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Histoire

de
continue

deux
jusqu'

peuples
Hitler

7 fr#

"TOJWEjmiSTOIIOE"

50

Collection dirige par M. OCTAVE AUBRY


Secrtaire gnral : M. CHRISTIAN
MELCHIOR-BONNET

CETTE REMARQUABLE COLLECTION


MET PAR SON PRIX
A LA PORTE DE TOUS
LES CHEFS-D'OEUVREMODERNES DE L'HISTOIRE

NOUVELLE

SERIE

Dj '^yj}_l MARltCHA L JOFFRE, ,u vAcadmie


franaise.Charleroi et la Marne.
Pour paratre prochainement :
F. FUNCK-BRENTANO,

del'institut.

L'Ancien Rgime.

JACQUES

BAINVILLE
de l'Acadmie franaise

Histoire

de

deux

continue

peuples

jusqu'

Hitler

DITEUR
FLAMMARION?
PARIS
rue
Racine,
26,

Droits de traduction, do reproductionet d'adaptation


rservspour tous les pays.
Copyright1915,by Socitfranaised'dition et de Librairie,
proprietorof NouvelleLibrairieNationale.

AVANT-PROPOS

Ce livre est, en somme, une histoire grands traits de notre pays.


Qjtand on tudie les rapports de la France avec le reste de l'Europe,
on s'aperoit que la plus grande tche du peuplefranais lui a t impose
par le voisinage de la race germanique. Avec nos autres voisins, Anglais,
Espagnols, Italiens, s'il y a eu des conflits, il y a eu aussi des trves
durables, de longues priodes d'accord, de scurit et de confiance. La
France est le plus sociable de tous les peuples. Il le faut bien pour qu'
certains moments nous ayons eu, et assez longtemps, l'Allemagne ellemme dans notre alliance et dans notre amiti. Il est vrai que c'tait
aprs l'avoir vaincue. Il est vrai que c'tait aprs de longs efforts, de durs
travaux qui nous avaient permis de lui retirer, avec la puissance politique,
les moyens de nuire. Car le peuple allemand est le seul dont la France
ait toujours d s'occuper, le seul qu'elle ait toujours eu besoin de tenir
sous sa surveillance.
Une ide domine ce livre. Nous pouvons mme dire qu'elle nous a
obsdtandis que nous crivionsces pages sous leurfor me premire.
Le sol de la France tait occuppar l'ennemi qui se tenait, dans ses
tranches, quatre-vingts kilomtres de la capitale. Lille, Mzires,
Saint-Qiientin, Laon, vingt autres de nos villes taient aux mains des
Allemands. Guillaume II clbrait son anniversaire dans une glise de
village franais. Tous les jours, Reims ou Soissons taient bombardes.
Tous les jours, un frre, un ami tombait. Fallait-il que nous refissions
cela ? disaient les vieillards qui se souvenaient de i8yo. Deux inva-

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

sions en moins d'un demi-sicle! Comment? Pourquoi ? Etait-ce


l'oeuvredu hasard, ou bien unefatalit veut-elleque, tous les quarantequatre ans, l'Allemagne se rue sur la France ?
Lorsqu'on se pose ces questions, la curiosit historique est veille.
La rflexionl'est aussi...
En suivant la chane des temps, nous suivionsla chane des responsabilits et descauses. Commenoussommeslis les uns aux autres ! Comme
il est vrai, selon le mot d'Auguste Comte, que les vivants sont gouverns
par les morts ! Tour tour, les Franais ont recueilli le fruit de la
sagesse de leurs devancierset souffert de leurs erreurs. Nous n'chappons
pas cette loi de dpendance.Comprenonsdu moins commentelle agit :
c'est l'objet de cet ouvrage.
Nous n'avons eu qu' continuerl'histoire des deux peuplesjusqu' la
date o nous sommes aujourd'hui pour qu'on vt encore que toutes les
fautes se payent et que les plus graves tiennent aux ides. Sur l'Allemagne, on a commismprisesur mprise. Le bilan, pour le pass, en est
tragique. Qiiel sera celui de l'avenir ?
J.B.
Avril 1915-avnl 1933.

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continue

deux
jusqu'

CHAPITRE

peuples
Hitler

PREMIER

LA MONARCHIEHRDITAIREDES CAPTIENS
ET l/ANARCHIE ALLEMANDE.
Ds que la persvrance de plusieurs gnration* captiennes
eut commenc de donner la France une figu .*,Je problme
des frontires de l'Est se posa. Le royaume, ayant grandi, se
heurtait soudain un monde hostile. L'Allemagne montait la
garde devant le Rhin, et c'tait vers le Rhin qu'il fallait tendre
pour que l'oeuvre fut acheve, classique, pour qu'elle satisft
la raison. L'instinct des chefs poussait les ducs de France, hritiers de la tradition gallo-romaine, refaire la Gaule de Csar.
Et dj il se rvlait que, vers la Germanie, la lutte serait difficile et longue... Si longue, si difficile, qu'au xxe sicle, loin
d'tre acheve, elle aura repris dans les conditions les plus inhumaines, les plus terribles qui se soient vues depuis les invasions
barbares. Sur cinq cts de l'hexagone, les successeurs de Hugues
Capet avaient donn la France sa forme et ses limites. Ils ont
disparu avant d'avoir achev leur tche. Et l'oeuvre de tant

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

d'annes a mme t entame, compromise, sur cette frontire du


Nord-Est o la nation franaise avait porte si longtemps son effort.
La menace anglaise a exist plusieurs moments de notre
histoire : elle n'est pas la plus grave pour la France. L'Anglais
a eu plus d'une fois des intrts communs avec nous. Entre-t-il
en conflit, passe-t-il son canal, on peut le jeter la mer, le bouter hors du royaume , le prier de rester dans son le. Mais
l'Allemand ? Il vit avec nous porte porte. Il voisine, il commulniquc avec nos valles et nos rivires. Faites refluer sur ce point
la masse germanique : avec sa plasticit, elle affluera sur un
autre point. La France est en pril d'invasion tant qu'elle ne
possde pas ces frontires que l'on a trs vite appeles des frontires naturelles parce que ce sont nos frontires ncessaires. La
France n'est pas en sret tant que le voisinage de l'Allemagne
pse sur elle, tant que les armes allemandes se trouvent
quelques jours de marche de Paris. La France, jusqu'en temps
de paix, est menace par ce peuple prolifique et migrateur, toujours prt loger dans le nid des autres. Mais l'Allemagne, de
son ct, se croit atteinte, se croit blesse, si elle est refoule au
del du Rhin, si elle abandonne l'ascendant de la langue et
de la civilisation franaises les colonies germaniques fixes sur
l'ancien domaine de la Gaule impriale. Ainsi le royaume de
Lothaire a gard au cours des sicles son caractre de territoire
contest. Toutes les solutions essayes, toutes les combinaisons
politiques mises en oeuvre n'ont pu rsoudre le vieux conflit.
Pays-Bas de 1815, grand-duch de Luxembourg, terre d'Empire : ces inventions qui succdaient aux anciennes villes si
clairement nommes de la barrire , et qui marquent aujourd'hui notre limite, ont t l'origine de simples compromis.
Ces sortes d'tats tampons ont pu devenir des nations clans
toute la force du terme, comme la Belgique vient de le prouver
magnifiquement. Cependant les marches de l'Est et du NordEst restent des champs de bataille que jamais on n'a russi
neutraliser d'une manire dfinitive.

LES CAPTIENSET L'ANARCHIEALLEMANDE

De Bouvines Sedan et la Marne, vingt fois le peuple


franais et le peuple allemand se sont affronts. Mais les guerres, les combats n'ont t que les clats d'une rivalit permanente. Durant les armistices, d'une tendue souvent considrable, la politique et la diplomatie poursuivaient l'effort des
armes au repos, tendaient, tout en prenant des avantages,
supprimer le risque de guerre, rduire le rival l'impuissance.
Ici, de trs bonne heure, grce dej conditions politiques particulires, ce fut la France qui prit le pas sur l'ennemi.
conomes du sang franais, les gardiens hrditaires de notre
scurit devaient mettre profit toutes les circonstances qui
dsarmeraient le colosse germanique, le diviseraient contre luimme, dtourneraient son attention. Ces circonstances, on les
provoquerait au besoin. Le royaume d'Allemagne avait, l'origine, une forte avance sur le royaume d<^rance. L'tat germanique tait mme adulte avant qu'il ex. it un tat franais.
Il fallut tter tous les dfauts de la gigantesque cuirasse, pratiquer d'opportunes interventions dans les troubles, querelles
et embarras de l'Allemagne. Il fallut se mler activement la
politique intrieure allemande. C'est ainsi que s'est forme
l'histoire d'une lutte incessante, tendue sur la srie des sicles,
mais o, les guerres d'extermination
ne se concevant pas entre
populations si nombreuses, c'taient le calcul et l'intelligence
qui devaient l'emporter. Des deux nations, celle qui aurait le
meilleur cerveau gagnerait la partie.
Le gnie minemment raliste des Captiens, habile se
servir des vnements, apte s'instruire des expriences, ne
s'tait pas tromp sur la manire dont il convenait de traiter le
problme allemand. La preuve que les Captiens avaient vu
juste, ce sont les rsultats atteints, rsultats prodigieux si l'on
rapproche les points de dpart, si l'on compare l'humble duch
de France au puissant royaume d'Allemagne qui tait comme
le rsidu de l'Empire carolingien... Que la monarchie franaise,
dans les applications, ait commis quelques fautes, qu'elle n'ait

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

pas t infaillible, nul n'en sera surpris. Ce qui frappe, c'est que
jamais elle n'ait persvr dans l'erreur et surtout qu'elle n'ait
ni vari sur les principes, ni perdu de vue le but atteindre.
Les coups de barre maladroits ont t rpars temps,.la marche
redresse au premier signe qu'on faisait fausse route. Nous trouverons deux moments, dans l'histoire diplomatique de l'ancien
rgime, o de lourdes erreurs ont failli tout gter. C'est sous
Louis XIII, la bataille de la Montagne Blanche, et sous
Louis XV, la premire guerre de Sept Ans. En dfinitive, rien
n'a t compromis parce que le principe directeur, si on avait
pu l'interprter mal, n'avait jamais t mconnu.
**
C'tait un bien petit seigneur que le roi de France des premires gnrations captiennes en face du puissant Empereur
romain de nation germanique, hritier de Charlemagnc, successeur des Csars, moiti de Dieu , et qui prtendait la
suzerainet dans tout le monde chrtien. Il y eut un sicle o
cette prtention faillit devenir une ralit, o l'on crut que le
Saint-Empire dominerait la chrtient tout entire. Jusqu'alors,
la couronne impriale tait reste lective. Barbcroussc et ses
successeurs, qui reprsentaient l'ide allemande aux xn et
xine sicles comme les Hohcnzollcrn l'ont reprsente de nos
jours, avaient entrepris de fonder l'unit de tous les pays allemands pour tendre ensuite leur domination l'Europe. Le
premier point de ce programme consistait consolider le pouvoir imprial. Privs du bnfice de l'hrdit, usufruitiers d'une
couronne lective qui, chaque changement de rgne, remettait toutes choses en question, les Ilohenstaufcn ne croyaient
pas l'accomplissement de leurs vastes projets. La transmission
directe et par hritage de la couronne leur tait apparue comme
la condition mme de la puissance politique.
Cependant la monarchie captienne, dont les modestes

LES CAPETIENSET L ANARCHIEALLEMANDE

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dbuts n'avaient veill la jalousie ni l'attention de personne,


tait dj parvenue s'affranchir de l'lection. Ds la cinquime
gnration, les successeurs de Hugues Capet avaient russi
prendre cet avantage. Aussi, se sentant bien en selle, ils tournaient les yeux vers la Flandre, vers la Lorraine, vers toutes ces
terres d'Empire qu'ils considraient avec raison comme terres
franaises. En mme temps, un instinct sr avertissait les Captiens que, si les rois d'Allemagne devenaient aussi indpendants
qu'eux-mmes, s'il arrivait que !e Hohenstaufcn entrt en possession de ce privilge du droit hrditaire qui faisait leur propre
force, la jeune France serait menace d'un pril grave, l'avenir
de la dynastie cre par Hugues se trouverait peut-tre jamais
compromis.
C'tait un premier intrt que lsait dans la personne des rois
de France l'ambition des Hohenstaufcn. Servis par une force
qui n'tait plus ngligeable, appuys sur une nation qui tous
les jours prenait mieux conscience d'elle-mme, les Captiens
taient dj de taille opposer des difficults srieuses au dessein
de leurs rivaux allemands. Mais il y avait ailleurs, en Europe,
une puissance qui, elle aussi, se sentait atteinte par l'ambition
des hritiers de Charlcmagnc. Le Pape ne pouvait admettre
que l'Empereur, son associ dans le gouvernement du monde,
s'affrancht du pact -ommun, La premire moiti de Dieu
redoutait vivement que la seconde pt la rduire en esclavage,
rompt l'quilibre du spirituel et du temporel. Le pouvoir imprial tait soumis la double servitude de l'lection et du sacre.
L'glise pressentait qu'une fois affranchi de la premire formalit l'Empereur chercherait luder la seconde. L'exprienec lui avait galement appris craindre pour sa propre
romain germanique ne
indpendance que le Saint-Empire
devnt trop fort. Et elle comprenait que le bnfice de l'hrdit
apporterait l'Empereur un formidable accroissement de puissance.
C'est pourquoi le Saint-Sige pensa, comme la jeune royaut

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

franaise, qu'il importait d'arrter net l'ambition des Hohenstaufcn. A Paris et Rome, on opta pour le statu quo ; en Allemagne, la prudence commanda de s'opposer la grande transformation politique rve par l'Empereur. Une rencontre devait
naturellement se produire, une alliance se nouer entre ces deux
intrts identiques. Ainsi naissait une communaut de vues
destine durer travers les sicles, malgr les accidents, les
passions, les malentendus, les circonstances aussi, qui ont pu
quelquefois sparer Rome de la France, sans jamais briser
compltement un lien form par la nature des choses et les
ncessits de la politique.
Derrire cet effort des Hohenstaufcn pour acqurir l'hrdit,
il n'y avait rien d'autre, en somme, que le dessein d'achever
le royaume d'Allemagne. C'tait la question de l'unit allemande qui se posait l'Europe du moyen ge, comme elle s'est
pose l'Europe de la Renaissance et l'Europe contemporaine.
C'tait le pril de la puissance germanique grandie l'excs
qui effrayait dj les esprits politiques. Aussi les rsistances qui
vinrent du dehors au projet imprial posrent-elles un principe
en perptuant et en aggravant la division et l'anarchie de l'Allemagne. Ce fut, ds ce moment, l'intervention de l'tranger,
ce furent les combinaisons de la diplomatie qui maintinrent les
Allcmagnes dans l'tat de particularisme o les avait introduites le morcellement fodal, tat singulirement aggrav par
le rgime de la monarchie lective, en sorte que, ds le moyen
ge, ds avant le grand Interrgne, l'Allemagne rpondait la
dfinition qu'en donnait plus tard Frdric II : Une noble

de
Car
si
de mme que
Rpublique
princes.
l'Allemagne
l'Italie est reste si longtemps micttc, ce n'est pas qu'une
mystrieuse fatalit l'ait voulu. Il n'est pas moins faux d'accuset
la configuration du sol, le caractre des peuples. Ces sortes de
prdestinations sont purement imaginaires. L'Allemagne, l'Italie ont prouv depuis quarante ans que l'unit tait clans leur
nature autant que le particularisme. L'Italie a des limites aussi

LES CAPTIENSET L*ANARCHIE


ALLEMANDE

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nettes que celles de l'Allemagne sont imprcises. Et cependant


l'une et l'autre ont pareillement connu tour tour le rgime
d'un gouvernement unique et le rgime des innombrables souverainets. C'est M. Ernest LavLse qui en a fait la remarque :
au x sicle, de tous les pays qui avaient form l'hritage de
Gharlemagne, l'Allemagne semblait le plus proche de l'unit .
Cette unit presque faite se dfit. Elle tait manque dfinitivement un peu plus tard, et ses chances ne devaient plus reparatre
que dans les temps modernes. A quoi a tenu cette destine ? A
quoi a tenu cet chec ? C'est encore M. Lavissc qui l'observe :
l'Allemagne, aux temps de sa dcadence, n'a pas trouv cette
continuit dans l'action monarchique par laquelle d'autres
pays furent constitus en tats qui devinrent ensuite des nations .
Tandis qu'en France la fonction royale arrivait la plnitude
de ses effets, la monarchie allemande se heurtait toutes sortes
de difficults et d'obstacles. Nous avons entrevu les inimitis
qui, de bonne heure, s'taient leves contre elle au dehors.
A l'intrieur, les adversaires qu'elle rencontra ne furent pas
moins redoutables. L'hrdit avait pu s'tablir sans peine dans
la race de Hugues Capet qui ne portait encore ombrage personne, qui tait beaucoup moins puissante que maintes familles
de grands feudataires. Mais la maison de Hohenstaufen, au
moment o elle voulut s'affranchir des lecteurs et de leur contrle, ne pouvait se flatter de l'avantage de passer inaperue.
Dj elle tait redoutable. Elle tait souponne en Europe de
viser l'empire du monde, en Allemagne de viser au pouvoir
absolu. Son clat fit sa faiblesse. Ainsi arriva-t-il plus tard aux
Habsbourg avec Charles-Quint et ses successeurs, tandis que
les modestes marquis de Brandebourg n'veillaient encore la
mfiance que de quelques rares esprits longue porte.
On comprend ds lors comment toute tentative de l'Empereur
pour affranchir sa couronne de l'lection devait unir contre lui
les divers lments qui craignaient de voir s'lever en Allemagne

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

.i pouvoir fort. A l'intrieur, l'ide mme de l'tat, reprsente par la monarchie, rencontrait aventure qui s'est rpte
cent fois, en Allemagne, en France, partout, la rsistance des
intrts particuliers, attachs la douce habitude de prosprer
aux dpens de l'intrt commun, ennemis du bien gnral et
de la condition du bien gnral qui est l'indpendance de l'tat.
Seigneurs de toute taille, princes, ducs, burgraves, rhingraves,
toute cette poussire de dynastes allemands du moyen ge
redoutait, hassait la dynastie unique qui et limit les pouvoirs
des petites souverainets. Pareillement, les princes ecclsiastiques, les oligarchies marchandes, la Hanse, les villes libres,
les dmocraties paysannes (dont les cantons suisses sont les
vestiges), les pices infiniment diverses, enfin, de la mosaque
allemande tenaient conserver une libert fructueuse. On se
disait, par un calcul bien humain, qu'il y a un profit tirer de
chaque lection aussi longtemps que le pouvoir reste lectif.
L'lection, qu'elle ait lieu au suffrage universel ou au suffrage
le plus restreint qu'on puisse concevoir, est une affaire, un
march, un placement. Elle a mme un caractre d'change
d'autant plus commercial que le nombre des votants est moins
grand et que le vote a plus de poids. Trafiquant de leur bulletin
sans vergogne pour obtenir chaque lection d'Empereur
quelque avantage politique ou matriel, les lecteurs du SaintEmpire retenaient de toute leur nergie l'instrument de leur
influence et la marque de leur dignit. Ceux mme d'entre les
princes qui n'avaient pas voix au chapitre o tait proclam le
Csar conspiraient en faveur de l'lectorat, d'o ils attendaient
du moins le maintien de leur privilge et de leurs liberts.
Ainsi l'Empereur allemand, Empereur lu, ne disposait que
d'une autorit peu prs nominale, rendue plus prcaire par
les marchandages et par les concessions, par les pourboires pays
chaque tour de scrutin. Plus les lections se renouvelaient,
plus s'affaiblissait l'autorit impriale. Bonne chance pour le roi
de France qui se sentit de bonne heure l'ami naturel de ces

LES CAPETIENSET L ANARCHIEALLEMANDE

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barons, de ces rpliques bourgeoises, de ces prlats, galement


opposs aux desseins de l'Empereur et faciles distraire du faisceau des forces germaniques.
Et comment le roi de France n'ct-il pas encore t l'alli
de cette autre puissance qui, du dehors, joignait ses forces
celles des particularistcs d'Allemagne pour conserver l'Empire
un caractre lectif et rpublicain ? Le Pape, entr de bonne
heure en querelle avec l'Empereur, se trouvait par l en communaut d'intrts avec le roi de France. Cette communaut
d'intrts devint assez vite communaut d'ides. Tenir sous
main les affaires d'Allemagne en la plus grande difficult qu'on
pourra , devait dire, trois sicles plus tard, un conseiller du roi
Henri IL Cette maxime, Philippe Auguste se l'tait dj formule lui-mme tandis qu'un pontife, dou du plus brillant gnie
diplomatique, composait, contre les menaces du pouvoir imprial, un plan de dfense et d'attaque destin, en dpit d'une
erreur initiale, au succs.
L'alliance du roi de France et d'Innocent III ne rsulta
d'aucune ide prconue. Les vnements la dterminrent.
Dans ces sicles o l'on a pris l'habitude de voir le rgne sans
partage du mysticisme et la prdominance du sentiment, la
politique avait plus de froideur, plus de calcul, moins de dsintressement qu'on ne pense. Ce fut seulement la suite de plusieurs tentatives en sens divers que se rejoignirent la politique de
Paris et la politique de Rome. Philippe Auguste, aprs avoir
song pour lui-mme la couronne impriale, soutint d'abord
un candidat l'Empire qui n'tait pas celui du Pape. L'vnement prouva que le roi de France avait eu raison de repousser
cet Othon de Brunswick que le Saint-Sige russit faire lire.
Dfiez-vous de cet homme, disait Philippe Auguste au Pape.
Vous verrez comme il vous rcompensera de ce que vous faites
pour lui. Le Captien avait de srieux motifs, en effet, de
redouter qu'un neveu de Jean sans Terre, un alli de ses grands
ennemis les Plantagcncts, ne rgnt en Allemagne. Il put se

l6

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

rassurer quand il vit Othon, ce qui ne tarda gure, rouvrir


l'ternel conflit du Sacerdoce et de l'Empire, entrer en lutte
avec la papaut, cl, peine couronn, envahir le patrimoine de
Saint-Pierre. Alors Innocent III reconnut que Philippe Auguste
avait eu raison, que le roi de France avait t bon prophte, et il
rclama son assistance. Le Captien tait peu dispos dgarnir
son arme : il se contenta d'assurer la curie romaine qu'il tait
d'accord avec elle, et, ds lors, les deux diplomaties s'appuyrent.
Contre Othon excommuni, Rome et Paris curent le mme candidat l'Empire : Frdric, un Hohenstaufcn, il est vrai, mais
jug inoffensif cause de son jeune ge. Et c'est Bouvines que
se joua ia partie dcisive, Othon ayant compris qu'il importait
d'abattre Philippe Auguste pour ruiner son rival et pour atteindre
Innocent III. Au moment de livrer cette bataille qui dcidait
du sort de son royaume, le Captien, de son ct, ne ngligeait
pas la force que lui apportait son alliance avec le Saint-Sige.
Il s'en recommandait hautement auprs de ses vassaux, prenaitsoin de troubler l'adversaire en se proclamant champion de
l'glise et de la foi. La victoire fit tomber entre ses mains l'aigle
d'or et le dragon, symboles de l'Empire. Il les envoya Frdric
dont la dfaite d'Othon fit un Empereur, mais l'Empereur le
plus soumis Rome, le plus limit clans son pouvoir que l'on et
encore vu. La victoire de Bouvines, fruit d'une habile diplomatie, librait la France. Elle marquait aussi l'entre de la
monarchie franaise dans la grande politique europenne.
Innocent III et Philippe Auguste l'avaient emport en mme
temps. Une coalition franco-romaine avait bris la puissance
impriale. Ainsi naissait de l'exprience un principe d'quilibre
europen, tout l'avantage de la nation franaise et qui ne
devait pas cesser, travers les sicles, de prouver sa bienfaisance. Rome et la France taient runies par un mme intrt
contre une Allemagne trop forte. Et ce qui tait vrai au xiii 0 sicle
l'est rest au xixe. Sedan fait la contre-partie de Bouvines. On a
vu, quand le pouvoir pontifical fut tomb, le roi de France

Bas-relict
LIMES
LE
SUR
GERMANIQUE.
ROMAINES
ET SENTINELLES
FORTINS
de la rntonnoTrajanc.

Vk.A*J**~M

Flamtn.triem.
Photo
:
SICLE
XIVe
DU
DBUT
AU
EMPEREUR
UN
ET
l'N ROI DE FRANCE
PHILIPPEIV LE HRLET HENRIVII DE LUXEMHODRG.

PhotosFlammarion.
L EMPEREURENTOURDES SEPT LECTEURS.
Gravuredu xvi* sicle.

ENTREDE l/EMPEREURCHARLESIV A PARIS.Il ost accompagnle sot. lils,


lo ro?des Romainset pr.'Wdi;du roi CharlesV. Miniaturedu xivc siMe.

LES CAPTIENSET L'ANARCHIEALLEMANDE

17

tant loin du trne, un Empire allemand hrditaire proclam


Versailles. Telle est la chane d'airain o s'attachent les grandes
dates de notre histoire.
Prs de cent ans aprs Bouvines, le problme allemand se
posait de nouveau, et dans des termes presque identiques, la
monarchie franaise. Mais, durant le xme sicle, la puissance
captienne s'tait accrue autant qu'avait encore baiss la force
allemande. Philippe le Bel, continuant la politique de Philippe
Auguste, n'avait plus, grce la victoire de 1214, le pril d'une
invasion craindre. A l'entreprise mthodique de division et
d'affaiblissement de l'Empire dj pratique par son prdcesseur, il n'eut besoin que l'appliquer les ressources de la diplomatie. C'est pourquoi, aux prtentions et l'ultimatum d'Adolphe de Nassau, Philippe le Bel se contenta de rpondre, d'un mot
qui mriterait d'tre plus clbre : Trop allemand . Les Chroniques de Saint-Denis rapportent cette anecdote, presque inconnue
et que tous les enfants de France devraient apprendre l'cole,
en ces termes d'une spirituelle ironie : Quand le roy de France
ot reccues ces lettres, si manda son conseil par grant deliberacion
et leur requist la response des dites lettres. Tantost les chevaliers
se dpartirent de court et vindrent leur seigneur (Adolphe de
N.), lui baillrent la lettre de response ; il brisa le scel de la
lettre qui moult estoit grant. Et quand elle fut ouverte, il n'y
trouva riens escript, fors : troup alement. Et ceste rponse fut
donne par le conte Robert d'Artois avec le grant conseil du
roi (1).
D'o venait tant d'assurance et tant d'audace ? Comment le
Captien pouvait-il se permettre de rpondre d'un ton si cavalier l'Empereur germanique ? C'est que le roi de France avait
(1) Il ne s'agit pas d'une lgende.AlfredLeroux (Recherches
critiquessur les
relationspolitiauesde la France avecl'Allemagnede 1292 1378)a tabli que
cette mmorablerponsede Philippele fiel fut bien envoyeet remisea l'Empereur, commeles Chroniquesde Saint-Denisle disent. Les Chroniquesde Flandre
nous apprenuent mme que plusieurs seigneurs franais jugrent que cette
rponsetait inconvenanteetde mauvais got : l'esprit de critique svissait
dj chezles gens du monde.

l8

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

tendu et perfectionn ses alliances avec les seigneurs et les villes


du Rhin, alliances qui annonaient la Ligue clbre par laquelle
Mazarin devait mettre plus tard les populations rhnanes au
service et dans la sphre d'influence de la France. Philippe le Bel
n'eut besoin de mobiliser une arme ni contre Adolphe de Nassau,
ni contre Albert d'Autriche. Ses diplomates suffirent la tche.
Et quand Albert mourut, le roi de France poursuivit sa politique
en posant la candidature de son propre frre Charles de Valois
l'lection impriale. Ce fut Henri de Luxembourg
pourtant
qui fut lu. Mais par l'ducation, par le langage, par les moeurs,
Henri tait un prince de notre pays, et de son rgne date la premire poque du rayonnement de la France, des moeurs, des
ides et de la littrature franaises en Allemagne.
La mthode de l'intervention politique et diplomatique s'tait
montre efficace. La royaut franaise n'en voulut plus d'autre
clans ses rapports avec l'Allemagne, d'ailleurs tombe en pleine
anarchie. Nos rois ne connurent que cette politique l'gard
des choses d'Allemagne
c'est--dire
jusqu'
Charles-Quint,
jusqu'au moment o se prsenta une situation nouvelle et o
apparut la ncessit de la lutte main arme contre la maison
d'Autriche.
Pas plus que ses prdcesseurs, dit un historien du moyen
ge, Philippe le Bel ne voulait d'une guerre ouverte avec l'Empire : les voies diplomatiques lui semblaient prfrables, et ses
successeurs penseront de mme jusqu' Franois Ier. Les guerres
entre la France et l'Allemagne avant le xvr 3 sicle ne furent
Et quand il
jamais que des escarmouches sans importance.
fallut recourir aux armes, l'exprience acquise au cours des
sicles ne fut pas nglige. C'est prcisment clans ces circonstances que fut fix le systme de protection des liberts germaniques , systme de garantie de l'anarchie allemande, en
ralit, et sur lequel l'ancien rgime ne devait plus varier.
L'anarchie allemande des temps passs forme un contraste
complet avec cette organisation, cette discipline o l'on a cru

LES CAPTIENSET L'ANARCHIEALLEMANDE

IQ

reconnatre, de nos jours, la facult matresse des Allemands. On


peut douter des conclusions de la psychologie des peuples
lorsque l'on voit de telles mtamorphoses dans les caractres
nationaux. Ces mtamorphoses ne s'expliquent que par l'influence des institutions. Elles sont dans la dpendance troite de
la politique : jusqu'au succs des Hohenzollern, l'histoire de
l'Allemagne a t celle d'une longue lutte entre le principe d'autorit et l'individualisme, entre la monarchie et l'esprit rpublicain.
On se fait d'tranges illusions sur les hommes des sicles anciens
lorsqu'on les reprsente comme mieux disposs que les hommes
d'aujourd'hui recevoir des matres et se laisser commander.
Contrairement un prjug engendr par l'ignorance, la monarchie hrditaire est une forme de gouvernement peine moins
rpandue de nos jours qu' la plupart des autres poques de
l'histoire. Elle rencontre beaucoup moins d'objections et de
rsistance qu'elle n'en rencontrait autrefois. Dans l'Europe du
moyen ge, les monarchies lectives et mme les rpubliques
taient au moins gales en nombre aux royauts proprement
dites. Sait-on assez que le pass de la Russie est rpublicain et
que, sur la terre de l'autocratie, florissaient, voil sept cents ans,
les institutions libres et le rgime des partis ? La plus grossire
des erreurs est de s'imaginer que le genre humain ait attendu
et redouter la
1789 pour sentir le got de l'affranchissement
tyrannie. Presque partout en Europe, jusqu'au xix sicle, o
pour la premire fois des royauts se sont installes de but en
blanc en divers pays et ont pris racine sans difficult, on a vu les
peuples rpugner la monarchie hrditaire, ou ne la laisser
s'tablir qu'avec lenteur, quelquefois par surprise, quelquefois
aussi, comme ce fut le cas pour la dynastie captienne, en reconnaissance des services rendus.
L'histoire de la France au x0 sicle jusqu' l'lection de Hugues
Capet prsente le raccourci de toute l'histoire d'Allemagne
jusqu' l'aurore de la priode contemporaine. Les carolingiens

20

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

s'taient affaiblis beaucoup plus vite, leur dcadence avait t


beaucoup plus profonde en France qu'en Allemagne. Chez
nous, les grands fcudataires avaient entrepris aussitt de profiter de cette circonstance pour nerver et ruiner dfinitivement le pouvoir royal en portant au trne tantt un carolingien et tantt un robertinien, dans l'ide d'empcher que
le pouvoir ne se fixt dans une mme famille. Quand Hugues
Capet eut pris le pouvoir, les mmes lments se retrouvrent
de ses successeurs avec
pour battre en brche l'autorit
l'espoir de la dtruire comme ils avaient dtruit celle des
carolingiens. Le loyalisme n'est pas toujours la vertu des aristocraties ni des grands.
Hugues Capet et ses descendants restaient des rois lus, en
quelque sorte consuls vie, qui, pour tourner le principe de
l'lection, faisaient sacrer leur fils an avant leur mort, de mme
que les Empereurs germaniques faisaient, de leur vivant, nommer leur fils roi des Romains . Mais l'archevque de Reims
n'avait-il pas d'abord refus Hugues Capet de sacrer Robert le
Pieux, de peur, disait-il, que la royaut ne s'acqut dsormais
par droit hrditaire ? Paroles significatives clans la bouche
d'un haut dignitaire ecclsiastique qui vivait il y aura bientt
mille ans... Au xme sicle seulement, Louis VIII, le pre de
saint Louis, est le premier captien qui ait eu vritablement accs
au trne en vertu du principe hrditaire, qui ait t roi par
droit de succession avant de l'tre par le sacre et par l'acclamation populaire. Une centaine d'annes plus tard, la loi salique
fixera ce progrs et cette conqute de nos captiens. La maxime :
Le Roi est mort, vive le Roi ! prendra cours. Singulire rencontre de l'histoire : cette acquisition de l'hrdit par la royaut
franaise correspond presque exactement, pour l'Allemagne,
au grand Interrgne, l'chec dfinitif de la puissante maison
des Hohenstaufcn.
D'o vient cette diffrence ? D'o vient que les modestes captiens aient russi o avaient chou ces brillantes familles otho-

LES CAPTIENSET L'ANARCHIEALLEMANDE

21

niennc, henricienne, frdricicnne et, aprs elles, ces Habsbourg


qui disposaient de tant de ressources ? tait-ce donc une tche
plus lourde de faire l'unit de l'Allemagne que de faire l'unit
de la France ? Est-il plus malais de gouverner et de commander
les Allemands que les Franais ?... A tout compter, les difficults
ont t les mmes pour former une nation franaise et une nation
allemande, un tat franais et un tat germanique. Les peuples
allemands ont sans doute leur particularisme. Mais nous avons
nos partis. Si la querelle d'Allemands symbolise leurs guerres
civiles, nous avons nos factions la gauloise qui perptuent
l'antique et funeste travers des divisions. Qu'on voque, dans
l'histoire de notre pays, les minorits et les rgences l'unique
faiblesse des monarchies hrditaires. Ces clipses de l'autorit
royale ont toujours t prilleuses, toujours marques par un
retour offensif de l'anarchie. Depuis la minorit de saint Louis
jusqu' celle de Louis XIV, on a vu, dans notre pays, les sditions se renouveler chaque fois que les rnes taient moins fermement tenues. C'est une plaisante ide que de s'imaginer que
les mouvements insurrectionnels et les rvolutions datent chez
nous de 17O9. Un auteur obscur mais judicieux a crit, dans la
premire moiti du sicle dernier, une originale histoire de ce
qu'il appelait les six restaurations . Il voyait Louis IX, Jean
le Bon (aprs la conjuration d'Etienne Marcel), Charles VII,
Henri IV et Louis XIV (aprs la Fronde) roccupant le trne
clans les mmes conditions que Louis XVIII. Il y a du vrai clans
cette vue. Et les cabochiens, la Ligue dite du Bien public, le
sicle si affreusement troubl des guerres de religion : autant de
souvenirs encore o l'on reconnat que le naturel franais n'a pas
rendu la tche de nos rois plus facile que ne l'a t celle des Empereurs allemands. Il est aussi enfantin de se reprsenter l'histoire
de notre monarchie comme une idylle qui a brusquement pris
fin sur l'chafaud le 21 janvier 1793, que de s'imaginer, comme
les historiens rvolutionnaires, un peuple franais courb, dc^
sicles durant, dans l'obissance, qui aurait enfin, voil cent

22

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

vingt-cinq ans, relev la tte et, comme disait Clemenceau,


attendu ce moment pour rgler un terrible compte avec le principe d'autorit .
Les causes pour lesquelles la monarchie hrditaire n'avait pu,
jusqu' nos jours, s'tablir en Allemagne sont videntes et
simples. Le grand Interrgne allemand a dur, selon une juste
remarque, de 1250 1870. C'est qu'une grande monarchie
germanique faisait peur, et avec raison, beaucoup de monde.
C'est que des forces nombreuses taient toujours prtes se
coaliser avec succs pour empcher qu'il n'y et une Allemagne
unie et puissante sous un seul sceptre. Pas de roi d'Allemagne ,
disaient les princes allemands. Et c'tait aussi la pense des rois
de France : Pas de roi d'Allemagne. L'intrt de la France
ne voulait pas qu'il y et un chef hrditaire pour rassembler les
masses germaniques. Cette ide tait tout fait claire chez nos
crivains politiques de l'ancien temps. Pierre Dubois (un de ces
lgistes qui tenaient, en somme, l'emploi des grands journalistes et des grands orateurs d'aujourd'hui,
qui taient des
conseillers du pouvoir et des guides de l'opinion), Pierre Dubois
tait extrmement prcis cet gard. Cet lve de saint Thomas
d'Aquin, ce contemporain de Dante tenait (cela peut se dire
sans rien forcer) le mme langage que Thiers en 1867. Mais il l'a
tenu utilement. Il craignait pour la France l'unit de l'Allemagne, et cette unit lui apparaissait comme tant en rapport
direct avec l'tablissement dans les pays germaniques d'une
puissante royaut construite sur le modle captien. Ne laissons pas faire cela, ou nous sommes perdus , tait sa conclusion.
Pierre Dubois est ajuste titre admir de Renan qui a vu en lui
vraiment une politique , le premier qui ait exprim nettement
les maximes qui, sous tous les grands rgnes, ont guid la couronne de I'Vance .
Cette conspiration des ennemis d'un pouvoir stable et fort
en Allemagne, ennemis de l'intrieur, ennemis de l'extrieur,
eut pour effet de cristalliser l'Empire, pour de longues sries

LES CAPTIENSET L'ANAROHJEALLEMANDE

23

d'annes, clans une anarchie de pompeuse apparence. Le SaintEmpire romain de nation germanique a t dfini une rpublique fdrative sous la prsidence impriale . Ces Empereurs,
qui se rclamaient des Csars et de Charlemagne, n'taient que
les prsidents lus de cette Rpublique, et leur fonction eut une
tendance croissante ne plus tre que dcorative.
Malgr tous leurs efforts, malgr leurs violences ou leurs subterfuges, les Empereurs ne parvinrent jamais s'affranchir de
l'lection. Ils russirent quelquefois en faire une simple formalit. Jamais ils ne purent l'abolir. Le point culminant du
droit de l'Empire, disaient les autorits de la science juridique
allemande, est rput consister en ceci que les rois ne sont pas
crs par la parent du sang, mais par le vote des princes.
L'lection des Empereurs avait beau n'appartenir qu' un trs
petit nombre de votants, le principe lectif n'en portait pas moins
ses fruits. Il n'y avait que sept lecteurs, le collge lectoral le
plus troit qu'on ait jamais vu. Pourtant, les effets de ce suffrage
si svrement restreint furent les mmes que ceux dont on
accuse le suffrage universel dans les dmocraties. C'est un
exemple qui prouve jusqu' l'vidence que l'lection est pernicieuse en elle-mme et non par ses modalits.
Marchandage lectoral, brigue, corruption, trafic des bulletins de vote, non seulement ces menues tares se retrouvent dans
les moeurs politiques du Saint-Empire ; on y voit encore ce qui
a t si souvent reproch en France au scrutin d'arrondissement , c'est--dire la subordination de l'intrt public aux
intrts particuliers, et la surenchre. Chaque lection tait un
assaut de convoitises. Chez les lecteurs, comme chez l'lu, les
calculs personnels dominaient. Les lecteurs avaient beau s'appeler les sept flambeaux mystiqucs'du Saint-Empire, se comparer
aux sept lampes de l'Apocalypse : ils se servaient de leur droit
de suffrage pour imposer leurs conditions aux candidats, obtenir des avantages matriels, lorsqu'ils ne monnayaient pas leur
bulletin de vote. Quant l'lu, oblig de se comporter comme

24

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

un candidat vulgaire avant l'lection, c'est--dire oblig de promettre et de donner, il ne songeait, une fois le mandat obtenu,
qu' se ddommager de ses sacrifices et rentrer dans ses frais.
L'Empereur, cette demi-divinit, agissait exactement comme un
de nos dputs de sous-prfecture. L'historien anglais James
Bryce, qui a tudi de prs les institutions et les moeurs politiques du Saint-Empire, a dcrit en termes nergiques les consquences du systme de l'lection appliqu la majestueuse
souverainet de ceux qui se prtendaient les suzerains de l'Europe chrtienne : Les lecteurs, dit Bryce, obligeaient le nouvel lu prendre l'engagement de respecter toutes les immunits
dont ils jouissaient, y compris celles qu'ils venaient l'instant
mme de lui extorquer pour prix de leur vote ; ils le mettaient
dans l'impossibilit absolue de recouvrer des terres ou des droits
enfin jusqu' dposer leur chef
perdus ; ils s'enhardirent
consacr, Wcnceslas de Bohme. Ainsi garrott, l'Empereur ne
cherchait qu' tirer le plus grand profit possible de son court
passage au pouvoir, usant de sa situation pour agrandir sa
famille et s'enrichir par la vente des terres et des privilges de la
couronne. Quel jugement plus svre porter sur un systme
politique ? Dans une de ces scnes touffues, au premier abord
si obscures, de son second Faust, et qui sont de brefs tableaux
allgoriques de l'histoire des hommes, Goethe a reprsent avec
ironie l'Empereur et les grands, sous le couvert d'un noble langage, calculant, chacun pour son compte et de son ct, ce que
leur rapportera l'opration du vote. James Bryce montre autre
chose encore : c'est que la monarchie lective, combinaison
qui a sduit et qui sduira toujours une certaine catgorie de
thoriciens politiques , n'avait pas mme apport l'Allemagne les bienfaits que l'on croit devoir attendre de la dsignation du chef la majorit des voix. Celui qui tait choisi n'tait
ni le plus capable ni le plus digne : en fait, la couronne impriale fut dtenue par un petit nombre de familles qui s'efforaient de ne pas la laisser chapper. L'habilet, l'intrigue, les

LES CAPTIENSET L'ANARCHIEALLEMANDE

25

combinaisons, la u politique , dans le sens le plus dcri du


mot, se substituaient au mrite, qui n'tait pris en considration
d'aucune manire. C'est ainsi qu'aprs quelques succs suivis
d'checs la maison de Habsbourg, partir de 1438, et sauf une
courte interruption de cinq ans au xvme sicle, parvint garder
le mandat imprial, combiner l'hrdit avec l'lection. Nous
avons vu de la mme manire, dans notre dmocratie rpublicaine, des siges de dputs se transmettre de pre en fils.
Mais les convoitises, les calculs, les intrts de l'lu taient trop
apparents, ses concessions l'lecteur trop nombreuses et trop
criantes. Il en rsulta que le mandat imprial souffrit du mme
discrdit qui, de nos jours, en France, a fini par atteindre le
mandat lgislatif. L'Empereur,
cette moiti de Dieu , fut
frapp d'une diminution de mme nature que celle laquelle
nos parlementaires n'ont pas chapp. La faiblesse et l'anarchie
sans cesse aggraves clans lesquelles tombait l'Empire n'taient
d'ailleurs pas faites pour valoir aux Empereurs la gratitude ni
l'admiration des peuples.
La monarchie lective, la prsidence vie, qui a ruin tour
tour la Bohme, la Hongrie, la Pologne, n'a pas produit de
meilleur effet sur l'Allemagne. Elle l'a terriblement affaiblie,
sans lui apporter cet quilibre entre l'autorit et la libert qui a
fait recommander quelquefois ce systme et lui a valu des partisans. L'influence del couronne, dit encore James Bryce, ne fut
pas tempre mais dtruite. Chaque candidat fut forc son
tour d'acheter son titre par le sacrifice de droits que possdaient
ses prdcesseurs et dut recourir encore, un peu plus tard dans
son rgne, cette politique ignominieuse pour assurer l'lection
de son fils. Sentant, en mme temps, que sa famille ne pouvait
s'asseoir solidement sur le trne, il en usait comme un propritaire viager fait de ses terres, cherchant uniquement en tirer
le plus large profit actuel. Les lecteurs, ayant conscience de la
force de leur position, s'en prvalurent et en abusrent...
Abus tout naturel : l'homme a peu de tendance respecter

26

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

l'autorit qu'il a nomme et qu'il a faite. C'est pourquoi jfneas


Sylvius pouvait dire avec ironie aux Allemands : o Vous avez
beau appeler l'Empereur votre roi et votre matre, il ne rgne
qu' titre prcaire. Il n'a aucune autorit. Vous ne lui obissez
qu'autant que vous le voulez bien, et vous le voulez extrmement
peu.
Le plus grand mal datait du jour o un Empereur anim de
louables intentions avait cru tirer l'Allemagne du dsordre en
lui apportant une Constitution. Car l'esprit constitutionnel, lui
non plus, ne date pas du xixe sicle. Charles IV, en 1356, s'imagina de bonne foi qu'en donnant l'Empire une Charte, un
papier bien en rgle, il lui assurait la tranquillit et la puissance.
Il avait voulu mettre fin de vieilles contestations en stipulant
une fois pour toutes le nombre et les pouvoirs des lecteurs, le
lieu et le crmonial de l'lection. En ralit, il fixait l'Empire
dans le dsordre, il rendait impossible l'institution d'une monarchie indpendante et forte. Maximilicn qui, cent cinquante ans
plus tard, essaya de ragir, de tirer l'Allemagne du gchis, de
lui rendre l'unit et la puissance, devait chouer sur la Bulle
d'Or. Jamais, disait-il, peste plus pestilentielle que ce Charles IV n'a svi sur la Germanie. Et, de nos jours, un historien
anglais, et comme tel fort attach aux principes constitutionnels,
a pu crire de Charles IV : Il lgalisa l'anarchie et appela
cela faire une Constitution (1).
Il est un cas historique, illustr cent fois par le roman et par
le thtre, et qui montre les moeurs politiques du Saint-Empire
toutes pareilles aux moeurs lectorales de tous les pays et de
tous les temps. C'est l'lection fameuse o Charles-Quint eut
(1) *Les sept princeslecteursacquirent, avecl'extensionde leurs privilges,
une prdominancemarqueet dangereuseen Allemagne...Ils taient autoriss
exercer des droits rgaliens absolus dans leurs Etats; leur consentement
tait indispensable tout acte public de quelque importance...Ils eurent bientt leur largepart de cette vnrationpopulairequi entourait l'Empereur aussi
bien que de ce pouvoireffectifqui lui manquait(Bryce).Nousavonsgalement
assist, dans la France contemporaine, l'abaissementdu pouvoir excutif,
tandis que l'autorit vritablepassait l'lmentlectif.

LES CAPTIENSET L'ANARCHIEALLEMANDE

27

pour rival Franois Ier. Tous deux rois de droit divin, l'un en
France, l'autre en Espagne, ces preux, ces fleurs de chevalerie
ne luttrent pas pour la couronne impriale par d'autres moyens
qu'un vtrinaire et un avocat concurrents au mme sige dans
une de nos circonscriptions rurales. Le roi de France se prsentait en ces termes et faisait cette dclaration de candidature
dans un manifeste rdig par le cardinal Duprat : ... Le Roi
est largement combl des biens de l'esprit, du corps et de la
fortune, en pleine jeunesse, en pleine vigueur, gnreux et, par
cuite, cher aux soldats, capable de supporter les veilles, le froid,
la faim... Quant au roi catholique, fault considrer son jeune ge
et que ses royaumes sont lointains de l'Empire, en sorte que ne
lui viendrait main d'avoir le soing et cure de l'un et des
autres... Et avec ce, les moeurs et faons de vivre d'Espaignols
ne sont conformes, ains totalement contraires celles d'Allemands. Au contraire, la nation franaise, quasi en tout, se conforme en celle d'Allemagne, aussi en est-elle issue et venue, c'est
assavoir de Sicambres, comme les historiographes anciens rcitent...
A quoi le Habsbourg rpondait que, s'il n'tait de la vraie
race et origine de la nation germanique , il n'aspirerait pas
l'Empire. Il promettait que, s'il tait lu, la libert germanique
tant en spirituel que temporel ne serait seulement conserve
mais augmente . Au lieu que, si le roi de France tait empereur, il voudrait tenir les Allemands en telle subjection comme
il faisait les Franais et les tailler son plaisir . Chose curieuse,
de voir l'absolutisme, 1' ancien rgime servir d'argument
Charles-Quint contre Franois Ier, comme un candidat radical
contre un candidat ractionnaire. Pour ajouter la ressemblance,
il y eut un dsistement, celui de Frdric de Saxe, dont les voix
passrent Charles. Son lection ne lui en avait pas moins cot
cher : un million de ducats, pour lesquels il dut s'endetter. Et
dans son drame d'Hemani, Victor Hugo, qui eut quelquefois
de ces intuitions de l'histoire, a fait du roi d'Espagne le type du

28

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

candidat ternel lorsqu'il a mis dans sa bouche les vers fameux :


Etre Empereur, rage, ne pas l'tre... ou bien : Il me
manque trois voix, Ricardo, tout me manque , qui s'appliquent toujours avec le mme succs aux ambitieux en mal d'lection.
Il est ais de comprendre qu'avec la Rforme, les rivalits
religieuses, la division de l'Allemagne en deux camps (le luthrien et le catholique), le coup de grce ait t port l'unit et
la puissance de l'Allemagne. Suivant son principe bien tabli
(a tenir sous main les affaires d'Allemagne en la plus grande difficult qu'on pourra , disait alors Marillac, le ngociateur de
confiance du roi Henri II), la monarchie franaise s'empressa
de profiter de cette heureuse conjoncture. Elle tait au plus
pre de sa lutte contre l'Empereur lorsqu'elle trouva des allis
dans la personne des princes protestants. D'eux-mmes, ceux-ci
s'taient tourns vers le roi de France, avaient sollicit son appui
contre l'Empereur, qui voulait, disaient-ils, car tel tait leur

asservir jamais la nation allemande .


langage rpublicain,
Une si belle occasion ne fut pas perdue. Le trait de Chambord
fut conclu sur-le-champ avec la ligue luthrienne. Ce trait
portait pour titre, et ce titre tait tout un programme, pro
germania patria libertale recuperana, pour la restauration de la
libert germanique, libert dont le roi de France devint ds lors
le protecteur officiel. Des grands comme Maurice de Saxe, des
villes libres comme Strasbourg et Nuremberg taient partie au
trait. Le roi de France s'engageait soutenir les confdrs
contre l'Empereur, leur fournir des subsides. Eux, en change,
lui abandonnaient Metz, Toul et Verdun. Le trait sign, forte
de cette alliance, la ligue luthrienne imposait quelques mois
plus tard l'Empereur la transaction de Passait par laquelle
Charles-Quint s'engageait ne pas reconstituer de royaume
d'Allemagne .
C'est le modle dc^ oprations conomiques et risques limits par lesquelles la monarchie franaise parvint conjurer le

LES CAPETIENSL^ L ANARCHIEALLEMANDE

2Q

pril allemand, tout en poursuivant son oeuvre d'extension du


territoire national. Il est trs peu probable que, sans cette alliance
avec les luthriens allemands, la France et triomph de la
maison d'Autriche. L'Empire, affaibli et troubl l'intrieur,
voyait en mme temps ses domaines rongs. La France se faisait,
s'achevait proportion que se dfaisait et que se dissolvait
l'Allemagne ou, comme on disait alors, les Allemagnes .
Fixer et organiser l'anarchie allemande, ce devait tre le chefd'oeuvre politique du xvne sicle franais qui couronnait les
peines et les labeurs de plusieurs gnrations et marquait l'apoge de la France, ds lors sans crainte en face de son dangereux
voisin, impuissant et dsarm.

CHAPITRE

II

LES TRAITS DE WESTPHALIE:


L'ANARCHIE ALLEMANDEORGANISE
ET LA SCURITDE LA FRANCEGARANTIE.
On serait tent quelquefois de croire que l'histoire de notre
pays n'a pas t crite par la mme sorte d'hommes que ceux
qui l'ont faite. Nos rois, nos ministres, nos grands diplomates
seraient bien surpris s'ils pouvaient voir ce que leur oeuvre et
leurs intentions sont devenues clans l'esprit de la plupart de nos
historiens, mieux dous pour composer des romans, des posies
lyriques ou soutenir des polmiques de parti que pour autre
chose. Ce n'est pas que l'ancienne politique franaise ait manqu
de larges vues d'ensemble ni mme d'imagination, quoique certains crivains l'aient juge trop terrienne . La dfense du
sol, la protection et l'extension progressive du territoire national
formaient effectivement le premier point du programme de la
monarchie. Il a fallu de cruelles expriences pour que notre
pays apprcit mieux une politique dont l'objet tait de le
mettre l'abri de ces invasions que nous venons, depuis la Rvolution, de subir pour la cinquime fois.
C'est ce rsultat que tendait la lutte contre la maison d'Autriche, lutte qui a rempli deux sicles de notre histoire et qui
devait s'achever par un triomphe complet. Essentiellement, il
s'agissait d'empcher que les Habsbourg n'obtinssent ce que les

32

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

Hohenzollern ont acquis au xixe sicle, c'est--dire la domination de l'Allemagne. Il s'agissait d'empcher que l'Allemagne
ne ft son unit comme la France avait fait la sienne. C'tait une
oeuvre raliste, inspire par le bon sens, domine par la notion
de l'intrt national. En mme temps, l'humanit et la civilisation devaient y trouver leur compte : l'issue de la guerre de
Trente Ans, lorsque la force allemande fut brise pour de longues
annes, l'Europe connut une de ses plus belles priodes. Aprs les
preuves que le germanisme en libert vient de faire subir au
monde europen, on admirera la clairvoyance d'une politique
rogner les
qui consistait dsarmer la barbarie germanique,
griffes de la bte.
A cette politique, le peuple franais s'est associ le plus souvent de toute son me. Quelquefois, pourtant, il l'a entrave ou
retarde. Plus tard, il en a compromis les rsultats et il en a
presque compltement perdu l'intelligence.
C'est ainsi qu'on a travesti d'une faon bien extraordinaire
les projets que nourrissait Henri IV, et dont l'excution tait
dj commence lorsque le couteau d'un fanatique le mit
mort. On a prtendu de nos jours que Henri IV prludait la
politique de la Rvolution et des Napolons, qu'il voulait disHeureux
tribuer l'Europe selon le principe des nationalits.
quand on n'a pas soutenu qu'il se lanait clans cette grande
entreprise, mrie avec son ministre Sully depuis huit ans, pour
satisfaire une passion amoureuse. La vrit est que le Bourbon
relevait le plan des Valois, abandonn pendant la priode de
guerre civile et d'anarchie laquelle son arrive au pouvoir
avait mis fin, Henri IV se proposait ce que Richelieu devait
raliser plus tard ; l'abaissement de la maison d'Autriche. Mais
sa disparition, la minorit de son fils, la fin de sa bienfaisante
dictature introduisaient la France dans une nouvelle phase rpublicaine. Encore une fois, les divisions, le? intrts particuliers
reprenaient le dessus. Il faudra attendre que Louis XIII soit un
homme, qu'il soutienne un grand ministre de son autorit, pour

II.
FERDINAND
DE
L
'EMPEREUR
L
'LECTION
DE
L'HONNEUR
EN
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chacun
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PhotoFlammarion.
SIGNATUREDU TRAIT DE WESTPHALIE,In 16juin 1650.

l'hotoFlammarion.
DE L'EMPEREURLOPOLDIer
AYANTTRAITAUCOURONNEMENT
ALLGORIE
EN 1658.

LES TRAITES DE WESTPHALIE

33

que les factieux soient chtis, les partis rduits au silence et que
l'ascendant soit rendu l'intrt national. Anarchie correspom
dant des priodes de dcomposition et d'affaiblissement, dictature royale correspondant des priodes de restauration intrieure et d'expansion extrieure : on peut dire que ce rythme
rgle toute notre histoire.
de
la minorit
Les graves dsordres qui marqurent
Louis XIII devaient retentir de la manire la plus curieuse sur
les affaires d'Allemagne.
En l'anne 1620, alors que l'tat de la France tait fort troubl,

les
de
fond
venue
faisaient
une
intrigues
vague
que
rage,
comme il est arriv si souvent dans notre histoire, comme il est
arriv en 1914 encore, des confins de l'Europe centrale et de
l'Europe orientale apportait la ncessit de faire face au pril
extrieur. Elle tait bien loin des lieux o s'agitaient tant de
partis, de convoitises et d'ambitions, o nos protestants se disposaient proclamer leur rpublique des rforms , cette
et se
Bohme qui tentait de reconqurir son indpendance
rvoltait contre l'Empereur. Il fallut pourtant s'occuper d'elle.
La politique trangre s'imposait la France, venait la saisir
au moment o les Franais taient beaucoup plus ports se
livrer leurs disputes personnelles qu' regarder de l'autre ct
de Prague, qui
des frontires. L'affaire de la dfenestration
ouvrit la guerre de Trente Ans, ressemble singulirement, cet
gard et par les consquences qu'elle a eues, l'assassinat de
Scrajevo.
Les nationalistes tchques d'alors, dont la tentative de libration se compliquait d'un mouvement religieux, avaient mis
leur tte l'lecteur Palatin et recevaient l'aide des princes rforms de l'Empire. Les affaires d'Allemagne se trouvaient engages de nouveau et dans les mmes conditions qu'au sicle prSoulevs
cdent, au temps de la lutte contre Charles-Quint.
contre l'Empereur, les protestants allemands firent appel leur
alli naturel et traditionnel,
le roi de France, protecteur des
3

34

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

liberts germaniques. Le duc de Bouillon fut charg de porter


Paris leur demande. Mais bien des choses avaient chang depuis
la mort d'Henri IV. Dans les grands dsordres qui l'avaient
suivie, les principes directeurs de la politique franaise avaient
t perdus de vue, un rapprochement, sanctionn par le mariage
de Louis XIII, s'tait fait avec l'Autriche. L'empereur Ferdinand
ne manqua pas de saisir une occasion si favorable. En mme
temps que les protestants envoyaient leurs dlgus la cour de
France, il y dpcha un ambassadeur, Fricdcnbourg, charg de
plaider que la cause du roi et la cause de l'empereur taient la
mme. Les arguments que dveloppait Fricdcnbourg taient
d'une modernit singulire. Le porte-parole de Ferdinand II
reprsentait Louis XIII et Luyncs qu'avec la rvolte de
l'Electeur Palatin il s'agissait d'une conjuration rpublicaine,
que, de toutes les rpubliques, villes libres, aristocraties et dmocraties protestantes, naissait un mouvement qui menaait au
mme titre toutes les monarchies. De Suisse, de Hollande, des
cits hansatiques, il montrait la rvolution gagnant de proche
en proche, ralliant mme celles des villes catholiques d'Allemagne o rgnait le gouvernement de plusieurs . Et, trs
adroitement, Fricdcnbourg invitait le roi de France faire un
retour sur ses propres protestants, en tat ou en vellit d'insurrection perptuelle, la fois rpublicains et sparatistes, si dangereux pour l'autorit du monarque et l'unit du royaume. Que
prtendent-ils donc, eux aussi ? s'criait l'habile diplomate.
N'ont-ils pas cnsemblemcnt conspir, fait des assembles secrtes
et collectes de deniers afin d'branler s'ils pouvaient le royaume
de France et rendre la puissance des rois nerve ? Si Louis XIII
intervenait en faveur des protestants d'Allemagne, il encouragerait ses huguenots, il ne pourrait plus en venir bout. Qui
dfend les rebelles, il apprend ses propres sujets se rvolter.
Qui prte l'oreille aux trangers qui calomnient leur magistrat
(leur gouvernement), il ouvre la porte aux sditions intestines,
et si vous portez secours aux rebelles contre leur roi, quand ils

LES TRAITESDE WESTPHALIE

35

auront vaincu leur naturel seigneur, ils tourneront les vtres


contre vous. Fricdcnbourg soutenait avec loquence la thse
de la solidarit des trnes, qui n'est pas moins dcevante que
celle de la solidarit des puissances librales et des dmocraties.
Mais, en un sens, ses arguments portaient juste. Le pril protestant, au moment o il parlait, tait grave pour la France. A
l'alimenter en soutenant la cause des rforms d'Allemagne,
on et couru de grands risques. Richelieu lui-mme, une fois
devenu le matre, commencera par briser le protestantisme
comme puissance politique avant de passer l'action extrieure
et de reprendre la politique franaise en Allemagne suivant les
principes prouvs. L'oeuvre europenne de Richelieu a d tre
prcde d'une priode de dictature, d'assainissement, de rtablissement de l'ordre l'intrieur.
Sans chercher les rapprochements historiques, ils s'imposent
ms cesse nous, et par la force des choses. La France n'a pas
cess d'occuper la mme situation gographique, d'tre entoure
des mmes voisins, de se trouver dans la mme position par rapport aux problmes europens. Or, dans les mmes cas, les
mmes manoeuvres dterminent ncessairement les mmes consquences. Si Louis XIII ne s'tait pas rsolu, par le brillant
plaidoyer de Fricdcnbourg, prter l'Empereur le concours de
ses armes, il avait observ la neutralit, comme Napolon III en
iOGG.Comme alors aussi le rveil fut pnible. On a souvent parl
du coup de tonnerre de Saduwa : cette image s'applique exactement la bataille de la Montagne Blanche. Lorsque le roi de
Bohme eut t cras par les annes de Ferdinand, on comprit
eme l'Fmipcreur venait de recevoir un surcrot de puissance
redoutable, que le pril de la maison d'Autriche renaissait.
Les ambassadeurs et ministres du roi en Allemagne envoyrent
Paris des avis pressants. Ils reprsentaient qu'on avait fait
fausse route en restant neutre, en n'appuyant pas la Bohme et
la ligue protestante contre l'Empereur. Au nom de la raison
d'tat , au nom de l'intrt de la France, ils demandaient un

36

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

changement de politique. Ils expliquaient qu'il importait de ne


pas se laisser donner le change par le plan de contre-rformation
qu'affichait l'Empereur et que, sous prtexte de restaurer l'unit
religieuse en Allemagne, Ferdinand II voulait y tablir l'unit
politique. Ce manifeste des ambassadeurs tait un cours complet de haute diplomatie : ce ne sont pas les bons conseillers, les
esprits clairvoyants qui ont jamais manqu notre pays. Ce qui
a manqu quelquefois, ce sont les gouvernements capables de
comprendre leurs propres erreurs et de reprendre la route droite.
En 1866, Napolon III eut aussi son service un bon diplomate
qui tenta de rparer les fautes de son matre. Drouyn de Lhuys
ne fut pas cout, et le chef lu de la dmocratie impriale s'applaudit mme d'avoir gard la neutralit. En 1620, l'erreur,
commise dans des conditions semblables, si ce n'est qu'au lieu
de partir de principes faux elle venait de l'intrt mal entendu,
fut rpare sans retard. Cette aptitude profiter des leons,
s'adapter aux vnements, caractrise l'oeuvre gnrale de la
monarchie captienne, qui a t la cration de la France, le
maintien et le dveloppement des rsultats acquis au cours de
ce grand voyage, fcond en surprises toujours renouveles, que
forme l'histoire d'un peuple tel que le ntre.
C'est l'impression laisse chez Louis XIII par le coup de
tonnerre de la Montagne Blanche que Richelieu dut son
influence sur le roi. Il reut l'autorit qui lui tait ncessaire
pour mener bien sa vaste entreprise de politique europenne.
Une fois l'ordre rtabli en France, et par des moyens rigoureux,
dont l'chafaud ne fut pas exclu, une fois l'tat huguenot bris
Richelieu se tourna vers les affaires d'Allemagne. La Rochelle
cette aipitalc de la Rpublique protestante, tant prise, le cardinal put contracter l'alliance contre la maison d'Autriche avec
sur la terre germaqui venait d'apparatre
Gustave-Adolphe
nique comme le champion de la Rforme.
La politique de Richelieu reproduit avec une exactitude frappante les grands traits de la politique captienne des sicles pr-

LES TRAITESDE WESTPHALIE

37

cdeius. Le cardinal, lui aussi, fit en sorte de ne recourir aux


armes qu'aprs avoir puis les ressources de la diplomatie. II
laissa les Danois d'abord, puis les Sudois, se battre et fatiguer
l'Empereur avant de faire couler le sang franais. Ensuite, il prpara par la diplomatie le succs de l'intervention arme. A la
Dite de Ratisbonne, o le travail de ses agents fit chec l'Empereur, son plan fut conforme la devise formule sous Henri II,
mais pratique bien avant le rgne de ce prince : Tenir sous
main les affaires d'Allemagne en aussi grande difficult qu'il se
pourra.
A cette politique rgle sur celle du sicle prcdent, Richelieu ajoutait un lment destin lui donner une ampleur nouvelle. L'attitude que l'entreprise rvolutionnaire et sparatiste
des huguenots de France l'avait oblig de prendre l'gard du
protestantisme imposait des tempraments notre alliance avec
les protestants d'Allemagne. Le problme rsoudre tait complexe. L'intrt de la France tait de s'unir la ligue vanglique
allemande et Gustave-Adolphe, hros de la Rforme, contre
l'Empereur. Mais il tait impossible, en raison de la position
prise par les rforms en France, de se livrer sans contre-partie
au protestantisme europen. C'est la pense que le confident et
l'auxiliaire du cardinal, le clbre Pre Joseph, exprimait avec
force lorsque, parlant de l'alliance avec les protestants allemands, il disait qu'il fallait se servir de ces choses comme d'un
remde dont le peu sert de contre-poison et dont le trop tue .
Ne d'une double ncessit, cre par l'obligation d'accorder les
intrts du dedans avec ceux du dehors, la politique de Richelieu,
loin d'tre opprime par la difficult, en reut un surcrot de
vigueur. Tout en secourant la ligue protestante en Allemagne, le
cardinal conut l'ide de dissocier la cause de l'Empereur et la
cause catholique. S'tant rendu compte que les princes catholiques tenaient leur indpendance en face de l'Empire ni plus
ni moins que les princes et les tats protestants, il mit tout son
effort leur reprsenter que la Contre-Rformation,
dont se

3H

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

rclamait Ferdinand III, n'tait qu'un prtexte qui recouvrait


une entreprise d'asservissement de l'Allemagne aux Habsbourg.
Richelieu, en sa qualit de prince de l'glise, et son meilleur
agent, le P. Joseph, en sa qualit de capucin, pouvaient utilement tenir ce langage. Ils se servirent de la politique mme de
Ferdinand III, de l'exploitation de l'ide et du sentiment catholiques en Allemagne par l'Empereur, pour transformer et pour
tendre le rle du roi de France en tant que protecteur des
liberts germaniques . Le Habsbourg jouant sa chance sur une
seule carte, Richelieu fit en sorte que la France appart au contraire comme la pacificatrice dsintresse et le recours quitable
de tout ce qui avait sujet de se plaindre. En un mot, le Bourbon
se prsenta comme arbitre o le Habsbourg tait partie.
L'historien le plus pntrant de cette priode, M. Gustave
Fagnicz, dans son livre magistral sur le P. Joseph, a mis en vidence le sens du relatif qui anime cette part de la diplomatie de
Richelieu. Ni l'homme d'tat ne voulut travailler aveuglment
pour la cause du protestantisme, ni l'homme d'Eglise ne voulut
En
tre dupe des beaux semblants de la Contre-Rformation.
ralit, a dit M. Gustave Fagnicz, il n'y eut entre la France et le
parti vanglique que le lien qui rsulte d'actions parallles
contre un ennemi commun. Malgr la force relle que nos subsides et l'espoir de notre participation a'ix hostilits ont apporte
la coalition protestante, Richelieu s'est moins appliqu
grouper et encourager les membres de cette coalition qu'
rompre le faisceau des Etats catholiques qui, en Allemagne et en
Italie, s'unissaient autour de la maison d'Autriche, et les attirer sous le patronage et la protection de la France. La prdilection, la sympathie, ce fut dans ses relations avec le parti catholique germanique et avec son chef (Maximilien de Bavire) qu'il
la mit, c'est l qu'il faut chercher le ressort principal de sa politique. Richelieu avait refus de servir les intrts religieux du
protestantisme, repouss toutes les propositions de s'associer la
Ligue protestante de La Haye. En un mot, il avait maintenu

LIS TRAITESDE WESTPHALIE

39

son accord avec les protestants allemands clans les limites traces par l'intrt de la France. De mme, il fut inflexible quand
on tenta de l'entraner dans une ligue catholique, de lui faire
abandonner les alliances particulires de la France avec tel ou
tel tat rform. Il n'entra jamais dans l'ide que le conflit
europen pt se rduire la lutte de deux religions . Son choix
allait un tiers parti qui garderait l'indpendance de l'Europe centrale et constituerait, pour l'tablissement d'une grande
monarchie allemande, un obstacle infranchissable. Au lieu des
Habsbourg catholiques, il s< .t agi, en ce sicle, des Hohcnzollcrn protestants, que la peatique de Richelieu se ft applique
de la mme manire et qu'elle et concid sur tous les points.
Cette politique triompha lorsque le plus important des princes
catholiques allemands, l'lecteur de Bavire Maximilicn, fut
entr clans les vues du cardinal. Des lors, il n'y avait plus
craindre que ni l'Allemagne ni le catholicisme europen fussent
asservis la maison d'Autriche. Le Saint-Sige lui-mme adhrait au tiers parti. La formule de l'quilibre europen, c'est-dire de l'indpendance des tats de l'Europe par rapport
l'Empire germanique, tait trouve. De cette indpendance des
peuples, laquelle elle avait si efficacement travaill, la France
se trouvait naturellement devenir la garante. Mais on voit
quel point le rle du roi de France comme protecteur des liberts germaniques avait grandi. D'alli, de complice des sditieux, il devenait le gendarme impartial, l'ami et le protecteur
du faible. Catholiques ou protestants, sa justice s'tendait a
tous. Mais surtout les populations catholiques, les plus voisines
de notre pays, les plus latinises aussi, les plus assimilables par
consquent, passaient dans notre amiti, on peut mme dire
sous notre protectorat : ces bonnes relations devaient durer jusqu' 1870. La Ligue du Rhin, que le cardinal de Ma/arin noua
un peu plus tard, faisait de l'Allemagne rhnane et de l'Allemagne
du Sud une sorte de marche du royaume. C'taient des allis
destins former un rempart contre la rue toujours possible

40

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

des tribus germaniques plus lointaines et plus barbares, et qui,


en mme temps, se laisseraient pacifiquement pntrer par nos
ides et par nos moeurs. Ds lors, l'extension de notre frontire
jusqu'au Rhin pouvait s'accomplir sans heurts et sans risques.
Tout tait bnfice dans l'opration...
*

* *
Il a fallu trente ans de guerres au xvn 8 sicle pour ruiner la
puissance impriale, c'est--dire pour battre l'Allemagne. Il est
vrai qu'elle fut si compltement battue que les vainqueurs purent
en disposer leur gr. Et elle fut moins longue se remettre
de ses ruines matrielles qu' sortir de l'impuissance politique
dans laquelle elle fut fixe.
Richelieu tait mort avant d'avoir vu le couronnement de son
oeuvre. Mais les principes de sa politique taient si bien tablis,
sur des bases si solides et avec une telle clart, que sa disparition
ne changea rien aux affaires en cours. Un ambassadeur de la
Rpublique de Venise, endroit o l'on s'entendait la diplomatie, crivait son gouvernement aprs la mort du grand cardinal : On peut dire qu'ayant boulevers l'Empire, troubl
l'Angleterre, affaibli l'Espagne Richelieu a t l'instrument
choisi par la Providence pour diriger les grands vnements de
l'Europe. Ce bouleversement de l'Empire, qui tait le rsultat
auquel tendait la politique franaise depuis de longues annes,
fut obtenu par les clbres traits de Wcstphalic. Il ne fut pas
ncessaire d'innover, pas mme de se livrer de grands efforts
La paix franaise, que l'Allemagne reut sans
d'imagination.
reposait sur des

ce
tait
le
comble
de
l'art,
qui
dplaisir
donnes exprimentales,
et n'tait que le dveloppement
de
principes politiques dont la bienfaisance avait t reconnue.
Les traits de Wcstphalic, modle de toute paix srieuse et
durable avec les pays germaniques, comprenaient quatre lments essentiels, harmonieusement combins l'effet d'interdire

LES TRAITESDE WESTPHALIE

.[I

l'Allemagne de redevenir un grand tat dangereux pour la


France et pour l'Europe. C'taient : le morcellement territorial
et politique ; l'lection ; le rgime parlementaire ; et la garantie des vainqueurs pour maintenir le systme et le faire respecter.
Le morcellement territorial par application du particularisme
germanique fut pouss aux extrmes limites. O tait-il, l'Empereur qui avait prtendu diviser l'Allemagne en dix cercles,
avec un gouverneur dans chacun ! Il y eut dsormais deux mille
enclaves (principauts, rpubliques, vchs, margraviats
ou
simples commanderics), parmi lesquelles plus de deux cents
formaient des tats souverains disposant des droits rgaliens
et capables, surtout, de contracter des alliances leur gr. L'Allemagne tait hache en menus morceaux, disloque, dcompose.
Elle ne prsentait plus que l'image d'une mosaque disjointe ,
comme devait dire de nos jours un des chanceliers de l'Empire
uni, le prince de Bulow. A ct de quelques rares lectorals
d'assez bonne taille, c'tait une poussire de principauts et de
villes libres, c'tait Monaco, Liechtenstein, Saint-Marin et la
Rpublique d'Andorre multiplis des centaines d'exemplaires.
L'Allemagne, ce point de division et de dispersion, fut appele
la croix des gographes . Les cartographes eux-mmes s'y
perdaient et n'avaient pas assez de couleurs leurs crayons pour
distinguer tous ces territoires enchevtrs les uns dans les autres.
Si l'on se penche sur cette carte complexe, on dcouvre d'ailleurs que ce dsordre, o rien n'avait t abandonn au hasard,
tait un effet de la prvoyance et de l'art politiques... En face
des domaines hrditaires de la maison d'Autriche, trois lectorals de force moyenne, Bavire, Saxe et Brandebourg, montent
la garde. Du ct de la France, au contraire, la route est libre.
Sur le Rhin, pas un seul tat vigoureux ni tendu. En outre,
on a fait en sorte qu'aucune des nombreuses petites dynasties
allemandes n'ait plus d'influence que la voisine : il faudra des
circonstances extraordinaires
pour que la Prusse rompe les

,}2

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

mailles de ce filet. Dans chaque ligne princire, le trait entretient les rivalits et alimente les jalousies. Il y a des Hohcnzollcm, des Wittclsbach, des Wciin, des Guelfes, etc.,qui
rgnent
et qui se surveillent de tous les cts. Le calcul tait si bon que
deux branches de Brunswick, brouilles depuis cette poque, ne
se sont rconcilies que de nos jours.
La croix dont parlaient alors les gographes fut lourde
porter, surtout pour les Empereurs contre qui, selon une forte
et heureuse expression de Mignet, l'Empire fut dsormais constitu, et qui durent renoncer l'esprance d'en faire marcher
ensemble les membres pars. Dans cette Allemagne dcompose,
chacun possda son indpendance,
put agir sa tte sans tre
oblig rien pour le bien gnral. Quand La Fontaine disait :
Tout petit prince a ses ambassadeurs , il faisait allusion ces
libres de s'allier avec toute puisprincipicules germaniques
sance de leur choix. Nous avons vu, clans la guerre de 1914, la
Liechtenstein dclarer sa neutralit et refuser
principaute.de
d'envoyer l'Autriche son contingent militaire. Deux cents
Liechtenstein de toutes les dimensions jouissaient de la mme
libert dans l'Allemagne hache par les auteurs des traits de
allemand, sur l'intrt perWcstphalic. Sur le particularisme
des princes et des tribus
sonnel, les rivalits, l'amour-propre
germaniques, ils avaient fond un systme inextricable. L'Allemagne comme nation en parut touffe pour toujours.
Ce n'tait pas l'Empereur (pli et t capable de rveiller le
sentiment national. Son prestige sortait des congrs de Munster
et d'Osnabruck plus atteint que jamais. La maison d'Autriche
n'avait pas dompt les protestants, elle avait perdu son influence
sur les catholiques, elle restait soumise l'lection avec des lecteurs agrandis. Et si elle parvint garder le titre imprial jusce lut au prix de concessions
qu' la chute du Saint-Empire,
et d'abandons de pouvoir toujours plus graves chaque scrutin.
L'lection de Lopold Ier, la premire qui eut lieu aprs la conclusion des traits, fut un vritable scandale. La France y inter-

LES TRAITES DE WESTPHALIE

43

vint au grand jour, et les envoys du roi Francfort, Grammont


et Hugues de Lionne, au vu et au su de tous achetrent les lecteurs qui, d'ailleurs, ne se firent pas faute de mettre leur voix
l'enchre ; nous dirions dans le langage d'aujourd'hui qu'ils se
comportrent en chquards sans vergogne et insatiables.
de leurs exigences :
Mazarin se plaignait douloureusement
Encore qu'il soit avantageux, disait-il, de laisser croire au
monde qu'il y a toujours grande abondance d'argent en France,
parce que cette croyance est ce qui peut le plus porter les esprits
dsirer l'amiti cle Sa Majest clans un sicle intress, nanmoins il y a d'assez bonnes raisons pour persuader un chacun,
sans discrditer Sa Majest, de rgler et modrer ses prtentions
dans la conjoncture prsente. Par ces moyens, le roi cle France
lui-mme.
tait plus puissant dans l'Empire que l'Empereur
Grammont et Lionne obtinrent ainsi cle Lopold Ier une capitulation par laquelle il s'engageait, entre autres choses, se
dsintresser des Pays-Bas et de la Franche-Comt, se sparer
de l'Espagne, etc.. L'lection permettait la politique franaise
de manoeuvrer l'Empire clans le sens cle nos intrts.
lus Francfort, rsidant Vienne, les malheureux Empereurs
avaient encore affaire un Parlement qui sigeait Ratisbonne
et avec lequel ils partageaient les restes d'une autorit dlabre
et prcaire. L'institution de la Dicte d'Empire, dont descend
en droite ligne le Reichstag actuel, n'tait pas nouvelle. La Dite
remontait aux origines de la Germanie : un article du trait
d'Osnabruck n'eut qu' en tendre les attributions. Supposons
qu'aprs la guerre de 1914 les allis vainqueurs eussent stipul,
par exemple, que le Reichstag aurait le droit de renverser les
ministres et epic chacun des tats reprsents au Conseil fdral voterait par tte au lieu que la majorit des voix appartienne
la Prusse : voil comment, au xvn 0 sicle, la France se mla
de donner l'Allemagne une constitution librale, destine
entretenir l'anarchie.
Il est tonnant que l'on ait pu faire dater du xvnc sicle le

44

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

rgime parlementaire lorsque l'on voit la dextrit, expression


d'une connaissance directe de la vie des assembles, avec laquelle
notre diplomatie disposa les rouages de la Dite en vue de rendre
tout gouvernement srieux impossible en Allemagne. La composition de cette Chambre fut savamment complique. lecteurs, princes et villes formant chacun un collge, on comptait,
et avec raison, sur les intrts et les sentiments de ces trois
groupes, gnralement unis contre l'autorit impriale, mais
divergeant sur le reste pour les faire disputer entre eux. La Dite
reproduisait toutes les divisions territoriales, politiques, religieuses de l'Allemagne et les chauffait en vase clos. Les villes
surtout devaient y reprsenter l'lment dmocratique,
et
Mazarin observait avec satisfaction : Hambourg, entre autres,
a dclar qu'elle respirait encore l'air de l'ancienne libert
d'Allemagne. Un beau rglement, trs minutieux, sur l'ordre
des discussions et la manire de procder au vote, rendait, sous
prtexte de protger les droits de chacun, la marche des affaires
d'une lenteur infinie, parfois toute dcision impossible. En outre,
le programme des attributions de la Dite lui proposait la solution des problmes les plus difficiles, les plus irritants, dont
chacun devait provoquer des conflits et des disputes, particulirement en matire de finances et d'impts. Selon le calcul de
ses inspirateurs franais, la Dite germanique fut le conservatoire de l'anarchie allemande. Qu'y fait-on, sinon contredire
et chicaner la faon des matres d'cole ? s'criait Lcibnitz.
Et un autre crivain politique allemand de la mme poque
disait, avec ironie, du parlement de Ratisbonnc : Il serait
curieux de savoir ce qu'un si grand nombre de dputs a fait
depuis tant d'annes la Dite, et quoi ont servi tant de grands
repas et tant de vin d'Espagne qu'on boit le matin, et tant de
vin du Rhin qu'on boit le soir. La vrit est qu'ils travaillent
une matire inextricable, et qu'aprs s'tre longtemps vertus pour rien ils peuvent jurer qu'ils n'ont pas t sans rien
faire. D'autres Allemands ils taient trs rares, chez qui

LES TRAITES DE WESTPHALIE

45

survivait une flamme de patriotisme, une certaine notion de


l'intrt national, dploraient ce funeste rgime parlementaire
qui, selon le mot de l'un d'eux, plongeait l'Allemagne dans
une nuit ternelle . En effet, comme un historien l'a crit,
l'tranger s'empressa tout de suite d'exploiter, avec la connivence des intresss, les vices de l'institution .
Le roi de France s'tait rserv le droit exorbitant bien
y penser d'tre reprsent la dite d'Empire par un plnipotentiaire dont la vraie mission tait de surveiller les travaux
cle l'assemble, d'y nouer des intelligences, d'en faire tourner
les discussions au profit de l'tat franais. Le recueil des instructions diplomatiques
donnes sous l'ancien rgime nos
ministres auprs cle la Dite germanique est d'une grande clart
sur ce point : il s'agit d'employer le rgime parlementaire
allemand dans l'intrt de la France. C'est un systme sur lequel
notre diplomatie n'a eu ni un scrupule, ni un cloute. En 1698,
par exemple, on apprhende Paris que la Dite n'accorde un
accroissement de forces militaires l'Empereur. M. Rousseau de
Chamoy, partant pour Ratisbonnc,
reoit ces instructions :
Les dlibrations de la Ditede Ratisbonnc sur les affaires les plus importantes sont ordinairement traverses par tant d'incidents de peu de consquence qu'il sera de l'habilet du sieur de Chamoy de profiter de ces diffrents incidents pour loigner autant qu'il sera possible les dlibrations sur
le point de l'armement, sans qu'il paraisse qu'il en craigne la rsolution. Il
doit viter dans cette mme vue d'en parler le premier ; mais lorsque l'occasion se prsentera d'agiter naturellement avec les dputs des princes de
l'Empire ce qui peut convenir leurs matres aprs la paix, il pourra, sous
prtexte d'examiner pour leur propre bien l'utilit ou les inconvnients de
cet armement, leur faire voir qu'ils n'ont prsentement rien craindre de la
part de Sa Majest...
Mais il doit se servir de ces raisonssans affectation ; et connue Sa Majest
ne doute pas qu'il n'observe avec beaucoup d'attention les diffrents mouvements de la Dite, il trouvera des conjonctures heureuses pour loigner,par le
seul embarras de3 affaires qui natront, toutes les propositionsqui pourraient
tre contraires au maintien de la paix,
Nos arrire-neveux
connatront
peut-tre des instructions

46

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

fort semblables donnes par Guillaume II ses ambassadeurs


Paris pour faire rejeter par notre Parlement des crdits militaires. S'acqurir des partisans la Dite de Ratisbonnc devint
tout de suite l'habitude de la diplomatie franaise, une tradition
fidlement transmise par les acadmiciens du cabinet . En
1726, Chavigny emportait ces recommandations spirituellement
discrtes en se rendant Ratisbonnc :
Il entrera parfaitement dans les vues de Sa Majest, s'il sait acqurir de
telle sorte la confiancede quelques-uns des principaux ministresde cette
Assemble,qu'il puissetre instruit par eux de tout ce qui s'y passeraet profiter des ouvertures et des moyens qu'il trouvera d'avancer, retarder ou
empcher par des reprsentationsqu'il saura faire propos les diffrentes
rsolutionssuivant qu'ellespourront tre conformesou contrairesaux intentions de Sa Majest. Bien entendu qu'il vitera de paratre jamais l'auteur
de cessortesde mouvements; car il suffiraitque l'origine en ft connue pour
que leseffetscontraireseussentlieu.
11 ne faut pas que le plnipotentiaire du roi de France puisse
tre accus de ne s'occuper, Ratisbonnc, qu' fomenter la
division qui se fait dj remarquer dans l'Empire . En ralit,
il ne se rend pas son poste pour autre chose. Il va exploiter
l'anarchie germanique et veiller ce que le systme tabli par
la paix de Wcstphalic ne soit pas altr. Par une suprme prcaution qui couronne l'difice, le roi cle France s'est rserv,
cet effet, la garantie des traits de 1648. Cette Charte de l'Allemagne, qui est en mme temps la Charte de l'Europe, est
dclare par lui inviolable. Quiconque y louche aura affaire
sa justice. Partage d'abord avec la Sude (qui a jou au xvne sicle le rle cl' alli de revers dvolu plus tard la Russie),
la garantie des traits de Wcstphalic ne tarda pas appartenir
la France seule. Sur ce point, la monarchie n'eut pas une
heure de relchement. Ayant russi diviser et dsarmer l'Allemagne, clic n'entendait pas laisser renatre l'ancien tat cle
choses, ni que le rsultat des efforts accomplis par la nation
franaise ft remis en question. En 1788, la veille de la Rvo-

LES TRAITSDE WESTPHALIE

47

lution, en prsence des envahissements de la Prusse en Allemagne, le gouvernement de Louis XVI se rclamait encore des
droits et des devoirs de la France, garante cle la libert germanique.
Le chef-d'oeuvre de la paix de Wcstphalie, ce fut peut-tre
que les Allemands s'en montrrent les premiers satisfaits, tant
elle rpondait leurs gots et leur nature. En vain l'empereur
Ferdinand III, par la plume de ses crivains, qui jouaient alors
le rle des journalistes officieux de nos jours, avertissait-il ses
peuples que le roi cle France, sous prtexte de travailler pour
leurs droits, avait travaill pour lui-mme, que le Bourbon se
proposait cle prendre en tutelle les Allemagncs divises et rduites l'impuissance. Est-ce que l'Empereur se mlait des
affaires de Fiance, encourageait les Frondes ou protgeait les
Parlements ? Et il montrait que, sous prtexte cle libert germanique, les rois de France arrachaient l'un aprs l'autre des
pans du Saint-Empire, les vechs hier, l'Alsace aujourd'hui,
la Lorraine ou autre chose demain... Les Allemands furent
insensibles ce langage. Us se plurent clans leur anarchie. Bien
mieux, ils en tirrent vanit. Cette Constitution que l'tranger
leur avait donne, que la politique franaise avait mrie, ils lui
dcouvrirent un caractre national . Leurs juristes en firent
de longs commentaires, et ils ne manqurent pas d'en trouver
les origines dans le droit des vieux Germains. Ils s'puisaient
en doctes dfinitions, au bout desquelles il leur arrivait, comme
Pufcndorf au xvne sicle, de conclure ainsi : Il ne reste plus
autre chose dire, si ce n'est que l'Allemagne est un corps irrgulicr, et qui a l'air d'un monstre (monslro simile) au regard de la
science politique... D'un royaume rgulier, elle a dgnr en
une forme de gouvernement si mal combine, qu'elle n'est plus
dsormais une monarchie, mme limite, bien que les signes
extrieurs en offrent l'apparence, ni prcisment un corps ou
systme de plusieurs tats confdrs, mais plutt quelque chose
de flottant entre ces deux rgimes. C'est ce que Voltaire, avec

48

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

sa vivacit, rsume en deux lignes : Le nom de Saint-Empire


subsistait toujours. Il tait difficile cle dfinir ce que c'tait que
l'Allemagne et ce que c'tait que cet Empire. La dfinition,
pourtant, avait t donne ds le premier jour, quand Oxenstiern avait parl d'une confusiodivinitus conservata, d'une anarchie
pourrait-on traduire, conserve de main de matre, lit cette
main tait celle de l'tranger. Chose admirable : les Allemands
ne s'en sont pas aperus au moment mme, ils n'ont pas vu pourquoi la France montrait tant cle sollicitude pour leur libert, et
ils n'ont compris la vrit que cle nos jours.
* *
Bienfaisant pour la France, de qui il semblait carter jamais
le pril germanique et qu'il a, en fait, jusqu' 1792, mise l'abri
des invasions, le trait de Wcstphalic ne se rduisait pas la
conception de l'intrt immdiat, et, si l'on peut dire, de l'intrt brut de notre pays. Ce qui rendait particulirement solide
cette audacieuse construction politique, c'est qu'elle partait
d'un principe gnral auquel l'Europe fut ds lors intresse.
Qu'il est trange d'entendre aujourd'hui les hritiers spirituels
des rvolutionnaires qui ont dtruit l'oeuvre diplomatique cle la
monarchie se plaindre des ambitions du nouvel Empire germanique et rclamer un rgime international o l'indpendance
des moyens et petits tats soit respecte ! Dans leur impatience
cle rtablir ce que la Rvolution a dtruit, il y a l'aveu d'un long
sicle d'erreurs.
Toutes les mesures que l'imagination de nos publicistes, par
les moyens souvent les plus chimriques ou les plus inefficaces,
rva de prendre pour protger le monde contre le flau allemand,
elles avaient t obtenues par le trait cle Wcstphalic. Pluralit
des tats : c'est le principe de l'quilibre qui exclut la monarchie universelle. Indpendance des tats : point d'abus de la
force possible contre les faibles. Droit d'intervention contre les

LES TRAITES DE WESTPHALIE

49

malfaiteurs publics qui violent ou se disposent violer les rgles


du droit public europen : la France, arme de ce droit, pouvait
remplir l'office cle gendarme prventif, pour la scurit gnrale.
Et elle le pouvait sans peine et sans danger, car elle tait la premire intresse au maintien d'un i-u de choses o elle tait
aussi la premire en richesse et en pu ^.nce. Ainsi la politique
franaise avait russi, au milieu du xvn sicle, rendre l'Europe peu prs habitable, la soustraire au Faustrecht, au barbare droit du poing, la conception apporte mille ans plus
tt par les invasions germaniques.
Depuis la paix romaine,
depuis l'chec de la Rpublique chrtienne, le monde civilis
pouvait pour la premire fois respirer et vivre tranquille. Grce
au systme europen fond par le trait cle Westphalie sur l'impuissance cle l'Allemagne, l'ancien monde a connu cent cinquante ans cle repos. Repos relatif sans doute, mais qui apparat
comme un ge d'or quand on le compare la priode qui a suivi
et qui a t celle cle la guerre des nations et des grands massacres
de peuples. Tous les dsirs, que la guerre de 1914-1918 a rendus
plus ardents, de voir l'Europe protge contre l'Allemagne quivalent un regret du trait cle Westphalie, que la monarchie
franaise dclarait inviolable et dont Proudhon a pu dire,
par un raccourci d'une admirable puissance, qu'il existe
jamais pour la socit europenne, parce qu'il donne satisfaction ses besoins essentiels, de mme que les lois existent
jamais pour toutes les socits humaines qui ne sauraient vivre
sans le respect des contrats et la protection des faibles contre
le droit du plus fort.
Proudhon qui, travers ses nuages, a eu souvent une si vive
intelligence des ralits, a bien montr (dans sa brochure Si les
traits de 1815 ont cess d'exister) le caractre des traits de 1648,
le meilleur arrangement qu'on ait jamais su trouver pour l'Europe, le plus sr correctif aux abus de la force. Abstraction faite
d'une certaine mtaphysique dont son esprit n'a jamais pu se
dfaire, le jugement cle Proudhon est d'un grand prix l'heure

f)0

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

o il s'agit toujours de trouver pour les peuples, avec le moyen


de garantir leurs liberts et leur existence, le principe rgulateur
de leurs relations. .
Le trait de Westphalie,crit Proudhon, a reconnu, contrairement aux
ides qui, depuis un tt.nps immmorial,avaient coursdans le monde, non
pas que le droit de la guerrejusqu'alors observlut une chimre, un prjug
de la barbarie : personnen'y et ajout foi. Il a dclar seulementceci que
l'hypothsed'une monarchie universelle,consquenceextrme du droit de
la guerre, admise par les anciens peuples... tait chimrique ; qu'ainsi,
quellesque fussentles guerres qui pourraient l'avenir dsolerles nations
chrtiennes,cesguerresne pourraientallerjusqu' lesabsorberRoutesen une
seule et renouvelerde la sorte l'exprienced'un tat unique ; que, sauf
la dlimitation fairedes territoires,la pluralit des puissancestait, l'avenir, reue en principe, et, autant que possible,maintenue par leur galit
ou quilibre.
Depuiscelte poque, le principed'quilibre a t reu dans le droit des
gens : en sorte qu'on peut dire, en toute logiqueet vrit, que, si le droit de
la victoireou la raison de la forceest le premier article du droit des gens, la
pluralit des puissances,et, par suite, la raison d'quilibre,en est le second.
... Tant qu'il y aura pluralit de puissancesplus ou moins quilibres,le
trait de Westphalieexistera: il n'y aurait qu'un moyende l'effacerdu droit
public de l'Europe, ce serait de faire que l'Europe redevnt... un empire
unique... Charles-Quintet Napolony ont chou: il est permis de dire,
d'aprs ce double insuccs,que l'unit et la concentrationpolitique, leves
ce degr,sontcontraires la destinedesnations ; le trait de Westphalie,
expressionsuprieurede la justice identifieavecla forcedes choses,existe
jamais.
De l'absolu o il se place, Proudhon n'oublie que deux choses
qui lui fussent devenues plus sensibles s'il avait pu voir les guerres
de 1870 et cle 1914 et le germanisme dchane : c'est d'abord
que cette justice tait fonde sur l'abaisjement de l'Allemagne.
C'est ensuite que cette justice se rencontrait avec le bien de la
France.
A 1' ordre europen , tel qu'il tait sorti des traits de
Westphalie, la France se trouvait la premire attache. Tout ce
qui tait de nature troubler cet ordre tait de nature atteindre
en mme temps la France. Notre politique europenne devait

LES TRAITSDE WESTPHALIE

51

donc tre l'avenir une politique conservatrice. Sans doute, on


ne pouvait se flatter d'avoir cristallis l'Europe dans les formes
qu'elle avait reues en 1648. Des changements taient invitables avec le cours des ges. Des problmes nouveaux devaient
se poser. Du moins serait-il toujours possible de les rsoudre dans
l'esprit cle notre diplomatie classique et selon les principes labors par la monarchie et les grands conseillers de la couronne.
Rejeter l'exprience acquise et les rsultats obtenus, pour fonder
l'Europe sur d'autres bases et lui donner une nouvelle organisation, ne pouvait que profiter autrui, retirer la France son
privilge d'antriorit, et remettre en question, avec l'quilibre
et le droit commun cle l'ancien monde, l'existence cle notre pays.
Cette erreur est justement celle qu'a commise la Rvolution.
Nous allons voir comment le peuple franais, aprs avoir
russi, avec ses guides hrditaires et ses grands politiques,
assurer son repos et sa grandeur, a travaill de ses propres
mains dtruire ce qu'il avait fait, et comment il a ramen dans
le monde l'ge de fer et la barbarie en croyant rgnrer le
genre humain.

CHAPITRE

III

LA FRANCEENTRELA PRUSSEET L'AUTRICHE.


Louis XIV, a dit Sainte-Beuve, n'avait que du bon sens,
mais il en avait beaucoup. Louis XIV faisait preuve de ce bon
sens lorsqu'il s'emportait contre Louvois et lui reprochait comme
une faute grave d'avoir ordonn le ravage du Palatinat. Rien
n'tait, en effet, plus contraire que la violence la politique que
le roi entendait suivre dans les pays allemands. On dfinirait
avec justesse cette politique en disant qu'elle correspondait
exactement ce qu'on a nomm de nos jours la pntration
pacifique .
Quelle diffrence entre les Allemands tels qu'on les a vus
9 sicle
milieu
du
le
xvir
depuis
jusqu' la fin du xviue et tels
que nous les voyons aujourd'hui ! Aussi souples, aussi empresss
se former notre cole, imiter nos moeurs et parler notre
langue que nous les trouvons orgueilleux, insociables, infatus
de leur culture , convaincus de la supriorit de leur race.
Les Allemagnes, partir de 1650, furent comme une sorte de
province o le peuple parlait encore un patois grossier, mais
o les gens comme il faut ne se servaient que de notre langage.
Les arts, les sciences, tout y tait devenu franais. Le nationalisme germanique du xixe sicle s'est scandalis de ce reniement
cle l'Allemagne par elle-mme. Ses historiens rappellent comme

54

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

un honteux souvenir le long rgne de l'influence et de la civilisation franaises au del du Rhin. Le patriote allemand, dit
Bicdermann, ne peut qu'en rougissant reporter son regard sur
l'poque o, tandis que Louis XIV annexait des terres d'Empire
avec une ambition altirc, la fleur de la noblesse allemande lui
rendait hommage et se sentait trs honore lorsque le dernier
de ses courtisans daignait approuver tant d'efforts pour singer la
cour de France. La princesse palatine trouva Paris sept princes,
quatre comtes, dix gentilshommes de son pays. Par la suite, le
nombre de ces courtisans s'accrut...
Qui croirait aujourd'hui que les Allemands de ces temps-l
comme un honneur cle servir dans l'arme franregardaient
aise (le mot est d'un contemporain du grand Frdric, CharlesFerdinand de Brunswick). Sous les ordres du roi cle France, des
milliers d'entre eux firent, pour notre compte, campagne dans
leur propre pays. Le nom clbre du marchal de Saxe est
tmoin de la fusion laquelle tait parvenue l'Europe, qu'un
appelait l' Europe franaise . Les tentatives
contemporain
d'internationalisme
auxquelles nous avons assist cle nos jours,
et qui se sont termines par une des plus effroyables mles qui
aient assailli l'ancien monde, sont d'une mdiocrit et d'une
fausset drisoires ct cle ces rsultats. L'Allemagne impriale, telle qu'elle tait sortie de ses victoires de 1870, s'tait
sans doute flatte, elle aussi, de rendre l'Europe allemande par
la domination des armes et la supriorit de son organisation .
La France s'tait servie d'une autre mthode : disposant de la
puissance, elle avait agi par la persuasion. A l'Allemagne dvaste par la guerre de Trente Ans, elle tait apparue comme une
bienfaitrice. Louis XIV ne laissait pas refroidir ce qu'il nommait
son zle pour la manutention de la libert germanique , et il
savait distribuer propos des subsides aux princes, aux ministres,
aux savants, aux gens de lettres allemands. Parlant d'Hcvelius,
Voltaire crit avec malice : Parmi les grands hommes que
cet ge a produits, nul ne fait mieux voir que ce sicle peut tre

FRANCK,PRUSSE,AUTRICHE

5f,

appel celui de Louis XIV. Hevclius perdit, par un incendie,


une immense bibliothque : le monarque de France gratifia
l'astronome cle Dantzick d'un prsent fort au-dessus cle sa perte.
C'tait un systme qui continuait clans les dtails celui dont
le trait de Westphalie formait les grandes lignes d'ensemble.
Bicdermann qui, en Allemand patriote cle l're nouvelle, a
tudi, la honte au coeur, la priode cle cent cinquante annes
environ o l'Allemagne a t sous la dpendance cle la France,
finit par conclure que l'avance prise par les Franais clans le
domaine politique rend compte du rayonnement cle leur civilisation et cle leur gnie. L'tat si fortement constitu, si complet, cle Louis XIV possdait ce qu'il fallait pour dominer dans
tous les domaines, matriels et spirituels, une Allemagne o
l'tat n'avait que des organes rudimentaircs et vgtait pauvrement. Lcibnitz avait beau reprocher aux Allemands leur engouement pour les modes trangres, lui-mme ne manquait pas
d'crire en franais. Il fut attir par Louis XIV : Car ce prince,
dit Bicdermann, tandis qu'il crasait l'Allemagne, accordait ses
savants toute sorte cle distinction, grce l'organisation de ses
grands instituts scientifiques, tandis que ces mmes savants en
Allemagne n'obtenaient aucune rcompense de leurs travaux.
Privs d'un tat digne de ce nom, les Allemands avaient pfudu
le support de toute vie nationale et de toute vie intellectuelle.
Dans ce temps-l, 1' organisation tait cle notre ct. Il s'y
joignait l'attrait, la sduction de nos ides et de nos moeurs :
c'est ainsi que La Bruyre a pu comparer Louis XIV au bon
berger qui sait attacher les uns par la servitude dore, les
autres par la servitude volontaire.
Dans les mmoires qu'il a crits pour l'instruction du Dauphin et qui sont l'oeuvre d'un esprit rompu la politique et
dsireux que ses propres expriences ne soient pas perdues,
Louis XIV a indiqu les recettes grce auxquelles un Etat peut
prendre et garder cle l'ascendant sur ses voisins. Il connaissait
les ressorts par lesquels on meut les hommes. Il sayait que, si la

56

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

possession de la force est la condition du succs, il faut savoir en


modrer l'emploi. Pourquoi brutaliser les Allemands si empresss
servir ? Il tait de l'avis de Gravel, un de ses meilleurs agents
en Allemagne, et qui dfinissait ainsi le protectorat que le roi
avait acquis sur la Ligue du Rhin : a Cette Ligue donne lieu
Votre Majest d'entretenir les amis et le grand crdit qu'elle a
dans l'Empire, elle lui ouvre la porte pour faire entrer indirectement des ministres dans tous les conseils qui s'y peuvent tenir,
l'en rend comme membre sans en dpendre. C'est pourquoi
Mignet a pu dire que Louis XIV fut le chef rel cle l'Empire .
Et si le roi s'exposa, dans la dernire partie de son rgne, troubler ce qui tait devenu tranquille, s'il rouvrit la lutte qui semblait termine notre avantage, ce ne fut pas sans de puissantes raisons. L'affaire de la succession d'Espagne, appele
fort disgracieusement
par Mignet, qui voyait bien mais qui
crivait mal, le pivot de son rgne , continuait la tradition
de la grande politique franaise. Le succs de cette entreprise
devait marquer une re nouvelle.
Louis XIV ne s'tait pas rsolu sans hsitations accepter le
testament de Charles II, qui appelait son petit-fils au trne
d'Espagne. Au grand conseil de la couronne qui fut tenu en cette
circonstance, la raison qui dcida fut une raison d'tat. La
France ne pouvait se soustraire au devoir d'achever la pense
de Franois Ier, d'Henri II, d'Henri IV, de Richelieu, d'en
finir avec le dessein d'Espagne et la possibilit d'une restauration de la puissance qu'on avait vue Charles-Quint. L'Europe
crut que Louis XIV aspirait la monarchie universelle, tandis
qu'il travaillait pour l'quilibre. Faire en sorte que la maison
d'Autriche ft pour toujours carte de l'Espagne, c'tait servir
la France et tout le continent. L'Europe, par un tonnant retour,
rendit justice Louis XIV, son bon sens, son esprit prvoyant, lorsque l'empereur Joseph, c .mt mort sans enfants en
1711, eut pour successeur son frre l'archiduc Charles, le mme
que la coalition soutenait contre Philippe V. La runion des

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

57

deux couronnes, la reconstitution de l'Empire de Charles-Quint


apparut alors comme un danger bien plus certain que celui qu'on
avait voulu combattre. Ce fut au sens politique des conservarevenus au pouvoir,
teurs anglais, des tories, opportunment
que l'on dut une paix qui, en dfinitive, donnait raison
Louis XIV.
Le but de la succession d'Espagne atteint, les Habsbourg
jamais loigns de Madrid, rduits leurs domaines hrditaires et au titre vide et pompeux d'Empereurs, Louis XIV eut
une pense par laquelle s'atteste encore ce haut bon sens que lui
a reconnu Sainte-Beuve. A la fin de sa carrire, peu de mois
avant sa mort, Louis XIV avait la satisfaction cle voir un cycle
ferm. Cette lutte contre la maison d'Autriche, qui, pendant
deux sicles, avait occup la monarchie, laquelle la nation
franaise, avec ses rois, ses grands politiques, ses illustres capitaines, avait pris part de toute son me, cette lutte tait enfin
termine. La question d'Espagne tait rsolue notre avantage,
comme l'avait t, soixante-sept ans plus tt, celle d'Allemagne.
La France pouvait se rjouir. Son avenir continental tait assur.
Elle tait libre de songer l'achvement de son unit territoriale
et aussi son expansion maritime : politique dont le Pacte de
Famille, form plus tard avec les Bourbons d'Italie et d'Espagne,
devait tre l'expression. Sur le principe intangible des traits
de Westphalie, base ncessaire de la tranquillit publique ,
Louis XIV conut une politique nouvelle. La rivalit avec la
maison d'Autriche n'ayant plus d'objet, il voulut rendre impossible le retour de querelles et de guerres dsormais striles pour
la France. Un rapprochement
entre les deux puissances avait
pour avantage de consolider les rsultats acquis. La maison
d'Autriche, prenant son parti de ne plus dominer en Allemagne,
devenait intresse ce qu'aucune autre puissance germanique
n'y domint son tour. Abaisse, diminue, assagie par consquent et incapable de nuire, elle passait au rang d'lment conservateur et modrateur. Tout en restant convaincu de la nces-

f,8

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

site de prvenir et d'arrter au besoin par la force un retour aux


anciennes ides de suprmatie europenne si longtemps nourries
par l'Autriche, Louis XIV voyait en elle une associe contre
les nouvelles tendances qui se faisaient jour clans les pays allemands. Il continuait et il tendait le systme cle Richelieu :
aprs les tats catholiques allemands, c'tait l'Autriche qu'il
voulait faire entrer dans son alliance comme contrepoids aux
tats protestants qui, la faveur des vnements, avaient remarquablement grandi.
Les instructions que le comte du Luc reut en janvier 1715,
sept mois avant la mort de Louis XIV, dveloppent ces vues
avec ampleur. Il s'agit pour l'ambassadeur du roi le premier, on le souligne, qui s'en aille Vienne en cette qualit,
de former entre la maison de France et la maison d'Autriche
une union aussi avantageuse leurs intrts qu'elle sera ncessaire au maintien du repos gnral de l'Europe. Le comte du
Luc reprsentera l'Empereur que la France ne voit plus d'inconvnient ce que la couronne impriale reste dans sa Maison
et l'aidera mme ce qu'aucune puissance nouvelle ne s'en
empare. Toujours sur ses gardes, la diplomatie royale distinguait en effet que, si les Habsbourg, vaincus et dfinitivement
uss en Allemagne, n'avaient plus aucune chance d'y constituer
une grande monarchie hrditaire, la mme ambition pouvait
sur l'lment
venir d'autres puissances qui s'appuieraient
oppos, c'est--dire sur l'lment protestant. C'tait faire preuve
d'une pntration et d'une justesse de coup d'oeil extraordinaires
que de reconnatre que le grand zle des princes protestants pour
la libert germanique s'teindrait ds que l'un d'eux verrait
s'ouvrir la perspective de confisquer cette libert son profit.
Deux tats taient signals au comte du Luc comme galement
surveiller : c'tait l'lectorat de Hanovre, dont le titulaire venait
de gagner singulirement en puissance et en force par son avnement au trne d'Angleterre, et c'tait le royaume de Prusse.
Hanovre ou Prusse, le danger d'une grande monarchie aile-

FRANCK,PRUSSE,AUTRICHE

59

mande rapparatrait tt ou lard de l'un de ces cts-l. Ce danger, 1' union nouvelle qu'il convenait d'tablir entre la maison
cle France et celle d'Autriche tait destine le conjurer.
On reconnatra que cette perspicacit et cette clairvoyance
sont dignes de l'admiration la plus profonde. Louis XIV laissait,
en mourant, la France avertie d'un pril nouveau. Il laissait
aussi la marche suivre pour que les Franais en fussent prservs.
*
La tche de la politique est de rsoudre des difficults sans
cesse renaissantes. Elle est aussi de les prvoir et de ne pas se
laisser prendre au dpourvu. C'est ainsi que le dveloppement
de la Prusse vint renouveler l'aspect du problme allemand et
donner la politique franaise de nouveaux soucis.
On et bien surpris les contemporains
d'Henri
IV ou de
Richelieu si on leur et dsign comme l'anctre de futurs empetrs gueux,
reurs d'Allemagne ce marquis cle Brandebourg,
qui rgnait sur de pauvres sablires et qui, selon l'usage de
tant d'autres princes allemands, vivait sous la protection de la
France dont il mendiait les subsides. Le marquis, devenu
lecteur, n'tait pas encore un grand personnage. Voltaire
remarque qu'aux congrs de Westphalie les ambassadeurs de
France prenaient le pas sur lui et ne l'appelaient
pas autrement que Monsieur . Et Voltaire d'ajouter : Ce Monsieur tait Frdric-Guillaume
Ier, bisaeul du roi de Prusse
Frdric. Grand sujet d'tonnement, en effet, que cette ascension si rapide. Les Hohcnzollern ont brl les tapes comme
aucune autre famille ne l'a jamais fait. Dans une Allemagne dont
la division tait garantie par un systme d'quilibre o la France,
d'abord, l'Autriche ensuite, et les cours secondaires, aprs elles,
trouvaient galement leur compte, clans cette Allemagne pulvrise, comment un tat, et un seul, l'tat prussien, a-t-il

Go

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

russi grandir, s'lever au-dessus des autres maisons lectorales


ou princires, tenir tte deux grandes puissances, enfin
reprsenter l'esprit allemand, le patriotisme allemand, raliser
mme, en dernier lieu, son profit, cette unit allemande contre
laquelle une politique sculaire avait accumul les obstacles ?
Ce n'tait pas en elles-mmes que les possessions des Hohenzollern avaient un si bel avenir. Prusse et Brandebourg, ni l'une
ni l'autre de ces provinces n'a de configuration propre, de limites
inscrites par la nature. Rien n'indique, comme pour d'autres
pays, qu'il y ait l place pour un tat, moins encore pour une
nation. Le royaume des Hohcnzollern aurait pu tre taill un
peu plus au nord ou un peu plus au sud. Ses destines eussent t
pareilles et pareille aussi l'oeuvre excuter par cette dynastie.
Tout tait faire dans ces pays neufs, que la nature a peu favoriss et qui sont arrivs tard la civilisation. Tout y fut cr en
effet de la main des hommes : mme la population, compose cle
rfugis venus de toutes parts et qui vincrent peu peu les
premiers habitants, d'origine slave ; la Prusse, c'est Borussia,
presque Russie . Elle a t traite par ses matres comme une
colonie, dans le sens exact du mot, une colonie qui a vcu et
grandi par le labeur d'une dynastie.
Droyscn, dans l'introduction de son Histoire de la politique prus~
ne s'appuie
sienne, observe que l'tat brandebourgeois-prussien
par aucune ncessit naturelle ni sur le territoire qu'il embrasse,
ni sur la communaut des millions d'tres qu'il a fini par rassembler. Cet tat a toujours t un royaume de lisires , comme
Voltaire le dfinissait. Et pourtant, ainsi que le remarque encore
Droysen, l'histoire de Prusse montre dans sa croissance une
continuit, dans son orientation une fixit et un caractre historique tels qu'on ne les trouve ce degr que dans les tats
les mieux constitus, les plus riches de vie naturelle . Cette
continuit, cette fixit sont le fruit d'un labeur hrditaire : les
Hohenzollcrn ont imit les Captiens, crateurs de l'unit franaise, et les tsars rassembleurs de la terre russe . Mais leur

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

Gl

oeuvre, ds l'origine, a quelque chose de forc, d'artificiel, qui se


retrouve amplifi, pouss aux proportions du monstrueux, dans
l'Empire allemand d'aujourd'hui. L'union entre le pays et la
dynastie, dit encore Droysen, ne rsulta ni de l'hrdit, ni de
l'lection, ni cle la conqute, ni d'un mouvement de dfense
et de salut la suite d'une rvolution : cette union de la Prusse
et de la dynastie fut accomplie en excution d'une pense politique. En effet, la Prusse et la grandeur prussienne ont t
engendres par la pense politique d'une dynastie. L'histoire de
la Prusse s'identifie avec celle des Hohenzollern. Et c'est l'histoire d'une famille qui a persvr dans le mme effort, qui a
administr ses tats comme son propre patrimoine. Les Hohenzollern se sont comports dans les moindres dtails comme ces
paysans qui font valoir leur bien, qui l'arrondissent, qui s'enrichissent et s'lvent force cle prvoyance et d'conomie. Avant
de penser la mission allemande de la Prusse et d'aspirer l'Empire, les Hohenzollern ont surveill en bons pres de famille, en
soigneux et modestes propritaires, l'exploitation et le dfrichement du pays. Avant de devenir lecteurs, ducs, rois en Prusse,
empereurs en Allemagne, ils ont gravi les premiers degrs de la
fortune par la pratique de l'conomie paysanne et la thsaurisation.
Leurs dbuts ne s'enfoncent pas clans la nuit des temps. Us
remontent une poque relativement rcente v'xve sicle). Ils
ont t dgags de toute lgende, et ce qu'on en voit montre que
la croyance commune quant l'origine des monarchies s'gare
singulirement. Ce n'est, en effet, ni par l'illustration de la naissance, ni par l'pe, ni mme par l'esprit d'entreprise que les
Hohenzollern ont russi. Ils font mentir le vers clbre : Le
premier qui fut roi fut un soldat heureux. Le fondateur de
leur maison ne fut pas mme un spculateur heureux : ce fut un
petit fonctionnaire de Nuremberg qui avait la passion d'amasser
et qui plaait bien son argent. Mirabeau, dans son livre de la
Monarchie prussienne, a t frapp de cette circonstance : Fr-

02

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

dric cle Hohenzollern, a-t-il crit, avait le bon esprit qui s'est
perptu dans sa maison de tenir de l'argent en rserve. C'est
par ces moyens, si ralistes qu'ils en sont terre terre, mais
appliqus une matire sans cesse accrue et clans des proportions toujours plus vastes, que les Hohenzollern en sont venus
organiser toute l'Allemagne comme une seule entreprise, comprenant une caserne et une ferme d'abord, une usine ensuite.
Celui qui, le premier de sa race, prit le titre de roi, profitait des
rserves en soldats et en florins accumules par le Grand lecteur, comme Frdric II devait profiter des conomies du roisergent.
Si l'lecteur de Hanovre inquitait Louis XIV mourant parce
qu'il tait roi en Angleterre, l'lecteur de Brandebourg lui tait
suspect parce qu'il s'tait fait roi en Prusse. Il avait fallu des
circonstances extraordinaires pour que les Hohenzollern pussent
s'lever la dignit royale. Us n'avaient pas laiss chapper une
seule des occasions qui s'taient prsentes. Le Grand Electeur
avait commenc par affranchir son duch prussien de la suzerainet polonaise. Il savait dj comment traiter la pauvre
Rpublique de Pologne. Membre du Saint-Empire par le Brandebourg, il tait indpendant et matre chez lui en Prusse. Et si,
dans le Saint-Empire, nul ne pouvait tre roi, cette interdiction
n'existait pas pour la Prusse, extrieure l'Empire. Frdric s'y
couronna lui-mme Koenigsberg, le 18 janvier 1701 : grande
date de l'histoire prussienne. Comme devait l'crire plus tard
son petit-fils dans les Mmoires de Brandebourg : C'tait une
amorce que Frdric jetait toute sa postrit et par laquelle il
semblait lui dire : je vous ai acquis un titre, rendez-vous-en
digne ; j'ai jet les fondements de votre grandeur 5 c'est vous
d'achever l'ouvrage. A partir cle ce moment, selon le mot de
Stuart Mil!, l'Allemagne devenait une possibilit permanente
d'annexion pour la Prusse . Au cent soixante-dixime anniversaire du couronnement de Koenigsberg, le 18 janvier 1871, \w\
Hohenzollern devait tre, en effet, proclam Empereur aile-

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

63

niand Versailles, dans le propre palais des rois de France.


L'empereur Lopold avait commis la faute de permettre, que
Frdric devnt roi pour s'assurer son alliance clans la guerre de
succession d'Espagne : alliance d'ailleurs incertaine, concours
avaricicusement marchand. C'tait une vieille habitude des
lecteurs de gruger et d'exploiter leurs lus. Celui de Brandebourg ne manquait pas la coutume. Pourtant, ce n'taient pas
les avertissements qui avaient manqu Lopold pour le mettre
en garde contre les consquences cle son mauvais calcul. S'il
avait trouv des conseillers ceux que le prince Eugne jugeait

d'tre
pendus
pour approuver qu'il y et un roi en
dignes
Prusse, d'autres lui avaient reprsent qu'il grandissait un concurrent et qu'il grevait l'avenir de la maison d'Autriche, expose perdre l'Empire parla comptition de la maison de Brandebourg gagnant toujours en puissance. Plus on tudie l'histoire,
plus on voit qu'il est peu de grands vnements qui n'aient t
aperus et compris, dans l'oeuf, si l'on peut ainsi dire, par un
petit nombre d'hommes, qui la connaissance des lois de la
physique politique permet d'lucider l'avenir. Ce qui est plus
rare, c'est que ces hommes-l aient t en mesure de faire prvaloir leurs vues.
Louis XIV, s'il s'tait efforc d'entretenir avec les lecteurs
de Brandebourg les bonnes relations qui taient la rgle cle notre
diplomatie l'gard des princes allemands, tait vivement hostile la naissance d'un royaume qui, ainsi qu'il l'avait prvu,
ne manquerait pas de devenir un centre d'attraction pour l'Allemagne du Nord et pour l'Allemagne protestante. Louis XIV a
prvu l'unit allemande, se faisant non plus par l'Autriche, mais
par la Prusse, aussi exactement cpi'on pouvait la prvoir. C'est
il
pourquoi, pendant douze ans, jusqu'au trait d'Utrccht,
refusa cle reconnatre la nouvelle royaut prussienne. Chose bien
remarquable : le Saint-Sige devait persister plus longtemps
encore que le roi de France dans ce refus (jusqu'en 1787). La
papaut, qui s'tait trouve en dsaccord avec la France au

64

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

moment des traits de Westphalie, formellement condamns par


l'glise, rejoignait le point de vue de la politique franaise dans
les affaires d'Allemagne. S'il n'avait tenu qu' Rome et la
France, aux deux plus hautes autorits de la civilisation europenne, la puissance prussienne et t touffe au berceau, le
monde n'et pas connu le flau prussien. Nous manquerions
notre devoir si nous passions sous silence une chose pareille ,
disait Clment XI dans son bref du 16 avril 1701. Ainsi la
Prusse tait dsigne par le pape et par le roi de France, c'est-dire par les deux lments chefs de l'ordre, comme un pril
public pour l'Europe. Cette royaut, surgic en dehors de la
socit de nations et en violation du principe d'quilibre tablis au xvne sicle par l'effort de la France, tait vritablement
rvolutionnaire. Pousse, comme tout ce qui vit, se dvelopper
et grandir, elle ne pouvait le faire qu'au prix des bouleversements les plus graves et les plus sanglants. Elle ne pouvait frayer
sa voie qu'en foulant aux pieds toutes les conventions tablies,
et la guerre devenait ncessairement, ds ce moment-l, son
industrie nationale . C'est un fait que le sombre avenir
rserv par la Prusse au monde europen aura t entrevu par
la monarchie franaise et par la papaut.
Lorsque celui qui devait tre appel Frdric le Grand eut
succd son pre, notre reprsentant Berlin, le marquis de
Bcauveau, fit tenir son gouvernement un rapport dtaill,
et dont tous les traits sont d'une justesse tonnante, sur le nouveau roi. Le personnel diplomatique de l'ancien rgime a toujours montr, comme en tmoignent les documents, une instruction et une application suprieures. Le marquis de Beauvcau
avertissait donc qu'on n'et pas se mprendre sur le compte
de Frdric II d'aprs ce que ce prince avait fait connatre de
lui quand il n'tait qu'hritier prsomptif de la couronne et que
ses escapades, ses difficults avec son redoutable pre ta'.ent
la fable de l'Europe. Bcauveau prsentait Frdric tel qu'il
devait se rvler : ambitieux, profond calculateur, habile dis-

DELOUIS
ENTREVUE
XIVETDEPHILIPPE
IVA L'OCCASION
DUMARIAOE
DUROI
DE FRANCEET DE I.'lNFANTED'ESPAGNE.
Gravured'aprsla tapisseriede
V Histoiredu Roi de Charlesle ftrun.

Photo*
Finnitnarloii.
DIETEREUNIEA UATISHONNE
EN lliti;}.

1er.
FREDERIC-GUILLAUME

Photos
Flammarion.
FRDRIC
II.

PhotoFlammarion.
dela /YMd.
(Musede Versailles.)
DE FONTRNOY
LABATAILLE
Par Hyacinthe

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

65

simuler, voisin dangereux, alli suspect et incommode . Faisant le compte des ressources en argent et en hommes que le
roi-sergent avaient laisses son fils, le diplomate franais concluait : De l cette puissance nouvellement ne en Europe,
qui devient si redoutable entre les mains du fils qu'elle change,
mon sens, l'ancien systme ou qu'elle peut du moins le changer. C'tait, indiqu en quelques mots, tout le grand dbat
sur la ligne de conduite cle la France qui allait diviser notre pays
au xvme sicle.
La mort de l'empereur Charles VI l'cx-archiduc Charles,
notre ancien adversaire dans la guerre de Succession d'Espagne,
semblait ouvrir cle nouveau la question d'Autriche. Charles
ne laissait qu'une fille, Marie-Thrse, laquelle, en accumulant les traits avec toutes les puissances, en collectionnant les
parchemins, il s'imaginait avoir assur sa succession. La maison
d'Autriche tombe en quenouille, n'tait-ce pas l'occasion d'en
finir, une fois pour toutes, avec l'ennemie hrditaire ? Une
grande partie de l'opinion publique, en France, le pensait.
Deux sicles durant on avait combattu les Habsbourg. On les
avait vaincus. Il s'agissait de les achever, cle leur retirer jamais
la chance d'tre lus de nouveau l'Empire en y portant un
ami et un client de la France (l'lecteur cle Bavire). Le gouvernement celui du prudent Fleury hsitait, pesait le pour,
le contre, ne disait pas non quand il s'agissait de soutenir le
Bavarois, mais ne trouvait pas mauvais que la maison d'Autriche restt telle quelle, encore affaiblie par la prsence d'une
femme sa tte. Les recommandations suprmes, si raisonnables, de Louis XIV, sur l'utilit d'une entente avec la Cour
de Vienne, se prsentaient naturellement aux esprits politiques.
Le plus sage semblait tre d'attendre, de voir venir. C'tait la
pense cle Fleury, c'tait celle aussi cle Louis XV, encore jeune,
encore bien tenu en tutelle, mais qui le sens juste des choses
de la politique ne manquait pas. Au grand conseil o fut examine l'attitude que devait adopter la France, Louis XV pro5

66

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

nona ce mot curieux : Mon avis est que nous nous retirions
sur le mont pagnotc. C'est une locution vieillie et qui veut
dire qu'on se place de telle sorte qu'on regarde les autres se
battre sans entrer soi-mme clans la mle. Encore timide, un
peu indolent, Louis XV, qui voyait clair, par l'effet de son ducation, par position aussi, en vertu de la concidence de son
intrt avec l'intrt du pays, eut le seul tort de ne pas imposer
sa volont. Quelle preuve que plus il y a cle monarchie clans un
tat et mieux s'en trouve la chose publique, puisque, clans cette
circonstance, on ne peut reprocher Louis XV que de ne pas
avoir eu la main assez ferme ?
L'anne 1741 marque clans l'histoire de notre pays un succs
de l'opinion publique, le triomphe d'un parti sur la politique
royale, et cette date a t funeste. Une force aveugle, celle de la
tradition, passe l'tat de routine, entranait la foule, qui ne
s'apercevait pas que les temps avaient march, que les problmes
avaient chang d'aspect. Le pril commenait d'tre Berlin.
La foule continuait le voir "*Vienne. La maison d'Autriche
tait demi morte. On voulait pourtant reprendre, comme par
le pass, la guerre contre la maison d'Autriche. L'historien
rencontre ici un cas d'instinct ptrifi semblable ceux que les
naturalistes observent clans le rgne animal. On voit ainsi les
gupes imiter strilement les abeilles et s'obstiner former des
alvoles o elles ne dposent plus aucun miel. De mme, obissant une impulsion irraisonne, l'opinion franaise, o les
militaires comme Bcllc-Islc et les philosophes marchaient
confondus, fora la main au gouvernement clans l'affaire de la
Succession d'Autriche.
Pourtant l'entre en scne de la Prusse avait eu un caractre
propre faire rflchir les plus tourdis. Le rapt de la Silsic
marquait vraiment le dbut d'une re nouvelle pour l'Europe
et dans les relations des tats. Il a t plaisant de voir, cle nos
jours, les hritiers de la philosophie du xvme sicle protester
contre l'invasion de la Belgique au nom de la justice, alors que

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

67

l'anctre de Guillaume II, s'cmparant de la Silsie, avait


recueilli les applaudissements des philosophes . La thorie des
traits considrs comme des chiffons de papier , avant d'tre
blme chez Bismarck et chez M. cle Bethmann-Hollweg, n'indignait ni Voltaire ni d'Alcmbcrt, ni aucun des partisans du
droit naturel , quand elle tait expose et mise en pratique
par Frdric II, idole des esprits libraux. Mais quoi ! le droit
que violait Frdric n'tait pas un droit de nature. C'tait le
statut de la socit europenne, c'tait la loi sur laquelle vivait
le monde europen, c'tait un progrs obtenu par les armes mises
au service de la raison, c'tait l'ensemble des conventions qui,
telles quelles, rendaient l'Europe peu prs habitable, assuraient la France une place privilgie, pargnaient ses habitants le flau des invasions et son corollaire, le flau cle la paix
arme. L'apparition cle la politique prussienne annonait pour
l'Europe-et la civilisation les maux les plus terribles, les menaait d'une rechute clans la barbarie. 1740, 1870, 1914 apparatront certainement aux historiens futurs dans leur connexit,
clans leur rapport troit. Nos rois, nos diplomates l'avaient compris. Il est humiliant pour l'opinion publique du peuple le plus
spirituel cle la terre qu'elle n'en ait pas eu mme le sentiment.
La protestation de Marie-Thrse contre le rapt cle la Silsie
tait pourtant loquente. Elle ressemblait singulirement celle
du roi des Belges demandant secours contre Guillaume IL La
reine appela toutes les puissances, et, en premier lieu, celle qui
garantissait l'quilibre europen, rprimer le brigandage prussien. Un envoy autrichien, disait la reine, tait encore Berlin, quand, la faveur mme de cette apparence pacifique, le
roi de Prusse a envahi un sol tranger et troubl le repos d'une
province amie. On peut juger par l cpicl sort menace tous les
princes, si une telle conduite n'est pas chtie par leur effort
commun. Il ne s'agit donc pas de l'Autriche seule il s'agit de
tout l'Empire et de toutel'Europe. C'est l'affaire de tous les princes
chrtiens de ne laisser briser impunment les liens les plus sacrs

68

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

de la socit humaine... Tous doivent s'unir avec la reine et lui


fournir les moyens d'loigner d'eux un tel danger. Quant elle,
elle opposera sans crainte l'ennemi communtoutes les forces que
Dieu lui a confies, et, de ce service rendu au bien gnral, clic
ne demandera d'autre rcompense que la rparation des dommages que ses tats ont soufferts et ce qui sera ncessaire pour les
garantir clans l'avenir contre de pareilles atteintes. Langage
que nous aurons encore entendu... C'tait plus mme que l'Europe qui tait intresse briser la politique prussienne. Dj
c'tait le monde entier. Le rapt de la Silsie eut les mmes
consquences que l'agression contre la Belgique : le sang coula
dans les parties de la plante les plus loignes de la Prusse.
C'est ce que Macaulay a montr clans une page fameuse :
La question de la Silsie n'ct-clle concern que Frdric
et Marie-Thrse, la postrit ne pourrait pas s'empcher de
reconnatre que le roi de Prusse s'est 1cnducoupablc d'une odieuse
perfidie : mais c'est une condamnation plus svre qu'elle se voit
force de prononcer contre une politique qui devait avoir, et
qui eut, en effet, de dplorables consquences pour toutes les
nations europennes... Qu'il retombe sur la tte de Frdric,
tout le sang vers clans cette guerre qui exera pendant plusieurs
annes de si horribles ravages clans tous les pays du globe : le
sang de la colonne de Fontcnoy, le sang des braves montagnards
massacrs Cullodcn l Son crime accabla des maux les plus
affreux des contres o le nom de la Prusse tait compltement
inconnu. Pour qu'il pt piller un voisin qu'il avait jur de
dfendre, des ngres se battirent entre eux sur la cte de Coromandcl, et des Peaux-Rouges se scalprent sur les grands lacs
de l'Amrique du Nord. Ainsi nous aurons vu en 1914 les
Japonais entrer en ligne sur la terre chinoise et des peuplades
noires s'entr'gorger au coeur de l'Afrique.
Les mauvais rsultats cle la premire guerre de Sept Ans ne
manqurent pas de frapper les esprits politiques. Il tait clair
que la France avait fait fausse route, travaill contre elle-mme

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

69

pour la grandeur de la Prusse et, littralement, pour le roi de


Prusse. Frdric avait exploit l'alliance franaise. Il nous avait
indignement tromps en se rapprochant de l'Angleterre. Sa
jeune puissance grandissait, montrait qu'elle avait les dents
longues. Et puis, l'ascendant pris par Frdric devenait dangereux. Il apparaissait comme un fdrateur possible des Allcmagnes, tandis que la maison d'Autriche venait de prouver
encore que sa vitalit dcroissait et qu'elle ne pouvait plus prtendre la suprmatie clans les pays germaniques. Dj, d'ailleurs, la question d'Orient se posait elle, de nouveaux intrts la dtournaient de l'Allemagne, dplaaient son centre de
gravit. C'est dans ces conditions, et la fcheuse exprience de
l'amiti prussienne ayant t faite, que mrit, au gouvernement
de Louis XV, l'ide du clbre renversement des alliances ,
tel que Louis XIV dans les instructions au comte du Luc, ou le
marquis de Bcauveau, clans son rapport de Berlin, en avaient
dj conu l'opportunit.
* *
L'cole historique contemporaine a fait justice d'un certain
nombre de lgendes propages par les historiens romantiques.
Albert Sorcl, en particulier, a tabli ce que Michclct avait nie
avec passion, savoir que le systme, inaugur en 1756, d'une
entente avec l'Autriche, fut le fruit d'une ide politique longuement pese. Lorsqu'un journaliste ou un orateur, dveloppant une critique de l'ancien rgime, voque Louis XV et le
renversement des alliances, il donne immdiatement la mesure
de son information. Le mme, d'ailleurs, ne manquera pas, clans
une autre circonstance, de vanter l'oeuvre de Sorcl, car il n'y a
pas de commune mesure entre la renomme d'un auteur et la
diffusion de ses ides.
L'homme est ainsi fait qu'il renonce avec peine des arguments polmiques dont il a l'habitude et dont il sait qu'ils trou-

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HISTOIREDE DEUX PEUPLES

vcront toujours un cho clans le public. Si les mots mystrieux


de renversement des alliances s'associent pour les esprits
demi cultivs l'ide des fautes de la monarchie , c'est le
prolongement d'impressions trs anciennes, de souvenirs confus,
c'est la suggestion hrditaire de disputes, vieilles d'un sicle
et demi, entre Franais. L'tude des mouvements de l'opinion
3 sicle montre avec une blouissante clart
au
xvnr
publique
que le dsaccord qui s'esquissait en 1740, qui se prcisa en 1756,
sur la direction qu'il convenait de donner la politique de la
France au dehors, a t l'origine certaine de la rupture qui devait
se produire quelques annes plus tard entre le peuple franais et
ses rois. On a cherch souvent la cause profonde de ce divorce
entre une dynastie et une nation qui, pendant huit sicles, avaient
t intimement unies, au point que c'tait toujours clans l'lment populaire que les Captiens avaient trouv leur appui,
tandis que les plus graves difficults leur taient venues des
grands. Eh bien l du renversement des alliances date l'origine la plus certaine de la Rvolution, qui devait aller jusqu'au
rgicide aprs avoir commenc par le simple dsir de rformes
dans la lgislation, l'conomie rurale, les finances et l'administration. C'est sur une question d'intrt national o, comme la
suite des choses l'a prouv, la monarchie avait raison, que naquit
un malentendu destin s'aggraver jusqu' faire une injure
du nom de Capet.
Avant que la publication des documents authentiques et
fait la lumire, le renversement des alliances a eu sa lgende.
Trs longtemps il a pass pour certain que toute espce de
rflexion et de calcul politique avaient manqu ce changement
de front, ce rapprochement avec la Cour de Vienne. Seuls, le
caprice, la vanit y avaient eu part. Une favorite, un abb de
cour avaient t les jouets de la diplomatie autrichienne. Bcrnis
tait entr dans l'intrigue de la marquise cle Pompadour, flatte
d'tre appele chre amie par une lettre de l'Impratrice
(lgende, l'histoire l'a reconnu, accrdite par Frdric II en

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE.

71

personne). Une diplomatie de boudoir avait jet la France dans


cette aventure, compromis nos intrts, altr notre systme
politique, livr la discrtion cle l'Autriche nos vieux allis,
nos vritables amis (les Prussiens). Bien plus, cette trahison s'tait
accomplie en vertu cle la complicit dtestable des puissances
du clricalisme et de la raction. Contre Frdric, champion de
la Rforme, et, par consquent, du libralisme et des lumires,
le fanatisme s'tait ligu. Le XVe tome cle l'Histoire de France de
Michelet dveloppe ce thme avec rage. Que ce livre est d'une
curieuse lecture, aujourd'hui que le point cle vue libral est
retourn ! Les Hohenzollern, le militarisme prussien sont exalts dans Michelet comme les ouvriers de l'ge moderne. Michelet ne vante pas seulement le grand roi cle Prusse , vritablement grand . Il clbre que ces mots sonnent ironiquement
l'heure o nous voici les rsultats moraux, immenses
cle son rgne. Frdric a t le crateur de l'Allemagne, le
Siegfried qui a rveill cette Brunchildc, et l'Allemagne idaliste,
vertueuse, dont la renaissance comme nation devait tre un des
instruments du progrs, une promesse de rgnration pour
l'humanit, tait le ftiche de Michelet. Ce n'est pas l'apologie
du seul roi de Prusse, mais du gnie germanique dont Frdric
a t l'incarnation suprieure. Les Autrichiens eux-mmes,
regrettant de lui faire la guerre, clans le Prussien ressentirent
l'Allemand. L'admiration d'un homme rouvrit la source vie
de la fraternit. Le culte du hros leur refit la Germania. Sans
doute, Frdric a t un conqurant, qui a mis la force brutale
son service. Mais on sent en lui une chose trs belle, c'est que,
ses faits de guerre, il les a vus d'en haut . On a voulu noircir la
mmoire de Frdric, exploiter contre lui son cynisme. En vrit,
il n'a qu'une tache , sa participation au partage de la Pologne.
Encore les Jsuites en sont-ils, pour Michelet, les vrais inspirateurs.
lin face de ce hros de la loyaut germanique, qu'est-ce que
Michelet montre en action la Cour cle Vienne ? Cela aussi

72

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

tait bien curieux, quand on le relisait pendant la guerre de 1914


au bruit des maldictions dont la perfidie prussienne tait couverte. Pour Michelet, pour l'histoire telle qu'on l'a crite jusqu'en 1870, ce sont les sycophantes slaves qui se sont ligus avec
Tartufe contre le loyal Hohenzollern. Kaunitz, le ministre cle
Marie-Thrse, l'auteur de la coalition franco-austro-russe qui
faillit anantir la Prusse, Kaunitz reoit cette injure suprme
au temps o crivait Michelet : c'est un Slave, un Slave hypocrite, un Slave masque d'Allemand . Parlez-nous d'un loyal
Germain comme Frdric !
Le roman historique cle Michelet est un scandale pour l'intelligence quand on le confronte aux rsultats funestes que la
grandeur de la Prusse a ports pour la France, l'Europe et la
civilisation. C'est l'opprobre cle la science et de la critique quand
on le compare aux dlibrations soigneuses, l'examen des inconvnients et des avantages de l'opration, examen dont le renversement des alliances fut prcd. En toute lucidit, se rfrant aux expriences successives et malheureuses qu'il venait cle
faire avec le roi de Prusse, le gouvernement royal se dcidait
adopter un nouveau systme, non pas pour changer la politique de la France en Allemagne, toujours fonde sur les traits
de Westphalie ( qui assurent la France, tant qu'elle saura se
conduire, la lgislation cle l'Allemagne , disait Bcrnis), mais
pour adapter cette politique des circonstances nouvelles et
de nouveaux besoins. Albert Sorcl a bien remarqu que cette
ide n'avait pas surgi d'un jour l'autre clans quelques cerveaux.
Un travail prparatoire l'avait mrie. Qu'on est loin d'un coup
de tte et d'une fantaisie ! En 1737, en 1749, en 1750, en 1752,
les instructions de nos ambassadeurs en Autriche tmoignent
des rflexions du pouvoir. En 1750, l'instruction du marquis
d'Hautcfort dit avec nettet que le roi n'est nullement affect
des anciennes dfiances qui, depuis le rgne de Charles-Quint,
avaient fait regarder la maison d'Autriche comme une rivale
dangereuse et implacable de la maison cle France ; l'inimiti

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

73

entre ces deux principales puissances ne doit plus tre une raison
d'tat . L'instruction que Bcrnis rdige sept ans plus tard pour
l'ambassadeur du roi Vienne expose l'ensemble des raisons
par lesquelles le roi s'est dcid franchir le pas et se rapprocher de la Cour de Vienne. C'est tout un mmoire d'un srieux
et d'une profondeur cle vues sans dfaillances. L'homme qui
tait charg de remplir cette mission tait d'ailleurs un des mieux
dous, un des plus capables cle son temps : ce n'tait pas un autre
que Choiscul. Les points principaux de l'instruction qu'il emportait taient les suivants :
En s'unissanttroitement la Cour de Vienne, on peut dire que le Roi a
changle systmepolitique de l'Europe ; maison aurait tort de penserqu'il
et altr le systmepolitique de la France. L'objet politiquede cette couronnea t et sera toujoursdjouer en Europe le rle suprieurqui convient
son anciennet, sa dignit et sa grandeur ; d'abaissertoute puissance
qui tenterait de s'lever au-dessusde la sienne,soit en voulant usurper ses
soit en s'arrogeant une injusteprminence,soit enfin en cherpossessions,
chant lui enleverson influenceet soncrdit dans lesaffairesgnrales.
Suit un historique des conflits de la maison cle France avec la
maison d'Autriche depuis Charles-Quint. Le Roi a suivi jusqu'en 1755 les maximes de ces prdcesseurs. De toutes parts,
en Allemagne, en Espagne, en Italie, les Habsbourg ont t
battus et refouls. La France a grandi sur leurs ruines. Louis XV
a encore accru le royaume du duch de Lorraine et de Bar,
l'Alsace et la Flandre franaise ont t mises en sret par la
dmolition de Fribourg et des principales forteresses de la Flandre
autrichienne. Mais que s'cst-il produit en ces derniers temps ?
Ici, l'instruction devient lumineuse et presque prophtique. On
croirait qu'elle a t faite pour dtourner Napolon III cle travailler au bien du Pimont et de la Prusse.
Pour oprer de si grandes choses,Sa Majestse servit, en 1733,du roide
Sardaigneet, en 1741,du roide Prusse,commele cardinalde Richelieus'tait
serviautrefoisde la couronnede Sude et de plusieursprincesde l'Empire,
avec cette diffrence cependant que les Sudois, pays assez faiblement

74

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

par la France, lui sont demeursfidles,et qu'en rendant trop puissantsles


roisde Sarclaigncet de Prusse nousn'avonsfait de ces deux princesque des
ingrats et des rivaux,grande et importanteleonqui doit nousavertir pour
toujoursde gouvernerl'un et l'autre monarque plutt par la crainte et l'esprance que par des augmentationsde territoire (i). Il nous importe de
mmede conserverles princesde l'Empiredans notre systmeplutt par des
secoursde protectionque par des subsides; en gnral, il faudrait que les
uns et les autresdpendissentde nous par leurs besoins,maisil sera toujours
bien dangereuxde faire dpendre notre systmede leur reconnaissance.
Le roi de Prusse avait trahi notre confiance : ce n'tait pas
non plus sur la gratitude ni sur la fidlit de l'Autriche que l'on
comptait, mais sur l'intrt commun des deux Etals. Il tait
recommand Choiscul de saisir le milieu qu'il y a entre une
bonne foi aveugle et d'injustes ombrages . Enfin l'instruction se
fermait sur de sages paroles : l'alliance nouvelle est comme
tous les ouvrages humains. Elle a ses dfauts. Elle embrasse
trop d'objets pour n'avoir aucun danger . Aussi faut-il en surveiller la marche, sans toutefois se laisser dominer par l'ide des
inconvnients et des prils. Il faut tout prvoir et ne pas tout
craindre. Ain.si l'alliance autrichienne tait rduite aux justes
proportions d'une affaire que l'opportunit conseillait et o la
France devait trouver son compte.
C'est un bien singulier phnomne qu'une opration diplomatique conue et excute par des esprits aussi calculateurs et
aussi froids ait pris dans l'imagination populaire le caractre
d'une conjuration entre les tnbreuses puissances du fanatisme,
de la conuption et de l'immoralit. Plusieurs causes ont contribu ce rsultat, La premire de ces causes, c'est que les foules
(i) On remarqueavecintit que, sur ce point, le cardinalde 15ernisse rencontre-avec Montesquieu.Danssus Mlantesindits,publisde nos jours, on
voit que Montesquieu,en 17.(8,s'alarmaitle la croissancele la l'russe et
jugeait que c'tait une dmencede la favoriserplus longtemps.Quant a la
il n'tait pas moinscatgorique. Encoreun couple collier,disait-il
tSarda\|;ne,
du ducdeSavoie; nouslerendronsmatredel'Italieutil seranotregal.Ceque
n'avait pas prvu,c'est qu'il tait lui-mmedestina servir une
Montesquieu
grande Prusseet une grande Italie, en ouvrantla voie,par sa philosophiepolitique, aux rvolutionset aux constitutionsqui devaientlaisserla )<rancudu
xix*siclesidmuniecontresesrivaux.

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

75

n'aiment pas les ides neuves. Elles prfrent les routes toutes
traces. Elles sont pour la tradition, celle qui s'impose par la
force cle l'habitude, au hasard, que cette tradition soit bienfaisante ou non, ou qu'elle ait cess de l'tre. La monarchie franaise, en adaptant son systme cle politique extrieure des conditions nouvelles, se montrait manecuvrire et novatrice. Le
grand public ne la suivit pas, resta paresseusement clans l'ornire, attach un pass mort. Peut-tre et-il fini par comprendre et par suivre le pouvoir si les conducteurs cle l'opinion
(c'taient les <philosophes ) avaient t capables de l'clairer.
Mais ils se trouvaient engags clans la mme erreur par leurs
ides, par l'amur-proprc et par la position qu'ils avaient adopte. Fut-ce rencontre ou calcul ? Il se trouva que le Hohenzollern, dent la politique tendait la destruction du systme europen tabli par le xvne sicle, fut un ami et un protecteur pour
les adeptes d'ides qui, elles-mmes, tendaient renverser l'ordre
de choses existant. L'ambition des rois de Prusse ne pouvait tre
satisfaite qu'au prix d'un bouleversement total de l'Europe.
L'alliance de leur politique avec le mouvement mancipatcur
d'o la Rvolution devait sortir s'explique par l. Ds qu'un
calculateur aussi pntrant que Frdric eut compris les avantages que comportaient pour lui les sympathies du libralisme
franais, il les cultiva assidment par des avances, des flatteries,
o les arguments trbuchants et sonnants ne manquaient pas
de renforcer la doctrine. D'ailleurs protestants, grand titre auprs
des adversaires de l'glise, les Hohenzollern devinrent ainsi les
champions du libralisme europen. C'est plus qu'une grande
ironie, c'est le scandale de notre histoire que le militarisme et
l'absolutisme prussiens aient t aduls en France pendant cent
cinquante annes comme l'organe et l'expression de la libert
et des ides modernes avant d'tre proposs l'horreur et
l'excration du monde civilis au nom des mmes principes.
Ce culte insens de la Prusse grandit encore quand les principes un peu secs de l'Encyclopdie se furent mouills de ceux

76

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

de Rousseau. L'ide du droit naturel prsentait les constructions de la politique, les modestes abris de la diplomatie comme
autant d'entraves monstrueuses la souveraine bont de l'homme
tel qu'il vient au monde, encore pur des corruptions de la socit.
C'taient les traits, les combinaisons, les inventions des rois et
des aristocrates qui entretenaient les conflits, engendraient les
guerres dtestables. Ainsi parlaient le Contrat social et la doctrine
roussienne, dont Voltaire disait qu'elle donnait envie de marcher quatre pattes. Qu'on laisst faire les peuples, les races se
former en nations dans les limites fixes par la nature, et l'humanit connatrait enfin la paix. Frdric, qui avait profit de la
vogue de l'Encyclopdie comme champion des lumires, eut le
bnfice du Contrat social comme champion du germanisme.
Des contemporains, des disciples cle Rousseau, Raynal, Mably,
dont les livres curent un succs immense (Napolon Ier devait
s'en nourrir), rpandirent le principe qui allait devenir fameux
sous le nom de principe des nationalits. Ds lors, en France et
hors de France, la cause du libralisme et de la rvolution et la
cause des Hohenzollern furent lies. Et ainsi les philosophes
flattaient les gots misonistes et la navet des foules. Ils paraissaient avancs , ils figuraient le progrs en face des forces
ractionnaires (Bourbons, Habsbourg), alors qu'en servant la
cause de la Prusse leur pense enfantine et sommaire prparait
un retour de la barbarie et mnageait la civilisation et aux
gnrations natre les plus sombres destines.
Le fait que les crivains mancipatcurs du xviu 0 sicle, en
dpit cle leurs prtentions reprsenter les lumires , n'ont
pas vu, ont refus cle voir le pril prussien, est crasant pour leur
philosophie politique. Non seulement de pareils esprits devaient
exposer la France des catastrophes le jour o ils en auraient le
gouvernement, mais leur erreur mme prouvait leur inaptitude
comprendre la marche des choses et servir le progrs dont ils
s'taient rclams. En se retournant contre la Prusse et en se
rapprochant de l'Autriche, la monarchie franaise avait repr-

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

77

sente qu'il importait cle s'lever au-dessus d'un prjug de


trois sicles . Les philosophes n'ont eu ni la vigueur ni la libert
intellectuelle ncessaires pour rejeter le poids de ce prjug. Ils
ont montr la servitude cle leur pense, leur got de la routine. Ils
ont t au niveau de la foule ignorante et sans critique. Et c'est
cette foule qui devait expier plus tard ce pch contre l'esprit.
Les Franais du xvni 0 sicle, qui mprisaient l'oeuvre cle nos
rois et de nos ministres, qui reconstruisaient le monde sur des
nues , n'ont pas assez apprci le bienfait cle vivre en un
temps tel que le leur. Ils n'ont pas connu le service obligatoire
et universel. Ils n'ont pas su ce que c'tait que l'invasion. A tous
les gards, lettres, arts ou commerce, ils ont mme profit, clans
l'Europe franaise , du prestige politique, de l'ascendant
conquis par les travaux de la royaut. Et c'taient eux qui se
plaignaient ! Nous aimerions les voir dans l'Europe cle fer et de
sang qu'ils nous ont lgue !...
*
* *
La coalition de la France, de l'Autriche et de la Russie, celle
dont la crainte devait donner plus tard des cauchemars
Bismarck, tait si bien conue qu'elle faillit causer la destruction complte de la puissance prussienne. Sans la mort cle l'impratrice Elisabeth, qui changea le cours de la politique russe,
Frdric II succombait. Par la paix qu'il signa en 1763
Hubertsbourg, il montra qu'il avait chou prendre la place
qu'il convoitait dans l'Empire. Mais il conservait la Silsie
comme nous conservions toutes nos positions continentales. La
seconde guerre de Sept Ans, sous ce rapport, n'avait eu aucun
rsultat, ne procurait la France aucun avantage matriel.
C'est de nos jours seulement qu'on a pu se rendre compte qu'en
arrtant les progrs cle Frdric II en Allemagne, en interdisant
aux Hohenzollern cle mettre la main sur l'Empire, cette guerre
n'avait pas t tout fait strile. Mais clic avait t profond-

78

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

ment impopulaire. Tandis que la France tait en lutte contre le


roi de Prusse, l'opinion publique tait prussophile. A Paris, on
faisait tout haut des voeux pour Frdric, on se rjouissait de ses
succs. Dans l'arme elle-mme, plus d'un officier, hassant
l'alli autrichien, ne cachait pas ses sympathies pour l'adversaire.
C'tait le cas d'un futur ministre de la Rvolution, Dumouriez.
Et puis, la guerre maritime avec l'Angleterre, qui s'tait dveloppe paralllement la guerre continentale, s'tait termine
par un dsastre. L'opinion, en ralit, s'intressait peu aux
colonies, tmoin le mot fameux de Voltaire sur les arpents cle
neige du Canada. Le trait cle Paris fut pourtant ressenti avec
vivacit. On en fit retomber la responsabilit sur la politique
autrichienne. La nouvelle alliance tait cause de tout le mal,
ceux qui l'avaient signe taient coupables de trahison. Cette
ide, si neuve, que le roi, hritier de ceux qui avaient fait la
France, avec qui la France n'avait form jusque-l qu'un corps
et une me, pt devenir suspect de trahison, cette ide s'levait
pour la premire fois dans les esprits. L'chafaud de Louis XVI
et celui cle l'Autrichienne pouvaient ds lors apparatre
d'autres qu'au thaumaturge Cagliostro.
Par l'effet cle ce malentendu qui, avec l'aide du temps, tait
destin crotre, la tche du gouvernement devint singulirement lourde. Les complications, les obscurits dont s'entoure la
politique extrieure de Louis XV clans la dernire partie de son
rgne, naissent cle la difficult que le roi prouve manoeuvrer
au grand jour. Il y a dsormais, non seulement clans l'opinion
publique, mais clans les ministres et jusqu'auprs du trne, un
parti, le parti prussophile, qui blme, se moque, refuse son adhsion, marchande son concours, qui mme peut-tre (la bonne
intention, la certitude qu'on a la vrit pour soi justifiant tout)
ne verra pas de mal dcouvrir au bon ami de Berlin les projets
du gouvernement. Ainsi le roi se trouve entran son fameux
secret : c'est la conclusion laquelle arrive l'historien qui en
tudie sans parti pris les directions et le mcanisme.

FRANCE,PRUSSE,AUTRICHE

79

Mais, avoue ou secrte, la politique de la monarchie est


dsormais frappe de suspicion. Quoi qu'elle tente, elle n'effacera plus l'impression laisse par le renversement des alliances ,
et l'anne 1756 reste la date critique de notre histoire nationale.
La politique trangre cle Louis XVI et de Vcrgcnncs est la plus
honnte, la plus raisonnable, la plus prvoyante, la pla> nationale qui se puisse faire. Il y avait eu, l'origine, des exagrations
clans le sens autrichien ; elle les corrige. Elle prend sur mer une
clatante revanche sur l'Angleterre et retrouve une part de nos
colonies. En Europe, tous les lments capables de troubler l'quilibre sont observs de prs. A aucun moment la diplomatie
franaise ne s'est leve une conception plus haute et plus nette
du rle que les traits de Westphalie avaient donn notre pays.
D'ailleurs, une surveillance plus attentive que jamais est ncessaire. Les problmes continentaux s'taient compliqus au milieu
du xvme sicle des rivalits coloniales (1). Sous Louis XVI,c'est
par rapport la question d'Orient qu'il faut, en outre, rsoudre
les difficults. Vergcnnes a cette grande intuition et pose les
bases de la mthode suivre. Rien n'y fait, le charme est rompu.
La France ne comprend pas.
Sans le grand coup de folie de la Rvolution, la route de la
France tait toute trace. C'est ce qu'un esprit comme celui de
Renan a entrevu de certaines heures, avec le sentiment de
l'erreur commise. En Allemagne, surtout, il suffisait de tenir
la main au respect de l'quilibr ; et d'utiliser ce droit de garantie que le trait de 1G48 rservait la Couronne de France et
qui n'tait ni aussi insuffisamment dfini ni aussi inefficace
qu'on l'a dit, puisqu'on 1779, Tcschcn, l'intervention de notre
pays brisait net un retour offensif de Frdric II en Allemagne.
(1) A ce propos,il est bien curieux que, lorsqu'onparle du Canadaet do
l'Inde perduspar Louis XV, on ne parle jamais ni des coloniesperduespar la
Rvolutionni de l'Amriqueperdue par le rgimeparlementaireanglais la
suitedu concoursque LouisXVI avait prt a l'insurrectionamricaine.Cela
s'appellepourtant une rparationdu traite de Paris et en vingt annesjuste
(t703-i783).

80

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

Tout au bord cle la Rvolution, les magistrales instructions du


baron de Bretcuil, notre ambassadeur Vienne, celles du comte
d'Esterno, plnipotentiaire Berlin, manifestent la clart et la
solidit des vues que la monarchie franaise jetait sur les affaires
allemandes. L'alliance autrichienne, on la tient clans le conditionnel et le relatif. Ce qui est, ce qui demeure absolu, c'est le
principe que nul ne doit dominer en Allemagne et que le roi cle
France reste le protecteur des liberts germaniques. C'est sur
cette base immuable qu'a t conclue l'alliance avec l'Autriche.
Car il ne doit pas tre permis l'Autriche, mme allie, plus
qu'il ne l'est la Prusse, de rien faire qui tende abolir ni
branler les principes poss par le trait de Westphalie. Ce trait
est ternel comme l'est aussi la garantie de la France, un des
moyens les plus efficaces qu'elle ait pu employer pour contenir
l'ambition et l'inquitude des grandes puissances de l'Allemagne . Cette ambition, cette inquitude ainsi appelaiton le dlire des Germains, le furor teulonicus, ne connurent
plus d'obstacle partir du jour o, par la Rvolution, les barrires des traits de Westphalie furent abattues.
C'tait le travail de plusieurs sicles qui allait tre gch.
C'tait une priode nouvelle, une priode de rgression qui
s'ouvrait pour la France et pour le monde europen.

AUXAVANT-POSTES
SERENCONTRANT
ETL'EMPEREUR
D'AUTRICHE
NAPOLON
Tab'eaude Gros.(Musede Versailles.)
D'AUSTERLITZ.
APRSLABATAILLE

Plioto*
Flammarion.
LE CONORES
DEVIENNE.Gravured'aprsIsabey.

NAPOLON
III, LE TSARET LE ROI DE PRUSSE
A LAREVUEDE LONOCHAMP,
h 35 nctohni1867.

LA CAPITULATION
DE SEDAN.

l'hotrv*
Flammarion.

CHAPITRE

IV

LA RVOLUTIONET L'EMPIRE
PRPARENTL'UNIT ALLEMANDE
A force de regarder la Rvolution tantt comme le principe
suprme du bien et tantt comme le principe suprme du mal,
tantt comme une rgnration complte de la socit, comme
l'avnement d'une re nouvelle dans l'histoire des hommes, et
tantt, l'oppos, comme une oeuvre de l'enfer, on a fini par
rpandre l'illusion que la date de 1789 avait, par le pouvoir
d'une baguette magique, marqu une sparation complte
entre deux poques. On a pris l'habitude de considrer qu'entre
l'ancien rgime et le rgime rvolutionnaire il n'y avait pas eu
de communication, qu'un brusque coup de thtre avait subitement fait paratre des ides, des situations et des hommes
entirement inconnus. Cette vision purile, qui a longtemps
domin en France, a rendu inintelligibles la plupart des circonstances de la Rvolution et le cours que cette Rvolution a
suivi.
L'histoire ne connat pas la parthnogense, et la continuit
est sa grande loi. Par sa complexit mme, par la masse des lments qu'elle meut, la politique est comme la nature. Elle ne
procde pas par bonds. La prise cle la Bastille, qui apparut dans
la suite comme un symbole et n'avait t que l'entreprise de
quelques meutiers peu rccommandables, n'avait dtourn ni
tj

la

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

Louis XVI d'aller la chasse, ni les Parisiens d'aller au spectacle


ce jour-l. Elle n'avait pas davantage empch les vnements
de suivre leur cours dans le reste du monde, ni fait table rase
en Europe. Si l'on regarde la Rvolution non plus en elle-mme,
non plus comme une apparition messianique ou comme un
monstre de l'Apocalypse, mais clans ses rapports avec les intrts, les tendances, les impulsions, les habitudes, les positions
prises, les affaires en cours et les parties engages au milieu desquelles elle est survenue, l'vnement se rduit ses proportions justes et la suite en est rendue explicable. Sinon, c'est une
mle furieuse et confuse dont l'esprit perd le fil. Il devient alors
plus court d'en juger les pripties d'un point de vue apologtique et moral. De l, entre Franais, un nouveau sujet cle
divisions et de querelles, qui tombent d'elles-mmes ds que
l'on a saisi les forces diverses dont le jeu a entran si loin le3
acteurs de la Rvolution.
Au moment o Louis XVI convoqua les tats gnraux, il y
avait beaucoup de questions pendantes en Europe ; la plus
nave des illusiors consiste s'imaginer que le monde europen
ait retenu son souffle en regardant les merveilles qui s'accomplissaient Paris. Affaires d'Orient, affaires de Pologne, affaires
des Pays-Bas proccupaient les gouvernements. Ils virent tout de
suite les vnements de France comme un facteur nouveau qui
s'offrait leur politique, et ils ne s'en montrrent pas mus. En
effet, ni les rvolutions ni les chutes de monarchies n'taient
chose nouvelle en Europe et l'tranger n'avait pas de raison de
s'tonner que la France passt par o avaient pass avant elle
l'Angleterre, les Pays-Bas, le Portugal, la Sude, la Pologne,
l'Amrique, etc. Les rvolutions taient un phnomne dont on
s'offusquait si peu que les monarchies les appuyaient parfois,
quand elles ne les avaient pas fomentes. Louis XIV donnait
a recette au dauphin lorsqu'il lui enseignait comment il avait
lui-mme soutenu les restes de la faction de Cromwcll, fourni
des subventions aux rpublicains de Hollande et soulev les

LA RVOLUTIONET L'EMPIRE

83

Hongrois contre l'Empereur. Louis XVI encore avait appuy


les insurgs amricains, et l'Angleterre le fait est acquis

ne manqua pas, en 1789, de lui rendre la pareille.


aujourd'hui
Parmi les gouvernements trangers, les uns accueillirent donc
les vnements de France avec galit d'me, les autres avec
satisfaction, au point que, selon un mot de M. Waddington,
le roi de Prusse allait faire des voeux pour la perptuit des
troubles rvolutionnaires . On lit encore, dans le Manuel de
politique trangre de M. Emile Bourgeois, qui rsume sur beaucoup de points les conclusions dfinitivement obtenues par l'cole
historique contemporaine : Les politiques du xviu 0 sicle ne
se guidaient pas par des raisons de sentiments. A l'endroit de
la Rvolution franaise, ils n'prouvaient ni bienveillance, ni
hostilit vritable. Ils la jugeaient comme un fait, et d'aprs
l'opinion qu'on se faisait clans leur monde et parmi leurs devanciers des faits du mme genre. Ils se rappelaient l'Angleterre
carte pendant tout le xvii 0 sicle des affaires europennes par
des discordes civiles, la Hollande asservie sa voisine par la
lutte des stathouders et des tats. A la nouvelle des vnements de Paris, l'ide qui se prsenta tout ce qui gouvernait
en Europe fut que les embarras du roi de France taient les bienvenus. Tel calcula cpi'il aurait dsormais les mains libres en
Allemagne, cet autre en Pologne, ce troisime sur les mers. Et
chacun se mit en mesure de rgler sa politique sur la crise intrieure cle la France.
Mais, d'autre part, dans la France elle-mme, la vie continuait. Pas plus ce moment qu' un autre on ne vit des hommes
entirement nouveaux prendre la place des anciens occupants.
Thicrs a remarqu, en racontant les pripties de la restauration
monarchique de 1814, que ces vnements s'taient drouls
devant la mme toile de fond que l'Empire, le Consulat, le
Directoire et la Terreur. Par l'effet naturel de la lenteur avec
laquelle les gnrations se succdent les unes aux autres, par la
gradation insensible des ges, on voit toutes les poques des

84

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

vieillards et des hommes mrs collaborer avec de plus jeunes


hommes, et, par l'influence que donnent l'exprience des affaires
et l'autorit acquise, les ides et les sentiments de la priode
antrieure s'imposent encore aprs que les institutions et les
moeurs semblent avoir subi une transformation complte. Pour
comprendre la politique cle la Rvolution, il faut tenir avant
tout le plus grand compte de ce fait que les hommes auxquels
elle dut sa direction initiale et le coup de barre qui allait marquer sa route pour vingt-cinq ans apportaient des ides et des
prjugs forms sous l'ancien rgime. Ces Franais taient directement sous l'influence de l'opinion qui avait rgn une vingtaine d'annes plus tt. Ils reprsentaient le mcontentement
qui s'tait manifest la fin du rgne de Louis XV, et c'est ce
mcontentement-l qu'ils devaient avoir une tendance naturelle
obir. Des deux hommes qui, en 1792, ont engag la Rvolution et la France dans une voie si fatale, l'un, Dumouricz, avait
cette date cinquante-trois ans, l'autre, Brissot, en avait trentehuit. Tous deux taient ns au monde intellectuel au moment
o, comme nous l'avons vu, la France tait entre en dsaccord
avec la monarchie au sujet des alliances. Avec tout l'ensemble
du grand public, ils s'taient nourris de la passion anti-autrichienne et prussophile. Arrivs au pouvoir, c'est cette passion,
la grande passion de leur ge ardent, celui o se forment toutes
les ides de l'ge mr, qu'ils eurent coeur de satisfaire.
C'est en ce sens qu'il faut entendre le principe de continuit dont Albert Sorcl, clans le grand ouvrage historique qui
a fait sa rputation, a tabli qu'il tait la loi et le principe directeur cle la Rvolution franaise. A la vrit, la Rvolution, dans
son oeuvre europenne, n'a pas continu l'ancien rgime : elle
a prtendu le continuer en le corrigeant. Elle a voulu, par le
plus curieux des phnomnes, revenir aux pures traditions cle
la politique franaise, altres par les deux derniers rois depuis
le renversement des alliances. En ce sens, la Rvolution a t
ractionnaire. A quel point la date de 1756 en domine le cours,

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

85

c'est ce qui apparat nettement par le texte fameux o le Comit


de Salut public dclarait : Depuis Henri IV jusqu' 1736, les
Bourbons n'ont pas commisune seulefaute majeure. C'est en 1756, par
le trait de Versailles et l'alliance avec la maison d'Autriche,
que la faute majeure avait t commise. Cette faute ,
la Rvolution triomphante prenait tche de la rparer.
Il importe de se reprsenter que la France, en 1792, tait
officiellement l'allie de l'Autriche comme elle tait, en 1914,
l'allie de la Russie. Mais cette alliance tait impopulaire. Elle
tait attaque de toutes parts et runissait contre elle les forces
de sentiment. Bien entendu, des raisonnements politiques ne
manquaient pas de venir justifier les rpugnances sentimentales.
Pour engager la guerre contre l'Autriche, les Girondins se servirent d'arguments prsents par des hommes du mtier. Les
crits de Favier fixrent la doctrine, et Favier, sous Louis XV,
avait appartenu la diplomatie, il avait mme fait partie du
personnel employ par le secret du roi . Une certaine connaissance des choses europennes, un habile emploi du langage
diplomatique confraient de l'autorit Favier lorsqu'il parlait
de 1' aberration de notre systme politique de 1756 , lorsqu'il
exposait que, quelles qu'eussent t les dfections et les dloyauts de Frdric, un intrt commun assemblait la
France et la Prusse contre les Habsbourg. Ce sont les arguments
cle Favier que Michelet reproduit purement et simplement dans
son Histoire lorsqu'il crit, aprs avoir racont le renversement
des alliances, ds lors l'Autriche aura l'Allemagne . O tait
l'aberration
vritable, c'est ce que l'vnement a montr,
puisque l'Allemagne, aprs n'avoir t si longtemps personne,
a fini par tomber, en suite des erreurs de la Rvolution, sous la
domination de la Prusse.
* *
L'cole historique contemporaine, leve avec Sorel une
irrprochable impartialit, n'a rien laiss subsister de la lgende

ft<)

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

d'aprs laquelle les rois se seraient coaliss contre la Rvolution


pour rendre aux Bourbons leur autorit. Par une auguste
comdie , la coalition avait invoqu le prtexte cle la lgitimit,
en se dsintressant compltement du sort cle Louis XVI et cle
Marie-Antoinette. On sait que la Convention, malgr plusieurs
tentatives, ne russit pas obtenir l'change cle la reine. La
vrit est que la coalition se servit, mollement d'ailleurs, quand
ce ne fut pas maladroitement, de l'argument contre-rvolutionnaire, en sorte que les rpublicains, aprs avoir proclam
la guerre aux tyrans, ne tardrent pas ngocier avec eux. La
rgle des rois dans leurs rapports avec la Rvolution fut celle de
l'gosme sacr . C'est la pense que traduisait l'empereur
Lopold, le frre de Marie-Antoinette, lorsqu'il crivait sans
ambages : Il ne s'agit pas de faire une guerre la France, cle
prodiguer notre or et notre sang pour la remettre dans son
ancien tat de puissance.
La vrit est aussi que la Rvolution a cherch la guerre.
C'est elle qui l'a provoque. C'est de propos dlibr que l'Assemble lgislative a dclar la guerre l'Autriche. Jean Jaurs,
dans son Histoire socialiste, a insist sur la responsabilit de Brissot
et des Girondins et les a couverts de sa rprobation pour avoir
dtourn la Rvolution de son cours et introduit l'Europe dans
un conflit cle vingt-trois ans. Mais la Rvolution pouvait-elle
tre pacifique ? Pouvait-elle mme se faire si elle conservait la
paix ? Mirabeau pressentait l'avenir, comprenait la logique des
vnements lorsqu'il adjurait la Constituante d'armer la France :
a Voyez les peuples libres, disait-il prophtiquement, c'est par
des guerres plus ambitieuses, plus barbares qu'ils se sont toujours distingus. Croyez-vous que des mouvements passionns,
si jamais vous dlibrez ici de la guerre, ne vous porteront
jamais des guerres dsastreuses ? Ces mouvements devaient
se produire le jour o des orateurs feraient appel aux passions
de l'opinion publique, le jour o, les institutions nouvelles ayant
livr la politique extrieure, comme le reste, aux intrigues et

K/I L'EMPIRE
LA RVOLUTION'

aux desseins des partis, aux vises des ambitieux, au caprice


des assembles et de la foule, la question des rapports avec
l'tranger ne serait plus rgle d'aprs les intrts de la France,
mais d'aprs des sentiments et des thories d'une simplicit
propre flatter la fois l'esprit de systme et les penchants de la
dmocratie.
L'anne 1792, jusqu' la dclaration de guerre du 20 avril,
fut remplie par la rsistance dsespre que la monarchie, fidle
sa haute fonction de gardienne de l'intrt national, opposait
la volont belliqueuse cle l'Assemble et de l'opinion : dernire
phase d'un combat pathtique entre l'aveuglement et l'intelligence. Reprsente par un roi mdiocre, la royaut n'en continuait pas moins d'tre, selon l'image cle Renan, le cerveau de
la nation, tandis qu'il ne pouvait s'accumuler plus d'erreurs,
d'illusions et de faux calculs que n'en commettait l'Assemble,
approuve et excite par l'enthousiasme des tribunes. Sur les
dispositions cle la Prusse et de l'Angleterre, sur les ressources de
l'Empereur, sur la prparation militaire de la France, Brissot
et ses amis erraient lamentablement, se payaient de mots, d'ailleurs couverts d'applaudissements. trange renversement des
rles que cent ans d'apologtique rvolutionnaire attribuent
pourtant aux deux lments en prsence, la dmocratie qui nat
et la royaut qui succombe ! La raison, l'esprit critique, la
mthode exprimentale sont chez les Bourbons et chez qi elques
aristocrates de la naissance ou de l'esprit (Rivarol, Mallet du
Pan) qui les entourent encore et qui, plus ou moins partisans
des ides nouvelles, ont gard la notion de la chose publique.
Le fanatisme, la plus plate routine, la sujtion des formules
apprises sont le lot, au contraire, cle ces orateurs brillants, de
cette foule acharne prparer son propre malheur.
1792 marque essentiellement un recul cle cinquante annes.
On revient d'enthousiasme la premire guerre cle Sept Ans.
Dumouricz recommence Bclle-Isle et reproduit le geste hrditaire contre la maison d'Autriche. Ce sont les Bourbons qui

88

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

ne comprennent plus rien la politique depuis 1756 : vous allez


voir ce que la Rvolution va faire. Et si le roi s'obstine respecter le trait de Versailles, l'alliance hors nature avec les
Habsbourg, sa trahison sera consomme. Car la Rvolution et
la haine de l'Autriche sont insparables. Les deux ides sont
troitement lies. La rupture de l'alliance est aussi ncessaire
que la prise cle la Bastille ,dit, en 1792, un membre du Comit
diplomatique. Et Custinc : Pour tre libres, il faut dtruire
la maison d'Autriche. L'Alliance de 1756 est incompatible
avec la constitution franaise , dira Brissot. Et plus tard Dumouriez : J'ai rempli mon devoir en rompant le trait cle Vienne,
source de tous nos maux. Vritable obsession chez ces esprits
qui se croient mancips. En mme temps, ils persistent clans
leurs illusions l'gard de la Prusse, toujours considre comme
l'allie naturelle cle la France. Ephram, Fagent de FrdricGuillaume Paris, signalait, en 1790, La Fayette, Barnave, la
comme
plupart des chefs du mouvement rvolutionnaire
chaudement ports pour l'amiti prussienne . La tribune des
Assembles n'a cess de retentir de l'loge cle Frdric II et des
Hohenzollern. Bien mieux : qui les hommes de la Rvolution,
rsolus partir en guerre contre l'Autriche, avaient-ils offert le
commandement de nos troupes ? Au duc de Brunswick luimme, celui qui devait, quelques mois plus tard, entrer en
France prcd de son fameux manifeste. Et l'on avait song
Brunswick, parce que, parent des Hohenzollern, on le regardait
comme un ami de la France. Quelle dception lorsqu'on vit le
roi de Prusse s'allier aux Habsbourg, comme l'Angleterre librale, sur la bienveillance de laquelle on avait compt, et se
lancer la cure ! Un document diplomatique parlait alors
avec navet de la liaison contre nature que S. M. Impriale
venait de former avec le roi de Prusse . Et Dumouriez plaidait
encore pour le Hohenzollern quand les soldats de celui-ci avaient
dj pass la frontire. C'est Lopold qui a anim contre la
France le successeur de l'immortel Frdric , dclarait-il

LA RVOLUTIONET L'EMPIRE

89

l'Assemble. Cette prdilection pour la Prusse, l'entretien de


relations constantes avec elle contribuent expliquer la brusque
retraite prussienne aprs la canonnade de Valmy.
Revenir aux grandes traditions franaises fut le rve de son
coeur cle Franais , a-t-on dit de Dumouricz. Ces traditions,
c'tait la haine cle l'Autriche et le culte de la Prusse. Et cette ide
fixe d'un retour au pass, d'une restauration de l'ancienne politique, devait pousser logiquement aux suprmes consquences
rvolutionnaires. La tte cle ce roi qui ne veut pas revenir aux
grandes traditions sera tranche. L'accusation de haute
trahison ne tardera pas tre lance contre lui. Dj, les hommes
qui mditent la Rpublique aperoivent dans la rsistance de
Louis XVI la guerre le moyen de faire natre l'occasion o la
royaut succombera.
Du jour o fut lance l'ide, aussitt populaire, d'une guerre
contre la maison d'Autriche, tout soupon de fidlit l'ancienne
alliance devint mortel. Louis XVI, aid du ministre des Affaires
trangres Lessart, s'opposait cle toutes ses forces cette aventure. Bienfaisante opposition : c'est elle qui a sauv la France en
retardant les hostilits jusqu'au jour o elle eut des troupes peu
prs constitues mettre en ligne. Devant une arme dsorganise sous le rgime de Duportail, les coaliss, au lieu d'tre
arrts Valmy, eussent pris la route de Paris, et la France n'et
revu la paix qu'humilie, dmembre... Et encore enchane , ajoute l'historien, de l'cole de M. Aulard, et ardent pour
la Rvolution, qui sont dues ces lignes. Ainsi il n'et tenu qu'
Louis XVI (s'il et, comme on l'en a accus, voulu acheter
l'crasement du mouvement rvolutionnaire au prix de la dfaite
de la France), de prcipiter la guerre selon les voeux de la Lgislative, au lieu cle la retarder.
Le jour o Lessart fut dcrt d'accusation et envoy en haute
cour pour ce qu'on appelait sa faiblesse l'gard de l'Autriche,
ce jour-l marqua le commencement de la Terreur. Lessart
devait tre massacr clans les journes cle septembre. S'attirer la

C)0

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

qualification cl' autrichien devenait la menace entre toutes


redoutable. Le cabinet autrichien fut renvers pour faire
place un cabinet patriote. Le comit autrichien des Tuileries fut dnonc comme coupable de complot contre la patrie.
Et l'accusation atteignait la reine, la soeur cle l'Empereur, ne
chez l'ennemi hrditaire, 1' Autrichienne , pour tout dire
d'un mot qui devait lui coter la vie. Dans le procs cle Lessart,
Vcrgniaud, pour la premire fois, lana la terrible insinuation
contre la famille royale : De cette tribune o je vous parle,
s'criait-il l'Assemble, on aperoit le palais o des conseillers
pervers garent et trompent le roi que la Constitution nous a
donn, prparent les manoeuvres cpii doivent nous livrer la
maison d'Autriche. Je vois les fentres du palais o l'on trame
la contre-rvolution. Autriche, contre-rvolution,
les deux
ides sont ds lors associes...
Il n'y a sans doute pas de Franais, si royaliste soit-il, qui ne se
sente gn lorsqu'il apparat qu'une fois la guerre dclare
l'Autriche la Cour de France a continu ses relations avec la
Cour de Vienne. Il faut un peu de rflexion pour se dire qu'aux
Tuileries l'Autriche ne cessait pas d'tre considre comme une
allie, qu'on n'y connaissait pas d'ennemis Vienne, et qu'une
guerre, dans ces conditions, paraissait une absurdit dsastreuse.
Pour fixer les ides, imaginons qu'une Chambre anime de
passions subversives ait, au mois d'avril 1914, voulu rompre
l'alliance franco-russe et dcrt une guerre de principe contre
la Russie autocratique.
M. Poincar et un certain nombre
d'hommes d'tat rpublicains se fussent opposs cette folie.
Ils eussent maintenu leurs bonnes relations avec les allis russes.
Si le mouvement rvolutionnaire en France et pris une allure
dangereuse, ils eussent sans doute trouv naturel de rechercher
auprs de l'empereur Nicolas un appui contre l'anarchie. Voil
comment les choses se sont passes pour Louis XVI et pour
l'Autriche : quelques imprudences de langage de Marie-Antoinette n'y changent rien et l'accusation de trahison est absurde.

LA RVOLUTIONET L'EMPIRE

9I

Mrie-Antoinette eut le tort des femmes qui se mlent de politique sans en parler le langage, qui la transposent tout de suite
dans le domaine du sentiment et qui la peignent des couleurs de
la passion. taicnt-ce des tratres, voulaient-ils livrer la France
l'ennemi, ces rvolutionnaires modrs, ces constitutionnels
comme les frres Lameth qui s'taient assis au fameux comit
autrichien ? Leur plan a t dfini de la manire suivante par
un historien qui n'est ni hostile la Rvolution ni mme ml
nos querelles (i) : Ils s'taient entendus avec l'Empereur, estimant que, comme alli de la France, il avait tout intrt au rtablissement clel'ordre et la fin cle la Rvolution dont l'Angleterre
et la Prusse seules profitaient. Ils s'taient opposs cle toutes leurs
forces la guerre, et, celle-ci une fois dclare, avaient essay,
non de livrer la France l'ennemi, mais de lui rendre la paix au
moyen de ngociations avec l'Empereur, de lui assurer la tranquillit, un rgime stable, et son ancienne puissance en frappant,
avec l'appui moral de la cour de Vienne, les ultras des deux
cts. Louis XVI ni Marie-Antoinette n'ont eu d'autre intention, d'autre dsir, d'autre calcul que ces hommes du juste
milieu.
Les Girondins connurent leur tour l'amertume d'tre accuss de haute trahison lorsque Dumouriez, leur grand homme,
fut pass aux Autrichiens. Dsormais, sur la destine de la Rvolution, sur le cours de sa politique, sur les tendances et les dcisions de sa diplomatie, et, par consquent, sur le sort de la France,
pseront et une prfrence invincible pour la Prusse et, envers
l'Autriche, une inimiti accrue des rancunes de nos guerres civiles,
de l'excration voue la puissance qui symbolisait la cause
des prtres et des rois. Comme Dumouriez et comme Brissot,
Danton appellera la Prusse notre allie naturelle . C'est avec
la Prusse que la Rvolution, inconsolable du malentendu cle
1791, cherchera s'entendre, c'est la Prusse qu'elle tchera cle
C'est un tranger, M. Gcetz-Bernstein,auteur d'une tude sur la Diplo(1)
matiedela Gironde(1912).

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HISTOIREDE DEUX PEUPLES

dtacher de la coalition. Le Comit de Salut public envoyait ces


instructions Barthlmy pour la paix de Blc : Il est temps
que l'Allemagne soit dlivre de l'oppression cle l'Autriche et
que cette maison, dont l'ambition, depuis trois sicles, a t le
flau de l'Europe, cesse d'en troubler le repos. En mditant bien
l'tat cle l'Europe, tu auras srement reconnu que la Prusse et la
France doivent se runir contre l'ennemi commun. C'est le but
principal de la ngociation, celui auquel tu dois tendre. Avec
plus de navet encore, dans une autre circonstance, le Comit
avait dit : Nous persistons vouloir que le premier alli de la
plus puissante Rpublique du monde soit le plus puissant monarque cle l'Europe. Et si le roi de Prusse refuse, s'il s'obstine,
qu'il prenne garde : on le brisera. Napolon se flattera un jour
d'excuter la menace.
Avant d'pouser une Habsbourg, Napolon, continuateur et
surtout ralisateur des ides rvolutionnaires, avait montr dans
toute sa force le prjug anti-autrichien. Le matre qu'eut la
France au dbut du xixe sicle avait form son esprit dans les
dernires annes de l'ancien rgime. L'ardeur que le got de
l'opposition et des nouveauts communique la jeunesse a marqu de son feu la politique de l'homme mr. Napolon qui, en
Egypte, avait emport Raynal parmi ses auteurs favoris, a t
anim, l'gard de l'Autriche, cle la mme pense que Brissot
en 1792. C'est lui qui a prononc un jour ce mot singulier, si
grave : La Rvolution devait venger la Prusse de la guerre de
Sept Ans soutenue par Frdric contre la monstrueuse alliance
de la France et de l'Autriche. Aprs Austerlitz, l'Autriche tant
vaincue, la popularit de Napolon en France fut l'apoge.
Le peuple franais crut que la vieille oeuvre nationale, l'oeuvre
entreprise sous Franois Ier, avait reu son achvement. De
cette victoire, des migrs firent dater leur ralliement l'Empereur. Ce devait tre pour Las-Cases l'origine d'un dvouement
lgendaire. Et Napolon lui-mme savait bien ce qu'il avait fait
en dirigeant ses coups contre l'Autriche, en refusant d'couter

LA RVOLUTIONET L'EMPIRE

93

Talleyrand qui lui conseillait de mnager cette puissance. En


1805, exposant Haugwitz les raisons pour lesquelles il tenait
l'amiti de la Prusse, il lui reprsentait qu'un rapprochement
entre la France et l'Autriche serait la chose la plus facile du
monde. Seulement, ajoutait-il par un mot rvlateur, a cette
alliance n'est pas du got cle ma nation, et, quant celui-l,
je le consulte plus qu'on ne pense . Napolon flattait ce point
a le got de la nation , la grande passion cle 1792, en crasant
l'Autriche, que quand, nagure, un antimilitariste clbre voulut
planter le drapeau dans le fumier , un vtran cle la dmocratie, Camille Pelletan, lui reprocha d'avoir choisi le drapeau
cle Wagram, symbole des victoires cle la libert sur les puissances
de raction.
*
*

Ainsi la Rvolution et l'Empire prtendaient mieux faire que


la monarchie, ou plutt restaurer dans sa puret l'ancienne politique nationale et royale antrieure 1756. C'est en ce sens
qu'on a pu dire que ia Rvolution avait continue l'ancien
rgime. Elle l'a continu, sans doute, mais contre-sens, entte
dans la lettre d'une tradition dont elle ne comprenait pas l'esprit.
Par elle fut compromise cle la manire la plus grave l'oeuvre
accomplie, gch le rsultat des efforts heureux poursuivis par
plusieurs gnrations de Franais. Dans le rseau subtil et comipe unitaire.
plexe des traits cle Westphalie, elle jeta son
:c de natioPar son propagandisme, elle veilla en Allem;
nalit. Par ses annexions brutales et sans m<
ar les vexations de la guerre et de la conqute, elle fit oui,ucr le rgne pacifique de l'influence et de la civilisation franaises, engendra des
besoins de vengeance. Elle accomplit, en rsum, tout ce qu'il
fallait viter avec le plus cle soin pour ne pas unir les Allemands
contre nous, ne pas ressusciter pour la France le pril d'une
grande Germanie.

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

Toute la politique cle la monarchie avait tendu diviser


l'Allemagne et la maintenir clans une dispersion anarchique.
De la mosaque, la Rvolution et l'ISmpirc rassemblrent les
morceaux. Les rvolutionnaires, et Napolon, leur frre en
esprit, s'offusquaient cle la confusion cre par les traits de
Westphalie. Cette confusion, admire par Oxensticrn, leur
parut hideuse, choqua leur manie de l'unit. Dans les liberts
germaniques, clans la bigarrure des principauts et des villes
libres, ils virent des survivances fodales, odieuses. Nous ne
comprenons rien aux intrts du Corps germanique, disait
Sicys au Prussien Gcrvinus ; c'est un chaos qui ne nous
prsente pas une ide nette et juste. Surtout Sieys ne comprenait pas que ce chaos avait t conu dans l'intrt de la
France et pour le repos de l'Europe. Le fameux fabricatcur de
Constitutions n'eut de cesse qu'il n'et mis sur pied un nouveau
plan de l'Allemagne, labor une fdration nouvelle, constitue plus sainement et plus vigoureusement que celle que le
hasard avait forme dans les sicles gothiques . Pour que
Sieys attribut au hasard l'oeuvre trs rflchie de Richelieu
et des politiques du xvne sicle, il fallait que ces grandes traditions auxquelles on se vantait d'tre retourn fussent singulirement mconnues. En effet, Sieys dfaisait avec conscience
tout ce que les traits de Westphalie avaient tabli. Il unissait
ce qu'ils avaient divis. Il annonait surtout la politique qui
devait tre celle des Napolons, la politique des grandes
agglomrations , dont la Convention et le Directoire avaient
t les bases en achetant l'extension territoriale de la France
sur le Rhin au prix de compensations donnes aux principales puissances germaniques. Cette politique prcipitait les
tapes, mettait les bouches doubles. Kllc annexait, mais trop
vite, d'une faon prcaire, imprudente et coteuse, sans calculer
les contre-coups de l'opration. Tout ce que l'exprience avait
dconseill la diplomatie de l'ancien rgime, la diplomatie du
rgime nouveau le reprenait comme, des inventions de son

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

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gnie. Un agent de la monarchie, form l'cole de Vergennes


et qui avait continu de servir la France aprs la mort cle
Louis XVI, Barthlmy, prvoyait presque seul ce qui devait
sortir de cet agrandissement des plus forts aux dpens des
faibles. Alors, disait-il, mais en vain, le systme qui menace
l'Europe des plus grands dangers se ralisera promptement,
savoir :1a destruction et l'envahissement de tous les petits tats.
L'Europe sera plus asservie que jamais, les guerres plus terribles,
tout sentiment de libert plus comprim. En rcompense de
ces avertissements, dont nous prouvons aujourd'hui la justesse
mais qui sentaient leur ci-devant d'une lieue, Barthlmy,
rput ractionnaire, devait, peu de temps aprs, tre dport
la Guyane.
Bonaparte professait un violent mpris pour l'idologie cb
Sieys. C'est pourtant le grand projet de remaniement du Corps
germanique conu par cet idologue que ralisa Napolon.
Ses victoires lui servirent modeler l'Allemagne sur un plan
qui faisait pressentir une reconstitution de l'unit allemande
ouvrait la voie ceUe unit. Par le recs cle 1803, rsultat de
la victoire de Hohenlindcn, Bonaparte portait le premier coup
clans l'difice lev en 1648. Il simplifiait considrablement le
systme fdral du Saint-Empire par la scularisation de presque
toutes les principauts ecclsiastiques et la suppression de la
plus grande partie des villes libres, dont six seulement subsistrent entre plus de cinquante. C'tait, en Allemagne, comme
l'a trs bien dit Alfred Rambaud, une vritable rvolution qui
reproduisait tous les principes de la ntre. La rvolution de
1803 en Allemagne fut relativement aussi radicale que la Rvolution franaise. A Ratisbonnc comme Paris, on avait dtruit
la noblesse souveraine, les municipalits indpendantes. A
Ratisbonnc comme Paris, on avait scularis les biens ecclsiastiques. A Ratisbonnc comme Paris, on avait ralis plus
d'unit et cle centralisation. Mais, desschant en France, le
mouvement centralisateur fut bienfaisant pour l'Allemagne, la

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

rapprocha de la forme d'un tat vritable. Trois ans plus tard,


Austcrlitz donnait Napolon l'occasion d'achever son oeuvre.
Cette nouvelle victoire cle nos armes marquait une nouvelle
tape de l'Allemagne clans la voie qui devait la tirer du morcellement et de l'anarchie. L'Empereur croyait faire del grande
diplomatie. En ralit, il obissait des prceptes d'cole,
l'ensemble des sentiments et des ides qu'il avait respires clans
l'air de sa premire jeunesse. Il continuait, il menait terme
la politique extrieure qu'il avait hrite de la Rvolution, le
systme des conqutes excessives et brutales qui devaient tre
achetes aux dpens des plus faibles en faisant les puissants
plus forts.
Le recs ou remaniement de 1806 donnait, ou peu s'en faut,
l'Allemagne, la physionomie qu'elle devait conserver au
xix sicle. Par la mdiatisation d'innombrables petites souverainets fondues dans d'autres agrandies, il n'y laissait que la
trentaine d'tats qui, quelques changements prs, devaient
former de nos jours l'Allemagne unie sous la domination de la
Prusse. Tel fut le fruit d'Austerlitz.
Ce n'tait pas seulement la Constitution territoriale qui tait
bouleverse. C'tait aussi la Constitution politique. Avec
Austcrlitz tombe le Saint-Empire. Les Habsbourg ne seront
plus empereurs en Allemagne, sans doute, et le voeu de l'opinion
franaise, lorsqu'elle s'exaltait, en 1741, l'ide d'anantir la
maison d'Autriche comme puissance germanique, ce voeu se
trouvera combl. Il n'y aura mme plus d'empereur du tout
ou plutt, l'empereur, ce sera Napolon, successeur de Charlemagne, qui se flattera d'avoir reconstitu l'empire carolingien,
qui se fera mme roi d'Italie, qui appellera son hritier roi de
Rome, comme les Csars germaniques nommaient leurs fils
rois des Romains. Mais, une fois Napolon tomb et cette fantasmagorie dissipe, les vieilles institutions lectives et anarchiques de l'Empire ne renatront plus, la place deviendra libre
pour un Empire nouveau et il y aura peu de chances de retrouver

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

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les conditions qui avaient tabli l'impuissance politique de l'Allemagne. Ce cher Saint-Empire, comment tient-il encore
debout ? Ainsi chantent, dans le Faust de Goethe, les compagnons de la taverne. Tout vieux qu'il tait, il durait, tel que
nous l'avions affaibli et paralys en 1648. Les Franais auraient
d tre les derniers l'abolir. En l'abattant, ils dtruisaient
l'une de leurs principales srets.
La rvolution accomplie au del du Rhin par nos armes et
nos lgislateurs ne portait pas seulement sur la constitution
territoriale et politique des pays allemands. Une autre rvolution,
non moins grave, s'tait faite dans les esprits, paralllement au
mouvement rvolutionnaire franais. Les historiens sont aujourd'hui d'accord pour reconnatre que les ides de 1789, portes
travers les Allemagncs par nos soldats, y rveillrent le sentiment cle la nationalit. Jean-Jacques Rousseau , a dit d'un
mot curieux Dubois-Reymond, trs Prussien comme tous les
descendants de rfugis de la rvocation de l'dit de Nantes,
Jean-Jacques Rousseau fut accueilli en Allemagne comme un
Christophe Colomb . L'Allemagne se reconnaissait elle-mme
dans les livres du philosophe de Genve, dont les propagandistes
arms cle la Rvolution franaise apportaient ou plutt rapportaient avec eux la doctrine, consubstantielle au germanisme.
Le patriotisme allemand sort des Droits de l'Homme ,
remarque Albert Sorel. Il en sort par la filiation la plus naturelle.
Le principe des nationalits est l'expression mme de la
philosophie rvolutionnaire. Il est en corrlation directe avec
le principe de la souverainet du peuple. Toute nation est
censment compose d'individus dous de droits imprescriptibles
et intangibles. La doctrine de la Rvolution attribuera donc
chaque nation les mmes droits qu'aux individus qui la composent. Toute nation devra tre considre comme une personne. Sa libert, son me devront tre respectes, car les
nations sont gales entre elles comme les individus. Toute nation
7

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

a ds lors le droit de vivre et de se dvelopper conformment


sa nature : et l'ide que Jean-Jacques Rousseau a apporte,
c'est que tout ce qui est naturel est lgitime, est beau, est bon,
est divin. Dans cette ide, l'Allemagne se retrouve elle-mme,
se conoit et s'admire. Partie du cosmopolitisme du xviir-' sicle,
alors qu'un de ses intellectuels comme Lcssing disait n'avoir
de l'amour de la patrie aucune ide, alors que la supriorit de
la civilisation franaise tait inconteste et, obtenant le consentement gnral, ralisait l'unit du monde europen, l'Allemagne
pensante passa au nationalisme le plus vhment par la transition de Rousseau, adapt au germanisme par Herder.
Nous touchons ici l'un de ces points o l'action des ides
double l'action des vnements, o le spirituel, en concidant
avec le temporel, dveloppe jusqu'aux extrmes consquences
les donnes de la politique. La Terreur tait sortie des dogmes
humanitaires de la Rvolution. Un monstre bien plus affreux,
le germanisme, allait en surgir. Aujourd'hui les fils de la Rvolution se voilent les yeux, le flot qui l'apporta recule pouvant .
Cependant la responsabilit des ides, qui est aussi certaine que
celle des hommes, apparat ici avec la force cle l'vidence.
Herder, nourri de Rousseau, professe un cosmopolitisme o
les grands conflits de nationalits et de races sont en germe. Ce
cosmopolitisme revient dire qu'il existe chez tous les peuples
quelque chose cle prcieux, de sacr, quoi nul n'a le droit
d'attenter : c'est le caractre national, c'est l'me de la race. Et
le langage par lequel s'exprime cette me sert aussi dfinir
l'individualit nationale. D'o rsulte le devoir absolu pour
chaque peuple de cultiver et de dvelopper jusqu'au bout sa
personnalit propre.
Cette ide tait prodigieusement nouvelle et grosse de prodigieuses nouveauts dans une Allemagne morcele l'infini et
qui toute existence nationale avait t jusqu'alors refuse
plus qu' aucun autre peuple. Les Allemands avaient perdu
l'ide qu'ils pussent exister comme nation. Cette ide, la Rvo-

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

99

lution la leur rvlait, mais pour que la mesure de l'absurde ft


comble, c'tait la pointe de l'pc.
Jean-Jacques Rousseau avait enseign le principe du retour
la nature. Il avait enseign que plus un peuple est jeune et
neuf, meilleur il est ; que moins il est avanc en civilisation, plus
il est vertueux. Cette ide fut accueillie par les Allemands avec
enthousiasme. Elle vengeait, elle rhabilitait l'Allemagne dont
l'apport la civilisation gnrale avait t jusque-l presque nul.
De ce nant, elle put s'enorgueillir comme d'une virginit. De
l est venue cette lgende de la pure et vertueuse Allemagne,
lgende laquelle la France a cru si longtemps la suite de
Mmede Stal. Herder, et aprs lui Fichte et les promoteurs du
relvement national de l'Allemagne, se sont servis de cette ide.
Ils ont enseign que le tour de l'Allemagne tait venu, qu'elle
avait non seulement sa destine remplir, mais aussi sa mission
accomplir. Le peuple allemand sera dsormais le peuple prdestin, le peuple du Seigneur, celui dont la tche sera d'introduire le monde clans la voie cle la moralit et du progrs. Ce
thme, on le reconnat : c'est celui de la kultur, celui de l'appel
des quatre-vingt-treize intellectuels allemands, le principe essentiel qui a exalt l'Allemagne de nos jours, qui l'a pousse la
guerre de 1914, l'invasion de la France et de la Belgique, la
domination de l'Europe.
Un publicistc de Nuremberg, nomm Ehrard, crivait ds
1794 : Les Allemands, la fin, ne dfendront-ils pas eux-mmes
leurs droits ? Je ne suis point aristocrate, mais je ne puis consentir que la raison franaise prtende mettre en tutelle ma raison
allemande. Ainsi la Rvolution n'avait pas plus tt affranchi
la raison allemande que celle-ci prenait l'offensive, par un mouvement naturel, contre ses librateurs. Les doctrines de la Rvolution, en se rpandant hors de France, tournaient de cette
manire leurs effets contre nous. Une fois lanc travers une
Europe dmantele et dsorganise par nos propres victoires,
le principe des nationalits, ferment des luttes prochaines pour

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HISTOIREDE DEUXPEUPLES

la constitution de l'unit allemande, allait apporter aux imprudents et malheureux Franais une longue suite de flaux.
* *
1813, 1815 ; la bataille des nations ; Waterloo; les conqutes perdues, l'empire napolonien effondr comme un chteau de cartes, la France deux fois envahie : c'est la fin d'un
grand drame, c'est la guerre populaire voulue et provoque
par les hommes de la Rvolution, la guerre de 1792 qui s'achve.
Car depuis la rupture avec l'Autriche, oeuvre de la Lgislative,
jusqu' la dernire bataille de Napolon, ce n'a t qu'une seule
et mme guerre qui, aprs vingt-trois ans cle vicissitudes, des
millions d'existences consommes, a fini par notre dfaite et ne
nous a laiss comme consolation qu'un capital de gloire...
Alors le descendant de Hugues Capet revient pour sauver ce
qui peut l'tre, recommencer l'oeuvre de ses pres. Patiemment,
il s'efforce de retisser la toile. Avec courage, Louis XVIII se
charge de liquider l'hritage, si lourd, qu'il a retrouv. D'un mot
tonnant clans son raccourci, Proudhon a dit, en parlant de
1815 : Les malheureux Bourbons se remettent, comme des
forats, la tche... Tche ingrate, dont ils devaient tre
rcompenss par la calomnie et par l'exil.
Les traits de i8i5ontt,
pendant la plus grande partie du
xixe sicle, un objet de haine et d'horreur pour le patriotisme
franais. Par crainte de l'opinion publique, les gouvernements
qui se conformaient ces traits n'osaient eux-mmes s'en rclamer, ne les nommaient qu'avec prcaution. Thiers disait qu'il
fallait les dtester en les respectant et Guizot qu'il fallait les respecter en les dtestant. Les derniers volumes de l'Histoire du
Consulat et de l'Empire, de Thiers, qui furent publis en 18601862, contiennent encore une critique ardente des traits cle
Vienne du point de vue national. Lorsqu'on 1863 Napolon III
dclarait que les traits de 1815 avaient cess d'exister >,

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

101

c'tait aux applaudissements de la foule, qui jamais d'aussi bon


coeur et avec autant d'irrflexion qu'en France n'aura cri :
Vive ma mort !
Il a fallu les cruelles leons de 1870 pour donner un autre
cours, non pas l'opinion publique, toujours lente se mettre
au niveau de la raison et de la science, mais aux jugements de
l'histoire. Compars au trait de Francfort, les traits de Vienne
sont apparus tels qu'ils ont t : un chef-d'oeuvre de diplomatie,
par lequel les effets d'crasants dsastres ont t rpars dans la
mesure du possible. Par une effroyable ingratitude, l'opinion
publique a fait porter aux Bourbons la peine des dfaites que le
rgne de l'opinion avait causes, dont l'idole du peuple tait
responsable. S'il est un exemple qui apprenne aux grands politiques qu'ils doivent travailler pour les masses sans esprer
d'tre remercis ni mme d'tre compris, c'est bien celui-l.
Et c'est encore, dans notre histoire, un nouveau scandale pour
l'intelligence que les Franais aient si violemment ha des traits
qui, dans la situation dtestable o les avaient laisss la Rvolution et l'Empire, leur rendaient, presque intact clans ses anciennes limites, le territoire que les vainqueurs se proposaient de
partager. En outre, ces traits dtournaient de nous un pril,
celui que nos frontires fussent bordes par de grandes puissances. Des livres savants ont reconnu, de notre temps, que les
ngociations de 1814 et de 1815 avaient t magistralement conduites : pourtant, le retour de l'le d'Elbe, la funeste faiblesse de
Ney et la dfaite de Waterloo ne les avaient pas rendues faciles.
Si Louis XVIII et son gnial manoeuvrier, Tallcyrand, sont
cits comme des modles aujourd'hui, c'est un peu tard, et le
mal est fait. En prose et en vers, Louis XVIII et Talleyrand ont
t honnis, injuris, diffams par les grands potes et par les
petits journalistes. Le service que ces deux hommes avaient
rendu la France a t effroyablement mconnu. De nos jours
mme, c'est presque en vain qu'un des historiens qui ont travaill rhabiliter l'oeuvre de 1815 a crit : Se figurc-t-on la

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HISTOIREDE DEUX PEUPLES

France, au lendemain de la guerre de 1870, concluant avec la


Saxe, la Bavire et le Wurtemberg un trait d'alliance contre la
Prusse ? Se reprsente-t-on
quelle force morale nous aurait
procure ce pacte, quelle confiance nous aurait rendue cette
revanche diplomatique cle nos dfaites militaires ? C'est d'un
bienfait de ce genre que la France de 1814 a t redevable
Talleyrand , et Louis XVIII, qui a dirig avec clairvoyance
toutes les ngociations cle Vienne, comme en fait foi sa correspondance. Rptons qu'il est affligeant pour la renomme d'un
peuple aussi intelligent que le peuple franais, dont chaque
citoyen est richement dou de bon sens, clairvoyant en ce qui
regarde ses intrts privs, qu'il ait fallu un troisime dsastre
pour qu'il comment comprendre, et encore clans son lite
seulement, ce qui avait t fait en 1815 pour rparer les erreurs
et les folies d'une gnration.
Le plus grand rsultat, le plus utile que Louis XVIII et
obtenu, c'tait d'empcher que la part prise par la Prusse la
dfaite de l'Empire napolonien n'aboutt la formation d'une
grande Allemagne. En prenant parti pour la Saxe, au nom du
principe de lgitimit, habilement retourn contre les allis,
qui il avait servi de prtexte contre la France rvolutionnaire
et napolonienne, le roi de France avait retrouv du mme coup
la haute situation europenne de ses prdcesseurs. Il tait
apparu comme le protecteur et le syndic des tats moyens ou
petits, il avait tout cle suite group autour de lui une clientle
et des allis, reconstitu l'ancien systme diplomatique de la
France. Ayant vent l'ambition cle la Prusse, le Bourbon russit
djouer les desseins du Hohenzollern. Grce lui, quand il
s'agit cle donner un statut l'Allemagne, le principe de l'indpendance et de la souverainet des tats germaniques, tabli par
les traits cle Westphalie, fut ratifi Vienne. C'est--dire que

chose essentielle resta divise. Malheureul'Allemagne


sement, il n'tait plus possible de revenir sur les simplifications
et les agglomrations opres en 1803 et en 1806. Au lieu cle

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

IO3

plusieurs centaines d'tats souverains, il n'en resta qu'une quarantaine. Au lieu d'tre morcele l'infini, l'Allemagne fut
dsormais distribue en un certain nombre de grandes provinces. Mais ces provinces se gouvernaient elles-mmes, n'avaient
pas de chef commun. Le lien fdratif qui les unissait tait aussi
lche, aussi tnu que celui du Saint-Empire. La Dite cle Francfort, qui en tait l'expression, fut le thtre des querelles et des
rivalits du particularisme, fit le dsespoir et la honte des patriotes allemands unitaires. L'unit allemande, un moment
apparue leurs yeux, tait de nouveau rendue impossible. La
rpublique germanique reconstitue Vienne devait tre, jusqu'en 1866, notre sauvegarde du ct du Rhin.
On a beaucoup dit et l'on rpte encore que les traits de
1815 avaient foul aux pieds les droits des peuples, qu'ils respiraient l'esprit ractionnaire de Metternich. Dans l'intrt bien
entendu de la France, on doit juger que Metternich avait du
bon puisque le peuple le plus ls au Congrs de Vienne tait en
dfinitive celui qui ne devait arriver la plnitude de ses droits
que pour attenter l'existence des autres nations.
Si quelqu'un devait se plaindre des traits de 1815, c'tait
assurment la Prusse. Non seulement elle n'avait pas obtenu
que la France ft partage, comme elle l'avait demand avec
insistance, mais encore elle ne recevait pas le prix qu'elle avait
elle-mme fix pour sa part cle victoire. La Prusse n'obtenait
pas la Saxe, si convoite et qui lui et donn, avec la consistance territoriale qu'elle dsirait, la domination de l'Allemagne
entire. Elle tait mcontente de ces provinces rhnanes qui lui
taient attribues, mais dispersaient encore ses domaines, tiraient le royaume de lisires et lui apportaient des populations catholiques, latinises, aussi sympathiques la civilisation
franaise qu'hostiles au rgime et l'esprit prussien. Dans
toute cette rgion du Rhin, la Rvolution de 1848 devait encore
se faire au cri de : A bas la Prusse !
Il existe un prcieux tmoignage sur l'tat des esprits clans

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HISTOIREDE DEUX PEUPLES

l'lite prussienne de 1815 : c'est le journal que Stein a tenu de


ses impressions au Congrs de Vienne. Stein a exprim la dception et l'amertume des patriotes et des rformateurs qui, par un
nergique et patient effort, avaient relev l'tat prussien du
dsastre d'Ina, et qui, en prenant la tte de la guerre de l'Indpendance et du mouvement nationaliste contre l'occupation
napolonienne, avaient calcul que leur pays se dsignerait
l'Allemagne pour accomplir l'unit. La dsillusion que leur
apportaient les traits de 1815 est alle si loin, elle est demeure
si vive aprs eux, qu'un Prussien a pu crire de nos jours que
les Franais avaient transform leurs dfaites de 1814 et de 1815
en une victoire sur la Prusse et que Waterloo avait fini par quivaloir une victoire de la France. Il ne faudrait pas prendre
cette rflexion au pied de la lettre, mais elle permet de se rendre
compte du vrai caractre des traits de Vienne, dont Stein disait
encore qu'ils avaient termin le mouvement national allemand
de 1813 par une farce . Ajoutons qu'en dehors de la Prusse
les patriotes allemands qui avaient puis leurs sentiments nouveaux, leurs aspirations vers une grande Allemagne dans les
ides du sicle et les exhortations de Fichte, ne hassaient pas
moins ces traits.
Les patriotes allemands ont souffert profondment des traits
de Vienne qui ajournaient indfiniment les esprances que la
guerre de libration et le grand mouvement patriotique de
l'Allemagne de 1813 avaient fait natre. Ranke crivait en 1832 :
Jamais notre patrie n'a t divise en autant de pices et de
morceaux trangers les uns aux autres. Jamais les principauts
n'ont joui d'une gale indpendance et jamais princes et sujets
n'en furent plus jaloux. Ranke montrait encore que les moeurs
nouvelles introduites au coeur des tats par les chartes accordes et par la gnralisation du rgime constitutionnel
ajoutaient aux anciennes causes de division ces causes de dsordre
permanent que sont les partis. Il y eut dsormais opposition en
Allemagne non seulement entre les tats attachs au particu-

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

IO5

larisme, non seulement entre les catholiques et les protestants,


mais encore entre libraux et conservateurs. Devant cette
renaissance, sous une forme nouvelle, de l'ancienne anarchie
germanique, Ranke dsesprait de l'avenir, abandonnait le
rve allemand : Ne doit-on pas, s'criait-il, sans s'illusionner
plus longtemps, renoncer compltement toute esprance d'tablir l'unit allemande ?
On conoit donc que les patriotes allemands aient eu de
srieuses raisons de dtester la Sainte-Alliance et les tyrans
conjurs contre leur indpendance. Leur haine tait fonde
comme l'tait la haine des patriotes italiens. Elle alla jusqu'
l'action directe, jusqu' la propagande par le fait. Mais les
Franais ! Par quelle erreur ont-ils nourri la mme passion ! La
possibilit ne leur restait-elle pas toujours, la faveur des circonstances venir, de reprendre la frontire du Rhin, les frontires ncessaires, un moment gagnes par la Rvolution, mais
perdues par elle ? Au lieu de cela, les patriotes franais, de
1815 a 1866, ont brl de dlivrer leurs frres allemands. Henri
Heine les aura inutilement avertis, avec son ironie coutumire,
dans le prambule de son livre de l'Allemagne, qu'ils ne voyaient
pas l'ennemi o il tait en vrit, qu'ils se trompaient en s'imaginant que la Germanie leur serait fraternelle le jour o la
Sainte-Alliance des peuples , que chantait Brangcr, succderait la Sainte-Alliance des rois. Prenez garde, disait Henri
Heine, je n'ai que de bonnes intentions, et je vous dis d'amres
vrits ; vous avez plus craindre de l'Allemagne dlivre que
de la Sainte-Alliance tout entire avec tous ses Croates et tous
ses Cosaques. Car il s'en faut de beaucoup que les Cosaques
et les Slaves aient toujours t, aux yeux des dmocrates franais, les soldats de la justice et du droit. Cette haine irrflchie
des traits de 1815, qui a t la monnaie courante de la politique d'opposition librale en FVance, charge le libralisme et
l'ancien parti rpublicain, qui a t son hritier, d'une contradiction vritablement choquante au regard cle l'historien.

I0f)

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

Le libralisme du xixe sicle croyait possder le moyen de


fonder la paix et la fraternit universelles. Il se figurait que la
formation des nationalits serait la prface de la Rpublique
europenne. Les rsultats obtenus sont drisoires. Ils font regretter le pass. Nous voyons aujourd'hui que les traits cle 1815
avaient institu en Europe un ordre de choses qui garantissait
la paix mieux que la confrence cle La Haye n'a jamais pu le
faire. S'appuyant sur les principes cle lgitimit et d'quilibre
introduits par la France dans le droit public de l'Europe, les
auteurs des traits de 1815 avaient dclar que dsormais tout
agrandissement d'un tat aux dpens d'un autre tait interdit.
Quiconque attenterait l'quilibre tabli serait rput rvolutionnaire et perturbateur de l'ordre europen, au mme titre
que Napolon, et s'exposerait voir l'Europe se coaliser contre
lui. Une gendarmerie internationale a cruellement manqu
la France et l'Europe en 1870. Cette gendarmerie, les traits
de 1815, restaurateurs du principe d'quilibre proclam en 1648,
l'avaient organise. Et c'est simplement 1815 et 1648 cpie
tend revenir la coalition qui s'est forme en 1914 contre l'Empire allemand. L'quilibre europen du xixu sicle tait dfini
par Gcntz, le publiciste de la Sainte-Alliance, cle telle manire
que l'on croirait entendre ce qui, aujourd'hui, est encore un
simple voeu la Socit des Nations :
La meilleure garantie de la tranquillit gnrale est la
volont ferme de chaque puissance de respecter les droits de ses
voisins et la rsolution bien prononce de toute? dfaire cause
communecontre celle qui, mconnaissant ce principe, franchirait
les bornes que lui prescrit un systme politique revtu de la
sanction universelle. (Projet d'une dclaration finale des
huit puissances qui ont sign l'acte final du Congrs de Vienne.)
C'est en vertu des traits cle 1815 que l'excution fdrale fut
prononce en 1866 contre la Prusse. Si la France avait alors
contribu faire respecter le pacte de 1815, Bismarck, trait
comme Napolon, se ft trouv arrt dans ses conqutes. Et la

LA RVOLUTION
ET L'EMPIRE

107

premire puissance appele recueillir le bienfait d'une coalition


contre la Prusse, nous ne le savons que trop, c'et t la France.
La Sainte-Alliance, avec ses Congrs priodiques pour le
rglement des affaires europennes, a ralis l'effort le plus
srieux qu'on ait vu, dans les temps modernes, pour garantir
la paix de l'Europe. Cette entente internationale reposait sur
des principes de conservation auxquels la France, pour son bien,
n'et jamais d toucher.
de
Ce fut au contraire la France, avec le gouvernement
Napolon III, n de l'opinion publique, qui porta atteinte aux
traits de 1815 et qui inaugura, contre eux, la politique des
nationalits. Nous savons ce qui en est issu : nos dfaites, la
mutilation de notre territoire, notre abaissement, la grandeur
des puissances rivales et, en 1914, une guerre plus terrible que
toutes les autres, une cinquime invasion. Le milieu du xixe sicle,
de ce point de vue, est une grande date europenne, dont les
effets se font sentir jusqu' nous. L'unit allemande, refoule,
redevenue chimrique en 1815, rentre dans le domaine des
choses possibles aprs 1848. Il nous reste voir comment la
dynastie des Hohenzollern a su se servir des erreurs et des fautes
de la France pour faire cle l'Allemagne une puissance unie,
redoutable tous les peuples.

CHAPITRE

LA POLITIQUEQUE LE PEUPLE LABORAITDEPUIS 1815


NOUSCONDUITA SEDAN
La Confession d'un enfant au sicle, d'Alfred de Musset, a fix
l'image de la gnration ardente, ple, nerveuse des Franais
conus entre deux batailles et qui arrivaient l'adolescence
au moment cic Waterloo. Cette FVance-l a souffert de ce qu'on
a justement appel la maladie de 1815 . Ce mal, si pareil
au fameux mal romantique, tenait aux mmes causes. Il tait
fait d'aspirations vives et confuses, o se mlaient les traditions
de gloire et de libert, les souvenirs de la Rvolution et de
l'Empire, l'branlement laiss dans toutes les fibres par les
aventures prodigieuses que la France venait cle courir pendant
vingt-cinq ans. L'accablement de la dfaite finale ajoutait
cet tat de la sensibilit un lment d'amertume et de rvolte.
Entre ce mlange d'enthousiasme et de nvrose et le ralisme
des hommes politiques de la Restauration, un malentendu ne
pouvait manquer de se produire. Sur ce malentendu, la tentative
de renouveler un pacte cle confiance entre la France et les
Bourbons allait chouer.
La monarchie avait relev la France qu'elle avait retrouve
si bas. Il lui suffisait de poursuivre sa tche, sans mme esprer
d'obtenir la reconnaissance des Franais. Elle n'eut pas besoin

I 10

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

de cette rcompense pour travailler au bien public. Jamais un


mot d'amertume n'a chapp aux Bourbons. Charles X, ce roi
diffam, et dont M. Emile Ollivier a pu dire qu'il tait passionn pour le relvement national , reprit le chemin de l'exil
sans avoir manifest l'ombre de la douleur tonne qu'exprimait
Villle lorsqu'il constatait que la Restauration avait rendu la
France son rang en Europe, l'ordre, le repos, la prosprit, et
que la France ne semblait pas apprcier ces bienfaits.
Nous aussi, nous sommes ports nous tonner, distance,
que la France, aprs Waterloo, ne ft pas lasse par de longues
annes de guerres et de conqutes inutiles. On peut dire qu'
aucun moment elle n'a senti le prix de la tranquillit que la
Restauration lui rendait sans rien lui faire perdre en durables
profits ni en gloire militaire. Trocadro, Navarin, Alger pouvaient satisfaire un peuple, mme rendu difficile en fait d'exploits
guerriers. C'et t compter sans la politique des partis, rgulirement installe ds lors. La France ne fut pas plus tt sortie
de la liquidation de l'Empire, que les partis s'emparrent de
la politique trangre comme de l'arme la plus efficace et la
plus meurtrire clans la lutte de tous les jours. Les relations de
l'tat avec l'extrieur devenant une occasion de guerre civile,
un prtexte d'opposition ou de surenchre, c'tait la patrie ellemme avec ses intrts, sa scurit, ravale au rang d'enjeu
de la bataille lectorale et parlementaire. On vit cela ds la
Restauration. C'est sur ce domaine rserv, sacr, de la politique
extrieure que la campagne la plus vive fut mene contre
Louis XVIII et Charles X. Et pourquoi ce choix ? C'est que les
partis d'opposition se sentaient appuys par le sentiment patriotique induit en erreur, tromp sur lui-mme par les souvenirs
rvolutionnaires et napoloniens. Flatter ce qu'on a nomm
la manie de la gloire et de la conqute fut l'entreprise
laquelle se voua l'opposition, sur le thme de la France humilie
par les traits de 1815 et mise la remorque des puissances
absolutistes, de la monarchie payant l'tranger (selon une

LA MALADIEDE 1815

III

lgende absurde, mais efficace) les services qu'elle avait, disaiton, reus de lui. Sans gard ce qu'avait dj fait la Restauration
ni ce qu'elle projetait encore pour rparer, avec l'aide du temps
et des circonstances, les dernires consquences de Waterloo,
les hommes de l'opposition librale ne craignirent pas de recourir
cette arme pour servir leur ambition personnelle, grandir leur
popularit et conqurir le pouvoir n'importe quel prix.
La surprise que l'acharnement
de ses adversaires, parmi
lesquels il y avait aussi des lgitimistes, causait au sage Villle,
venait de sa sagesse mme. Ce bon ministre, cet administrateur
au sens rassis, ne tenait pas compte cle la maladie cle 1815 ,
du dmon qui tourmentait les Franais, les poussait travailler
contre leur bien le plus vident. D'autres royalistes, qui taient
eux-mmes des enfants du sicle , qui trouvaient prosaque
l'oeuvre de Louis XVIII, nourrissaient d'ailleurs ce moment
mme l'ide que la monarchie pouvait et devait reprendre le
nationalits et
programme du patriotisme rvolutionnaire,
conqutes. C'tait la politique que Chateaubriand avait recommande avec loquence, irritation et mauvaise humeur, celle
que Polignac devait essayer d'entreprendre.
Belle imagination, tte assez faible et chimrique, Polignac
eut l'intuition d'une politique capable cle rendre la royaut
une popularit rebelle. 11 tenta, mais avec des moyens insuffisants, sans l'organisation ni la prparation ncessaires, ce que
Napolon III devait entreprendre plus tard : une politique
conservatrice l'intrieur, masque par une clatante satisfaction donne l'extrieur aux aspirations librales. Le grand
projet de remaniement de l'Europe, qu'il mit sur pied avec
Bois-le-Comtc durant les dernires annes de la Restauration,
tait, la vrit, impraticable, et mme franchement mauvais
et imprudent en quelques-unes de ses parties (celles o, remaniant lu Confdration germanique, il retombait clans les erreurs
de la priode rvolutionnaire et achetait la reprise de la frontire
du Rhin par le systme si dangereux des compensations ,

112

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

qui devait consommer la ruine du Second Empire). Polignac


tomba et son projet avec lui. Ni lui, ni Chateaubriand n'avaient
russi convaincre l'opinion publique qu'un Bourbon pt
continuer la politique de Napolon celle de Waterloo et
de Sedan. Cette incrdulit est aujourd'hui un des titres de la
monarchie l'estime et au regret des Franais.
En mme temps que Polignac, Charles X succombait. En
mme temps aussi disparurent les chances qui s'taient offertes
et que des esprits plus mrs, plus sages, auraient mises profit
si tout n'et t compromis par un coup de tte qui fut regrett
trop tard.
Avec la Rvolution de 1830 furent anantis, en effet, les
rsultats de quinze annes de politique patiente, prudente et sans
faux pas. Le premier effet du renversement de Charles X fut
de replacer la France dans la situation critique de 1814 et de
les puissances
1815 : en face d'une France rvolutionnaire,
redoutrent le recommencement de la guerre de propagande et
de proslytisme. Le pacte de Chaumont se reforma sur-lechamp. La France qui, la veille encore, participait la SainteAlliance, fut mise l'index par les souverains coaliss. L'alliance
russe, si bien engage, fut brise pour n'tre reprise que soixante
ans plus tard, au moment o la Russie dclinait. Rien ne resta,
ni des avantages acquis, ni des promesses encore plus belles.
Aprs les journes de Juillet, tout fut refaire pour rendre la
France non seulement sa place, mais une place en Europe. Un
autre Bourbon, nouveau forat de la couronne, devait pourtant
se trouver pour reprendre la tche et pour chouer son tour
devant les mmes passions, les mmes erreurs de la dmocratie.
Le soir du 31 juillet 1830, lorsque la solution des orlanistes
commenait prvaloir, Cavaignac, un des chefs de la Rvolution, posait Louis-Philippe cette question pralable : Quelle
est votre opinion sur les traits de 1815 ? Ce n'est pas une rvolution librale, prenez-y garde, c'est une rvolution nationale.

T.AMALADIEDE iftlfl

113

La vue du drapeau tricolore, voil ce qui a soulev le peuple,


et il serait certainement plus facile de pousser de Paris sur le
Rhin que sur Saint-Gloud.
Ces paroles tmoignent clairement que la raison profonde
de la rvolution de Juillet tait la rancune, l'obsession laisse
par les traits de 1815. Quand ils chassaient Charles X, les
Parisiens songeaient moins conqurir la libert politique qu'
poursuivre au dehors le programme rvolutionnaire et napolonien, qui le testament de Sainte-Hlne avait donn la
force d'un vangile. C'tait un premier essai pour imposer ce que
M. Emile Ollivier, qui devait en tre le serviteur, a pompeusement nomm la politique que le peuple laborait depuis
1815 .
Choisi, quoique Bourbon , pour le trne d'une nouvelle
monarchie constitutionnelle, Louis-Philippe, justement parce
qu'il tait un Bourbon, ne devait pas permettre que la France
court au suicide. A peine avait-il commenc de rgner que le
malentendu, le conflit renaissaient. Louis-Philippe, la postrit
a fini par le reconnatre, a pargn la France une catastrophe
en 1840. Il a sauv notre pays en 1914 en aidant constituer
une Belgique indpendante, en faisant reconnatre la neutralit
du nouvel tat belge. Tel a t, comme l'a dit le duc de Broglic,
le dernier bienfait de la monarchie , un bienfait dont nous
avons, en 1914, prouv tout le prix. Combien de Franais se
sont douts alors qu'ils avaient t protgs, prs de quatrevingts ans de distance, par la pense salutaire du plus ridiculis
peut-tre de tous nos chefs d'Etat ? La deuxime gnration du
xixe sicle n'y avait rien compris. La lgret, l'aveuglement
avaient t effroyables. La politique que le peuple laborait
depuis 1815 mprisait les prudentes conceptions diplomatiques
qui devaient un jour sauver la nation. La dmocratie n'tait
pas loigne de voir une trahison dans toute oeuvre de salut
public. Qu'on la laisst faire : elle assurerait en quelques instants
8

114

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

la grandeur de la France et le bonheur des peuples. Dplorable


prsomption...
C'est en exaltant la maladie de 1815 que les lments
rpublicains et bonapartistes, unis par la mme pense qui
avait fait de Napolon l'excuteur du programme rvolutionnaire, ont entretenu l'impopularit de la monarchie de Juillet.
Par elle, la France tait inactive et humilie en Europe : ainsi
parlaient avec une ardeur persuasive les patriotes qui
voulaient la guerre contre les rois. Honte, mille fois honte
l'impertinent et lche systme qui veut proclamer l'gosme
politique de la France , s'criait Armand Carrel. La cause
des peuples enivrait ces fils de 1792. Comme Louis Blanc l'a
crit dans son Histoire de dix ans : La passion dmocratique
vivait alors plus de la vie des autres nations que de la sienne
propre. Et c'est Louis Blanc qui a dit encore : Nous vivions
surtout en Pologne. Non pas seulement en Pologne : la dmocratie vivait encore en Italie, en Allemagne partout, sauf en
France. Comme on voit bien que la France n'avait pas alors
auprs d'elle la menace d'un vaste Empire militaire, toujours
prt l'inonder de ses millions de soldats !
Les rveries, les illusions d'une foule ignorante, d'une jeunesse
enthousiaste et mystique, de meneurs exalts par la lecture
solitaire trouvent peut-tre une excuse au jugement des Franais
d'aujourd'hui, sensibles cette exaltation et ce lyrisme, quoique
les effets s'en fassent cruellement sentir pour nous. Cette excuse
n'existe pas pour des hommes mrs, gourms, rompus aux
affaires, que leur ducation, leur rang social devaient rendre
plus sensibles aux leons de l'exprience qu'aux entranements
du vulgaire. Dans un Parlement qui n'tait pas issu du suffrage
universel, mais du suffrage restreint, de la bourgeoisie riche et
claire, Louis-Philippe retrouva les folies de la rue. Elles prenaient sans doute une expression solennelle. Elles empruntaient
le langage des hommes d'tat. Elles adoptaient le ton de la
tribune aux harangues, des acadmies, des salons. Ces folies

LA MALADIF.
DE 1815

II5

taient les mmes, pourtant, que celles de l'tudiant. Les


aprs avoir
doctrinaires
mprisaient
profondment
superbes
les meutiers, les dresseurs de
leur
concours
en
1830
accept
barricades, les petits journalistes rpublicains. Ils partageaient les
mmes erreurs. Haut sur sa cravate, un Duvcrgicrde Hauranne,
dans un livre qui fit du bruit en son temps, La Politique extrieurede
la France, faisait cho Carrel et Marrast, demandait comme
eux que la France prtt partout appui aux peuples contre
les gouvernements , prit en Europe la direction du grand
mouvement rvolutionnaire et libral dont elle tait la tte
et le coeur . C'est contre cette politique-l que Louis-Philippe,
pendant dix-huit ans, s'est puis lutter, faire prvaloir ses
vues sages et pntrantes sur la situation de la France en Europe
et sur la tche qu'il y avait remplir pour maintenir l'quilibre
en rsistant la pousse des nationalits au lieu de la favoriser.
Telle fut sa fameuse politique personnelle, pour laquelle il fut
incessamment harcel.
L'exploitation de la politique extrieure par des thoriciens
dont l'amour-propre et mis le feu au monde, ou par des
ambitieux qui eussent tabli leur gloire jusque sur les ruines de
la patrie, c'est le scandale du parlementarisme sous la monarchie
de Juillet. Ce qu'on avait vu sous Charles X fut singulirement
aggrav. A cet gard, on doit considrer avec attention la carrire
de Thiers durant le rgne de Louis-Philippe. Thiers n'tait pas
un doctrinaire, mais un esprit prompt varier, avide de gloire
et de succs. Intelligence d'ailleurs merveilleusement lucide,
propre tout comprendre, tout excuter, le mauvais comme
le bon. En 1836, son entre aux affaires, l'accord avec l'Autriche, la politique conservatrice, l'entente avec les puissances
continentales taient l'ordre du jour. Thiers approuva cette
politique, en fit sa chose. Louis-Philippe projetait, pour consacrer
sa pense bourbonienne, de donner une archiduchesse d'Autriche
pour femme au duc d'Orlans. Ce projet du roi devint plus
prcieux Thiers qu'au roi et aux jeunes princes eux-mmes,

Il6

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

Thiers se jura d'y russir, estimant que, par un dbut si brillant,


son ministre acquerrait et du lustre et de la solidit. Il advint
que la Cour d'Autriche, sous l'inspiration de Metternich,
repoussa, pour beaucoup de raisons, dans lesquelles la hte
excessive de Thiers ne fut pas sans entrer, la demande du fils
de Louis-Philippe. Thiers en fut plus mortifi que personne.
Cet chec retombait sur lui et sur son ministre. Il en garda
rancune Metternich, et il transforma aussitt en systme
politique son amour-propre bless. Dsormais, Thiers se proclamera l'adversaire des puissances absolutistes, se rejettera
vers les alliances librales. Il proposera, par esprit de vengeance,
une intervention franaise en faveur des radicaux espagnols.
C'est alors que Louis-Philippe, n'hsitant pas se dcouvrir
encore une fois, cassa Thiers comme il avait cass le duc de
Broglie, pour sauvegarder l'intrt du pays.
Tout le rgne de Louis-Philippe s'coula ainsi en luttes entre
le roi d'une part, les parlementaires et l'opinion de l'autre
les parlementaires gars par leur esprit de systme, leur esprit
de parti, leur ambition personnelle, l'opinion abuse par de
creuses dclamations sur les peuples opprims et la fraternit
socialiste
rvolutionnaire aussi illusoire que l'Internationale
l'a t depuis. Pendant ces dix-huit annes de combat, celles o
prvalurent les avis de la couronne (du Chteau, comme disait
la satire) furent aussi les meilleures. Mais personne, mme
parmi les hommes qui l'avaient fait roi, n'en sut gr LouisPhilippe, personne ne voulut comprendre la sagesse et la prvoyance de sa politique. On vit, en 1839, une des manifestations
les plus significatives de toute la vie parlementaire de la monarchie de Juillet. Les chefs de groupe et de clan vincs, toutes les
illustrations avides de pouvoir, tous les amours-propres blesss
s'unirent alors pour arracher au roi la direction des affaires.
Ce fut la coalition mene par Broglie, par Thiers et par Guizot.
Ainsi ces trois hommes politiques ont pris, doses gales, leur
part de responsabilit dans l'vnement international de 1840

LA MALADIEDE 1815

117

si grave pour la France, qui se prparait. Comme sous la Restauration, la politique trangre elle-mme, elle surtout, fut l'arme
dont les partis se servirent contre la couronne. Mo! succomba
1' immorale et funeste coalition , et le roi, dont le pouvoir
personnel tait vh derrire Mole, fut atteint en mme temps
que lui.
Ce triomphe de la politique des partis reut, malheureusement pour la France, un chtiment clatant et rapide. La coalition parlementaire reprochait Louis-Philippe de manquer de
fiert vis--vis de l'tranger. Or il advint que Thiers, rentr au
pouvoir, inaugura une politique active et provocante, dont le
principe fut de soutenir Mhmet-Ali contre le Sultan et au
besoin contre l'Europe. Thiers avait pris le ministre le Ier mars
1840. Le 15 juillet, la France apprenait soudainement que les
quatre grandes puissances avaient rgl la question d'Orient
sans elle, sans la consulter, sans mme l'avertir. Nous tions revenus la situation de 1830 et de 1814, avec la Sainte-Alliance
s'taient joints les
contre nous. Mais, aux gouvernements,
peuples. Il fallut compter cette fois avec le nationalisme germanique rveill et qui avait retrouv sa violence des temps napoThiers avait brav
loniens et de la guerre d'Indpendance.
l'Europe. Il avait rchauff les souvenirs de la Rvolution et de
l'Empire. Il acceptait sans dplaisir l'ide d'une guerre qui et
mis la France aux prises avec l'Europe entire, guerre absurde,
mais qui l'et couvert de gloire, quelle qu'en ft l'issue. On le
trouvait dans son cabinet, couch plat ventre sur des cartes
o, tel Bonaparte, il prparait ses batailles... La guerre fut vite encore une fois par Louis-Philippe qui, heurtant l'opinion
au risque de passer pour pusillanime, et n'hsitant pas dcouvrir sa personne, rparait la faute de son belliqueux ministre,
Louis-Philippe s'tait mis courageusement en travers du courant
qui entranait la France vers une lutte ingale avec l'Europe.
Il ne craignit pas de s'exposer lui-mme, de sortir de sa neutralit
constitutionnelle, de braver l'impopularit en rsistant ce qu'il

Il8

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

appelait avec sagesse la lutte d'un contre quatre . Mais, Thiers


ayant offert sa dmission au roi qui lui refusait sa guerre,
Louis-Philippe ne voulut pourtant pas qu'il fut dit que le
ministre dont il n'approuvait pas la politique et quitt les affaires
sous la menace de l'tranger. Ce fut Thiers encore qui, en octobre 1840, procda aux prliminaires de l'arrangement trs
honorable par lequel notre protg Mhmct-Ali, en change de
la Syrie restitue au Sultan, recevait l'investiture hrditaire
pour l'Egypte que les puissances, en juillet, voulaient lui retirer.
Thiers ne quitta le pouvoir qu'aprs un discours o, par une
dernire rodomontade, et pour sauver l'chec, il se plaisait
encore braver l'Europe (1).
La monarchie avait prserv la France d'une guerre dsastreuse, du Waterloo ou du Sedan dans lequel l'et jete l'aveudes cheft
glement de l'opinion, aggrav par l'amour-propre
politiques, exploit par le rgime des partis. Cependant l'entreprise guerrire dans laquelle Thiers, par vanit, et lanc tout
un peuple, laissait en Europe des ferments dangereux pour la
France. En Allemagne, le nationalisme en resta longtemps
exalt. C'est ce que Metternich observait avec sa pntration
et son ironie hautaine : M. Thiers, disait-il, aime tre compar Napolon. Eh bien ! en ce qui concerne l'Allemagne, la
ressemblance est parfaite et la palme appartient mme
M. Thiers. Il lui a suffi d'un court espace de temps pour conduire
ce pays-l o dix annes d'oppression l'avaient conduit sous
l'Empereur. Et Henri Heine n'en jugeait pas autrement que
le technicien de la Sainte-Alliance : M. Thiers, a-t-il crit, par
son bruyant tambourinage rveilla notre bonne Allemagne de
son sommeil lthargique et la fit entrer dans le grand mouve(1) On trouvera au tome III du Manuelde politiquetrangrede M. Emile
Bourgeoisune apprciationquitabledu rle jou par la monarchiede Juillet
dans cette crise. M. Bourgeois,entre beaucoupd'autres citations qui sont h
l'honneurde Louis-Philippe,reproduitce mot de Guizotauquelil sembles'associer : ...Un serviceimmenserendu au pays, serviceanalogue ceux que la
couronnelui avait rendusplusieursfoisende semblablescirconstances.

LA MALADIEDE 1815

II9

ment de la vie politique de l'Europe. Il battait si fort la diane


que nous ne pouvions plus nous rendormir, et, depuis, nous
sommes rests sur pied. Si jamais nous devenons un peuple,
M. Thiers peut bien dire qu'il n'y a pas nui, et l'histoire allemande lui tiendra compte de ce mrite. Ces lignes taient
imprimes en 1854. Seize ans plus tard, l'vnement donnait
raison Henri Heine. C'tait Sedan.
Cependant, en France non plus, l'alarme de 1840 ne fut pas
perdue pour tout le monde. Un des complices de l'immorale et
funeste coalition comprit l'tendue de sa faute. Il l'a mme, par
la suite, reconnue publiquement. C'tait Guizot. Se sparant de
Thiers et des parlementaires, renonant la basse politique des
partis, Guizot devait ds lors travailler avec Louis-Philippe
rparer le mal qu'il avait fait. Il fut le Mole de la seconde partie du
rgne. Et il est juste de dire aussi que le duc de Broglie, un des premiers, avait entendu la svre leon donne par l'Europe, renonc
son intransigeance doctrinaire, aid le roi conjurer le pril.
Tout tait refaire pour rendre la France sa vritable politique nationale, la politique de sa scurit et de ses intrts.
Grce Louis-Philippe encore, aid des collaborateurs nouveaux
que l'exprience avait forms, les fils rompus furent renous
avec patience et avec art. On rechercha d'abord l'alliance des
temps de crise, celle qui garantit la paix, l'alliance anglaise. Ce
fut la premire Entente cordiale. Il est vrai qu'elle fut branle
par les mariages espagnols, brillante rentre dans la politique
bourbonienne. Puis un accord fut conclu avec Metternich afin
de prvenir les troubles et les rvolutions qui s'annonaient dans
l'Europe centrale et qui menaaient la France autant et au
mme titre que l'Autriche.
On a quelquefois object ceux qui blment la politique du
Second Empire et le systme des nationalits : Qui vous donne le
droit de dire que le cours de l'histoire pouvait changer? Quels
moyens possdait-on de s'opposer la formation de l'unit
allemande ?

120

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

Il apparat qu'il tait trs simple, et qu'il tait suffisant de


continuer ce qui avait t conu en 1847. A ce moment, Frdricla Sainte-Alliance, laissait percer
Guillaume IV, abandonnant
les projets de la Prusse en soutenant le mouvement libral allemand, en convoquant les tats provinciaux prussiens pour
accuser sa rupture avec ce qu'on nommait l'absolutisme, en
prenant enfin contre l'Autriche et les cours moyennes la direction du mouvement unitaire et national en Allemagne. C'taient
les ambitions prussiennes qui se ranimaient. Contre ces ambitions,
une alliance prouve se reforma, celle de la France et de l'Autriche, qui avaient un intrt gal les arrter et protger
des Ttats allemands de second ordre. L'entente
l'indpendance
se fit entre Guizot et Metternich telle qu'elle s'tait noue
ans plus tt entre Kaunitz et Bcrnis. C'tait,
quatre-vingt-dix
comme en 1756, une alliance conservatrice destine prvenir
un bouleversement
de l'ancien monde, un dplacement
de
l'quilibre des forces clans l'Europe centrale.
A ce moment, en effet, une agitation nouvelle, fomente
d'ailleurs par Palmerston, paraissait en Italie. Guizot et LouisPhilippe taient sagement opposs l'unit italienne. Il n'tait
plus craindre, comme quelques annes auparavant, que l'Autriche s'empart de la pninsule entire. L encore, l'Autriche
et la France pouvaient s'entendre. On s'accorda dans les conditions les plus prvoyantes et les plus adroites. L'Autriche tait
suspecte en Italie ; c'est la France qu'tait confie la pacification italienne. La France tait redoute en Allemagne ;
c'tait l'Autriche qui se chargeait d'y rtablir l'ordre. Programme
excellent, et dont on peut d'autant mieux apprcier l'excellence,
que c'est exactement le programme inverse que Napolon III
suivra en 1859 et en 1866 et qui le conduira au dsastre de 1870.
Tenir bon , tel tait le mot d'ordre de Metternich en
fvrier 1848. A ce moment, la situation de la France en Europe
tait des plus favorable. La France se trouvait dans la meilleure
posture pour attendre les vnements. 1830 et 1840 taient effa-

LA MALADIEDE 1815

121

ces. Le tsar lui-mme flchissait dans son opposition la monarchie de Juillet. Comme on l'a crit, la France, aux premiers jours
de 1848, avait reconquis la facult de faire au dehors de la
grande politique .
C'est alors qu'clate une rvolution nouvelle, une rvolution
qui demande autant de rformes au dehors qu'au dedans,
qui s'insurge autant contre la politique extrieure que contre
la politique intrieure, qui proclame le droit des peuples bien
plus mme que le droit du peuple franais, rvolution qui est
internationale, qui estallemande, qui est italienne, qui est polonaise, quoiqu'elle clate Paris, et qui affirme son caractre et
sa volont en commenant sous les fentres du ministre des
Affaires trangres, boulevard des Capucines, aux cris de : Vive
la Pologne ! et de : Vive l'Italie ! pour protester contre la politique de Louis-Philippe et de Guizot. Cette rvolution se faisait
en apparence contre les partisans du suffrage restreint, suffrage
ni plus clair ni plus dsintress que le suffrage universel,
certainement moins souple et moins docile, on venait d'en faire
l'exprience. Elle s'est faite en ralit contre ce que Carrel avait
appel l'impertinent et lche systme qui proclamait l'gosme
politique de la France . L'opposition, aprs avoir reproch
Louis-Philippe ses efforts pour maintenir la paix, l'accusait
de trahir en Europe la cause de la France, lie celle de la
libert et des nationalits. C'est par les journalistes, par les orateurs, que l'opinion avait t excite. De la tribune du parlement, o ces reproches n'taient qu'un prtexte, ils avaient
pass dans la foule. Ils furent consubstantiels l'insurrection, et
l'exploitation de l'idalisme rvolutionnaire par la bourgeoisie
librale porta, ce moment, ses fruits les plus singuliers. Lamartine, plaidant contre Guizot la cause des peuples, tait sincre.
Comment Thiers l'et-il t ? Thiers, dans sa lutte avec Guizot>
s'tait fait l'avocat du principe des nationalits dont il sera
l'adversaire dix ans plus tard, lorsqu'il s'agira de combattre
l'Empire. Dans le discours qu'il prononait sur les affaires tran-

122

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

gres, en fvrier 1847, Thiers traait, ni plus ni moins, les grandes


lignes de la politique de Napolon III. Les fautes que Thiers
dnoncera lui-mme plus tard au Corps lgislatif avec toute
l'loquence qu'on gagne avoir raison, il les suggrait, par
esprit d'opposition et de rancune, l'opinion publique et au
gouvernement du lendemain. Cet adversaire de l'Empire,
autant que personne en France, aura rendu possible le coup
d'tat de Louis-Napolon.
La monarchie de Juillet tomba au moment o la fermentation de l'Europe exigeait plus que jamais, de la part de la France,
une politique de circonspection. Louis-Philippe, parce que
Bourbon , n'avait servi que les intrts du pays. La dmocratie
n'avait pas su le comprendre. Et les partis s'taient fait un jeu
de l'aveugler, d'exploiter ses chimres, ses illusions, sa gnrosit. 1848 fut, si l'on veut, la victoire de la nation, mais sa victoire contre elle-mme. La France, dsormais, sera libre de servir la cause des peuples, de reprendre en Europe le programme
de la politique rvolutionnaire, libre de sacrifier, de gaspiller ses
chances, de compromettre sa scurit et so'n avenir. Quelqu'un
viendra mme qui excutera le programme devant lequel la
seconde Rpublique aura recul. La dernire forme de la monarchie disparue, il n'y aura plus personne pour dfendre avec
efficacit l'intrt national franais.

Lamartine, dans la Chambre du gouvernement de Juillet,


o il sigeait au plafond , s'tait cri un jour : Ressusciter
l'Italie suffirait la gloire d'un peuple. Soudainement port
au pouvoir par la rvolution de fvrier, le pote, avec cette intelligence intuitive dont il a plusieurs fois donn des preuves mmorables, comprit que la Rpublique perdrait la France si elle
accomplissait au dehors la politique des nationalits. Le jour
o il pntra au ministre des Affaires trangres dont venait

LA MALADIEDE 1815

123

d'tre chass Guizot, un des fonctionnaires de la maison, le


plus haut en grade, le plus expriment, qui avait t un des
ouvriers de l'accord avec Metternich, dclara au ministre nouveau, aprs lui avoir pass les services, qu'il n'avait plus autre
chose faire que de donner sa dmission. Pas du tout, rpliqua
Lamartine avec vivacit. Vous tes notre matre et c'est vous
que je veux consulter. tonnant hommage rendu Guizot
et Louis-Philippe ! Aprs les avoir renverss, Lamartine devait
s'inspirer d'eux dans son bref passage aux affaires. Comme eux,
il allait s'opposer la politique que le peuple laborait depuis
1815 et que la dmocratie victorieuse croyait voir triompher
avec lui. Le pote, converti au bon sens par sa responsabilit,
leurs
devait dsavouer les propagandistes
rvolutionnaires,
coups de main en Savoie et au del du Rhin, adjurer le peuple
de songer la France avant de songer l'Allemagne, l'Italie,
l'Irlande, la Pologne... Dans sa longue et mlancolique
retraite, le pote s'est-il jamais dit que sa brutale disgrce, son
impopularit cruelle taient venues de l ? A-t-il compris que
l'lection foudroyante de Louis-Napolon tenait la promesse
que, ds l'affaire de Strasbourg, celui-ci avait, solennellement
apporte, lorsque l'hritier du nom napolonien s'tait prsent
comme l'excuteur du testament de Sainte-Hlne, lorsqu'il
avait jur de vaincre ou de mourir pour la cause des peuples ?
Lamartine a-t-il entendu le sens des clameurs que la foule levait contre lui dans cette journe du 15 mai o sa gloire sombra ?
A-t-il su pourquoi, l'lection du 10 dcembre, l'homme de
Strasbourg avait t lu, tandis que lui, le hros de fvrier,
n'obtenait qu'une poigne de suffrages ? Il se peut... Lamartine
n'en a jamais rien dit. Il ne s'est jamais plaint, pas plus que ne
s'taient plaints Louis-Philippe ou Charles X. Il a ddaign
d'expliquer ce qu'il avait voulu faire pour son pays. Il a emport
son secret.
11a fallu que la dmocratie trouvt dans un deuxime Napo
lon son fond de pouvoir pour que sa politique prvalt, pour

124

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

que la cause des peuples triompht. La deuxime Rpublique avait vcu du pur amour des nationalits opprimes,
brl du dsir de les aider faire leur unit. Michclet a racont
plus tard ses sentiments, son motion, partags par tous les
tmoins, quand, la fte du 4 mars 1848, devant la Madeleine,
parmi les drapeaux qu'apportaient en cortge les exils des pays
opprims, il vit le grand drapeau de l'Allemagne, si noble
(noir, rouge et or), le saint drapeau de Luther, Kant et Fichtc,
Schiller, Beethoven, et, ct, le charmant tricolore vert de l'Italie . Rappelant ces souvenirs, chers son coeur, Michelet
s'criait, vingt-deux ans plus tard : Quelle motion ! Que de
voeux pour l'unit de ces peuples ! Dieu nous donne, disionsnous, de voir une grande et puissante Allemagne, une grande et
puissante Italie. Le concile europen reste incomplet, inharmonique, sujet aux fantaisies cruelles, aux guerres impies des rois,
tant que ces hauts gnies de peuples n'y sigent pas dans leur
majest, n'ajoutent pas un nouvel lment de sagesse et de paix
au fraternel quilibre du monde. Monument de toutes les
illusions de la dmocratie ! Texte trange relire aujourd'hui,
texte qui claire aussi notre histoire et qu'il faudra mettre en
pigraphe d'une future histoire philosophique de la guerre de
1914 et de ce qui l'a suivi, puisque, relev pour un temps par
la Rpublique allemande, le drapeau noir, rouge et or, le saint
drapeau de Luther et de Kant, vient d'tre amen de nouveau.
Pourtant, les mois qui suivirent la rvolution de fvrier ne
favorisrent pas la cause des peuples. L'unit italienne fut battue
Novare. L'unit allemande choua au Parlement de Francfort. Cet chec tait aussi celui de la rvolution allemande, une
rvolution l'image de celle de 1789, qui voulait fonder la
nation germanique par la libert. Car la rvolution et mme la
qu'un si grand nombre de nos contemporains
Rpublique,
voyaient dans l'avenir de l'Allemagne, ont appartenu, deux fois
dj, son pass.
les pangermaLes nationalistes on dirait aujourd'hui

LA MALADIEDE 1815

125

nistcs du Parlement de Francfort espraient donner au


patriotisme allemand la satisfaction et la rparation qu'il
attendait depuis 1815. C'taient en mme temps des libraux,
et, comme les appelait Metternich, des jacobins. Ils croyaient
l'unit de tous les pays allemands, l'Autriche comprise, par
un rgime parlementaire et libral. Les potes, les historiens,
les philosophes, les philologues qui avaient rpandu, en opposition avec l'ensemble des forces conservatrices et particularistes
d'Allemagne, l'ide d'une renaissance de la patrie allemande,
s'imaginaient aussi qu'ils en seraient les fondateurs. Ces professeurs, ces intellectuels abondaient au Parlement de Francfort.
Leur chec fut rapide et complet, mais ils ne disparurent
pas sans avoir laiss une trace. Leur oeuvre devait tre
reprise.
L'Assemble s'tait dissoute aprs des scnes de dsordre et
des massacres. L'essai d'une unification de l'Allemagne par le
libralisme tait concluant. Ce n'tait pas ainsi que le nationalisme germanique russirait. Entre le ..'oralisme et le nationalisme, les patriotes allemands devaient choisir. Bismarck,
bientt, choisira pour eux, et l'unit allemande, au lieu d'aboutir
la naissance d'une grande Rpublique idaliste (comme se le
figurait Michelet entre tant d'autres), se formera l'image de
son crateur, l'tat prussien, monarchique, aristocratique et
guerrier.
Quel que soit le gnie politique de Bismarck, tout montre,
cependant, qu'il n'et pas russi faire sortir l'unit allemande
des limbes o le Parlement de Francfort l'avait replonge, s'il
n'avait rencontr, pour seconder ses projets, Napolon III et
la politique des nationalits.
Bismarck a eu un prdcesseur dont le nom est aussi obscur
que le sien est illustre. Ce prcurseur malheureux a voulu tenter
la mme chose, l'unit de l'Allemagne par l'hgmonie prussienne. Radowitz, en 1849, entreprit, par le mme programme
que celui de Bismarck, de faire des Hohenzollern les syndics du

126

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

patriotisme allemand et de montrer qu'eux seuls pouvaient


russir o le Parlement de Francfort venait d'chouer. Pourtant
Radowitz ne parvint qu' procurer la Prusse l'humiliation
d'Ollmutz, au lieu de le mener Sadovva et Sedan. C'est qu'il
s'tait heurt l'Autriche et la Russie, unies pour faire respecter les donnes essentielles des traits de 1815 et pour barrer
la Prusse la voie qui l'et conduite la domination de l'Allemagne. Peut-tre la Prusse et-elle encore subi plus que cette
reculade, dj cruelle et humiliante, et l'Autriche aurait-elle
profit de l'occasion pour lui reprendre la Silsic. Mais la Russie
intervint dans un sens modrateur. Pour la seconde fois elle
sauvait la Prusse d'une situation dsespre. Ainsi avait-elle
fait dj au temps de Frdric II. Elle devait, plus tard, regretter
ce mouvement de bont ou ce faux calcul. Tous ceux qui ont
t bienfaisants ou indulgents pour l'tat prussien ont eu, tour
tour, quand ce n'est pas tous ensemble, le regretter.
La tentative de Radowitz, ce Bismarck sans bonheur, appartient l'histoire la plus rtrospective. Elle est intressante parce
qu'elle prouve, l'inverse d'un prjug trs rpandu, que l'unit
allemande n'tait ni fatale ni ncessaire. Il a fallu, pour qu'elle
pt s'accomplir, que la France lui ouvrt elle-mme le chemin
en faisant tomber les barrires et en dtruisant les dernires
garanties de l'ordre europen constitues par ce qu'il restait des
principes du trait de VVcstphalie dans les traits de 1815.
Ici nous arrivons de nouveau l'un des trois ou quatre points
culminants de notre histoire. En lisant d'enthousiasme LouisNapolon, en renouvelant Napolon III empereur, par des
plbiscites rpts, la conscration du suffrage universel, la
dmocratie franaise a vritablement choisi sa destine. Avec
un Napolon, la politique que le peuple laborait depuis 1815
allait enfin s'accomplir. L'lu avait reu le mandat de faire
triompher la cause des peuples qu'il s'tait engag soutenir.
Jamais mandat impratif n'a t plus consciencieusement

LA MALADIEDE 1815
rempli. Jamais la dmocratie
serviteur de ses volonts.

127

franaise n'a eu de plus fidle

Une partie des rpublicains doctrinaires de 1848 avait pu


bouder Napolon, aprs avoir conseill au peuple d'lever contre
lui des barricades. Le grand reproche qu'ils adressaient
l'homme du Deux-Dcembre, celui qui avait trangl la libert,
s'affaiblit mesure que l'Empereur acheva ce qui, dans le
programme de la dmocratie, tenait le plus au coeur des Franais,
ce qui reprsentait l'essentiel de la doctrine. La situation de
Victor Hugo, dans son exil volontaire, devint ridicule, lorsque,
d'anne en anne, on vit s'accomplir les voeux du romantisme
pour l'affranchissement des peuples, oeuvre laquelle l'Empire
se dvouait. Ce que Hugo avait chant, Napolon III en faisait
du rel. La lutte contre les puissances de raction et l'vangile
de la libration europenne formaient encore le sujet d'un
pome clbre des Chtiments, comme ils avaient inspir les
chansons de Branger, cent pages ardentes de Quinet et de
Michelet. Cette lutte fut engage par le Second Empire qui
acceptait ce que la deuxime Rpublique n'avait os entreprendre. Le systme de Napolon III fut d'ailleurs celui d'une
balance quilibre avec adresse. Au dedans, en faisant respecter
l'ordre, la religion, la proprit, il donnait satisfaction aux
conservateurs. Au dehors, par sa politique des nationalits, il
comblait les voeux des dmocrates. Ainsi sa position devant le
suffrage universel tait singulirement forte. Plus tard, avec
l'Empire libral, il cherchera renverser les termes de l'quation. Mais l'impulsion tait donne, les premiers rsultats acquis
et les consquences ne pouvaient plus tre retenues. En essayant
de revenir en arrire, l'Empire prcipitera seulement la catastrophe...
On a dit que le caractre de Napolon III tait indcis.
Dans sa volont de mener jusqu'au bout la politique des nationalits, il a montr pourtant, jusqu'en 18GG, une rsolution

I2

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

dont rien ne put le distraire. Pour abolir les traits de 1815,


ce qui tait la condition pralable d'un remaniement de l'Europe,
Napolon III procda par tapes exactement calcules. La premire fut la guerre la Russie. Affaiblir la Russie, abattre le
prestige du tsar en Europe, c'tait dtruire la Sainte-Alliance,
c'tait rendre possible une guerre contre l'Autriche afin de
librer l'Italie. La dmocratie comprit merveille ce calcul,
pressentit que ses voeux allaient tre remplis. La guerre de
Crime, la guerre contre le tsarisme et l'autocratie fut une guerre
populaire. M. Gustave Geffroy a racont, dans YEnferm,
comment le rvolutionnaire Blanqui fit parvenir, du fond de son
cachot, ses flicitations l'homme du Deux-Dcembre en apprenant que l'Empire allait combattre la raction moscovite. En
exacte concordance, Bismarck, de son ct, a rapport, dans ses
Souvenirs,que ses yeux commencrent s'ouvrir, que ses sentiments profondment ractionnaires de hobereau prussien changrent, qu'il cessa d'tre partisan de la Sainte-Alliance compter
de la guerre de Crime et qu'il conut alors son systme : profiter
de tout ce que ferait Napolon III contre les traits de 1815
pour pousser jusqu'au bout la destruction de ces traits, par qui
la Prusse tait enchane et impuissante, puis unir l'Allemagne
et confrer la couronne impriale aux Hohcnzollcrn.
Aprs la prise de Sbastopol et le trait de Paris, qui lui
donnaient une position minente en Europe, Napolon III
pouvait tout faire, le bien comme le mal. Ce fut le mal qu'il
choisit en connaissance de cause. En vain Drouyn de Lhuys
avait-il conseill une sage et prudente politique de conservation
europenne, un retour au systme de Guizot et de Vcrgenncs,
une entente avec l'Autriche, de moins en moins craindre
pour nous. Napolon III refusa avec nettet. La cause des
peuples lui commandait de se servir de sa puissance en Europe
pour librer, d'abord, l'Italie. La Russie, gravement atteinte,
ne pouvait plus venir au secours de Vienne. C'est la guerre
contre l'Autriche que voulut et que choisit dlibrment

LA MALADIEDE 1815

129

Napolon III pour affranchir l'Italie et crer un tat italien.


La guerre de 1859 marque l'apoge de la popularit du
Second Empire. La dmocratie se reconnat elle-mme, s'admire,
applaudit ses plus vieilles aspirations satisfaites par cette guerre
contre l'Autriche. D'anciennes traditions, des passions transmises de trs loin se raniment. Le procureur gnral Pinard,
clbre par les invectives de Victor Hugo, prononait alors ce
mot curieux : Pour trouver les partisans d'une guerre en
Italie, il faut aller les chercher dans les centres o l'on complote
la chute de l'Empire. C'tait, sous une forme excessive,
l'expression d'une ide juste. La guerre contre l'Autriche absolutiste et clricale, la guerre pour la libration italienne, transportait d'enthousiasme les libraux (Havin et Guroult), et les
rpublicains mmes qui n'avaient pas dsarm dans leur ressentiment contre le coup d'tat. C'est Jules Favre qui adressait
alors l'Empereur cette apostrophe : Si vous voulez dtruire
le despotisme autrichien, dlivrer l'Italie de ses atteintes, mon
coeur, mon sang, tout mon tre est vous. Le jour o Napolon III se rendit la gare de Lyon pour rejoindre notre arme
de Lombardie fut le plus beau jour de son rgne. Paris en fte
couvrit sa voiture de fleurs. Le faubourg Saint-Antoine, o les
barricades du Deux-Dcembre s'taient dresses, l'acclama.
Magenta, Solfrino, brillantes victoires, n'avaient pourtant
pas fait couler le sang franais pour l'Italie seule. C'est pour la
Prusse, pour l'ennemi du lendemain, que la dmocratie napolonienne avait travaill. Bismarck disait alors, sans dguiser
son contentement : Si l'Italie n'existait pas, il faudrait l'inventer. Ds lors, il voyait la possibilit de chasser l'Autriche de
l'Allemagne, de s'allier contre elle au jeune tat italien. Encore
deux fautes de Napolon III, et Bismarck russira pleinement.
Ces deux fautes, la dmocratie napolonienne, en vertu de
ses' principes, ne devait pas manquer de les commettre. Ce fut
d'abord l'affaire des duchs, o Bismarck entranait l'Autriche
avec perfidie pour mieux se brouiller avec elle. Au nom du

130

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

principe des nationalits, Bismarck rclamait le SchlcswigHolstein. Au nom du principe des nationalits, Napolon resta
neutre, laissa craser le Danemark. Plus tard, il prouva le
besoin de s'excuser, avec une navet d'ailleurs prodigieuse :
L'Empereur, aprs avoir proclam trs haut le principe des
nationalits, pouvait-il tenir, sur les bords de l'Elbe, une autre
conduite que celle qu'il avait suivie sur les bords de l'Adigc ?
Il tait d'ailleurs bien loin de supposer que la guerre, dont le but
avou tait de soustraire les Allemands la domination danoise,
devait avoir pour rsultat de mettre des Danois sous la domination allemande. Tel est le danger de ce fameux principe,
dans lequel on veut voir aujourd'hui le remde aux maux de
l'Europe. Principe double tranchant : aprs avoir mis les
Danois et des Alsaciens-Lorrains sous la domination prussienne,
pourquoi, dans l'avenir, deviendrait-il incapable de crer d'autres
dsordres et d'autres iniquits ?
La guerre de 1864 avait procur Bismarck l'occasion
recherche par lui d'une rupture avec l'Autriche pour chasser
dfinitivement cette puissance hors d'Allemagne. Quand la
guerre de 18GGeut clat, Napolon III se trouva encore engag
par son systme rester neutre. D'ailleurs, la Prusse n'tait-elle
pas l'allie de l'Italie ? Se retourner contre la Prusse, prendre le
parti de l'Autriche, n'et-cc pas t renier la guerre de 1859,
remettre en question la libration italienne ? Napolon III l'ct-il
voulu, comme le conseillait Drouyn de Luis, toujours incout,
que l'opinion publique ne le lui et pas permis. Toute l'opinion
librale et rpublicaine, toute la presse dmocratique s'exaltaient
pour la cause prussienne qui tait la cause de l'unit italienne et
de l'unit allemande : exaltation sincre, naturelle, conforme
aux traditions de la dmocratie. Bismarck s'est vant plus tard
d'avoir nourri cet enthousiasme par des subsides adroitement
distribus et il a expliqu comment il n'eut, le jour o il voulut
la guerre contre la France, qu' suspendre ces distributions pour
attidir les sympathies prussophilcs. L'or peut jouer le rle

LA MALADIEDE 1815

I3I

d'agent provocateur, mais les ides mnent le monde. Pour


comprendre la politique franaise en 1866, l'accord de Napolon III avec l'opinion, il faut se rendre compte de ce qu'tait
l'tat des esprits en France pendant les quatre annes qui ont
prcd Sedan. Ce n'est pas par inconscience, certes, que l'opinion publique a pch alors. On peut dire que la nation a choisi
son destin. L'unit de l'Allemagne, comme l'unit de l'Italie,
c'est le triomphe de la Rvolution , disait Le Sicle. La Libert
demandait que la France restt fidle la politique de la
prdominance d'une Prusse protestante en Europe . Emile de
Girardin, idole du public, toujours tranchant, crivait dans
La Presse : Que la France demeure calme, ou qu'elle tire l'pe,
la France est logiquement avec la Prusse, parce qu'elle est indissolublement avec l'Italie. Et Peyrat, beaucoup plus radical,
dans son Avenir national, insistait encore : La guerre commence
en Italie et en Allemagne ne peut manquer de devenir gnrale. Les puissances, aujourd'hui neutres, y seront entranes
bon gr mal gr, et la France notamment est appele y jouer
un rle prpondrant. Au point de vue du droit, il n'y a pas de
cause plus juste que celle de l'Italie, au point de vue de nos
intrts gnraux et de notre honneur national, il n'y en a pas
qui soit plus essentiellement franaise. En ce qui concerne l'Allemagne, l'Empereur n'est pas moins explicite. On voit bien sa
pense et son but. Il reconnat que la Prusse et la confdration
germanique cherchent naturellement se donner : la Prusse,
plus d'homognit et de force dans le nord ; la confdration,
une union plus importante. C'est la politique de M. de Bismarck.
Guroult, dans L'Opinion nationale, n'tait pas moins favorable
la politique de l'Empire et la dclaration de Napolon III
donnait satisfaction ses voeux : Quant nous, il nous serait
d'autant plus difficile de ne pas l'approuver que nous sommes
assez heureux pour y retrouver, revtus de ce style lev et
substantiel dont l'Empereur a le secret, les vues que nous
n'avons cess de dvelopper, depuis bientt un an, sur les causes

132

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

du conflit allemand, et, depuis sept ans, sur la solution de la


crise qui agite l'Italie. Le Journal des Dbats approuvait au
nom du libralisme doctrinaire : La dclaration contenue dans
la lettre de l'Empereur ne laisse aucun doute sur la politique
que le gouvernement compte suivre en prvision des vnements
qui se prparent, et, nous devons le dire, cette politique est
conforme sur tous les points essentiels nos propres ides.
Enfin, Le Sicle, par la plume d'un autre de ses rdacteurs, plus
explicite encore que tous ses confrres, crivait ceci : Qu'on
le sache bien : tre pour la Prusse et pour l'Italie, c'est vouloir
le triomphe de la plus juste des causes. C'est rester fidle au
drapeau de la dmocratie. Et, maintenant, que les adversaires
de l'Italie et de la Prusse disent franchement s'ils sont
pour ou contre la dmocratie et la rvolution.
Ainsi, ces jours critiques de 1866, si l'on tait pour la dmocratie et la rvolution, on devait tre pour la Prusse. Comment,
aujourd'hui, ne pas voquer ces souvenirs 1 Quel retournement
des situations et des idologies, quel emploi des mmes formules
qui devaient s'appliquer par la suite au militarisme prussien et
la raction prussienne ! Les historiens de l'avenir railleront
peut-tre. Mais nous, ce n'est pas par leur ironie que nous
frappent ces variations de l'opinion publique. Nous sommes
sensibles surtout aux erreurs de la dmocratie, erreurs homicides,
qui devaient coucher tant de Franais sur les champs de bataille
de 1870, en coucher davantage encore sur les champs de bataille
de 1914.
A la nouvelle de Sadowa. Pans, alors rpublicain, avait
illumin. Oui, le Paris de 186G illuminait pour la victoire de la
Prusse. N'tait-ce pas, comme disait Le Sicle, une victoire de
la Rvolution ? Et l'on tait si peu de mois de l'anne terrible !
Jamais foule n'aura cri d'un meilleur coeur : Vive ma mort !
meure ma vie ! Quand on s'aperut de la vrit, quand Thiers
eut lanc ses vains et tardifs avertissements, quand il apparut
que la Prusse devenait redoutable, qu'elle tat sur le point de

LA MALADIEDE 1815

I33

ressusciter une puissante Allemagne, que le tour de la France


tait venu aprs celui du Danemark et de l'Autriche alors
il fut trop tard. La dmocratie allait, plus cruellement qu'il ne
lui tait arriv encore, payer ses erreurs, son ignorance. Et nous
les expions notre tour. Jamais et pour aucun peuple la parole
biblique n'a t plus vraie : Les pres ont mang des raisins
verts et les fils ont les dents agaces. A Sedan, la politique
que le peuple laborait depuis 1815 parvenait son terme. Les
Franais que le plomb de la Prusse librale , de l'allie
naturelle de la France, vint tuer alors, purent rpter, comme
ceux qu'il a tus depuis, le grand mot amer d'un des potes
de la sagesse romaine : Delicta majorum ! C'est des fautes de nos
pres que nous mourons 1 Notre destin, notre tombeau, nos
propres gnrateurs nous l'ont prpar...

CHAPITRE

VI

LA CATASTROPHE
L'histoire, quand elle est vue dans ses ensembles, montre la
rigueur avec laquelle les vnements s'enchanent et s'engendrent les uns des autres. Mais ces enchanements sont lents.
Ils s'espacent sur de longues sries d'annes. Ils sont d'une complexit redoutable aux yeux des vrais hommes d'tat qui en ont
l'intelligence et qui savent que, bon ou mauvais, un germe fix
dans le sol politique peut ne lever que longtemps aprs qu'ils ont
eux-mmes disparu. Les exemples abondent, au cours des sicles
de notre histoire que nous venons de passer en revue et, pour
ainsi dire, vol d'oiseau. Le bienfait que Louis-Philippe a valu
notre pays en crant la neutralit belge n'a port tous ses
fruits que sous nos yeux. De mme les erreurs de la Rvolution
et de l'Empire n'ont produit toutes leurs consquences funestes
qu'avec le temps. C'est de la mme manire que la guerre de
1870, en plus des effets directs de la dfaite pour notre pays, a eu,
pour l'Europe entire, des effets indirects, qui ont lentement
form la situation d'o la guerre gnrale devait sortir.
Et d'abord, aprs 1870, lorsque l'unit allemande fut faite
et un Empire allemand fond, les suprmes garanties de l'Europe contre les abus de la force disparurent avec les derniers
vestiges des traits de Vienne et de Westphalie. Il n'y a plus

I36

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

d'Europe est le mot juste que le cardinal Antonelli avait <!it


le premier, qu'on a cent fois rpt depuis. Il n'y a plus eu, c, '
effet, aprs l'unit allemande, de traces de l'ancien systme
d'une Europe, organise, vaille que vaille, contre les excs des
plus forts. Le systme d'quilibre auquel le monde europen
tait arriv, grce la France, et qui reposait essentiellement
sur l'impuissance de l'Allemagne, a t rompu. Le germanisme
une fois en libert, le rgne de la force sans condition a reparu
dans l'ancien monde, aggrav encore par la puissante concentration des tats modernes et les ressources de la science. Terrible
rgression de l'espce humaine dans un ge o jamais les hommes
n'avaient t aussi fiers de leur progrs.
La Prusse ayant bris les dernires conventions de la socit
des peuples, les autres tats, il faut le reconnatre, s'affranchirent
leur tour et de la mme faon. L'anne 1870 marque l'avnement de l'anarchie internationale. Si l'gosme est une loi de la
vie des tats, il est des circonstances o l'gosme absolu cote
cher. Dans le dsordre o la chute des anciens principes, la
mle des nationalits et les fautes de la dmocratie napolonienne avaient jet l'Europe, chacun assista la dfaite de notre
pays avec la pense de profiter de l'occasion. Thiers s'en aperut cruellement lorsqu'il entreprit travers les capitales cette
tourne o il tenta de gagner des concours notre pays. On
raconte qu'arriv Londres, tandis qu'il plaidait la cause de
la France dans le cabinet de lord Granville, le vieillard, vaincu
par la fatigue, s'affaissa soudain et se tut. Lord Granville, sur
le moment, le crut mort, et il se mit penser qu'elle tait trs
belle la fin de cet illustre homme d'tat, succombant l'heure
o il parlait pour sa patrie vaincue... Ce n'est pas seulement avec
cette indiffrence esthtique que l'Angleterre de 1870 a regard
nos revers. Tout fait ngligente du pril allemand qui, alors,
ne faisait que de germer pour elle, l'Angleterre agit mme en
sorte que personne ne pt venir notre aide. Elle organisa la
ligue des neutres, qui ne pouvait nuire qu' la France en inter-

LA GUERREDE I9I4

137

disant ses membres d'entrer dans la guerre les uns sans les
autres ; c'tait exactement le contraire du pacte de Londres,
sign en septembre 1914. Gladstone,et le parti libral, qui gouvernaient la Grande-Bretagne, ont assum alors une lourde responsabilit envers leur pays. En laissant natre l'Empire allemand, ces pacifistes ont prpar pour l'avenir une guerre
laquelle leurs successeurs se sont vus contraints de faire face. Car
c'est encore par un de ces retours des choses d'ici-bas dont l'histoire est coutumire, que l'Angleterre a d dclarer la guerre
l'Allemagne en 1914 et que d'autres libraux n'ont pu chapper
la ncessit de lancer ce dfi.
L'Angleterre de ce temps ne fut pas, entre les puissances, la
seule prendre sa libert. On i:'a jamais dchir tant de traits,
reni la fois tant de signatures qu'en 1870. L'Italie, entrant
Rome, tenait pour non avenue la convention de septembre.
La Russie, effaant les rsultats de la guerre de Crime, provoquait une revision du trait de Paris. De toutes parts, on s'affranchissait des obligations et des contrats. On a pu citer beaucoup
d'aphorismes bismarckiens sur le droit et sur la force. Mais qui
donc tait le ministre qui affirmait alors que le droit crit
fond sur les traits n'avait pas conserv la mme sanction
morale qu'il avait pu avoir en d'autres temps ? C'tait Gortschakof, c'tait le chancelier de l'Empire russe.
Le duc de Broglic a racont que, lorsqu'il fut dlgu par Jules
Favre la confrence de Londres, il partit avec un espoir et une
ambition : recommencer l'oeuvre de Talleyrand Vienne,
rendre la France par la diplomatie ce qu'elle avait perdu par
les armes. Il fut vite dtromp. La confrence internationale
exclut de ses travaux les questions qui concernaient la France
et l'Allemagne. Les temps avaient chang depuis 1815. Les circonstances aussi. Et le duc de Broglie, jusque-l beaucoup plus
libral que royaliste, regretta de n'avoir pas eu derrire lui un
Louis XVIII, comme Talleyrand.

I38

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

Vaincue et meurtrie, la France de 1871 avait pourtant pens


un moment la monarchie comme l'instrument ancien et
prouv du relvement national. La dception tait immense
et le peuple franais venait d'tre veill de son rve par des
coups cruels. L'invasion, deux provinces perdues, plus d'un
million de Franais arrachs la patrie, une monarchie autoritaire et militaire mettant la main sur l'Allemagne, et l'Allemagne acceptant l'hgmonie prussienne : c'tait donc cela,
c'tait cette faillite qu'avait apporte la politique fonde sur les
principes de la Rvolution, la cause des peuples et la propagande des ides librales ! Alors, le peuple franais, revenu de
ses illusions, renoncera toute grande action extrieure, se
repliera sur lui-mme, se vouera sa rorganisation intrieure.
Une nouvelle re, une nouvelle exprience commenceront pour
lui.
Au cours des annes qui ont immdiatement suivi le trait
de Francfort, on peut dire que la dmocratie a vritablement fait
son examen de conscience. Il est vrai qu'elle ne l'a pas conclu
en reconnaissant ses erreurs. Oubliant le mandat impratif
qu'elle avait donn Napolon III, les approbations rptes
qu'elle avait apportes sa politique, elle fit retomber toutes les
responsabilits du dsastre sur le pouvoir personnel . Les
monarchistes eux-mmes, l'Assemble Nationale, furent en
grand nombre convaincus que le pouvoir personnel avait t
la cause de nos malheurs. C'est le sentiment qu'exprimait
le
duc d'Audiffrct-Pasquier
lorsqu'il disait : Nous ramnerons
le roi ficel comme un saucisson. Le rsultat fut qu'il n'y eut
pas de roi du tout, ni ficel >, ni autrement. C'est essentiellement sur cette ide qu'choua la restauration de la monarchie.
Le rgime rpublicain parlementaire, la dn >cratic intgrale
curent des lors partie gagne, et Bismarck, il ne s'en est pas

LA GUERREDE I914

I39

cach, accepta cette solution avec plaisir. Mme il s'est vant


d'avoir, plusieurs dates critiques de nos luttes intrieures,
mis les choses en scne Berlin . La monarchie des Hohenzollcrn rendait la France ce que les Captiens avaient fait
autrefois l'Allemagne. Elle voyait chez nous avec faveur des
institutions qui taient le contraire des siennes. Et, quant
l'attitude prendre l'gard des affaires de France, Bismarck
donnait son matre le mme conseil que Pierre Dubois avait
donn Philippe le Bel et Marillac Henri II pour les affaires
d'Allemagne.
* *
Tandis que la France agitait la question de savoir si elle serait
monarchie ou rpublique, la terre continuait de tourner, les
problmes europens de se poser. L'unit italienne, l'unit allemande accomplies, le repos n'tait pas acquis pour l'Europe. La
question d'Orient, qui ne cessait de grandir et de s'impliquer
plus dangereusement dans les affaires europennes depuis le
xviii 0 sicle, se dveloppait encore et sous des formes plus aigus.
Comme l'avait prvu Proudhon, de nouvelles nationalits aspiraient prendre leur place au soleil, revendiquaient leur droit
l'indpendance et la vie. Des peuples aussi ngligs autrefois
que peuvent l'tre aujourd'hui des tribus asiatiques (qu'on se
souvienne de ce que les Bulgares taient pour Voltaire) prenaient conscience d'eux-mmes. La conception des races s'tendait aux confins du monde europen. L'ide slave devenait un
ferment semblable ce qu'avait t l'ide germanique dans la
priode antrieure. Ce devait tre l'origine de nouveaux et
vastes conflits envenims par les rivalits europennes,
La guerre russo-turque, la grande guerre nationale de la
Russie, la guerre pour la dlivrance des frres slaves opprims,
se termina par le Congrs de Berlin, thtre des plus subtiles
intrigues de Bismarck. La France, reprsente ce Congrs de

1[0

HISTOIREJJX DEUX PEUPLES

l'Europe, en fut pourtant moralement <*absente . L'opinion


publique, pour qui ces affaires orientales taient neuves autant
que lointaines, y assista distraitement. Distraction bien naturelle.
L-bas, pourtant, se formaient les orages de l'avenir, et la guerre
de 1914 est sortie du Congrs de Berlin comme la plante sort de
la graine. Bismarck avait spcul sur l'inquitude que le progrs de la Russie avaient inspire l'Angleterre pour s'introduire
entre les deux puissances et exploiter leur rivalit. D'autre part,
il avait saisi l'occasion de sduire l'Autriche, de l'a'.tacher dfinitivement l'Allemagne en lui montrant le chemin de l'Orient
comme la compensation de Sadowa. Le point capital de son
l'Empire austro-hongrois de la
projet, c'tait l'attribution
Bosnie et de l'Herzgovine. Quel Franais se doutait alors que,
de ce fait, son pays dt, trente-cinq ans plus tard, tre engag
dans la guerre ? Les Anglais ne s'en doutaient pas davantage.
Bien plus, l'Angleterre elle-mme entra dans la combinaison
de Bismarck. Ce fut lord Salisbury qui, par un scnario fort
bien prpar, proposa que l'administration des deux provinces
ft confie l'Autriche. Ainsi l'Autriche se trouvait mise en antagonisme, plus ou moins longue chance, mais d'une manire
inluctable, avec les Serbes, la Russie, le monde slave. Depuis,
l'Angleterre est devenue, comme la France, l'allie des Russes.
Elle est entre en guerre contre l'Autriche et l'Allemagne. Et
l'une des causes immdiates de cette guerre a t l'annexion
dfinitive de la Bosnie et de l'Herzgovine par l'empereur Franois-Joseph. Qui sait les renversements de points de vue, d'intrts, de situations que pourra revoir l'avenir ?...

De longues annes ue paix arme


vait cet incendie. On vit alors le peuple
tomber en oubli l'ide de revanche
intervalles l'aiguillon de la menace

suivirent, tandis que coufranais laisser peu peu


et, non sans ressentir par
allemande, s'abandonner

LA GUERREDR l*)14

I4I

l'illusion de toutes les dmocraties, qui, depuis celle d'Athnes,


ont donn aux conflits de la politique intrieure le pas sur le
reste. Les Rpubliques ont toujours tendance vivre en vase
clos. Ce paysan dont un pr ferme l'horizon, ce proltaire dont
les deux bras sont le seul bien, ce commerant accabl de soucis,
et mme, dans une sphre suprieure, ce mdecin, cet avocat,
que leur profession spcialise, comment leur attention se porterait-elle avec continuit au del des frontires ? Pendant quarante ans, la Chambre franaise, faite l'image de la socit
moyenne, les questions de politique extrieure n'ont jamais t
traites que par un petit nombre de parlementaires, toujours les
mmes, couts avec la dfrence qu'on accorde ceux qui ont
pntr des sciences ardues, mais couts avec distraction. En
ralit, tous les ministres des Affaires trangres du gouvernement de la Rpublique avaient suivi lr. politique qu'ils voulaient.
Le Parlement leur donnait un blanc-seing. lia dmocratie franaise s'est occupe avant tout d'une redistribution des richesses.
Sa grande proccupation a t les impts, les traitements, les
retraites. Sa politique a t surtout fiscale. Son souci a t de
rpartir le capital de la nation, non de l'accrotre, ni mme de le
protger. Dans le mme temps, nous avons vu, en Angleterre,
une tendance toute pareille diriger le corps lectoral et le Parlement. Selon la parole si souvent rpte par lord Rosebery
dans ses campagnes contre le radicalisme anglais, it qui servira
peut-tre plus tard caractriser l'attitud de la France et de
l'Angleterre dans les annes qui ont prcc. la guerre, on s'occupait de crer, dans ces deux pays, une sorte de chimrique
Eden sans s'inquiter de savoir si les loups ne seraient pas tents
d'entrer dans la bergerie.

Cependant l'tat monstrueux que la Prusse avait cr en


Allemagne pesait sur la vie de l'Europe. Cette vaste monarchie

I42

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

autoritaire et militaire n'tait pas dangereuse seulement par


son organisation et par sa puissance. Les conditions mmes de sa
formation l'obligeaient toujours grandir, s'armer toujours
davantage. Comme s'ils eussent senti que l'existence de l'Allemagne unie tait un phnomne anormal, les fondateurs du
nouvel Empire ont pens, et leurs successeurs ont pens comme
eux, que cet Empire ne pouvait durer qu'en s'appuyant sur
une force militaire immense, en gardant toujours les moyens
d'intimider et d'attaquer son heure des voisins, dont la coalition possible tait pour Bismarck un cauchemar. De l est sortie
la thorie de la guerre prventive. Il y a eu autre chose encore.
Le prestige d l'Allemagne venait de ses victoires. Elle avait
fond son crdit dans le monde, son crdit politique et commercial et mme le prestige de sa culture sur sa supriorit militaire. Nietzsche a dit un jour qu'en fait de potes, d'artistes, de
philosophes, l'Allemagne nouvelle avait Bismarck, et encore
Bismarck, mais seulement Bismarck. Cette Allemagne a vcu,
en effet, de l'autorit que lui avaient donne les trois victoires
successives de la Prusse, ces trois guerres de 1864, de 1866, de
1870, dont sir Edward Grey a dit avec loquence et avec raison,
mais une raison tardive, qu'elles avaient t trois guerres
dclares l'Europe. Le systme qui avait fond la Prusse
d'abord, l'Empire allemand ensuite, ne pouvait aller qu'en
s'aggravant. Les choses se conservent par les mmes conditions
qui ont prsid leur naissance. L'Allemagne unie a continu
et dur par les mmes moyens qui l'avaient tire du nant,
c'est--dire par la guerre, considre comme une industrie
nationale. C'est la pense que ses chanceliers les plus divers
n'ont jamais manqu de dvelopper. Toujours plus de soldats,
toujours plus de canons. L'Allemagne devait avoir des rgiments comme une banque d'tat a de l'or dans ses caves pour
donner de la valeur ses billets. Le chancelier Bethmann-Hollwcg exposait la thorie peu de temps encore avant la guerre,
Seulement, une heure est venue o la tentation a t trop forte

LA GUERREDE I914

I43

de se servir de cette encaisse. Et la grande illusion de l'Europe


aura t de croire que l'Empire allemand pouvait tenir neuf
cent mille hommes de premire ligne sous les armes pour conserver la paix, que cette puissance militaire, une des plus formidables que le monde ait jamais vue, n'exalterait pas le peuple
qui la possdait, ne le pousserait pas aux ides de conqute et
d'agression.
Les grands tats qui, par indiffrence, aveuglement ou calcul, avaient laiss la Prusse s'emparer de l'Empire allemand,
n'avaient pourtant pas tard sentir la pointe du pril. En 1871,
Charles Gavard, un de nos meilleurs diplomates, ce moment
Londres, notait ceci dans son journal : Le public anglais
comprend que c'est la guerre perptuelle qui commence.
Intuition fugitive sans doute. Bismarck s'appliqua la dissiper
en excitant l'Angleterre contre la Russie. Mais, ds 1875, quand
il mditait d'en finir avec la France, la Triple-Entente s'tait
dj spontanment dessine comme une ncessit naturelle.
Du temps devait passer encore avant qu'elle prit forme. Pourtant on peut dire que l'union des trois puissances destines
devenir allies, et leur conflit avec l'Empire allemand taient
inscrits dans le livre de la fatalit ds le jour o une grande Allemagne s'tait refaite.
L'honneur de la nation franaise, travers ses distractions
et ses faiblesses, est d'avoir toujours gard irrductibles l'ide
de son indpendance et le sentiment de ses devoirs. Nous avons,
au cours de ce livre, montr les erreurs et les responsabilits
des rgimes d'opinion. Mais ce qu'il faut proclamer trs haut,
c'est que jamais peut-tre dans l'histoire on n'aura vu un peuple
en dmocratie fournir autant de rsistance que le ntre aux
principes de dissolution que ses institutions lui apportaient.
Une dmocratie qui, pendant quarante-quatre annes, a su
accepter le lourd fardeau du service obligatoire et universel,
c'est un des phnomnes les plus rares qu'il y ait dans les annales
de l'humanit. La France, et elle s'en est aperue cruellement,

144

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

aurait d s'armer, se prparer davantage pour rsister l'agression de l'Allemagne. Son grand titre de gloire, c'est qu'elle
n'aura pas renonc. Elle a assum les sacrifices ncessaires.
En 1914, elle a relev le dfi de l'Allemagne. Elle a fourni un
effort, montr une persvrance qu'admirera
l'histoire, une
nergie qui fait honneur aux ressources de la race. Nous pouvons
le dire hautement : aucun autre pays que la France n'tait
capable de cela. Quel n'et pas t notre destin si, chez nous,
la prvoyance et t gale au courage, si le cerveau de l'tat
et t aussi bon que le coeur des citoyens ?
* **
Quelques annes avant 1914, il tait devenu opportun de
reprendre l'image fameuse de Prvost-Paradol avant 1870.
Les deux locomotives lances sur la mme voie la rencontre
l'une de l'autre, et dont Prvost-Paradol avait parl la fin
du Second Empire, ce n'tait plus seulement la France et la
Prusse : c'tait le monde germanique d'un ct, la TripleEntente de l'autre. Un lieu commun, dvelopp dans des
discours et dans des journaux innombrables, a permis de soutenir
jusqu'au jour de la dclaration de la guerre que la Triplice et
la Triple-Entente avaient reconstitu l'quilibre de l'Europe,
que les deux systmes d'alliances se faisaient contrepoids, que
le risque de guerre tait par l-mme cart. Sans doute la
France, la Russie, l'Angleterre, oubliant ce qui les avait spares,
avaient fini par s'unir contre le pril commun. Encore subsistaitil un doute sur la dcision que prendrait l'Angleterre, qui,
rpugnant aux engagement prcis, n'intervint en effet que le
jour o la Belgique eut t envahie. Peut-tre Guillaume II,
qui, jusqu' la vingt-cinquime anne de son rgne, s'tait vant
d'tre l'empereur de la paix , n'et-il pas jet les ds de fer
s'il n'avait cru que l'Angleterre resterait neutre. Encore n'est-ce
pas certain. Il est sr, en revanche, que la Triple-Entente avait

LA GUERREDE I9I4

I45

un caractre purement dfensif, ce qui n'empchait pas que


l'Allemagne se plaignt d'tre encercle . De l, chez elle,
des armements croissants, un effort plus grand chaque fois
qu'un vnement nouveau, survenant dans la situation politique, semblait propre diminuer son prestige en Europe.
De son ct, la Triple-Entente, regret le plus souvent, avec
lenteur et avec retard, devait se mettre galit avec l'Empire
allemand. Cet quilibre imparfait ne pouvait se terminer que
par la guerre.
Ainsi la Triple-Entente n'a fait que suivre les impulsions
venues de Berlin. Elle n'a fait que rpliquer toujours
d'ailleurs, avec insuffisance, aux mesures prises par l'Allemagne. Elle est reste fidle au principe qui avait prsid ses
origines : le principe de rsistance, le principe de non-acceptation, en rponse la volont expresse de l'Allemagne de dominer
toujours par la puissance de ses armes, d'imposer sa volont en
intimidant l'Europe. La provocation ne pouvait pas partir du
groupe form par l'Angleterre, la France et la Russie. Mais
l'obstacle que ce groupe opposait l'hgmonie allemande,
les efforts croissants auxquels il obligeait l'Empire, irritaient
celui-ci. Dix fois l'Allemagne tenta de dissocier la TripleEntente. En dpit de ses hsitations, de ses faiblesses, de ses
lacunes, la Triple-Entente a dur. Plus l'Allemagne s'armait,
se montrait menaante et provocante, plus aussi la TripleEntente se resserrait. Le jour devait venir o l'Allemagne
tenterait de la briser. Ainsi, ce qui tait fait pour conserver
la paix se transforma en principe de guerre. Telle tait encore
une des fatalits vers lesquelles, depuis 1871, l'Europe marchait.
Un tat o tout est n de la guerre et fait pour la guerre,
dont la guerre est l'industrie nationale , n'en court pourtant
pas le grand risque sans qu'un ensemble de circonstances se
soit produit qui l'y ait dtermin. L'Allemagne a peut-tre
laiss passer pour sa guerre prventive contre la Russie, sa guerre
d'agression contre la France, des occasions meilleures que celle
10

I46

HISTOIREDE DEUX PEUPLES

qu'elle a choisie en 1914. Ce fut en 1909, propos des affaires


d'Orient, que, pour la premire fois, Guillaume II prit une
attitude nettement belliqueuse. Pourquoi cela ?
Rvolution turque de 1908, annexion dfinitive de la BosnieHerzgovine par l'Autriche, protestation de la Russie, mouvement gnral du slavisme contre la pousse du monde germades causes est certain.
nique vers l'Orient : l'enchanement
Mais il faut remonter plus haut, comprendre que l'Allemagne,
au Congrs de Berlin, en faisant attribuer la Bosnie l'Autriche
pour acqurir son alliance, en lui accordant une compensation
sa dfaite de 1866, s'tait engage pour l'avenir. Cette compensation, il fallait la garantir l'Autriche, sous peine de voir
celle-ci aspirer reprendre un rle dans le monde germanique
d'o elle avait t expulse aprs Sadowa. Or, dans l'entretemps, les peuples balkaniques s'taient dfinitivement veills
l'existence. Comme l'avaient prvu, aprs Proudhon, quelques
esprits pntrants, le principe des nationalits, propag dans
l'Europe orientale, y produisait les mmes bouleversements
qu'il avait produits dans l'Europe centrale. Et la Russie se
trouvait derrire la Serbie comme Napolon III s'tait trouv
derrire le Pimont... Conflits d'ides, de sentiments, d'intrts,
tout faisait glisser l'Europe vers la guerre. A l'ultimatum allemand de 1909, lui enjoignant de reconnatre l'annexion de la
Bosnie-Herzgovine par l'Autriche, la Russie avait pu cder.
Et-elle cd encore l'ultimatum de 1914, l'Allemagne et-elle
en
remport un nouveau succs de sa politique d'intimidation
obtenant que la Russie permt l'Autriche d'craser les Serbes,
que la mme situation se ft reproduite tt ou tard. Un jour
devait venir o une rsistance profonde, commande
par
l'instinct de conservation, serait oppose une nouvelle exigence
de l'Allemagne, sous peine pour l'Europe de subir la loi du
monde germanique.
Malgr la puissance de ses armes, la plus redoutable machine
de guerre que le monde ait vue, malgr sa prparation et son

LA GUERREDE I9I4

147

organisation, pousses un degr qui jamais n'avait t atteint,


l'Allemagne a t vaincue. A quel prix ! Pour venir bout de
l'Empire fond par Bismarck, il a fallu plus de quatre ans de
guerre, le sacrifice de plusieurs millions d'hommes, une destruction de richesses qui psera longtemps encore sur l'humanit. De cette guerre sont sortis des bouleversements immenses.
Elle a t rvolution plus que toutes les rvolutions. La France,
envahie, dvaste, avait couru un des plus grands dangers de
son histoire. Victorieuse mais blesse, elle payait cher, elle
payait pour la seconde fois ses fautes du xixe sicle. L'Europe,
l'Amrique elle-mme, expiaient leur indiffrence au triomphe
prussien de 1870. Alors le monde parut comprendre que le
repos, la scurit, la civilisation taient incompatibles avec
l'existence d'une grande Allemagne unie. Il semblait qu'une
ide ft dsormais souveraine, celle que l'Allemagne ne devait
jamais retrouver la puissance politique puisqu'elle ne savait
pas mme s'en servir pour son propre bien.
On peut dire que, quelques heures aprs l'armistice, cette
leon tait oublie. Loin de dtruire ou seulement d'branler
l'unit allemande, les traits de 1919 la confirmrent. La
dynastie des Hohenzollern s'tant croule avec la dfaite, il
parut suffisant que l'Allemagne devnt une Rpublique. Car,
de vieilles illusions renaissant en France avec le drapeau noir,
rouge et or, celui de 1848, qui flottait de nouveau, on se plaisait
dans la pense que cette Rpublique suivrait le mme cours
que la ntre et que cette dmocratie serait pacifique. Ce sont
les quinze annes d'erreurs, acheves par un coup de thtre
et une immense surprise, qu'il nous reste raconter.

CHAPITRE

VII

LE REVEIL DE LA VVALKYRIE
Restitutions, rparations, garanties. Tels furent les trois
principes qui inspirrent la paix, conue comme un jugement.
D'autres traits avaient t des traits politiques. Celui-l tait
un trait moral, pes dans les balances de la justice. Il tait
moral que l'Allemagne ft dsarme et qu'elle perdt, en fait
de territoires, ceux qu'elle avait pris d'autres nations non
germaniques, et ceux-l seulement. Il tait moral, au plus haut
degr, que les responsables de la guerre fussent jugs, Guillaume II leur tte. Il est vrai qu'ils ne l'ont pas t, que le
peuple allemand a t unanime refuser de livrer ces otages
et que la revision du trait a commenc par cet article-l. Il
tait moral que l'Allemagne ft prive de ses colonies. Elle
n'tait pas juge digne de compter parmi les peuples colonisateurs. Enfin, il tait moral, deux fois moral, qu'elle ft astreinte
payer, d'abord parce qu'elle avait rparer les dommages
causs autrui, ensuite parce qu'il fallait que le peuple allemand
comprt que la guerre est une mauvaise opration et qui ne
rapporte rien. Ainsi cette paix, rendue comme un arrt de
justice, aurait encore l'avantage de moraliser le condamn.
J'espre, disait M. Lloyd George, que l'Allemagne a fait son

150

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

salut en la dbarrassant du militarisme, des Junkcrs, des


Hohenzollcrn. Elle a pay un prix lev pour sa dlivrance. Je
crois qu'elle trouva que cela en valait la peine.
Fonde sur de pareilles illusions, est-il tonnant que la paix
ait laiss tant de dboires aux vainqueurs ? Voici, en regard, ce
qu'tait la ralit.
Une Allemagne diminue d'environ
100 ooo kilomtres
carrs, mais qui, sur ce territoire rduit, runissait encore
Go millions d'habitants, un tiers de plus que la France, subsistait
au centre de l'Europe. L'oeuvre de Bismarck et des Hohenzollcrn
tait respecte dans ce qu'elle avait d'essentiel. L'unit allemande n'tait pas seulement maintenue mais renforce. Les
Allis avaient affirm leur volont de ne pas intervenir dans
les affaires intrieures allemandes. Ils y taient intervenus
pourtant. Les mesures qu'ils avaient prises, la voie qu'ils avaient
montre, celle de la Rpublique unitaire, avaient eu pour effet
de centraliser l'tat fdral allemand et d'affermir les anciennes
annexions de la Prusse clans le Rcich lui-mme. S'il y avait,
parmi les populations allemandes, des aspirations l'autonomie,
elles taient touffes. Le trait enfermait, entre des frontires
rtrcics, Go millions d'hommes unis en un seul corps. Telle fut
l'Allemagne au nom de laquelle deux ministres de la nouvelle
Rpublique vinrent signer Versailles, le 28 juin 1919.
Du fond de la Galerie des Glaces, Muller et Bell, de noir
habills, avaient comparu devant les reprsentants de vingtsept peuples assembls. Dans le mme lieu, sous les mmes
peintures, l'Empire allemand avait t proclam quarante-sept
ans plus tt. Il y revenait pour s'entendre dclarer la fois
coupable et lgitime, intangible et criminel. A sa condamnation
il gagnait d'tre absous comme si la forme rpublicaine et
suffi le rnover.
Obscurs dlgus d'une Allemagne vaincue mais toujours
compacte, Muller et Bell, comparaissant devant ce tribunal,
pensaient-ils ce que la dfaite laissait survivre d'essentiel

LE REVEILDE LA VVALKVRIE

15!

pour leur pays ? Le redoutable Empire de Guillaume II tait


humili. La voix coupante de Clemenceau ajoutait l'humiliation : Il est bien entendu, messieurs les Dlgus allemands,
que tous les engagements que vous allez signer doivent tre
tenus intgralement et loyalement. Les tmoins de cette scne
historique entendront toujours et ce verbe tranchant et les deux
la, indiffrents et mous, qui sortirent de la bouche de Muller
et de Bell. Qui pouvaient-ils engager? Dj le Trait de Versailles
mettait en mouvement des forces qui chappaient la volont
de ses auteurs.
Ce trait enlevait tout aux vaincus, sauf le principal, sauf la
puissance politique gnratrice de toute puissance. Il croyait
ter l'Allemagne les moyens de nuire qu'elle possdait en 1914.
Il lui accordait le premier de ces moyens, celui qui permet de
retrouver les autres, l'tat central, l'tat prussien, avec lequel
toute l'Allemagne tait dsormais confondue. Ainsi l'unit
sortait plus forte de la dfaite.
Ce n'est pas tout. Les Allis, pour consentir dposer les
armes, avaient exig le renversement des Hohenzollcrn. Mais
la chute de cette dynastie avait t prcde de celle de tous les
autres princes allemands. Quand Guillaume II avait fui, les
rois de Bavire, de Saxe, de Wurtemberg, les grands-ducs et
les ducs taient dj tombs. Bismarck avait calcul que la
de
rvolution tait impossible parce que, si l'cmpereur-roi
Berlin tombait, les princes confdrs reprendraient leur libert
et que ce serait la dsagrgation du Reich. Or, et ce n'est sans
doute pas par hasard, la rvolution allemande de 1918 a commenc par le Sud. Il n'y avait plus de Habsbourg Vienne
ni de VVittclsbach Munich. Le support du particularisme, qui
tait dynastique, avait disparu. Pour que le trne des Hohenzollcrn pt s'crouler sans dommages pour l'unit, il fallait
que les autres trnes allemands fussent vides. Cette condition
extraordinaire et imprvue tait remplie.
La Rpublique s'installait. Elle devait unir encore davantage

152

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

les Allemands. Un socialiste l'avait dit ds le 3 novembre :


Plus le Reich est dmocratique, plus son unit devient sre et
plus grande sa force d'attraction. La grande Allemagne, qui
dj semblait se faire en 1848 et dont les contours se dessinent
de nouveau devant nous, avait t conue sous la forme d'un
tat dmocratique. C'tait vrai. Les Allis avaient confirm
l'unit allemande par le Trait de Versailles lui-mme. Ils
l'avaient rendue encore plus forte en exigeant l'abdication de
Guillaume II et en poussant le Reich adopter le rgime rpuils exigeaient
blicain. Par une inconsquence remarquable,
d'ailleurs que l'Autriche restt distincte de la communaut
germanique dont elle avait fait partie jusqu'en 1866. En mme
temps, allguant que le dmembrement de l'Empire n'tait
pas dans leurs intentions, ils avaient, pour reconstituer la
Pologne, spar la Prusse orientale du reste de la Prusse remise
dans l'tat o l'avait trouve Frdric II. Ainsi, l'Allemagne,
unifie dans son esprit, tait blesse dans sa chair.
Parmi les vainqueurs, les uns, l'Anglais Lloyd George et
l'Amricain Wilson regardaient la dissociation du Reich comme
contraire au principe ou comme trop propre faire de la France
la plus grande puissance du continent. Clemenceau la tenait
pour impossible ou, s'il la dsirait, c'tait faiblement. Il voulait
que l'Allemagne ft punie. Il lui rpugnait de distinguer entre
les Allemands qui il rservait en bloc sa svrit. L'ancienne
politique franaise des Allemagncs tait oublie ce point
que les tentatives des autonomistes rhnans furent dcourages
et mme accueillies ironiquement.
Le gnral Mangin fut
rappel de Mayencc pour les avoir soutenues.
En somme, l'ide des auteurs de la paix tait peu prs la
suivante. Il devait suffire de verser une certaine dose de dmocratie dans l'difice lev par Bismarck et par les Hohenzollcrn,
allemandes.
aprs l'avoir rduit ses parties authentiquement
d'ordre
militaire
Alors, moyennant
quelques prcautions
destines durer jusqu' la conversion parfaite du peuple aile-

LE REVEILDE LA WALKYRIE

153

mand, on aurait fait ce qu'il tait humainement possible de


faire pour la paix de l'Europe et le progrs de l'humanit.
C'tait un nouveau baptme des Saxons, la faon de Charlemagne, un baptme dmocratique. On disait tout haut que le
rgime rpublicain affaiblirait les sentiments belliqueux. Peuttre, tout bas, pensait-on qu'il agirait la manired'undissolvant.
Il est vrai que, pendant plusieurs annes, il sembla que le
chaos germanique ft revenu. L'Allemagne tait secoue de
violentes convulsions. Devenu tout-puissant la faveur de la
Rpublique, le socialisme y exerait plus de ravages que la
dfaite. L'Allemagne semblait vaincue deux fois. On et dit
qu'elle tournait sa fureur contre elle-mme.
Mais elle n'acceptait rien. Sa dfaite lui apparaissait comme
une injustice du sort ou une maldonne. Du trait, un socialdmocrate, Scheidemann, avait dit que sa main scherait
plutt que de signer cette humiliation. L'Allemagne tait en
rvolte contre la paix dicte , contre le Diktat. Cependant,
elle tait impuissante. Le paiement des rparations, le tribut ,
devait d'abord provoquer sa rsistance. Jete dans l'inflation
par les dsordres de sa politique, elle allait jusqu'au bout, elle
tuait sa monnaie pour se rendre insolvable. Forts du droit des
cranciers, les Franais occuprent la Ruhr sans coup frir.
En 1923, l'Allemagne parut plus bas que le jour o ses gnraux
avaient arbor le drapeau blanc et demand l'armistice.
Alors parut l'homme qui devait la sauver, homme d'une
haute intelligence, d'un vritable gnie. Disciple du chancelier
de fer, Gustave Stresemann se souvint que son matre n'avait
pas toujours frapp du poing. Avant de dire que la force prime
le droit, c'est--dire avant que la Prusse ft forte, Bismarck
avait mnag l'Autriche, mnag la France. Il avait, Biarritz,
clans une entrevue clbre, sduit Napolon III. Stresemann
comprit que l'Allemagne ne pouvait rien par la violence et
qu'il fallait essayer de la ruse et de la douceur.
Fidle aux Hohenzollcrn quoique rpublicain par oppor-

154

HISTOIREDE DEUXPEUPLES

tunisme, il a expliqu dans une lettre historique, une lettre au


Kronprinz publie aprs sa mort, qu'il importait, pour le salut
de l'Allemagne, d'entrer dans les ides de l'adversaire, de
finasser . La France, dj lasse de l'effort que lui imposait
l'excution du trait, lui offrait un interlocuteur tel qu'il n'et
pu le souhaiter qu'en rve. Dmagogue profond jusqu' la perversit, Aristide Briand calculait l'cho, la puissante vertu
lectorale que possdent les mots de paix, de rapprochement
des peuples, de rconciliation. Lui-mme se grisait de son rle,
se sentait devenir grand homme, voyant, aptre. Stresemann
le prit par son faible comme Bismarck avait pris Napolon III
par le sien, qui tait le principe des nationalits.
A Sedan, Bismarck et Napolon III s'taient retrouvs face
face. La mort n'a permis ni Stresemann d'assister son
triomphe, ni Briand de voir les effets de son aveuglement.
Les annes de Locarno ont t celles d'une des plus grandes
duperies de l'histoire. La faveur dont Frdric avait joui en
France autrefois fut dpasse. Le rayonnement de Stresemann
blouissait. Il embellissait tout. Les signes se multipliaient en
vain. Quand la Rpublique allemande marchait, d'un mouvement continu, de gauche droite, on s'obstinait croire qu'elle
suivait l'exemple de la Rpublique franaise qui avait march
de droite gauche. Quand le marchal Hindcnburg, au plbiscite, fut lu prsident, remplaant le socialiste Ebert, on
voulut, aprs un moment de surprise, se persuader qu'il serait,
comme le marchal de Mac-Mahon, fidle gardien des institutions qu'il n'aimait pas.
Stresemann avait dj disparu de la scne, lorsque son oeuvre
fut couronne par l'vacuation de Maycncc. La France avait
le droit d'occuper jusqu'en 1935 la ville que Thiers, jadis,
appelait la place la plus importante de l'Europe . Avertissements, pressentiments, tout fut inutile. On alla jusqu'au bout
du systme de Locarno comme on tait all jusqu'au bout de
la guerre. Ce qui rpondait du respect des traits et mme

LE RVEIL DE LA WALKYRIE

I55

de l'existence de la dmocratie allemande fut abandonn.


Alors ce fut comme si l'Allemagne, libre dans son territoire,
l'tait dans ses passions. En quelques mois, elle fut embrase
la voix d'un trange Messie. On se refusait encore croire
qu'elle pt se livrer Hitler. En quelques tapes il conquit le
pouvoir que lui ouvrait le marchal Hindcnburg dont il avait
t le concurrent et qu'il rivait violemment combattu. Puis, en
<e donnait l'expression la plus
quelques jours, l'Allcm;i
extrme du nationalisme. Lbmpirc dcsHohenzollerncommena,
en secret, d'tre regrett dans le monde comme une forme de
gouvernement modre et librale auprs du rgime hitlrien.
Conserve dans son unit, l'Allemagne avait donc mri ce fruit !
Et mme, l'unit sauve par les vainqueurs, Hitler la consommait. Il allait plus loin que Bismarck, plus loin que la
rvolution de 1918 et que l'assemble dcWcimar. Il supprimait
les dernires traces du fdralisme. Il mettait un statthaltcr
prussien jusqu' Munich et la Bavire protestait encore moins
qu'en 1871 lorsqu'elle avait t avale .
Ainsi, l'histoire des deux peuples se poursuit. Elle offre, dans
la phase qui finit et dans celle qui commence, ce caractre
redoutable que jamais les Franais n'ont si peu compris les
Allemands. Leurs raisonnements
et leurs sentiments nous
chappent. Leur monde intellectuel et passionnel n'est pas le
ntre. Jamais peut-tre ils n'ont t plus diffrents de nous.
Mme l'art est fertile en malentendus. Lorsque nous coutons
Siegfried, lorsque le hros, traversant le cercle de feu, rveille
Brunchilde endormie, ce thtre est pour nous de la mythologie
purile, prtexte musique. Cette musique, pour Wagner,
tait celle de l'avenir . Et la Walkyric chante : Salut toi,
soleil ! Salut toi, lumire ! Jour brillant, salut I Long fut
mon sommeil. Quel hros m'a rveille ? Paroles d'opra ici.
L-bas, symbole de la rsurrection et de la mtamorphose.
Autre et semblable elle-mme, l'Allemagne annonce quels
destins ?

TABLE DES MATIRES

Pages.
5

AVANT-PROPOS
CHAPITRE I. La monarchiehrditairedes Captienset l'anarchie allemande

CHAPITREII. Les traites de Wcstphalie: l'anarchie allemande


organiseet la scuritde la France garantie...
31
CHAPITRE
III. La Franceentre la Prusseet l'Autriche
53
IV. La Rvolutionet l'Empire prparent l'unit alleCHAPITRE
....
81
mande
CHAPITREV. La politiqueque le peuplelaboraitdepuis 1815*
nous conduit Sedan
109
CHAPITRE
VI. La catastrophe
.-.)... 135
CHAPITRE
VII. Le rveilde la Walkyrie

. ' (illt\"*../

149

L'HISTOIRE

TOUTE

PREMIRESRIE
Sous ce mme titre, Toute l'Histoire, nous avons antrieurement publi (dans un autre format sensiblement plus large et
plus haut) les quelques ouvrages dont les titres suivent et qui
sont encore en vente au prix de 4fr. 25 le volume.
OCTAVE AUBRY

Salnte-Hlne

HENRY BORDEAUX,
de l'Acadmiefranaise

La reine Hortense.

(2 vol.).

COMMANDANT CHARCOT, Autour du Ple : Expdition


"
du
de l'institut.
Pourquoi-Pas f \
CLAUDE FARRRE,
de l'Acadmiefranaise
et PAUL CHACK

Combats et batailles sur mer.

G. LENOTRE,
de l'Acadmie
franaise

Le Tribunal rvolutionnaire.