jugement
port sur nous par avance (17), ici nous en
trons dans ce domaine des liens sociaux
rgis par des obligations rciproques, liens
qui du fait de leur caractre tnu doivent
pour tre tudis mettre en uvre une mi
croscopie psychologique , seule mme de
saisir les atmosphres d'obligations tenant
aux anticipations, jugements, typifications
des autres individus. Ce n'est que grce un
tel mode d'observation, un tel regard so
ciologique que peuvent tre perus tous les
vnements qui sont la socit en acte et qui
constituent l'indchirabilit de la socit,
la fluctuation de sa vie, l'intrieur de la
quelle ses lments atteignent, perdent et d
placent leur quilibre (l8). Dans ce rpertoire
d'vnements et de reprsentations, la
confiance accorde ne doit pas tre trahie,
elle assure ou tient pour acquis que des l
ments de la personnalit que l'on ne souhaite
pas communiquer publiquement ne seront
pas divulgus par les personnes qui on les
a confis. Ici la confiance, de mme que la
reconnaissance ou la fidlit, fait partie de
ces tats psychiques et sociaux, de ces liens
qui tiennent la fois du devoir et du senti
ment, dont la fonction est de relier les uns
aux autres les lments sociaux, d'assurer la

coexistence sociale dans la vie quotidienne


et de jouer un rle non ngligeable l'int
rieur de toutes les grandes formes sociales.

La littrature en exemple
Pour la description de tels arts de faire, la
littrature est bien entendu un domaine qui
fournit des matriaux de choix, ds que l'on
entre dans la phnomnologie des relations
interpersonnelles et de ce que les personnes
savent ou ne savent pas les unes des autres.
Je pense ici Proust lorsqu'il relate les r
actions de Gilberte aux relations que le nar
rateur lui prte avec Albertine. Gilberte di
sait-elle cela pour me cacher qu'elle-mme,
selon ce qu'Albertine m'avait dit, aimait les
femmes, et avait fait Albertine des propo
sitions ? Ou bien (car les autres sont souvent
plus renseigns sur notre vie que nous ne
croyons) savait-elle que j'avais aim, que
j'avais t jaloux d'Albertine et (les autres
pouvant savoir plus de vrit sur nous que
nous ne croyons, mais l'tendre aussi trop
loin, et tre dans l'erreur par des supposi
tions excessives, alors que nous les avions
esprs dans l'erreur par absence de toute
supposition) s'imaginait-elle que je l'tais
encore ?... (19) On aperoit sur cet exemple
les complications sociologiques qui rsul
tent des hypothses que chacun peut tre
amen faire sur les raisons de l'attitude
manifeste vis--vis de lui ou d'elle par une
autre personne. Ici, ce qui retient mon at
tention ce sont les aperus de Proust, qui re
joignent ceux de Simmel sur le mlange de
connaissance et de mconnaissance, l'im
brication de typifications et d'identifica
tions, de connaissances sues par les uns sur
les autres. Comme dans la vie sociale les
autres en savent toujours plus sur nous que
nous ne le pensons ou le souhaitons, ce sa
voir peut divulguer des informations que
nous prfrerions taire, ce qui montre aussi
au passage comment nous existons par les
yeux et les paroles des autres, et que le
monde social est en grande partie un monde
construit, monde construit qui vaut pour et
dans des circonstances prcises. La mise en
vidence de ce type de construction, et le fait
qu'elle soit une typification sur laquelle se
concentrent les orientations rciproques,
n'impliquent pas pour autant que le construit
puisse simplement tre identifi cette
construction, alors que nanmoins elle sert
de cadre.

205

... Je ne me reconnais pas


dans la forme que vous
m'attribuez et
rciproquement
Pirandello me semble en donner une des
cription exemplaire : Nous ne connaissons
que ce quoi nous parvenons assigner une
forme, mais que vaut cette connaissance?
Cette forme correspond-elle l'objet luimme? Oui, pour moi tout comme pour
vous ; mais pas de faon identique pour vous
et pour moi. Si bien que je ne me reconnais
pas dans la forme que vous m'attribuez, et
rciproquement. La mme chose n'est pas
pareille pour tous, elle peut mme continuer
se transformer pour chacun de nous, et, de
fait, elle se modifie sans cesse. Pourtant, la
forme momentane que nous attribuons
nous-mmes, aux autres, et aux choses,
constitue l'unique ralit qui existe nos
yeux. La ralit que je possde pour vous r
side dans la forme que vous m'attribuez;
mais c'est une ralit votre usage non au
mien; celle que vous avez pour moi consiste
dans la forme que je vous prte, mais c'est
une ralit mon usage, et non au vtre. En
ce qui me concerne, je n'ai d'autre ralit
que celle que je me confre. Et comment ?
En me construisant. Ah ! vous vous figurez
qu'on ne construit que les maisons ! Je me
construis sans cesse, et je vous construis, et
vous en faites autant. Et ce travail de
construction dure aussi longtemps que les
sentiments qui ont servi l'difier, et que la
volont qui l'a ciment. (20) Ce savoir, dans
lequel se lient anticipation et typification, est
bien sr fragile. Anticipation qui apparat
lorsque nous sommes amens constater
qu'il ou elle m'a surpris, du, tonn.

Construire des cadres


pour poursuivre nos activits
Dans le vocabulaire de la sociologie, on
dira qu'une grande partie de l'activit des in
dividus consiste construire des cadres pour
poursuivre leurs activits. Goffman a pro
pos de considrer la distinction que nous
tablissons, dans notre vie quotidienne, entre
deux grandes classes de cadres primaires :
les cadres naturels et les cadres sociaux. Par
le terme de cadre, il faut comprendre un
schme interprtatif qui sert identifier et
donc distinguer les vnements les uns des

autres, l'adjectif primaire mettant l'accent

sur le fait que dans une situation donne un


tel cadre nous permet d'accorder du sens
tel ou tel de ses aspects, lequel autrement se
rait dpourvu de signification. Les cadres
naturels ne supposent ni pilotage ni orienta
tion, tout s'y passerait comme si aucune
conscience n'intervenait, ni comme cause,
ni comme vise et comme s'ils s'encha
naient selon une dtermination rigoureuse.
Par contre, [l]es cadres sociaux, eux, per
mettent de comprendre d'autres vne
ments, anims par une volont ou un objec
tif et qui requirent la matrise d'une
intelligence ; ils impliquent des agencements
vivants, et le premier d'entre eux, l'agent
humain. Cet agent n'a rien d'implacable : il
peut tre cajol, flatt, menac et l'on peut
dire de ce qu'il agence que ce sont des "ac
tions pilotes". Celles-ci soumettent l'v
nement des "normes" et l'action une va
luation sociale fonde sur les valeurs
d'honntet, d'efficacit, d'conomie, de
sret, d'lgance, de tact, de bon got, etc.
L'agent doit prter attention toute une srie
de choses qui portent consquence, assu
rer un contrle correctif continu, veiller que
l'action ne soit pas bloque ou dvie de ma
nire inattendue, et s'imposer un effort par
ticulier pour la redresser. Les actions pilo
tes impliquent des motifs et des intentions
qu'on attribue un agent ds lors qu'on veut
comprendre le cadre social qu'il met en
uvre (21).

L'objectivit possible si l'on


admet les visions plurielles
inluctables
Ces hypothses, comme le souligne
Goffman(22), ne sont gure loignes du sens
commun. Dans la construction sociale, je ne
peux voir ce que je ne peux voir, mais alors
y a-t-il encore une objectivit ds lors que
l'on admet implicitement que tous les ob
servateurs ne voient pas la mme chose ? Ou
bien comme pour la raison ordinaire, une
grande part de l'activit sociologique
consiste-t-elle comprendre pourquoi il ne
voit pas ce que je vois, et admettre l'inluctabilit de visions plurielles? Et, ceci
admis, que nanmoins ces visions plurielles
reposent sur la prsupposition d'un monde
commun et la foi animale en la vracit de
l'autre (Schtz), sans quoi la discussion sur

les discordances de vue deviendrait impos


sible. Ainsi que le signale M. Pollner, c'est
du fait qu'ils se rglent mutuellement sur de
telles prsuppositions (si les conditions
d'observation, les expriences vcues
taient les mmes nous verrions la mme
chose, P.W.) que les usagers de la raison or
dinaire peuvent identifier et formuler des
nigmes du genre : comment des personnes
qui regardent au mme moment le mme
monde peuvent-elles en avoir des exp
riences discordantes ou le dcrire de faon
contradictoire ? (23). On retrouve ce niveau
le rle de la confiance comme prsupposi
tion d'un accord possible si les circons
tances, le mode d'observation, les alas de
l'existence ne venaient le perturber, ce qui
permet de souligner que les formes sociales
de la confiance, si exactes ou intellectuelle
ment fondes qu'elles puissent sembler,
comportent toujours un peu de cette foi
sentimentale, voire mystique de l'homme en
l'homme(24).

Mfiances exacerbes
ou fidlits successives
Un autre aspect de ce type de savoir ap
parat a contrario dans les romans d'espion
nage, notamment ceux qui font de la d
sinformation leur thme et illustrent
abondamment les quiproquos qui peuvent
rsulter non pas d'un excs de confiance
mais d'une mfiance exacerbe envers les
stratgies de l'ennemi. Cet agent qui vient se
livrer entre nos mains, est-il sincre ou bien
est-il un moyen d'infiltrer nos services se
crets ? C'est peut tre un vrai transfuge et les
indices que nous possdons qui le disquali
fient ont pu tre fabriqus par nos ennemis,
de sorte que nous le prenions pour un agent
double et que nous n'attachions pas d'im
portance ses rvlations. Bien entendu,
c'est peut-tre aussi un agent double porteur
d'un vrai faux passeport. L'ide d'agent
double applique la vie courante au sens
d'une loyaut unique est sans doute encore
trop simple ds que l'on admet que la diff
renciation sociale conduit la multiplication
des appartenances, et qu'il en rsulte tout un
ensemble de complications sociologiques
dont les conflits de loyaut provenant de ces
appartenances sont paradigmatiques. En
effet, il n'y a pas peut-tre d'autre identit
pour l'individu moderne que celle corres
pondant momentanment un cercle social,

206

un partage de convictions. Elle est alors la


somme des fidlits successives ( M.
Maffesoli), des fidlits venir et de celles
du pass(25).
Simmel, Schtz, plus tard Goffman sou
ligneront amplement l'importance fonda
mentale dans la vie courante de la confiance
associe au tact, la discrtion et au secret,
qui impliquent, lorsqu'ils sont conjugus,
que la divulgation d'lments sus par les uns
sur les autres ne se fera pas ou prendra des
formes, c'est--dire prservera leur identit,
mieux, leur face. Nietzsche parlait de la n
cessit dans le commerce des hommes de
recourir une dissimulation bienveillante,
comme si nous ne pntrions pas les motifs
de leur conduite (26). Disons que sans le leur
faire savoir nous typifions leur action selon
une certaine construction et attribution de
motifs, le tact et la discrtion tant la forme
de politesse qui nous conduisent alors scel
ler dans notre for intrieur, ces constructions
pourtant ncessaires dans la mesure o c'est
grce elles que l'orientation rciproque des
individus est rendue possible.

La confiance,
croire en une personne
comme on dit croire en Dieu
Pour revenir la confiance, Simmel fai
sait justement remarquer qu'on dit croire en
une personne comme on dit croire en Dieu,
c'est--dire sans prciser le contenu de ce en
quoi ou en qui l'on croit. Une telle foi
socio-psychologique s'apparente alors la
croyance religieuse, c'est dire qu'elle ne re
lve pas d'une dmonstration; mais si dans
la religion l'me s'abandonne totalement,
dans les relations sociales la confiance, tout
en empruntant la foi religieuse, se situera
nanmoins la charnire du savoir et du
non-savoir. Confiance, foi, fidlit, mais
aussi mensonge, dissimulation, secret(27),
nous sommes ici entrs dans le domaine des
a priori qui rendent la vie sociale possible et
qui sont un des thmes importants de la so
ciologie de Simmel; selon sa mthode et sa
perception de la socit, il fera ressortir
que, de mme que le conflit qui semble s'op
poser l'harmonie a des effets positifs, des
a priori que la morale pourrait juger ngatifs
sont au niveau social facteurs de sociabilit.
A priori auxquels appartiennent aussi des
sentiments tels que la gratitude, la fid-

lit(28), le don et le contre don, ou encore la


reconnaissance, le tact et la discrtion. Le
tact comme accord sur la non-mise en pril
de la scurit ontologique de l'autre ou des
autres est en ce sens la mise en uvre d'une
forme de confiance rciproque. Autrement
dit, l'tude des orientations rciproques des
individus les uns envers les autres, les a
priori psycho-sociaux sur lesquels ils s'ap
puient, la manire dont l'autre est construit
sur la crte qui spare savoir et non-savoir,
conduisent la conclusion que l'ensemble
de ces prsuppositions, pour utiliser le lan
gage de Goffman, joue un rle fondamental
pour que la socit soit possible comme
forme objective d'esprits subjectifs. Bien
entendu, il faut comprendre ici le terme so
cit au sens que Simmel accorde ce terme
Was an der Gesellschaft, nur "Gesellschaff'ist, l'nergie ou la pulsion sociales
qui poussent les hommes s'associer, et sur
lesquelles se fonde la socialit.

13
14
15
16
17
18

19
20
21
22
23

Notes
1 N. Elias, Qu'est ce que la sociologie?,
Pandora, Paris, 1981, pp. 79-80.
2 G. Simmel, Philosophie de l'argent, Puf,
Paris, 1987, p. 197.
3 W.I. Thomas, cit dans E.H. Volkart, (ed), Social
Behaviour and Personnality, Contributions of
W.I. Thomas to Theory and Social Research,
New York, Social Science Research Council,
1951, p. 5.
4 M. Weber, ber einige Kategorien des verstehenden Soziologie, in Methodologische
Schriften, S. Fischer Verlag, Frankfurt-amMain, 1968, p. 213. Traduction franaise in
Essais sur la thorie de la science , Plon, Paris,
1965, p. 398.
5 M. Weber, Gesammelte Aufstze zur
Religionssoziologie, J.C.B. Mohr, (Paul
Siebeck), Tbingen, 1920, p. 523.
6 G. de Tarde, L'opinion et la foule, Alcan,
Paris, pp. 6-9.
7 A. Giddens, The Consequences of Modernity ,
Polity Press, Cambridge, 1990, pp. 21-29.
8 K. Marx, Manuscrits parisiens, (1844), La
Pliade, Gallimard, Paris, 1968, p. 116.
9 G. Simmel, op. cit. (note 2), p. 612.
10 G. Simmel, op. cit. (note 2), p. 194.
11 G. Simmel, Le concept et la tragdie de la
culture, Paris, Rivages, 1989, p. 206.
12 G. Simmel, op. cit. (note 2), pp. 196-197. Voyez
aussi M. Weber, Tout change rationnel par
finalit de la "monnaie" implique, outre l'acte
singulier de la socialisation avec le partenaire de
l'change, la relation significative l'activit fu
ture d'une multitude indtermine et indtermi
nable d'individus actuels et potentiels qui pos
sdent de l'argent, cherchent s'en procurer ou

24
25
26
27

28

songent en changer. En effet, nous orientons


notre propre activit d'aprs l'espoir que d'autres
"acceptent" aussi de l'argent, car il s'agit de la
condition qui rend prcisment possible l'usage
de la monnaie. Essai sur quelques catgories de
la sociologie comprhensive, in Essais sur la
thorie de la science, Plon, Paris, 1965, p. 366.
G. Simmel, Philosophie de l'argent, op. cit.
(note 2), p. 196.
G. Simmel, op. cit. (note 2), p. 17.
G. Simmel, op. cit. (note 2), p. 197.
G. Simmel, Secret et socit secrtes, Circ,
Strasbourg, 1991, p. 17.
G. Simmel, op. cit. (note 16), p. 69.
G. Simmel, Le problme de la sociologie,
Soziologie, p. 20, in O. Rammstedt, P. Watier
(ed), G. Simmel et les sciences humaines,
Mridiens Klincksieck, Paris, 1992, p. 34.
M. Proust, Le temps retrouv, Gallimard,
Paris, 1985, p. 27.
L. Pirandello, Un, personne et cent mille,
1927, Gallimard, Paris, 1982, pp. 60-61.
E. Goffman, Les cadres de l'exprience,
Editions de Minuit, Paris, 1992, p. 31.
E. Goffman, op. cit. (note 20), p. 431.
M. Pollner, Evnement et monde commun , in
Raisons pratiques, 2/1991, p. 76. On trouvait
dj des indications allant dans ce sens dans
l' Essai sur quelques catgories de la sociologie
comprhensive lorsque M. Weber traitait des
modes de l'activit communautaire relevant de
l'entente. Dans le cas limite idal-typique du
caractre "rationnel par rapport une fin", une
communaut de langage est reprsente travers
une multitude d'actes singuliers de l'activit
communautaire, qui sont orients par l'attente
que l'on parvienne auprs d'autres l'intelli
gence d'un sens commun. M. Weber, op. cit.
(note 12), (trad mod).
G. Simmel, Secret et socits secrtes , op. cit.
(note 16), p. 112, note 1.
M. Maffesoli, Au creux des apparences. De
l'identit l'identification, Plon, Paris, 1990,
pp. 239-280.
F. Nietzsche, Humain, trop humain, II,
Denol Gonthier, Paris, 1979, p. 62.
Je me permets ici de renvoyer ma postface
G. Simmel, Socit et socit secrte , op. cit.
(note 16). Voyez aussi L. Deroche-Gurcel,
G. Simmel, Le secret et les socits secrtes,
L'anne sociologique, 1992, n 42, pp. 390-397.
G. Simmel, Digression sur la fidlit et la reconnaissance, in O. Rammstedt, P. Watier, (ed),
G. Simmel et les sciences humaines, op. cit.
(note 18), pp. 43-59.

207