Vous êtes sur la page 1sur 23

La Revolucin Francesa

Causas de la Revolucin francesa y sus caracteres


La revolucin francesa seala la llegada de la sociedad
burguesa y capitalista. Logra la unidad nacional mediante
a la destruccin del rgimen seorial y de las rdenes
feudales. Se establece una democracia liberal. Destruye
todo lo que en la antigua sociedad proceda de las
instituciones aristocrticas. (Tocqueville, Antiguo rgimen y
revolucin).
Feudalismo y capitalismo.
A finales del siglo XVIII la estructura social era
aristocrtica. La tierra era la nica forma de riqueza social.
Los derechos seoriales seguan subrayando la sujecin
de los campesinos. El progreso de la Ilustracin minaba
las bases ideolgicas del orden establecido y se afirmaba
la conciencia de clase de la burguesa. Fe en el progreso,
convencidos de representar el inters general y de asumir
las cargas de la nacin. Esto ejerca una atraccin
victoriosa sobre las masas populares y sobre los sectores
disidentes de la aristocracia. Ello topaba con las leyes
aristocrticas y las instituciones. El poder de la burguesa
se vea frenado por los marcos feudales de la sociedad,
por la organizacin tradicional y reglamentaria de la
propiedad.
Barnave fue el primero que formul, ms de medio siglo
antes que Marx, la teora de la revolucin burguesa. Una
nueva distribucin de la riqueza prepara una nueva
distribucin del poder. El capitalismo exiga la libertad
porque la necesitaba para asegurar su desarrollo.
Estructura y coyuntura
Antagonismos sociales.
La nobleza francesa no era homognea. La haba

tradicional de espada, de toga, (al nacer) y de corte y


provinciana. Tenan opuestas formas de vida. El dinero
disociaba sus filas. Haba que ser rico para adquirir la
nobleza y para mantenerse. La diversidad de los orgenes
se borraba ante la afirmacin del privilegio. El pequeo
noble estaba ms aferrado a su condicin, le iba en ello su
existencia. Era una clase de ciudadanos que se
vanagloriaba de permanecer inmvil en medio del
movimiento general y que consumiera la mayor parte del
producto sin haber participado en nada de su produccin.
La monarqua y la aristocracia no tuvieron otra salida que
la contrarrevolucin.
En el siglo XVIII la aristocracia se alz contra la
monarqua. Se desarroll el pensamiento burgus y la
filosofa ilustrada. La feudalidad fue justificada por la
conquista, por lo que los nobles seran descendientes de
los conquistadores germnicos. La aristocracia es anterior
a la monarqua, y los reyes al principio eran elegidos. A lo
largo de este siglo hay un asalto contra la autoridad real.
Los patricios empezaron la revolucin: los plebeyos la
acabaron. (Chateaubriand) la aristocracia emprendi la
lucha contra el absolutismo para restablecer su
preponderancia poltica y salvaguardar unos privilegios
sociales superados llev hasta la contrarrevolucin.
Para complacer a la aristocracia, el poder de los
intendentes quedaba desmembrado en beneficio de las
asambleas provinciales, pero se mantena la divisin en
rdenes, y la presidencia segua reservado a los
privilegiados. La revuelta de la aristocracia abri el camino
al estado llano.
El tercer estado, plebeyos, eran el 96% de la nacin. La
existencia de un amplio sector de pequea y mediana
burguesa ya constitua una de las caractersticas
esenciales de la sociedad francesa. El artesanado reinaba
una enorme diversidad en cuanto a la condicin jurdica y

al nivel social. Haba desde burguesa media hasta una


clase humilde.
La hija del carpintero Duplay: su padre no comparta mesa
con sus obreros por su dignidad burguesa. Hubo por tanto,
mucha distancia entre jacobinos y sans culottes. Los
artesanos se sentan amenazados por la competencia de
la manufactura y teman trabajar para el negociantefabricante y verse reducidos a la condicin de asalariados.
A las categoras populares les faltaba el espritu de clase.
Cuando las malas cosechas y la crisis econmica que
necesariamente provocaban, las pusieron en movimiento,
no se alinearon con una clase distinta, sino como
asociadas al artesanado, detrs de la burguesa. Esta
victoria de las masas populares es una victoria burguesa,
que solo acept la alianza popular contra la aristocracia
porque ellas permanecan subordinadas.
Faltos de tierra, despojados de sus derechos colectivos a
medida que se reforzaban la propiedad privada y la gran
explotacin, los pequeos campesinos engrosaban las
filas de un proletariado miserable e inestable, presto a
alzarse tanto contra las grandes explotaciones como
contra los castillos. En vsperas de la revolucin la mayor
parte del pas segua siendo dominio de la pequea
explotacin. El campesinado pobre, por el contrario, falta
de tierra y obligado para asegurarse el pan a buscar un
salario complementario en la tierra de otros o en la
industria rural, se aferraba tanto ms a los derechos
colectivos y a los modos tradicionales de produccin
cuanto que senta que se le escapaban. Las clases
populares han sido el motor de la revolucin burguesa.
Soaban con una sociedad de pequeos productores,
cada uno dueo de su campo, su taller, su tienda.
Queran evitar un monopolio de la riqueza. De 1789 a
1793 se asiste a una profundizacin de la lucha de la
burguesa contra la aristocracia, marcada por el papel

creciente de las capas medias y de las masas populares.


Fluctuaciones demogrficas y econmicas.
La revolucin naci en una atmsfera de crisis econmica.
El poder econmico e intelectual haba alcanzado su
madurez. Su resultado fue consagrar ese poder en la ley.
El siglo XVIII es de prosperidad. Apogeo econmico a
finales de los 60 y principios de los 70. Despus de 1778
nos encontramos ante la decadencia de Luis XVI. Se
tiene hambre en nombre del rey.
El aumento de los precios de los productos es muy
desigual. Es ms importante para los alimentos. Los
cereales ocupaban un lugar enorme en el presupuesto
popular. La jornada del 14 de julio es el punto culminante
del alza de los precios en el siglo XVIII. Los cereales
fueron los que ms aumentaron y el pueblo el que se vio
ms afectado. El pan supuso un 88 % del presupuesto
popular. El hambre moviliz al pueblo.
Al aumentar la demanda de los productos agrcolas,
contribuy al alza de precios. El crecimiento urbano
estimul la industria textil. La expansin demogrfica
tiende a romper el frgil equilibrio poblacin-subsistencias,
multiplicando as las tensiones sociales. El beneficio
vitcola sigui limitado por vendimias poco abundantes.
Como en ese momento el cultivo de la vid estaba muy
extendido, la suerte de muchos campesinos result
afectada, pues para ellos el vino constitua el nico
producto comercializable. En 1785 el ganado fue
diezmado por culpa de la sequa.
El salario baj un 15-20%. El coste de la vida se duplic.
La penuria y la caresta movilizaron a las masas rurales y
ciudadanas que con toda naturalidad imputaron la
responsabilidad de sus males a las clases dominantes y a
las autoridades gubernamentales. La crisis econmica, si
no la cre, s contribuy a agravar la crisis de la

monarqua: las dificultades financieras dieron pie a la


oposicin poltica. La crisis financiera se remonta a la
guerra de Amrica, sostenida por Necker a base de
prstamos; Calonne recurri al mismo mtodo. Se
gastaron 629 millones frente a los 503 de beneficio =
dficit del 20 %. Al haber disminuido el poder adquisitivo
de las masas, el impuesto indirecto renda menos.
El 5 de julio de 1788, en decisin confirmada por la orden
del consejo del 8 de agosto, se prometi reunir a los
Estados Generales, cuya apertura se fij para el 1 de
mayo de 1789. La burguesa, elemento director del tercer
estado, tom el relevo en ese momento. Sus objetivos
eran revolucionarios: destruir el privilegio aristocrtico,
establecer la igualdad civil en una sociedad sin rdenes ni
cuerpos.
Espontaneidad y organizacin revolucionarias.
La esperanza y el miedo.
La convocatoria de los Estados generales suscit en el
pueblo una profunda emocin. Sin embargo, la esperanza
y el miedo fueron a la paz. La mentalidad revolucionaria se
concret en las conciencias revolucionarias y en las filas
de la burguesa. La mentalidad del tercer estado distaba
mucho de ser uniforme, pues sufran de manera distinta el
Antiguo Rgimen. La caresta tenda a enfrentar a ricos y a
pobres, a consumidores y productores. Pero las
condiciones generales de la economa y de la sociedad,
as como las condiciones polticas, alzaban al conjunto del
tercer estado contra la aristocracia y el poder real garante
del privilegio. La esperanza sublev a las masas. La
reunin de los Estados Generales fue acogida como la
buena nueva anunciadora de tiempos nuevos.
En la mentalidad campesina el seor estaba
incuestionablemente apegado de modo egosta a su
superioridad social y a su renta. El burgus pensaba lo

mismo del privilegiado. La aristocracia se opuso al tercer


estado, al voto por cabeza.
El complot aristocrtico. El campesino propietario teme
que se atente contra sus bienes, como lo teme el burgus
de Pars cuando el 12 de julio, luego que las tropas reales
se retiraran detrs del Sena, Pars quedara abandonado a
su suerte. La formacin de la milicia burguesa tuvo como
objetivo la defensa de la ciudad. La reaccin defensiva
procede del miedo. La mayora de las veces llev al
pueblo a armarse para su propia seguridad. El Gran
Miedo, a finales de 1789, moviliz a los campesinos,
aceler y generaliz el armamento popular. El sentimiento
de solidaridad del tercer estado qued reforzado.
A lo largo de toda la Revolucin la voluntad punitiva fue
compaera del miedo. Esta voluntad responda a una
concepcin confusa de la justicia popular. La burguesa
revolucionaria, que no rechazaba la violencia, se esforz a
partir de 1789 por canalizar la ira popular y regularizar la
represin. En 1792 Danton hizo crear el Tribunal
extraordinario del 17 de agosto. Las ejecuciones populares
solo acabaron cuando el gobierno se reforz y la
Convencin legaliz la represin.
La prctica poltica.
La espontaneidad revolucionaria (sublevadas y el complot
aristocrtico) derroc al Antiguo Rgimen desde finales de
julio de 1789. Destruy su armazn administrativo,
suspendi la percepcin del impuesto, municipaliz el
pas. Se va perfilando el aspecto de un poder popular y de
la democracia directa. Al mismo tiempo surgan
instituciones y una prctica poltica. La burguesa quiso
estabilizar la accin revolucionaria, controlar y derivar en
provecho propio el impulso espontneo de las masas. El
sistema poltico tendi a transformarse, primero bajo la
influencia de las aspiraciones a la democracia directa que

caracterizaban incluso a los beneficiarios del rgimen


censatario, despus bajo el empuje de las fuerzas
populares que exigan parte del poder.
Para la movilizacin de las masas los clubs constituyen un
elemento determinante. Para cristalizar en 1893-1894, los
jacobinos se caracterizaron por un mtodo y una
organizacin que, canalizando y orientando la energa
revolucionaria de las masas. Mediante la afiliacin y la
correspondencia, la sociedad madre daba impulso a los
clubs afiliados, amplia la red de sociedades que cubran
todo el pas. El club es la fuerza viva del movimiento
revolucionario. La prensa multiplicaba la audiencia de las
tendencias que se enfrentaban. La prensa, como el club,
reflejaba las consignas revolucionarias en los
departamentos y hasta en las filas del ejrcito. El ejrcito
tambin era en parte revolucionario. Primero desobedeci,
se produjeron deserciones acuarteladas en Pars. El
hombre de tropa tiene los reflejos del tercer estado. La
descomposicin del ejrcito se debe a la ideologa
revolucionaria.
La guardia nacional fue bsicamente una institucin civil
dotada de una organizacin militar. La milicia burguesa o
guardia nacional responda a la amenaza de las clases
consideradas peligrosas. El decreto de 29 de septiembre
de 1791, que organizaba definitivamente a la guardia
nacional, le asign como tarea restablecer el orden y
mantener la obediencia a las leyes.
La escarapela tricolor se convirti en el emblema nacional
despus de haber sido el de la guardia parisiense y el de
las guardias nacionales del reino. La federacin tiene por
objeto la fraternizacin: une a todos los ciudadanos. El
movimiento ilustraba el sentido unitario de los patriotas y
manifestaba la adhesin de la nacin al nuevo orden
(frente contra el Antiguo Rgimen). El pueblo estaba
presente pero era ms espectador que actor. Si, en el acto

de la federacin, la guardia representaba la fuerza armada


nacional, era por oposicin a la tropa, que no era ms que
la fuerza armada real, y en el sentido burgus del nuevo
orden. Las nuevas formas institucionales slo tienen
sentido por su contenido social. La burguesa
revolucionaria dirigi al pueblo en el sentido de sus
intereses, bajo el falso pretexto de esta unanimidad
nacional de la que el 1789 sigue siendo smbolo fctico.
1. Ao 1789 Revolucin o compromiso? (1789-92)
Los Estados Generales se abrieron el 5 de mayo de 1789.
El tercer estado reclam la verificacin en comn, lo que
implicaba el voto por cabeza y no orden. Su habilidad
tctica y la divisin del clero le dieron la victoria. El 17 de
junio, el tercer estado tom el nombre de Asamblea
Nacional, que supone unidad y soberana nacional.
La revolucin burguesa abort de todas formas. Todo
compromiso topaba con la feudalidad: la burguesa
revolucionaria y las masas populares no podan tolerar su
mantenimiento, ni la aristocracia poda pensar en una
supresin que significaba su ruina. La crisis econmica ya
haba multiplicado los motines. El complot aristocrtico
consuma la movilizacin de las masas. En Pars,
artesanos, tenderos y obreros, soldados que abandonan el
acuartelamiento se manifiestan y pronto se convierten en
tropas de choque de la burguesa revolucionaria. Los
rumores de una intervencin extranjera incitaban a la
vigilancia, al tiempo que generalizaban el miedo. En ese
momento entra en juego el campesinado. El Gran Miedo
sacudi al pas desde el 20 de julio hasta el 6 de agosto
de 1789. En esos das la feudalidad fue definitivamente
quebrada.
La abolicin de la feudalidad.
El sistema feudal obstaculizaba la transformacin

capitalista de la agricultura y de la economa en conjunto.


Se exiga la unificacin del mercado, por lo tanto la
abolicin de los peajes. La masa de los pequeos
seores, para los que esos derechos constituan una
buena parte de sus ingresos, se opona obstinadamente.
La noche del 4 de agosto, el vizconde de Noailles propone
que todos los derechos feudales puedan ser comprados
con dinero o intercambiados al precio de una estimacin
justa. El duque de Aiguillon concreta despus que esos
derechos son una propiedad y toda propiedad es
sagrada. Luis XVI fue proclamado el restaurador de la
libertad francesa. La abolicin de la feudalidad por la
Asamblea constituyente era, no obstante, ms aparente
que real.
quedan abolidas todas las distinciones honorficas, toda
superioridad y poder resultante del rgimen feudal y
tambin la fidelidad, el vasallaje y cualquier otro servicio
personal al que los vasallos, censatarios y arrendatarios
han estado sometidos hasta ahora. (Art. 1 del decreto de
15 de marzo del 1790). La distintcin entre tierra noble y
tierra plebeya desapareca. La igualdad de las tierras va
de la mano de la igualdad de las personas. La igualdad
civil juega a favor de la burguesa: la abolicin de la
venalidad y de la herencia de los cargos, la admisin de
todos a todos los empleos civiles y militares (art. 11) le
abran las puertas de la funcin pblica y de la
magistratura a las que el pueblo, falo de talentos, todava
no poda aspirar.
Los diezmos finalmente fueron abolidos a excepcin de los
diezmos enfeudados a laicos, que fueron declarados
susceptibles de redencin. La redencin de los derechos
feudales constituy la base econmica del compromiso
con la aristocracia. La abolicin de la feudalidad se
realizaba bajo la forma de un compromiso eminentemente
favorable a la aristocracia. La abolicin de la feudalidad

fue segn Lefebvre: una amarga decepcin.


El liberalismo burgus.
Lo que quiere la burguesa es la libertad econmica. No se
hace mencin de ello en la Declaracin de Derechos de
1789 porque era obvia a los ojos de la burguesa, pero
tambin porque las masas populares seguan
profundamente apegadas al viejo sistema de produccin,
que garantizaba en una cierta medida sus condiciones de
vida. La libertad de la propiedad se deriv de la abolicin
de la feudalidad. La libertad de cultivo. La ley de Allarde de
2 de marzo de 1791 suprimi las corporaciones, gremios,
y mandos intermedios. Se unific el mercado nacional
mediante la abolicin de las aduanas interiores y de los
peajes. La ley Le Chapelier del 14 de junio de 1791
prohibi la coalicin y la huelga.
La declaracin de Derechos. Presuncin de inocencia. Los
hombres, dueos de sus personas, pueden hablar y
escribir, imprimir y publicar a condicin de que no alteren
la ley. Todos los ciudadanos son iguales a sus ojos. La
igualdad civil recibi una singular alteracin por el
mantenimiento de la esclavitud en las colonias. Los
derechos polticos por la ley de 22 de diciembre de 1789,
fueron reservados a una minora de propietarios. En tres
categoras. 1) ciudadanos activos: en asambleas
primarias. 2) electores: formaban las asambleas
electorales. 3) elegibles: para la asamblea legislativa.
Los ciudadanos pasivos eran los excluidos del derecho de
voto. Los obispos y los prrocos eran elegidos como los
dems funcionarios. La Iglesia de Francia se converta en
una Iglesia nacional. El 27 de noviembre de 1790, la
constituyente exigi a todos los sacerdotes a realizar un
juramento de fidelidad a la Constitucin del reino, y por lo
tanto a la Constitucin civil incluida en ella.

El compromiso imposible.
La burguesa constituyente se dedic a buscar un
compromiso poltico con la aristocracia. Mientras dur la
esperanza de ver restablecidos sus antiguos derechos con
una vuelta a la monarqua absoluta, la aristocracia se neg
al triunfo del orden burgus. Los campesinos se opusieron
al compromiso de la redencin (recompra de los derechos
feudales). Desde 1789 hasta 1793 una autntica guerra
civil enfrent a campesinado y aristocracia.
1 de octubre de 1791. Los girondinos, alta burguesa
negociante, intentan acabar con la contrarrevolucin para
restablecer el crdito del asignado, necesario para la
buena marcha de las empresas. La burguesa girondina se
mostr incapaz de dirigir slo con sus fuerzas esa guerra
contra la aristocracia: por egosmo de clase rechaz la
ayuda del pueblo. La Gironda entrevi la necesaria alianza
con las masas populares para asegurar la victoria,
revelaron sus vacilaciones, cuando no su duplicidad:
consenta en recurrir al pueblo, como en la jornada del 20
de junio de 1792, pero en la medida en que este se
atuviera a los objetivos que ella le haba marcado. Los
ciudadanos

pasivos, siguiendo los consejos de los propios girondinos, se


arman de picas, se ponen el gorro rojo y multiplican las
sociedades fraternales. La patria no se concibe, para los
ciudadanos pasivos, ms que en la igualdad real de
derechos. Lo que atormenta a la burguesa es la ley agraria,
reparto de la propiedad.
La insurreccin del 10 de agosto 1792 fue tambin social. Los
ciudadanos pasivos entraron en masa, a partir de julio, en las
asambleas de seccin y en los batallones de la guardia
nacional.

2. Ao 1793 Repblica burguesa o democracia popular?


(1792-95)
Una parte de la burguesa se dio cuenta de que no poda
vencer sin el pueblo, pero la intrusin popular en poltica del
pueblo era una amenaza suprema para los intereses de la
gran burguesa.
El despotismo de la libertad
Girondinos y montaeses (1792-93)
La Gironda, burguesa negociante, defiende la propiedad y la
libertad econmica contra las limitaciones que reclamaban los
sans-culottes: reglamentacin, tasacin, requisa, curso
forzoso del papel moneda. Los girondinos sentan un rechazo
hacia el pueblo, reservaban para su clase el monopolio
gubernamental.
Robespierre el 2 de diciembre de 1792 deca: de todos los
derechos, el primero es el de existir. Luis XVI deba ser
juzgado como un extranjero, y fue ejecutado el 21 de enero
de 1793.
Los girondinos rechazaron la alianza vendeana y la llamada
al extranjero: pero, por su desconfianza en las masas
populares, por su repugnancia a integrarlas en una nacin
ampliada, no dejaron de hacer el juego de la aristocracia y a
la coalicin.
Montaeses, jacobinos y sans-culottes (1793-94)
La Convencin, dirigida ahora por los montaeses. La
contrarrevolucin reciba un nuevo impulso de la revuelta
federalista, el movimiento popular, exasperado por la caresta
y la escasez, aumentaba su presin. Un gobierno
revolucionario pareci indispensable para disciplinar la
presin popular y mantener la alianza con la burguesa. El
gobierno revolucionario fue organizndose de julio a
diciembre de 1793.
Cmo resolver el problema de las relaciones entre las
masas populares y las clases dominantes? Al subordinarlo

todo a las exigencias de la defensa nacional, el Comit de


Salvacin Pblica pretenda no ceder ni a las reivindicaciones
de las masas a expensas de la unidad revolucionaria, ni a las
reclamaciones de la burguesa moderada a expensas de la
economa dirigida necesari para sostener la guerra o a
expensas del Terror que le garantizaba la obediencia de
todos.
La liquidacin de los fanticos, el frenazo a la
descritianizacin, los ataques sordos contra las
organizaciones populares, era la voluntad del Comit de
Salvacin Pblica de tomar distancias respecto al movimiento
popular.
Al final del invierno de 1793-94, la situacin en Pars
empeor, pareci probable una explosin popular.
Grandeza y contradicciones de la Repblica del ao II.
Tendencias sociales y prctica poltica del movimiento
popular.
La vanguardia revolucionaria estaba formada por una
coalicin de pequeos patronos y de obreros. Los sansculottes del ao II no pusieron en el centro de sus
preocupaciones sociales problemas de la produccin y del
trabajo; fueron mucho ms sensibles a sus intereses de
consumidores.
El trmino sans-culotterie responde a una realidad concreta.
Frente al derecho total de propiedad, generador de
desigualdad, los sans-culottes oponen el principio de la
igualdad de posesiones. Los sans-culottes son pequeos
productores independientes y fundamentan la propiedad en el
trabajo personal. Atacan a los ricos y a los altos personajes.
el mismo individuo solo puede poseer un mximo. nadie
puede tener ms de un taller. Se opona profundamente al
de la burguesa que diriga la Revolucin. Para ellos la
soberana resida en el pueblo. El pueblo legislador soberado,
es tambin juez soberano. Deba tener armas pues el un

atributo fundamental de la soberana: el pueblo debe estar


armado. Los militantes sans-culottes dieron al movimiento de
las masas parisienses una organizacin a la vez flexible y
eficaz. De todas las instituciones seccionarias, los comits
revolucionarios son los que mejor simbolizan el poder
popular.
Gobierno revolucionario
De todos modos, el gobierno revolucionario primero se
reforz lentamente a lo largo del verano de 1793, despus se
constituy definitivamente por el decreto del 4 de diciembre
de 1793, sobre la base de principios muy distintos de los de la
democracia popular. En la Convencin no se hace eco del
principio de soberana popular (nico centro impulsor del
gobierno). El gobierno, por tanto, tiene en sus manos la
fuerza coactiva, es decir, el Terror. El Terror constituye un
medio de defensa nacional y revolucionaria. Suprimi de la
nacin unos elementos juzgados como socialmente
inadmisibles.
Los jacobinos eran la burguesa media. Intentan conservar las
conquistas polticas del 1789, por lo que se aliaron con el
pueblo sans-culotte. Los jacobinos consideraban que la
libertad y la igualdad constituyen las caractersticas de una
sociedad concebida racionalmente.
La requisa limit la libertad de empresa, bajando los
mrgenes de beneficio. La nacionalizacin afect en diversos
grados a la produccin, sobre todo a la de armamento y
fabricaciones de guerra como en el comercio exterior, pero
bsicamente en funcin de las necesidades militares, pues el
Comit de Salvacin Pblica se neg a nacionalizar el
avituallamiento civil.
El punto culminante de esta poltica tendente a crear una
nacin de pequeos propietarios lo constituyeron los decretos
de 26 de febrero y 3 de marzo, que despojaban de sus bienes
a los sospechosos para transferirlos a los patriotas
indigentes. El derecho a la asistencia, se abri un libro de la

beneficencia nacional, solo para los habitantes del campo:


pensiones de jubilacin para los ancianos e impedidos,
subsidios para las madres y las viudas con hijos, asistencia
mdica gratuita a domicilio, lo que prefigura una seguridad
social.
La imposible republica igualitaria.
Cese y declive del movimiento popular (primavera de 1794)
Cada el gobierno revolucionario a asegurarse la obediencia
pasiva de las organizaciones populares y a reducir la
democracia sans-culotte a la medida jacobina. El 4 de marzo
1794 los cordeleros proclamaron la necesidad de una santa
insurreccin: una simple manifestacin de masas. No le
siguieron. Su intento dio ocasin al gobierno revolucionario
para salir del inmovilismo: primero liquidando a los cordeleros
y despus volvindose hacia los indulgentes, guillotinados el
5 de abril.
En su discurso del 15 de mayo de 1794, Couthon reclam la
unidad de opinin: que todos los patriotas se concentren en
los jacobinos; Collot dHerbois subray una vez ms la
incompatibilidad de la democracia sans-culotte con las
necesidades del gobierno revolucionario. Lo que el gobierno
ganaba en fuerza coactiva lo perda en apoyo confiado, y su
base social se reduca peligrosamente. Entre la Convencin
impaciente por el yugo y la sans-culotterie irreductiblemente
hostil, el gobierno revolucionario estaba como suspendido en
el vaco.
Cada del gobierno revolucionario y fin del movimiento
popular
La Comuna de Pars, ciega al malestar social y sorda a las
reivindicaciones populares, publicaba el mximo de los
salarios: baja autoritaria a veces considerable (un carpintero
de obra, de 8 libras pasa a ganar 3 libras), lo que acentu el
divorcio entre el gobierno revolucionario y los militantes

seccionaros, entre la Comuna y las masas populares. La


prctica revolucionaria fracasaba po culpa del aparato
dictatorial que al final se volva contra aquellos mismos que
tanto haban contribuido a forjarlo: el grupo robespierista
apoyado en los jacobinos.
Cado Robespierre, el gobierno revolucionario no le
sobrevivi. Empez a desmantelarse en el verano de 1794,
24 de agosto de 1794, que puso fin a la concentracin
gubernamental. El abandono del Terror fue a la par, y as la
fuerza coactiva desapareci con los dems resortes
revolucionarios; se abrieron las crceles.
El papel moneda se hundi: en abril de 1795 el ndice general
de los precios alcanzaba el 758 en relacin a 1790, solo el de
los productos alimenticios el 819. Diez meses ms tarde,
extenuados por la caresta, la escasez y los rigores de un
invierno excepcional, los sans-culottes parisienses
reclamaron el retorno a la economa dirigida y se levantaron
por ltima vez. Hubo una represin pero el bloque de la
burguesa apoyado en el ejrcito dio como resultado el fin de
la Revolucin. No puede olvidarse que la Revolucin
Francesa fue bsicamente una lucha del conjunto del tercer
estado contra la aristocracia europea. Rpidamente se
manifest el enfrentamiento entre el movimiento popular y la
dictadura jacobina de salvacin pblica.
La guerra exiga un gobierno autoritario y los sans-culottes
tuvieron conciencia de ello. Los sans-culottes haban
reclamado un gobierno fuerte que aplastara la aristocracia. La
democracia, tal y como ellos la practicaban, tenda hacia el
gobierno directo. Control de los elegidos, derecho para el
pueblo de revocar su mandato, voto en voz alta. Esto se
opona a la idea de una democracia liberal y representativa
defendida por la burguesa montaesa.
La Revolucin, por democrtica que se hubiera vuelto, no
dejaba de ser burguesa: el gobierno revolucionario tas tanto
los salarios como los productos, para mantener el equilibrio

entre los jefes de empresa y asalariados. Se opona a la


libertad econmica y restringa el beneficio. Los asalariados
quisieron sacar partido de la escasez de la mano de obra
para aumentar sus salarios.
Los antagonismos entre dictadura jacobina y movimiento
popular no eran los nicos : las contradicciones propias de la
sans-culotterie. En el seno de esta coalicin haba tambin
oposicin entre artesanos y tenderos. Los sans-culottes no
tenan ninguna conciencia de clase. Su hostilidad hacia el
capitalismo no era por los mismos motivos. Tambin se
produjo a causa de las peleas, un envejecimiento de este
ardor revolucionario.
El proceso de burocratizacin provoc gradualmente la
parlisis del espritu crtico y de la combatividad poltica de las
masas. Por ltimo, se afirm una disminucin del control
popular sobre el aparato gubernamental. El Terror con sus
terribles golpes, haba concluido la destruccin de la antigua
sociedad y despejado el terreno para la instauracin de
nuevas relaciones sociales: el reino burgus de los notables
poda comenzar.
3. Ao 1795 Liberalismo o dictadura? (1795-99)
Las masas campesinas estaban irremisiblemente divididas:
aboliendo definitivamente los derechos feudales en 1793. El
campesinado propietario se convirti en un partido del orden.
Apagado el ardor revolucionario, con la aristocracia tocada en
sus fuerzas vivas, se abra la era de la estabilizacin
burguesa. La burguesa que recordaba el ao II como algo
horrendo (restringida su libertad, limitados sus beneficios, con
la gente humilde imponiendo su ley) apareci con una
conciencia de clase endurecida y organiz su poder.
La herencia termidoriana: propiedad y libertad
Los principios de la preponderancia social y poltica de la
burguesa fueron planteados por Boissy dnglas en su

discurso preliminar al proyecto de constitucin: garantizar la


propiedad del rico, la existencia del pobre, la propiedad del
hombre industrioso, la libertad y seguridad de todos. La
propiedad constituye la base del orden social. La igualdad
civil es todo lo que se le puede exigir al hombre razonable. La
igualdad absoluta es una quimera, hara falta una igualdad de
espritu, de fuerza fsica, de educacin, de fortuna. Debemos
por tanto ser gobernados por los mejores, que son los ms
instruidos, los ms interesados en el mantenimiento de las
leyes.
Con el derecho a la propiedad se negaba toda esperanza a
las clases populares. La existencia de un proletario
dependiente es la condicin necesaria de la economa
capitalista y de la sociedad burguesa. La Declaracin de
Derechos que precede a la Constitucin del ao III marca un
claro retroceso en relacin a la de 1789. El artculo de la
declaracin de 1789 los hombres nacen y siguen siendo
libres e iguales en sus derechos se suprimi. En la
Declaracin de 1793 ni se hablaba del derecho a la
insurreccin.
Del lado de las masa populares, el recuerdo del ao II y el
miedo social siguen siendo un poderoso motivo de reaccin.
Del lado de las clases poseedoras, la aristocracia segua
excluida, pero tambin una parte de la burguesa. Los
monrquicos constitucionales eran tan rechazados como los
absolutistas. Los termidorianos, convertidos en directoriales,
pretendan que la repblica fuera burguesa y conservadora.
La catstrofe monetaria y la conspiracin por la igualdad
(1795-97)
La estabilizacin de la Revolucin sobre la estrecha base de
la propiedad acab por revelarse imposible. La inflacin
alcanz su nivel mximo poco despus de la instalacin del
Directorio. El papel moneda de 100 libras no vala ms que
15 cntimos. Las consecuencias sociales fueron, como de
costumbre, catastrficas para el conjunto de las clases

populares.
Como los sans-culottes, como los jacobinos, Babeuf proclama
que el fin de la sociedad es la dicha comn y que la
Revolucin debe garantizar la igualdad de los disfrutes. Pero
como la propiedad privada introduce necesariamente la
desigualdad. El nico medio para llegar a la igualdad es el de
establecer la administracin en comn; suprimir la propiedad
particular, obligar a depositar el fruto en especie en el
almacn comn. El comunismo se eriga en sistema
ideolgico.
La importancia de la Conjura de los Iguales, fue el primer
intento de hacer entrar al comunismo en la realidad (179596). Su importancia, as como la del babuvismo solamente
puede medirse a la escala de nuestro siglo: en la historia del
directorio slo fue un simple episodio. Pero por primera vez la
idea comunista se haba convertido en una fuerza poltica.
La prctica poltica: del liberalismo directorial al autoritarismo
consular.
La supresin del papel moneda no relanz la actividad
econmica. Los compradores no aparecan. El consumidor
urbano era favorecido en detrimento del campesino. La
divisin de los poderes haba sido sabiamente calculada, el
ejecutivo fue privado de la iniciativa para legislar y del poder
sobre la Tesorera, la administracin local fue de nuevo
descentralizada.
Los golpes de Estado que tanto hicieron por la enojosa
reputacin del directorio, se inscriben en esta lnea poltica.
En las elecciones de germinal del ao V (1797), para la
renovacin del primer tercio saliente de los Consejos, entre
ellos la mitad de los perpetuos, los directoriales fueron
arrasados salvo en una decena de departamentos: solo 11
convencionales fueron reelegidos, el nuevo tercio reforzaba la
derecha monrquica. 177 diputaods fueron eliminados sin ser
sustituidos.

El 30 pradial del ao VII (18 de junio de 1799) constituye


menos un golpe de estado que una jornada parlamentaria: los
Consejos se tomaron la revancha al obligar legalmente a dos
directores a dimitir.
El golpe de estado de Bonaparte: 10 noviembre de 1799.
Sieys proyect corregir la eleccin mediante la cooptacin:
los cuerpos constituidos se reclutaran por cooptacin entre
notabilidades, cuyas listas seran confeccionadas por el
pueblo soberano al que se restitua hipcritamente el sufragio
universal. Bonaparte no poda hacer otra cosa que aprobarlo:
la cooptacin caracteriz la Constitucin del ao VIII (24 de
diciembre de 1799).
El restablecimiento de la centralizacin se le atribuye a
Bonaparte tambin haba sido preparado por la prctica
directorial. La Constitucin del ao III todava conceda al
Directorio una prerrogativas considerables: detenta el poder
reglamentario, es decir, el derecho a tomar decisiones; dirige
la diplomacia y cierra los tratados, incluso secretos; dispone
de la fuerza armada y nombra a los generales en jefe; es
responsable de la seguridad interna de la repblica; puede
discernir entre las rdenes de comparecencia y las rdenes
de arresto.
El mantenimiento de la paz continental, difcilmente
restaurada, hubiera exigido una diplomacia prudente: el
Directorio emprendi una poltica de expansin continental
que acab con todas las posibilidades de estabilizacin
exterior y comprometi el esfuerzo de reforma interior. Segn
el cartel pegado en Pars y que cita Le moniteur del 14 de
noviembre de 1799, Francia quiere algo grande y duradero.
La inestabilidad la ha perdido, lo que invoca es la firmeza. La
Constitucin del ao VIII, que confiaba la totalidad del poder
ejecutivo al Primer Cnsul.
4. La Revolucin Francesa en la historia del mundo
contemporneo.
La aristocracia del Antiguo Rgimen fue destruida en sus

privilegios y en su preponderancia; la feudalidad fue abolida.


Al liberar a los campesinos de los derechos seoriales y de
los diezmos eclesisticos, y en cierta medida tambin de las
obligaciones comunitarias, al acabar con los monopolios
corporativos y al unificar el mercado nacional, la Revolucin
Francesa marc una etapa decisiva en la transicin del
feudalismo al capitalismo. Su ala activa fue ms la masa de
pequeos productores directos, cuyos sobre trabajo y
sobreproducto eran acaparados por la aristocracia feudal
apoyndose en el aparato jurdico y los medios de presin del
estado del Antiguo Rgimen. Los progresos fueron lentos
durante el periodo revolucionario, las dimensiones de las
empresas siempre fueron reducidas y el capital comercial
preponderante. Pero la ruina de la propiedad terrateniente
feudal y del sistema corporativo y reglamentario liber a los
pequeos y medianos productores directos; aceler el
proceso de diferenciacin de clases tanto en la comunidad
rural como en el artesanado urbano, y la polarizacin social
entre capital y trabajo asalariado. La especulacin, el
equipamiento, el armamento y el avituallamiento de los
ejrcitos, el explotacin de los pases conquistados les
proporcionaban nuevas oportunidades para multiplicar sus
beneficios: la libertad econmica abra el paso a la
concentracin de empresas, contribuyendo al capitalismo
industrial. La Revolucin Francesa rompa el armazn estatal
del Antiguo Rgimen. La implantacin de un estado moderno
responda a los intereses y a las exigencias de la burguesa.
Revolucin francesa y revoluciones burguesas.
La Revolucin francesa sera una revolucin occidental que
empez en las colonias inglesas de Amrica poco despus de
1763, sigui con las de Suiza, Pases Bajos, Irlanda antes de
llegar a Francia. En el siglo XIX, en todas partes donde se
instal la economa capitalista, el ascenso de la burguesa fue
a la par; la revolucin burguesa tuvo un alcance universal.

La revolucin inglesa de 1688? desemboc en un


compromiso social y poltico que vincul al poder, a la
burguesa y a la aristocracia terrateniente, es porque no solo
se haba ya sustituido una monarqua absoluta en potencia
por un gobierno representativo y puesto fin al dominio
exclusivo de una Iglesia de estado perseguidora, sino
tambin en gran medida haba despejado el camino para el
desarrollo del capitalismo.
La revolucin inglesa fue, sin embargo, mucho menos radical
que la francesa. La revolucin inglesa no asegur a los
campesinos ninguna adquisicin de tierras, el campesinado
ingls desapareci al siglo siguiente. La razn de ese
conservadurismo se debe al carcter rural del capitalismo
ingls.
La revolucin norteamericana, la igualdad de derechos solo
fue admitida entre los blancos, la jerarqua social basada en
la riqueza no sufri alteracin alguna. La democracia
norteamericana no dejaba de favorecer a los importantes por
su dinero.
Muy distinta fue la Revolucin Francesa. La contrarrevolucin
aristocrtica oblig a la burguesa revolucionaria a perseguir
con no menos obstinacin la destruccin total del viejo orden.
Pero nicamente lo logr alindose con las masas rurales y
urbanas a las que hubo que dar satisfaccin: se destruy la
feudalidad, puso la democracia. El instrumento poltico fue la
dictadura jacobina de la pequea y mediana burguesa. Tiene
un lugar importante porque la revolucin campesina y popular
estaba en el centro de la revolucin burguesa y la empujaba
hacia adelante. La conquista francesa dej el terreno libre
para el desarrollo del capitalismo.
Los movimientos de unificacin nacional que conoci Europa
en el siglo XIX deben, por ms de un motivo, ser
considerados como revoluciones burguesas. No hubieran
podido llegar a la creacin de una sociedad moderna y de un
estado unitario si la evolucin econmica interna no hubiera

tendido hacia el mismo objetivo.


Gramsci, define el jacobinismo en concreto por la alianza de
la burguesa revolucionaria y las masas campesinas. La
unidad italiana mantuvo la subordinacin de la masa
campesina al sistema oligrquico de los grandes propietarios
y de la alta burguesa, sobre la base de una propiedad sobre
la tierra de tipo aristocrtico.
La revolucin Meiji en Japn, fue su punto de partida para la
formacin de la sociedad capitalista. Se inici en 1867, tras
diez aos de disturbios acab en la disolucin del antiguo
rgimen feudal y seorial y en la modernizacin del estado. El
sistema de produccin capitalista ya estaba gestndose en la
economa feudal de Japn. Los campesinos propietarios y
explotadores liberados por la revolucin Meiji no pueden,
pues, compararse a los campesinos propietarios libres e
independientes, nacidos en la Europa occidental de la
descomposicin de la propiedad de las tierras feudal. El
campesinado japons estuvo subordinado al sistema
oligrquico de la gran burguesa privilegiada y de los
propietarios de tipo semifeudal. Al contrario que en la
Revolucin Francesa, aqu no se destruye el estado
absolutista, pues pasa a manos de los burgueses.
La Revolucin francesa se asigna as un lugar excepcional en
la historia del mundo contemporneo. El punto de partida de
la sociedad capitalista y de la democracia liberal en la historia
de Francia. Tendi en dos ocasiones a superar sus lmites
burgueses: 1). En el ao II, intento que pese a ser un fracaso,
conserv su valor proftico de ejemplo, 2). Con la Conjura por
la Igualdad.