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LA DEPRESION EN EL ADULTO MAYOR

INTRODUCCIN
La depresin es una enfermedad mental que afecta a ms de 350 millones de
personas en todo el mundo, siendo los Adultos Mayores uno de los grupos ms
vulnerables.
Todos nos sentimos tristes en alguna ocasin. Cuando nos hacemos mayores, las
razones para llegar a estar deprimidos parecen tan claras y son tan frecuentes que
se suele pensar que es normal que las personas mayores se sientan deprimidas.
Pero, es as?. Indudablemente, la clase de cosas que habitualmente asociamos
con sentirnos deprimidos se hacen ms frecuentes segn envejecemos tenemos
que dejar de trabajar, probablemente disponemos de menos dinero, quizs
sentimos molestias o dolores de la artrosis o de otros problemas fsicos, en
ocasiones perdemos a nuestra pareja o a alguien cercano, o incluso puede fallecer
nuestra mascota.
Sin embargo ,a pesar de todo esto, menos de una de cada seis personas mayores
sufren sntomas de depresin ya sean percibidos por ellos mismos o por otras
personas, y menos de una de cada treinta personas mayores est tan deprimido
que los mdicos consideran que tiene una enfermedad depresiva.

Qu es la depresin?
La depresin es un trastorno del estado de nimo y de las emociones. Las
emociones normalmente cambian y sus 2 grandes variaciones son la tristeza y la
alegra.
La depresin es una enfermedad que est relacionada con una disminucin en la
serotonina, que es un neurotransmisor que regula las emociones de bienestar y el
sueo; provocan un cambio en su energa, y se ve reflejado en una serie de
alteraciones en las que dominan los sentimientos de tristeza y baja de la voluntad.
Es lo mismo estar deprimido que estar triste?
No, comnmente las usamos como sinnimos pero no lo son, la tristeza es una
emocin, mientras que la depresin es un trastorno, donde hay una afectacin
global del funcionamiento del individuo, en el que adems de tristeza hay una
serie de manifestaciones como baja en la voluntad, autoestima, la actividad diaria,
sentimientos de inutilidad y recurrentes sentimientos de culpa que afectan su vida
cotidiana, familiar, social y laboral.
Cuales son las causas principales causas por las que un Adulto Mayor
puede caer en depresin?
Son varias. Una es la prdida de su vitalidad, cambio en su ritmo de vida,
disminucin de sus funciones y capacidades. Otras son las prdidas que va
teniendo a su alrededor de figuras significativas e importantes, como pude ser:
gente de su edad, de su pareja, la separacin de los hijos y las familias, as como

prdidas laborales. Tambin repercute el inicio de una serie de enfermedades


crnicas degenerativas que con la edad empiezan a llegar. La merma econmica
puede ser factor predisponente para una depresin; no es lo mismo que sea
trabajador en activo a que tenga alguna limitante, como una pensin o que incluso
no tenga ninguna entrada econmica.
La depresin es un estado normal de los Adultos Mayores?
No. El adulto mayor debe continuar viviendo intensamente, adaptndose a su
situacin, pero no por ello debe estar triste o con pensamientos recurrentes de
muerte.
Cules son las seales de depresin en el adulto Mayor?
Existe una diversidad de seales que pueden identificar una depresin, tales
como: buscar a personas con las que estaba distanciado, la suspensin de
tratamientos mdicos, menos socializacin, carcter irritable, indiferencia ante
situaciones que habitualmente disfrutaba o le afectaban, llorar frecuentemente,
adems de dormir ms y comer menos.
Cules son las consecuencias de no atender a tiempo una depresin?
La disminucin de energa, merma en sus actividades, disfuncin social, familiar y
en caso extremo el suicidio.
En adultos despus de los 65 aos hay un alto ndice de suicidios. La disminucin
de energa, merma en sus actividades, disfuncin social, familiar y en caso
extremo el suicidio.

Que debe hacer una familia para evitar la depresin del Adulto Mayor?
Escuchar sus miedos, no minimizarlo, integrarlo en actividades familiares y con
personas de su edad. Es importante que tengas presente que aunque la depresin
es frecuente en Adultos Mayores, no es normal.

Ofrezca apoyo, comprensin, paciencia y nimo.

Hblele y escchele atentamente.

Nunca ignore sus comentarios acerca del suicidio e infrmeselos al

terapeuta o doctor de la persona.

Invtelo(a) a caminar, a excursiones y a otras actividades.

Recurdele que con el tiempo y con tratamiento, la depresin pasar.

Que se debe hacer ante un adulto Mayor deprimido?


Solicitar el apoyo profesional para determinar si se trata de una depresin y
descartar alguna demencia.

Buscar apoyo con un proceso teraputico.

Integrarse a grupos de adultos mayores.

Hacer ejercicio para mejorar la produccin de la serotonina y mantenerse

activo.

Comer saludablemente.

Intente hacer cosas que sola disfrutar antes de padecer depresin. Los estudios
han demostrado que haciendo estas cosas, incluso cuando no se espera
disfrutarlas, puede ayudar a levantar el nimo. Tmelo con calma. Entre otras
cosas que pueden ayudar se encuentran:

Dividir las tareas grandes en tareas pequeas y hacer lo que usted pueda y

como pueda. No haga muchas cosas al mismo tiempo.

Pasar tiempo con otras personas y hablar con un amigo(a) o pariente

acerca de sus sentimientos.

Una vez que tenga un plan de tratamiento, intente apegarse al mismo.

Llevar tiempo para que dicho tratamiento funcione.

No tome decisiones importantes en su vida hasta que se sienta mejor.

Converse de sus decisiones con aquellos que lo(a) conozcan bien.

Referencias

http://www.imss.gob.mx/salud-en-linea/preguntas-de-salud/depresion-adultomayor
http://geosalud.com/depresion/depresion_mayores.htm