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BIBLIOTHQUE SOCIALISTE INTERNATIONALE

Socialisme
et

Philosophie
(Lettres G. Sorel)

PAR

..

Antonio LABRIOLA
Professeur l 'Universit de Rome

V. GIARD & E. BRIRE


LIBRAIRES-DITEURS

16, rue Soufflot, 16


1899

PRFACE A L'DITION FRANAISE


lch bin des trocknen T-Ems nun satt
Moss wieder recht dn Teufel spielen.

Ce petit volume, qui parait maintenant en


franais gr.ce aux soins de mon ami A. Bonnet,
tait prcd dans l'dition italienne, parue au
commencement de dcembre 1897 (1), de ces
quelques mots :
Ne serait..,il pas absurde de faire prcder
la publication de ces lettres d'une introduction?
cc La dernire lettre explique pourquoi elles
paraissent en volume.
cc Ces pages peuvent servir de complment et
elles apportent quelques claircissements mes
deux essais intituls : ln Memoria del Manifesto
dei Comunisti, 28 dit., Roma, 1895; et Del Materialismo Storico, Dilucidazione Preliminare,
Roma, 1896. J'ai fait quelques corrections et
quelques adjonctions l'dition franaise de
cc

(i) Roma, E. Locscher.

II

PRFACE A L'DITION FRANAJSg

ces deux essais, qui donne galement le texte


entier du Manifeste , et qui est intitule : Essais
sur la conception matrialiste de l'histoire, avec
Prface de G. Sorel, Paris, 1897, chez V. Giard
et E. Brire.
L'dition franaise de ces lettres n'est pas une
simple traduction, mais une vritable deuxime
dition, parce que j'ai revu et modifi l'original,
ajout de nombreuses notes et tout un chapitre
sous forme de post-scriptum.
Frascati (Rome), 10 septembre 1898.

Ce petit livre devait paraltre, comme l'indique


la prface, en octobre dernier. L'impression en
a t retarde pour des raisons indpendantes
de ma volont.
Entre temps, M. G. Sorel s'est donn corps
etme la prtendue Crise du Marxisme (1); il
l'tudie, la commente, l'examine con amore un
peu partout, dans la Revue politique et parlementaire, 10 dcembre 1898, pp. 597-612 (ici la
fameuse Crise n'est rien moins que la Crise du
socialisme) comme dans la Rivista Critica del
Socialismo, Roma, n 1, pp. 9-21; ill'a fixe et
(i) Voir le post-scriptum, pag.

~07

et suiv.

PRFACE A L'tDITION FRANAISE

Ill

canonise dans la Prface au livre de M. Merlino, Formes et Essence du Socialisme (1).


~ous voici dcidment aux temps de la
Fronde!
Que dois-je faire 7 Dois-je crire un anti-Sorel
aprs avoir crit un avec-Sorel? Pourquoi 7 Il est
vrai que ce livre de forme un peu inusite est
intitul Discorrendo, c'est--dire En causant ...
mais on cause quand on le veut, et non pas au
commandement.
Je voudrais seulement que le lecteur se sou(t) Mais comment poser la Crue du Marxme propos
d'un livre de M. Merlino 1 S'est-il donc jamais rang
parmi les marxistes 'tM. Sorel voudrait-il introduire dans
la pathologie cette stupfiante rforme : - la fivre, c'est-dire la crise, des maladies que le malade n'a pas'!
M. Merlino est devenu, dans ces decnires annes, un clectique, possibiliste ~t rformiste- tant mieux; mais pour
quoi M. Sorel ne parle-t-il pas plutt de la Crise d'un
antchiste 1
Ai-je besoin d'ajouter q:ue je n'ai jamais pris au srieux
Jes fantaisies policires qu1, pendant plusieurs annes, ont
fait de M. Merlino un pouvantail 1 - et j'oublie volontiers les luttes acerbes de nos anarchistes contre le parti
socialiste qui se formait en Italie autour du Marxisme,
en prenant ce mot dans son sens populahe. Mais je me
rfre au livre de M. Merlino, l'Italie telle qu'elle m,
Paris, i890, tout plein de la traditton de Bakunin, fondateur (d'aprs lui, ibid., p. 35.i) du socialisme en Italie,
et sa brochure, Ncessit et bases d'une entente, Bruxel
les; 189!, toute vibrante de rvolution prochaine.
. Et comment lui donner pour prcurseur et pour alli
dans la Crile du Matxisme mon paisible ami M. Croce,
qui ne, bouge pas de l'enclos de l'rudition 1

IV

PRFACE A L'DITION .FRANAISE

vienne de la date de ces lettres, de ces petites monographies de style facile, adresses
M. G. Sorel, du 20 avril au 15 septembre 1897.
Ce n'est point l une simple fiction littraire.
Elles s'adressaient ce Monsieur Sorel, que
j'avais connu par le Devenir Social, qui m'avait
prsent aux lecteurs franais comme marxiste
en titre, qui m'crivait des lettres pleines de
fines observations et de remarques critiques
intressantes. Il tait u~ peu incertain, et je
lui ai trouv parfois l'esprit frondew, mais je
ne pouvais pas penser en 1897 qu'il deviendrait
si rapidement, en 1898, le hraut d'une guer1'e
de scession. Que tout cela fera plaisir aux dclasss de l'intelligence et tous ceux qui ont
besoin de l'alibi de la lchet. M. Sorel nous
laisse heureusement un rayon d'espoir: quelques camarades et moi nous nous efforcerons
d'utiliser les trsors de rflexions et d'hypothses que Marx a groups dans ses livres : c'est la
vraie manire de tirer partie d'une uvre gniale et inacheve (Revue Parlementaire, ibid,
pag. 612) >>. Tous mes souhaits de nomel an, il
commence demain, pour ce travail de sauvetage, bienveillant et touchant, dont plusieurs,
dontje suis, ne sentent point le hesoin.
Sans rancune, mais quelle mortification pour
moi 1 En offrant au public franais ces pages de

l .
1

PRFACE A L'DITION FRANAISE

forme un peu insolite (1) je crains que les gens


d'esprit, et il y en a en France plus qu'en nul
autre pays, ne disent : voil un causeur supportable, mais quel mauvais pdagogue ; il commence, en savant, un dialogue didactique avec
un ami, et celui-ci passe immdiatement de
l'autre ct.
N'est-il pas vrai, M. Sorel? Ce dialogue n'tait
qu'un monologue, et ... tant pis (2).
Rome, 31 dcembre 1898.
(t) Je remercie la Revue des Revues (ter avril1898,
pag. i06) et la Revue Socialiste (mars i898, p. 379-80)
de la faon aimable dont elles ont annonc l'dition italienne de ce livre.
(~) La presse bourge9ise italienne applaudit la crise,
et une revue de Rome consacre mme un article l'agonie du Marrisme. Toutes mes flicitations aux camarades
{rondeurs 1
Que de variantes de la vanit littraire et de l'ambition politique il y a dans cette prtendue crise !

..

~ -

r,

Rome, 20 avril i89i.


Cher

~or.sieur

Sorel,

Depuis quelque temps j'ai l'intention de m'entretenir avec vous dans .une espce de conversation par crit.
Ce sera la faon la meilleure, et la plus convenable, de vous assurer de ma gratitude pour la
Prface dont vous m'avez honor. Bien videmment je ne m'en tiens pas me souvenir uniquement des mots Oatteurs dont vous avez .t . prodigue mon gard avec une profusion extrme. A
cela je ne pouvais pas ne pas rpondre immdiatement et rn 'acquitter de ma dette par lettre prive.
Il ne s'agit plus ici de me r~pandre en compliments, et cela, dans des lettres qu'il pourra paratre utile, vous ou moi, de publier plus tard.
A quoi serviraiP.ot d'ailleurs maintenant mes protestations de modestie, pourquoi me drober vos
loges ? Vous m'avez contraint renonce1 dsol'mais ces efforts. Si mes deux essais, rudimentaires peine, sur le matrialisme historique ont
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SOCIALISME ET PIIILOSOPIJIE

t lus en France presque sous la forme d'un livre,


ce n'est que grce vous, c'est vous qui les avez
prsents au public sous cette forme. Je n'ai jamais eu de got pour faire le livre, au sens que
vous autres Franais, admirateurs et disciples toujours du classi~isme littraire, donnez cette expression. Je suis mme de cenx qui voient dans
cette conservation du culte de ~a forme classique
une espce d'entrave- tel un vtement qui n'est
pas fait pour qui le porte - l'expression commode, approprie et correcte des rsultats d'une
pense rigoureusement scientifique.
Passant donc: outre tous compliments, j'entends revenit sur les choses dont vons parleidans
celle Prface, et d'y revenir pour les discuter librement sans mc soucier de composer one monographie ac heve. Je choisis la forme pistolaire parce
que seule elle permet de discuter sans grand
ordre, un pen btons rompus, et en donnant presque le mouvement de la conversation . Je n'aurais
pas le comaf!e en vtit d'crire toutes les dissertation s, mmoires et articles qu'il faudrait ponr
rpondre aux nombreuses questions que vous \'Ous
posez :t vous-mme ou que vous soulevez dans ce
tout petit nombre de pages (1) .

('1) Dans l'ditioa italienne, il y a ici un renvoi un


appendice (pp. !57-68) qui reproduit, pour Ja commodit
du lecteur italien, la Prface de M. G. Sorel. Il suffit, dans
cette dition, de renvoyer mes Essais . Paris, Giard et
Brire, 1897, pp. 1-20 (Note de l'd ition franaise).

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Mais si j'cris un peu au courant de la plume,


je ne veux point me soustraire la responsabilit
de ce que je dirai, je veux seulement me soustraire aux obligations de la prose serre et lie,
comme il convient lorsqu'on discute e' (JU'on disserte par affirmations et dmonstrations. Il n'y a
plus maintenant de do.cteur au monde qui, pour
petit qu'il soit, ne s'imagine btir pour ses contemporains et pour l postrit, quand il russit
fixer dans un opuscule indigeste ou dans une discussion savante et enveloppe, une de ces nom. breuses ides et de ces observations qui, dans le
eours d'une conversation ou dans un enseigne
ment soutenu par une vritable matrise didactique, ont toujours nne ))lus grande efficacit intuitive par l'effet de cette dialectique naturelle, qui
est propre cenx qui sont en train de cherchflr
d'eux-mmes la vrit ou de l'insinuer pour la
premire fois dans l'esprit des autres.
Sans doute : - dans cetl.e fin de sicle toute
aux business, toute aux affaires et toute aux marchandises, la pense ne peut pas circuler travers
Je monde si elle n'est pas fixe et arrte, elle
aussi, sous la respectable forme de marchandise,
qu'accompagne la facture du libraire, et qu'entoure, agile messagre des loges sincres, l'honnte rclame de l'diteur. Peut-tre dans la socit
future, dans celle o nous nous transportons pa1
nos esprances et plus encore grce certaines
iUusions, qui ne sont pas toujours le fruit d'une

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

imagination bien rgle,il y aura en nombre tel qu'on


le croira lgion, des hommes capables de discou~
ri r dans la divine joie de la poursuite et avec l'hroque courage de la vrit qu'actuellement nous
admirons dans Platon, dans Bruno, dans Galile,
et il y aura une rimltiplication infinie de Diderot,
ca pables d'crire les profondes bizarreries de Jac~
ques le Fataliste, que pour le moment nous avons
la faiblesse de croire incomparables. Dans la socit future, dans laquelle les loisirs, raisonnable
ment accrus pour tous, donneront tous, avec les
conditions de la libert, les moyens de se civiliser,
le droit la paresse -celte heureuse trouvaille
de Laf;~rgue -fera pousser tous les dtours du
chemin des paresseux de gnie qui, comme notre
matre Socrate, seront prodigues d'activit libreme nt dpense et non salarie. Mais actuellement
..... dans ce monde, o l~s fous seuls ont la berlue
du millenium prochain, innombrables sont les paresseux et les dsuv.rs qui exploitent, comme un
droit qui leur appartient et comme une profession,
1'estime publique avec leurs loisirs littraires........
et le socialisme lui-mme ne peut pas se dispenser de recueillir dans son sein une foule disctte
de faiseurs, J'affairs el de gens presss.
Ainsi, presque en raillant, j'arrive mon sujet.
Vous vous plaignez du peu de diffusion-qu'a eue
jusqu'ici en France la doctrine du matrialisme
historique. Vous vous plaignez de ce que cette dif-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

fusion trouve un obstacle et une rsistance dans


les prjugs qui viennent de la vanit nationale,
dans les prtenhons littraires de certains, Jans
l'orgueil philosophique de certains antres, dans la
maudite envie de paratre sans tre, et, enfin, dans
la faible prparation intellectuelle et dans les nom
breux dfauts Jlle l'9n rencontre galement chez
certains socialistes. Mais toutes ces choses ne peuvent pas tre tenues pour de simples accidents !
La vanit, l'orgueil, le d!lir de paraitre sans tre,
le culte du moi, la mgalomanie., l'envie et la fureur de dominer, toutes ces passions, toutes ces
vertus de l'homme civilis, et d'autres encore, ce
ne sont certes point les bagatelles de la vie, beaucoup plus souvent il semble qu'elles en sont la
substance et le nerf. On sait que l'glise n'est arril'e d'ordinaire amener les mes chrtiennes
l'humilit qu'en fais:mt de celle-ci tm nouveau
titre d'un orgueil nouveau et plus hautain. Eh
oui .... le matrialisme historique exige de ceux qui
veulent le professer avec noe pleine conscience et
franchement une trange sorte d'humilit: an moment mme o nous nous sentons lis au cours
des choses humaines et o nous en tudions les
lignes compliques et les replis tortueux, il faut
que nous soyons, tout la fois et en mme temps,
non pas tsigos et dociles, mais au contraire tout
pleins d'une activit consciente et raisonnable.
Mais .. ... en arriver nous avouet nous-mJmes
que notre propre moi, auquel nous nous sentons si

fi

SOCIALISME ET PHILOROPHIE

troitement unis par ne habitude courante et fa


rn ilire, sans tre vritablement quelque chose qui
passe, un fantme, rien, comme se le sont imagin les thosophes dans leur dlire, pour grand
qu'il soit ou qu'il nous paraisse, n'est qu'une bien
petite chose dans l'engrenage compliqu des mcanismes sociaux : - mais. devoir se rsoudre
cette conviction, que les rsolutions et les efforts
subjectifs de chacun de nous viennent presque
toujours se heurter aux rsistances du rseau enchevtr de la vie, de sorte que, ou bien ils ne
laissent aucune trace d'eux-mme~, ou bien ils ne
laissent qu'une trace fort diffrente du but primitif, parce qu'elle est altre et transforme par les
conditions concomittantes : - mais, devoir reconnailre la vrit de cette formule, que nous sommes
vcus par l'histoire et que notre contribution per-
sonnelle celle-ci, bien qu'indispensable, est toujours une donne minuscule dans l'entrecroisement
des forces qui se combinent, se compltent et se
dtruisent rciproquement: -mais, toutes ces manires de voir sont vritablement importunes tous
ceux qui ont besoin de confiner l'univers tout entier
dans le champ de leur vision individuelle ! Conservons donc l'histoire le luxe des hros pour ne
pas enlever aux nains l'esprance de pouvoir se
mettre cheval sur leurs propres paules afin de
se montrer, mme lorsque, comme l'a dit Jean
Paul, ils ne sont pas dignes d'arriver la hauteur
de leurs pror,res genoux 1

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Et, en effet, ne va-t-on pas l'cole depuis


des sicles apprendre que Jules Csar a fond
l'empire et que Charlemagne l'a reconstitu ; que
Socrate a peu prs invent la logique ; et que
Dante a presque cr la littrature italienne ? Il
n'y a que fort peu de lemps qu' la croyance my~
thologique aux auteurs de l'histoire. s'est peu
peu snbstitue,etjnaqu'ici d'une faon souvent peu
prcise, la notion prosaque du processus historico-soial. Est-ce que la Rvolution franai~e n'a
pas t voulue et faite, suivant les versrns varies de l'imagination lillraire, par les diffrents
saints de la lgende librale, saints de droite,
saints de gauche, saints girondins et saints jacobins ? Cela est si vrai que Monsieur Taine - et je
n'ai jamais pu comprendre comment, tant donn
le peu de rsignation qu'il montre la cruelle ncessit des faits, on peut dire qu'il a t un positiviste - a pu dpenser une bonne partie de son
puissant talent dmontrer, comme s'il crivailles
errata de l'histoire, que toute cette bagarre aurait pu aussi bien ne pas avoir lieu. Heuresement
pour eux, la plupart de ces saints, vos compatriotes,
se sont honors et dcerns rciptoquement, et en
temps et lieu, la couronne du martyre; et ainsi les
rgles de la tragdie classique sont restes pour eux
glorieusement intactes:- sinon, qui sait combien
d'imitateurs de Saint Just (homme suprieur en
vrit) seraient tombs au rang de suppts de
l'infme Fouch, et combien d complices de Dan-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ton (ce grand homme d'tat manqu) auraient


disput Cambacrs sa livre de chancelier,
combien d'autres ne se seraient pas contents de '
disputer l'aventureux Drouet et ce.louchc comdien de Tallien les modestes gallons de ~ons- .
prfet.
En un mot, la .course aux premires places
est obligatoire pour tons ceux qui, ayant appris
l'histoire de vie.ux style, rptent encore avec
ce rhte ur de Cicron qu'elle est la grande ducatrice de la vie. Aussi faut-il moraliser le socialisme . La morale ne nous a~t-elle pas enseign
depuis des sicles qu'il faut donner chacun .selon
ses mrites? Et il me semble entendre demander :
ne voulez-vous donc pas goter un veu de pam dis? - et si mme il faut renoncer au paradis des
croyants et des thologiens, ne fant-il pas conserver un peu d'apothose paenne dans ce monde?
Ne nous dbatrassons pas de toute la morale des
compen sations honntes : - gardons tout au
moins ul1 bon fauteuil, ou une loge de premier
rang au thtre de la vanit !
Et voicL pourquoi les rvolutions, ncessaires
et invi tables pour tant d'autres raisons, sont utiles et dsirables ce point de vue aussi, parce que,
grands coups de balai, elles cartent les premiers
occupants, ou que tout au moins elles rendent l'air
plus res pirable, de mme qu'aprs l'orage les ponssires ont t b&laycs.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Ne- dites-vous pas, et fort justement, que toute


la question pratique du socialisme (el par pratique
vous emendez, sans aucun doute, celle qui s'inspire des dQnnes intellectuelles d'une conscience
claire par le savoir thorique) se rduit el se rsume dans ces trois points : 1) le proltariat a-L-il
acquis une conscience claire de son existence
. comme classe indivisible? 2) a-t-il assez de force
pour entrer en lutte contre les autres classes?
5) est-il en tat de renverser, avec l'organisation
capitaliste, tout le systme de l'idologie traditionnelle? (pag. 5)
Et cela est parfait!
Or, le proltariat qui arrive savoir avec nettet
ce qu'il peut, c'est--dire qui commence savoir
vouloir ce qu'il peut:- .ce proltariat, en somme,
qm se met sur la bonne voie pour arriver rsoudre (je me sers ici du jargon un peu surfait des publicistes) la question sociale, ce proltariat devra
se proposer d'liminer, parmi ioules les autres formes d'exploitation du prochain, galement celle
de la vaine gloire et de la prsomption, el celle de
la singulire concurrence qui rgne entre ceux qui
s'inscrivent d'eux-mmes sur le livre d'or des bienfaiteurs de l'humanit. Ce livre lui aussi doit tre
jet au feu comme tant d'autres livres de la dette
publique.
Mais pour le moment ce serait une uvre vaine
que de s'essayer faire comprendre tous ces
gens-l ce principe lmentaire de la morale comL

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tO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

moniste :qu'on doit attendreqne la reconnaissance


et l'admiration nous soient dcernes spontanment
par les autres; -et beaucoup ne voudraient pas
entendre rpter, au nom de Baruch Spinoza, que
la vertu trouve sa rcompense en .elle-mme. En
attendant, donc, qe dans une socit meilleure
que la n6tre soient seuls objets d'admiration des
hommes les choses qui en sont tout fait dignes- .
que dirai-je?- par exemple les lignes du Parthnon,
les tableaux de Raphal, les vers de Dante et de
Gthe, et tout ce que la science nous offre d'utile,
de cel'tain, de dfinitivement acquis, il M nous est
pas donn pour le moment d'empcher ceux qui
ont du temps perdre, et du papier imprim
meltre en citculation, de se pavaner au nom de
tant et tant de belles choses, - l'humanit, la
justice sociale, etc . .:...._ et mme au nom du socialisme, comme cela arrive ceux qui se mettent
sur les rangs pour tre inscrits l' ordre pour le
mrite ~ et la lgion d'honneur de la future,
mais non pas trs prochaine, rvolution proltarienne. Comment tons ceux-l n'auraient-il pas
pressenti dans le matrialisme historique la satire
de toutes leurs vaines arrogances et de leurs futiles ambitions, et comment s'immaginer qu'ils ne devaient pas avoir en horreur cette nouvelle espce
de panthisme, d'o a disparu, - ct cela parce
qu'il est ultra-prosaque- jusqu'au saint nom de
Dien.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tt

Il faut tenir compte encore d'une circonstance


grave. Dans toutes les parties de l'Europe civilise
les talents - vrais ou faux - ont beaucoup de
faons varies d'tre occups dans les services de
l'Etal et dans ce que peut leur offrir d'avantageux
et d'honorifique la bourgeoisie, qui n'est pas encore si prs de momir, comme le disent certains
aimables faiseurs de prophties extravagantes. Il
ne faut donc pas s'tonner si Engels (pag. IV de la
prface au mo volume du Capital - remarquez
bien- la date du 4 octobre 1894 -)crivait :
<< Comme au xvt sicle, de mme notre poque
si agite, il n'y a, dans le domaine des intrts
publics, de purs thoriciens que du ct de la
raction >>. Ces mots aussi clairs que graves, suffiraient seuls fermer la bouche ceux qui vont
braillant que toute l'intelligence est passe de
notre ct, et que la bourgeoisie baisse actuellement les armes. La vrit est prcisment en sens
contraire : dans nos rangs il y a partout raret de
forces intellectuelles, bien que les vritables ouvriers, par une suspicion explicable, s'lvent con. tre les << parleurs >> et les << lettrs >> du parti. Il
ne faut donc pas carquiller les yeux si le matrialisme historique en est encore aux formules
gnrales du dbut. Et tout en n"gligeant ceux qui
n'ont fait que le rpter ou le travestir, et parfois lui ~onner un tour burlesque, il nous faut
avouer que, dans l'ensemble de tout ce qui a t
crit de srieux et de correct sur ce sujet, il n'y

12

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

a pas encore l'ensemble d'une thorie qni soit sortie


dj du stade de la premire formation. Pers.onne
n'oserait parmi nous le comparer au Darwinisme
qui, en un peu moins de qt~arante ans, a eu un tel
dvelo ppement intensif et extensif que dsormais,
par la masse des matriaux, par la multiplicit des
attaches avec d'autres tudes, par les diverses
corrections mthodiques et par l'interruinable critique qui a t faite par les partisans et par les
adversaires, cette doctrine a dj une histoire gigantesque.
Tous ceux qui sont en dehors du socialisme ont
eu et ont intrt combattre, dnature, ou tout
au moins ignorer cette nouvelle thorie, et les
socialistes, pour les raisons dj donnes et pour
beaucoup d'autres encore, n'ont pas pu y dpenser
Je tem ps, les soins et les tudes ncessaires pour
qu'une tendance mentale acquire l'ampleur de
dvelo ppement et la maturit d'cole, comme cela
arrive pour les disciplines qui, protges ou tout
au moins non combattues par le monde ofliciel,
croissent et prosprent par la coopration assidue
de nombreux collaborateurs.
La diagnose du mal n'est-elle pas dj presque
une consolation? N'est-ce pas ainsi que font actuellement avec leurs malades les mdecins, depuis qu'ils se sont inspirs davantage, comme ils le
font maintenant dans leur pratique ~hrap~utique,
du sentiment scientifique des problmes de la vie?

SOCIALISME ET !>HJLOSOPHIE

f3

D'ailleurs, des diffrents rsultats que peut produire le matrialisme historique, quelques-uns
seulement p&uvent arriver un certain degr de
popularit. Certes, grce cette nouvelle orientation doctrinale, on arri\'era crire des livres
d'histoire moins vagues que ceux qu'crivent d'ordinaire les littrateurs qui ne se sont prpars
cet art qu'avec ce que peut enseigner la philologie
et l'rudition. Et, sans parler de la conscience
que les bommes d'action du socialisme peuvent
retirer de l'a!!alyse approfondie du terrain sur
lequel ils travaillent, il n'est pas douteux que le
matrialisme historique, directement ou indirectement, a dj exerc sur beaucoup d'esprits une
grande influence et en exercera avec le temps une
plus grande encore, pourvu qu'on s'en tienne aux
tudes vritables d'histoire conomique, et l'interprtation pragmatique des mobiles et des raisons intimes, ct partant plus caches, dune politique dtermine. Mais toute la docfline dans son
essence, ou dans son ensemble, toute la doctrine,
je veux diJe en somme en tant que philosophiect je me sers de ce mot avec beaucoup d'apprhension parce que je crains d'tre mal compris, mais
je ne saurais en trouver un autre, et, si j'crivais
en allemand je dirais volontiers Lebens und Welt
anschauung, c'est -dire conception gnrale de
la vie et du monde -ne me semble pas pouvoir
entrer dans le programme de l'ducation populaire. Pour apprendre cette philosophie il faut, en

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

vrit, un certain effort, mme pour les esprits


dj habitus aux difficults de la pense, et s'en
servir, ensuite, peut etposer les esprits trop faciles
ou trop ports aux conclusions commodes,
draisonner joliment; et nous ne voulons pas nous
faire les promoteurs ou nous rendre complices
d'une nouvelle sorte de charlatanerie littraire.

- - - _ -.J

II

Rome, 24 avril t897.


Permettez-moi maintenant de passer la considration de choses prosaquement petites, mais
qui, comme cela arrive souvent pour les petites
choses dans les grandes affaire3 de ce monde, ont
une grande importance dan~ l'espce.
Les ouvrages de Marx et d'Engels - pour revenir eux, qui sont principalement en cause,- ontils jamais t tous lus entirement par quelqu'un
qui se trouvt en dehors du groupe des amis les
plus proches et des adeptes, et, par suite, des disciples et des interprtes directs des auteurs euxmmes ? Tous ces ouvrages ont-ils jamais t
comments et expliqus par des personne!! qui sc
trouvaient en dehors du _camp qui s'est form autour de la tradition de la Deutsche Socialdemokratie? C'est la Neue. Zeit, ce magasin indispensable des doctrines du parti, qui a t pendant des
annes l'organe le plus important de ce travail
d'application et d'explication. En un mot, il ne
s'est pas form autour de ces crits, sauf en Allemagne et l mme dan~ un petit cercle seule-

i6

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ment, ce que les nologistes appellent un milieu


littraire.
Et la raret de beaucoup de ces crits, et l'impossibilit mme de se procurer quelques-uns d'entre eux ! Y a-til beaucoup de gens au monde qui
aient la patience de se mettre pendant des annes,
comme cela rn 'est arriv, la recherche d'un
exemplaire de la Misre de la Philosophie, qui n'a
t que trs rcemment timprime Paris, ou de
ce livre singulier qu'est la Heilige Familie, et qui
soit dispos se donner plus de mal pour avoir
sa disposition un exemplaire de la Neue Rheinisclte Zeitung, qu'il n'en co(tte, dans les conditions
ordinaires, n'importe quel philologue ou historien pour lire et pour tudier tous les documents
de I'Egypte ancienne ? Je n'ai jamais connu travail
plus fastidieux que celui-l et cependant j'ai une
assez grane pratique des livres et de l'art de les
rehercher. La lecttue de tout ce qu'ont crit les
fondateurs du socialisme scientifique a pass jusqu'ici pour un privilge d'initi !
Comment s'tonner alors si, sauf en Allemagne,
et partant en France galement, et mme particulirement en Ftance, un trs grand nombre d'crivains, surtollt pal'mi les pu~licistes, ont eu la tentation d'extraire des critiques des adversaires, ou
de citations faites par d'autres, ou de dductions
htives tires de certains passages, ou de souvenirs vagues, ce tlui leur pem~ettait de se faonner
un Marxisme de leur cr et aleur got ? D'autant

SOCIALI5ME ET PHiLOSOPHIE

17

plus, qu'avec la naissance en France et en Italie


de partis socialistes, qui, plus ou moins, passent
pour tre une reprsentation du Marxisme- ce
qui me semble tre une appellation inexacte (1)
-les lettrs de toute sorte ont pu trouver l'occasion commode de croire et de faire croire que dans
chaque discour3 de propagandiste ou de dput,
dans chaque programme, dans chaque article de
journal, dans chaque acte dn parti, il y avait comme
la rvlation authentique et orthodoxe de la doctrine nouvelle se manifestant dans la nouvelle Eglise.
Il y a deux ans, n'a-t-on pas t la Chambre franaise presque sur le point de discuter la th01ie
de la valeur de ~farx ..... comme si nous tions
Byzance ? Et que vous dire de tous ces professeurs italiens qui ont cit et discut pendant des
annes dE-s livres et des brochures, qui, on le savait de faon notoire, n'taient jamais venus jusque dans nos parages, et cela sul'tont aprs qne
M. Geotges Adlet (2) eut crit ses deux livres un
peu supetficiels et un peu vagues, dans lesquels
cependant il offrait aux chercheurs d'rudition facile et aux plagiaites les trsors commodes de la
bibliographie et des copieuses citations : parce
(i) Conf. Essais, etc., page 87, note 2 (Note de l'dit.
fran.).
(~) Je fais ici allusion aux deux ouvrages : Geschichte
del' ersten socialpolitisc!ten Atbeite1bewegung in Deutschland; et Die Grundlagen det KatlMatx'schen Kritik,etc.,
qui ont c!t pills en Italie par les critiques de pacotille
(~ote de l'dit. franc.).

j
t8

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

que, dire le vrai, ce M. Adler a beaucoup lu, de


mme qu'il a beaucoup pch.
Le matrialisme historique, qui, dans un certain
sens, est tout le marxisme, avant d'entrer dans le
milieu critico-littraire des personnes capables de
le dvelopper et d le continuer, est pass, chez
nous peuples de langue no-latine, travers une
infinit d'quivoques, de malentendus, d'altrations grotesques, d'tranges travestissements et de
gratuites inventions : toutes choses que personne
ne voudra mettre au compte de l'histoire du socialisme, mais qui, dans tous les cas, ne pouvaient pas
ne pas tre des empchements pour tous ceux qui
dsirent se mettre au comant dP.s thories socia
listes, notamment si ce sont des personnes qui
sortent des rangs des lettrs de profession.
Vous savez l'tonnante histoire de ce Marx aux
cheveux blonds qui inaugura l'Internationale
Naples en t867 ct qne Croce a raconte dans le Devenir Social (1). Je pourrais, moi aussi, raconter
quelques histoires semblables. Que dire de cet
tudiant qui, il y a quelques annes, accourait
chez moi ponr voir, une fois au moins de visu, la
clbre Misre de la Philosophie 1 Il resta stupfait : donc - dit-il - c'est un livre srieux
d'conomie politique ? )) - Non seulement sl'ieux - ajoutai-je - mais de lecture diflicile ct
en beaucoup de points obscur . Il ne pouvait y
(f) Devenir Social, ilov. !896, p. 90-i-905.

1
i

SOCIALISME ET PHILOSOPH

19

croire. Vous vous allendiez- lui dis-je- un


pome sur les Hros de la mansarde, ou un roman dans le genre du Jeune homme pauvre ? .
Et ce titre capricieux de Heilige Familie (Sainte
Famille) a t lui aussi, pour certajns, l'occasion
de bien tranges rveries (1 ). Singulire destine
de cette coterie de posthgliens -- patmi lesquels il y av~it d'ailleurs un homme remarquable
et de grande valeur, Bruno Banet - que de passer la postrit dans le curieux persiffiage qu'en
pot fait les deux jeunes crivains ! Et dire que co
livre - qui pnrailrait la plupat des lecteurs
franais dur lire, lourd. et mal compos - o'est
vraiment important qu'en ce qu'il nous montre
comment Marx el Engels, dlivrs du scolasticisme
hglien, se dbarrassrent polit petit de l'humanitarisme de Feuerbach, et, tandis qu'ils s'ache
minaient vers ee qui fut dermis leur doctrine propre, ils taient encore dans une certai~e mesure
imprgns de ce socialisme vrai, clont ils ont
eux-mmes crit la satire dans le Manifeste.
Mais c~t de ces historiettes,toute!l amusantes
en somme, il y en a eu une en Italie qui vraiment
n'a rien de risible : je veux parler du cas Loria.
Dans ces dernires annes, o, au milieu de trs
grandes diflicults, s'est form chez nous un patti
socialiste, qui, dans ses programmes et dans ses
(i) La Heilige /<milie sera prochainement rimprime
en Allemagne (Note de l'dit. fran.).

o;9;,,zed

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20

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

buts, et, autant que le permettent les conditions


du pays, aussi dans son action, correspond aux
tendances du socialisme international, dans ces
annes mmes certains tudiants ou ex-tudiants
se mirent en tte de faire de M. Loria tantt
l'auteur authentique des thories du socialisme
scientifique, tantt l'inventeur de l'interprtation
conomique de l'histoire, et tant et tant d'autres
choses diverses, contraires et contradictoires, de
sorte que M. Loria, son insu, sans aucun mrite
de sa part, ou sans qu'il y ait de sa faute, .a t
en mme temps tantt Marx, tantt un antiMarx, un vice , ou un sur, ou un sous-Marx.
Cette quivoque, elle aussi, est dsormais dpasse : et paix soit sa mmoi1e. Depuis que les
Problmes sociaux de M. Loria ont t traduits
en franais, beaucou1) de vos compatriotes ont
d trouver trange que ce~ crivain ait pu passer,
non pas pour socialiste en gnral, ce qui peut
tJe, sommfl toute, une preuve ou une marque de
navet, mais pour avoir continu et corrig Marx,
ce qui est une normit fai_re dresser les cheveux
sur la tte.
Donc, ces anecdotes qui peuvent servir d'exemple intuitif, doivent vous consoler de ce qui s'est
pass en France, parce que, non seulement il est
vrai que intra iliacos muros peccatur et extra,
mais pal'ce que, en fin de compte, tous ceux qui
n'appartiennent pas la catgorie de ces fous que
sont les gnies incompris, doivent convenir de ce
principe : que l'on n'arrive jamais trop tard pour

oigllized

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,
i

SOCIALISME ET PHtLOSOPHIE

faire son devoir. Et mme ici, dans ce cas tarticulier, on arrive si peu en retard qu'Engels m'crivait quelques semaines avant de mourir : nous en
sommes encore au premier pas !

!t

Et pour que, dans ce premier commencement,


ceux qui dsirent s'occuper de la doctrine en question en pleine connaissance de cause, puissent le
faire avec le moins de difficult possible et avc
la possession parfaite des premires sources, il me
semble qu'il serait du devoir dn parti allemand
de nous donner une dition complte et critique
de tous les crits de Marx et d'Engels;- j'entends
une dition accompagne, pas pas, de prfaces
explicatives, de rfrences, de notes et de renvois.
Ce serait dj une uvre mritoire que d'enlever
aux bouquinistes la possibilit tie faire une spculation indcente - j'en sais quelque chose- sur
les trs rares exemplaires des livres les plus anciens. Aux ouvrages dj parus sous forme de livres
ou de brochures, il faudrait ajouter les articles de
journaux, les manifestes, les circulaires, les programmes et toutes .ces lettres qui, ayant un intrt
publie et gnral, bien qu'adresses des particuliers, ont une importance politique ou scientifique (i).
Ce travail ne peut tre entrepris que par les so(1) La rimpression du livre de MARX, Zur Ktitik de1
politischen Oekonomie, faite par KAuTSKY (dit . Dietz, Stuttgart), a paru au mois d'aot, trois mois aprs cette lettre.

ii

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

cialistes allemands. Non pas que Marx et Engels appartiennent l'Allemagne seulement, au sens
p1triotique et chauvioiste qu'a pour beaucoup le
mot de nationalit. La forme de leurs cerveaux, la
marche de leurs productions, l'organisation logique de leurs manires de voir, leur sens scientifique ct leur philosophie,ont t le fruit et le rsultat
de la culture allemande : mais la substance de ce
qu'ils ont pens et expos est tout entire dans les
conditions sociales qui s'taient dveloppes, jusqu 'aux annes plus que mres de leur vie,
pour la plus grande partie hors de l'Allemagne, et
particulirement dans celles de la grande rvolution conomico-politiquc qui, depuis la seconde
moiti du xvm sicle. a eu sa base et son dveloppement principalement en Ariglete.-re et en
France. Ils ont t, tous les points de vue, des
esprits internationaux. Mais nanmoins ce n'est
que parmi les socialistes allemands, commencer
par la Ligue des Commmistes, jusqu'au programme d'Erfurt et jusqu'aux derniers articles du
prudent et pondr Kautsky, que l'on trouve celle
continuit et cette petsistance de tradition et cette
aide de l'exprience constante qui sont ncessaires
pour que l'dition critique trouve dans les choses
elles-mmes et dans la mmoire des hommes les
donnes ncessaires pour en faire une uvre parfaite et pleine de vie. JI ne s'agit pas de choisir.
Toute l'activit scientifique et politique, toute la
. production littraire, mme de circonstance, des

- -.- ---

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i3

deux fondateurs du socialisme critique doivent


tre mises la porte des lecteurs. Il ne s'agit pas
certes de compiler un Corpus juris, ni de rdiger
un Testamentum juxta canonem receptum, mais
de runir les crits dans un ensemble organique,
pour qu'ils parlent directement tous ceux qui
auront envie de les lire. C'est ainsi seulement que
les crivains des autres pays pourront avoir leur
disposition t{mtes les sources, qui, connues dans
d' autrescondi~JOns. par des reproductions incertaines ou de vagues souvenirs, ont produit cet trange
phnomne qu'il n'y avait jusqu' il-n'y a que peu
de temps presquaucun travail en d'autre langue
qu'en allemand sur le Marxisme qui ft le rsultat
d'une critique documente, surtout si ces crits
sortaient de la plume des crivains des autres
partis rvolutionnaires ou des autres coles socialistes. Leur type est celui des crivains anatchistes
pour lesquels, notamment en France et en Italie,
l'auteur du Marxisme ne semble avoir vcu que pour
tre le pourfendeur de Proudhon et l'adversair-e
de Bakunin, quand il ne devient pas simplement
le chef de l'cole qui constitue leurs yeux le
plus grand des crimes, c'est--dire le reprsentant
typique du tWcialisme politique, et par suite-
infamie ! -du socialisme parlementaire.
Tous ces crits ont un fond commun, et c'est le
matrialisme historique, entendu dans le triple
sens de tendance philosophique flans la concep-

sociALisuF!

~o.;'l'

PHiLosoPHiE

lion gnrale de la vie et du monde, de crataque


de l'conomie, dout les manire!' d'tre ne peuvent tre ramenes des lois qu'en tant qu'elles-reprsentent une phase historique dtermine, et d'interprtation de la politique, et surtout de celle qui
est ncessaire et qui sert la direction du mouvement ouvriea vers le sociali.sme. es trois aspects!
que j'numre ici d'une faon abstraite, comme
cela al'rive toujours poua la commodit de l'analyse, ne faisaient qu'un dans l'esprit des auteurs
eux-mmes. Aussi ces crits qui, sauf)'Antidhring
d'Engels et le premier volume du Capital, ne sembleront jamais aux lecteurs nourris de la tfadition classique omposs selon les rgles de l'art
de faire le livre , sont en aalit des monographies, et, dans la plupart des cas, des travaux de
circonstance. Cc sont les fraf{ments d'noe science
et d'une politique qui est en perptuel devenir, et
que d'autres -je ne dis ras qne ce soit l'affaire
du premier venu- doivent et peuvent continuer.
Donc, pour les comprendre entirement il faut les
rattacher la vie mme de leurs auteurs ; et dans
' cette biographie il y a comme la trace et le sillon,
et parfois l'indice et le reflet de la gense du socialisme moderne. Ceux qui ne sont pas mme
de suivre cette gense, chercheront dans ces fragments ce qui ne s'y trouve pas et ce qui ne doit pas
s'y trouver : par exemple des rponses tous
les problmes que la science historique et la
science sociale peuvent offrir dans leur dveloppe-

SOCIALISME ET PIIILOSOI'HIE

:!5

ment et dans lem .varit empirique, ou une solution sommaire des problmes pratiques de tous les
temps et de tous les lieux. Et pat exemple en ce
moment mme o, propos de la question d'Orient,
certains socialistes nous offrent le spectacle extraordinaire d'une lutte entre l'idiotisme et la tmrit, de toutes parts on entend faire appel au
Marxismt' (1) ! En effet les doctrinnaires, les prsomptueux de toute sorte qui ont besoin des idoles
de !'esprit, les faiseurs de systmes classiques
bons pour l'ternit, les compilateurs de manuels
et d'encyclopdies, chercheront tort et travers
dans le Marxisme ce qu'il n'a jamais voulu offrir
personne. Ceux-l voient dans la pense clt dans
le savoir quelque chose- qui existe matriellement, mais ils n'entendent pas le savoir et la
pense comme des activits qui sont in fieri. Ceux._
ci sont des mtaphysiciens, au sens qu'Engels attribue ce mot et qui, en vrit, n'est pas le seul
que ce mot ait ou puisse avoir, au sens, en somme,
qu'Engels lui attribue par une constante etagration
li) Au moment o je runis ces lettres pour les publiet
- nous sommes la fin de septembre - je reois le volume : The Eastem Question by KARL 1\IA.RX (London, dit.
Sonne1t1chein), de XVI656 pages, gr. in-8, avec un trs
long index el deux carle!!. C'est la reproduction, pat les
soins diligents de sa fille Elonore et d'Ed. Aveling, des
articles que Karll\Iatx a crits de -1853 1855 sur la question d'Orient, notamment dans la NewY01k T1ibune.
Je remarque ici en passant que lorsque Matx crivait
sur des questions politiques il ne formulait pas des principes, mais il tchait de comprendre et d'expliquer 1
2

!6

SOCIALISME ET PIIILOSOPHIE

de la caractristique que Hegel appliquait aux ont61ogistes comme Wolf et consol'ts.


Mais Marx, publiciste incomparable, lorsqu'il
crivait, dans la priode qui va de t818 t860, ses
essais sur l'histoire contemporaine et ses mmorables articles de journal, eut-il jamais la prtention d'tre un historiographe accompli? il n'aurait
peut-tre jamais pu le devenir parce qu'il n'avait
ni la vocation, ni les aptitudes. Ou bien Engels, en
crivant l' Antidhring, qui jusqu' aujourd'hui
demeure l'ouvrage le plus achev du socialisme
critique et qui contient peu de choses prs tout
la philosophie dont on a besoin pour l'intelligence
du socialisme lui-mi-me, a-t-il jamais e11 l'intention de ramasser, dans . un travail si court et si
exquis, tout le savoir universel et de marquer pour
l'ternit les limites de la mtaphysique, de la psychologie, de l'thique, de la logique, etc., quel que
soit le nom que portent, ou pour des raisons intrinsques de division objective, ou pour la commodit et la vanit de ceux qui enseignent, les sections de l'encyclopdie? Et le Capital est-il donc
une de ces si nomb1euses encyclopdies de tout
le savoir conomique, dont actuellement les
savants, notamment les professeurs allemands,
remplissent le march?
Cette uvre, bien qu'elle se compose de .trois
volumes en quatre tomes fort tendus, peut sem
bler, ct de ces compilations encyclopdiques,
une colossale monographie.Son sujet principal c'est

SOCJALJ~fE

ET PIIJLOSOPHIE

!7

l'origine et le processus de la plus-value (dans le


sein, videmment, de la production capitaliste), et
ensuite, aprs avoir rapproch la production de la
circulation du c,apital, la rpartition de la plusvalue elle-mme. Le toul supposant la thorie de
la valeur, acheve d'aprs l'laboration qu'en avait
faite la science conomique depuis un sicle et
demi : thorie qui ne reprsente nullement un
factum empiricum tir de l'induction vulgaire,
qui n'exprime pas non plus une position logique,
comme certain se l'est imagin, mais qui est la
llrmisse typique, sans laquelle tout le reste ne
peut pas tre conu. Les prmisses de fait, c'est-dire le capital prindustriel et la _gense sociale
du salariat, sont les moments directeurs de l'explication historique du commencement du capitalisme actuel : -le mcanisme de la circulation
avec ses lois secondaires et latrales, et enfin les phnomnes de la distribution, tudis dans leurs aspects antithtiques et d'indpendance relative,
forment le chemin et les infrences travers lesquelles et par lesquelles on arrive aux fait.; de con6guration concrte, qne nous offre le mouveme-nt
apparent de la vie de tous les jours. Le mode de
reprsentation des faits et des processus est gnralement typique, paree qu'on suppose toujours la
prsence des conditions de la production capitaliste : et de l vient que les autres formes de production sont commentes seulement en tant
qu'elle& ont dj t dpasses et pour la faon

28

SOCIALISME ET PHILOSOPH

dont elle l'ont t, ou en tant que, comme rsidu,


elles constituent des bornes et des entraves la
forme capitaliste. De l le frquent passage travers des illustrations de pure histoire descriptive,
pour revenir ensuitt,, aprs avoir pos les prmis.ses d~ fait, l'explication gntique de la faon
dont ces prmi~es, tant donn leur concurrence
et leur concomitance, doivent fonctionner en prin
cipe, car elles forment la structura morphologi
que de la socit capitaliste. De l vient que ce livre,
qui n'est jamais dogmatique, prcisment parce
qu'il est citiqne, et critique non pas dans le sens
subjectif du mot, mais parce qu'il dgage la critique
du mode mme antithtique et par consquent con-,
lradictoire des choses elles-mmes, ne se perd ja-
mais, mme l o il al'rivA la description historique,
dans l'historisme vulgaris, dont tout le secret consiste renonc<'r la recherche des lois des changements, et coller sur ces changements simplement numrs et dcrits l'tiquette de processus historique, de dveloppement et d'volution. Le fil conducteur de cette gense est le
procd dialectique, et c'est l le point scabreux
qui fait faire si triste mine tous les lecteurs du
Capital qui apportent dans sa lecture les habitudes intellectuelles des empiristes, des mtaphysiciens et des pres dfinisse urs d'entits conues in
iJternum. Dans la discussion fastidieuse, qui a
t souleve par certains sur les contradictions
qui, d'aprs eux, existeraient ente le me et le

._.r.

ill

Sl:IALISME ET l'HILOSOI'HIE

Jer volume du Capital, notamment chez les conomistes de l'cole autrichienne (1.) (je pari~ ici
de l'esprit de la discussion et non pas des observations particulires, parce que, en effet, le m
volume est loin d'tre un travail achev, et peut
offrir matire la critique, mme pour ceux qui
professent en gnral les mmes principes), on
voit qu'il manque la plupart de ces critiques la
notion exacte de la marche dialectique. Les contradictions qu'ils dnoncent ne sont pas les contradictions du livre avec le livre lui-mme, ce ne sont
pas les infidlits de l'auteur ses prmisses et
ses promesses: mais ce sont les cor1ditions an ti
thtiques elles-mmes de la production capitaliste
qui, nonces en formules, se prsentent l'esprit
comme des contradictions. Taux moyen du profit
en raison de la quantit absolue du capital employ, c'est--dire indpendamment de ses diffrences de composition, c'est--dire de la proportion diffrente de capital constant et de capital
variable; -prix qui s'tablissent sur le march
d'aprs des moyennes qui oscillent selon des modes trs varis autour de la valeur, et qui s'en loignent;- intrt pur et simple de l'argent possd

'
(H Je fais allusion
ici aux ouvrages de polmique de
Bhm-Bawerk et de Komorzynski. Le premier a vraiment
crit pour en finir avec Marx. Je ne puis cacher mon
tonnement de la faon indulgente dont Conrad Schmidt
a parl de celte c1itique de Bhm-Bawerk dans la Beilage des Vorwiil'ts, no 85, 10 avril i898 (Note de l'dit.
fran.).
2.

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30

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

comme tel et prt l'industrie des autres; rente de la terre, c'est--dire de ce qui n'a jamais
t le produit d'aucun travail; - ces dmentis
et autres semblables la loi de la valeur (- c'est
vraiment cette dnomination de loi qui trouble
tant de ttes!) - sont les antithses mmes du
systme capitaliste. Ces antithses - c'est--dire
l'irrationnel qui, bien qu'il paraisse irrationnel,
existe - commencer par ce tout premier irrationnel, c'est--dire que le travail de l'ouvrier salari donne qui l'achte un produit suprieur au
cot (salaire) -ce vast systme des contradictions conomiques (et pour cette expression rendons hommage Proudhon) est ce qui apparalt
aux socialistes sentimentaux, aux socialistes simplement raisonneurs, et ensuite mme aux dclamateurs radicaux, comme l'ensemble des injustices sociales:- de ces injustices que l'honnte foule des rformateurs voudrait liminer par
d'honntes raisonnements de lois ! Ceux qui comparent maintenant, la di!ltance de cinquante ans,
l'tude de ces antinomies concrtes dans le me
volume du Capital avec la Misre de la philosophie sonf mme. de reconnatre en quoi consiste
la trame dialectique de l'expos. Les antinomies
que Proudhon voulait rsoudre d'une manire
abstraite (et cette erreur lui donne une place dans
l'histoire), comme ce que la raison raisonnante
condamne au nom de la justice, sont en fait les
conditions de la structure elle-mme, de sorte que

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

3i

la contradiction est dans la raison d'tre elle-mme


du processus. L!irrationnel considr comme un
moment du processus lui-mme nous dlivre du
simplisme de la raison abstraite et nous montre en
mme temps la. prsence de la ngativit rvolutionnaiae dans le sein mme de la forme historique, relativement ncessaire.
Quoiqu'il en soit de cette trs grave et trs difficile question de la conception du processus, que
je n'oserais pas traiter fond incidemment dans
une lettre, il y a ce fait: qu'il n'est donn personne de sparer les prmisses, la marche mthodique, les dductions et conclusions de cette uvre, de la matire dans laquelle elle se dveloppe
et des conditions de fait auxquelles elle se rfre,
pour en rduire la thorie une espce de vulgate
ou de prceptistique pour l'interprtation t.le l'histoire de tous les temps et de tous les lieux. Et il
n'y a pas d'expression plus insipide et plus ridicule que celle qui dclare le Capital la Bible du
socialisme. D'ailleurs, la Bible, qui est un ensemble de livres religieux et d'ouvrages tholo3iques,
ce sont les sicles qui l'ont faite. Et serait-cc une
Bible, le socialisme seul ne donnerait pas aux socialistes toute la science !
Le Marxisme - puisque ce nom peut tre adopt
comme le svmbole et Je rsum d'un courant multiple ct d'n~e docttine c~mplexe - n'est pas et
ne demeurera pas tout entier renferm dans les

32

SOCIALISME ET

PHILO~OI'IIIE

ouvrages de Marx et d:Engels. Il faudra, au eontraire, beaucoup de temps avant..qu'il devienne la


doctrine pleine et complte de toutes les phases
historiques dj ramenes aux formes respective$
de la production conomique, et en mme temps
la rgle de la politique. Pour cela, il faut une tude
nouvelle et trs rigoureuse des sources par tous
ceux qui veulent tudier le pass d'aprs l'angle
visue_I de la nouvelle vue historico-gntique, ou
des aptitudes spciales d'otientation politique pour
Ct'UX qui veulent agir l'heure actuelle. Comme
cette docttine est en soi la ctitique, elle ne peut
tre continue, applique et corrige si ce n'est
critiquement. Comme il s'agit de vrifier ct d'approfondir des processus dtermins, il n'y a pas
de catchisme qui tienne,. il n'y a pas de gnralisations schmatiques qui vaillent. J'en ai fait l'cssai cette anne. Je m'tais ptopos d'tudier dans
mon cours l'Universit, les conditions conomiques de l'Italie du Nord et de l'rtalie Centrale vers
la fin du xm sicle et au commencement du xtv 8 ,
avec l'intention principale d'cxpiiquer l'origine du
proltariat des campagnes et des villes, pom trouver ensuite une explication pragmatique approximative 4e la naissance de Ct'rtaines agitations communistes, et pour expose1 enlin les phases fort
obscures de la vie hroque de Fra Doleino. Mon
intt>ntion a t certainement d'tre et de rester
marxiste, mais je ne peux pas ne pas prendre sous
ma responsabilit personnelle ce que j'ai dit mes

~.-

SOCIALIS~E

ET PlliLOSOPHIE

33

risques et pils, parce que les sources sur lesquelles j'ai d travailler sont celles qu'ont leur
disposition tous les autres historiens de toutes les
coles et de toutes les tendances, et je n'avais
rien demander Marx parce qu'il n'avait rien
rn 'offrir dans l'espce.
11 me semble que j'ai rpondu suffisamment hien qu'il me faille continuer d'autres points de
vue- la demande principale de votr~ Prface,
laquelle j~ me fre spcialement ct ce que je
retrouve dans quelques-uns de vos articles du Detenir Social. Votre question porte toujours sur
ce point : pour quelles raisons le matrialisme
historique a-t-il eu jusqu' prsent si peu de diffusion et un si faible dveloppement ?
Sous la rserve de ce que je dirai dans la suite
- quelle menace ! - vous ne devez trouver aucune difficult rpondre une autre question
que vous vous tes pose, notamment dans certains compte-rendus, et qui se rsume peu prs
ainsi - c'est ainsi du moins que je la traduirai :
- d'o vient qu'tant donn cette connaissance et
cette laboration imparfaites du Marxisme, tant de
gens se sont proccups de le complter, tantt
avec Spencer, tantt avec le Positivisme en gnral, tantt avec Darwin, tantt avec n'importe
quel ant1e ingrdient, montrant ainsi qu'ils voulaient, ou bi eR italianiser, ou bien franciser, ou
bien russifier le matrialisme historique, c'est-
dire montrant qu'ils oubliaient deux choses : que

3~

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

cette doctrine porte en elle-mme les conditions


et les modes de sa propre philosophie, et qu'elle
est, dans son origine comme dans sa snbstauce,
essentiellement internationale ?
Mais mme sur ce sujet il me faut continuer.

Ill
Rome, 10 mai t897.
Si, du moins, les deux auteurs du socialisme
scientillque - je mc sers de cette expression non
sans crainte, car lemauvais usage que l'on en fait.
souvent l'a rendue eu un certain sen& ridicule; surtout quand on veut y comprendre la science universelle ~ avaient t, je ne dirai pas des saints
de la vieille lgende, mais tout au moins des faiseurs de projets et de systmes, qui se fussent offerts, et par la forme classique, et par la nettet des
lignes l'admiration facile! Non pas : ils ont t des
critiques et des polmistes, non seulement dans
ce qu'ils ont crit, mais mme dans leur faon
d'agir, et ils n'ont jamais exhib leur propre personne et leurs ides comme des exemples el des
modles ; ils ont galement interprt les choses
elles-mmes, c'est--dire les proee~sus historicosociaux, dans un sens rvolutionnaire, mais ils
n'ont jamais jug les grands bouleversements sociaux d'aprs le degr de leur impulsivil per3onnelle et imaginative. Inde les ir de tant de gens!
S'ils avaient t tout au moins de ces professeurs
pleins d'humanit, qui descendent de temps en

o;9;,,zed

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36

SOCIALl~ME

ET PHILOSOl'HIE

temps de leur pidestal pour hon01er Je leurs conseils le peuple misrabl~ ct pitoyable, sc posant,
aujourd'hui d'une certaine manire et le lendemain
d'une autre, en protecteurs et en mcnes de la
question sociale! Loin de l : - s'identifiant
avec la cause du proltariat, ils n'ont fait qu'un
avec la conscience et la science de la rvolution
proltarienne. Rvolutionnaires dans l'me tous
les points de vue (mai~ ni passionns ni l)assionnants), ils n'ont jamais propos ni plans achevs,
ni artifices politiques, tandis que, d'.ailleurs, ils expliquaient thoriquement et ils aidaient pratiquement la nouvelle politique, que le nouvea~ mouvement ouvrier ~uggre et affirme comme une ncessit actuelle de l'histoire. En d'autres termes, et
cela peut parailre presque incroyable, ils ont t
quelque chose de diffrent et quelque ehosede plus
que de simples socialistes : et, en effet, beaucoup
qui n'taient que de ~impies socialistes, ou des rvolutionnaires encore plus simples, les tinrent
souvent, je ne dirai pas pour suspects, mais pour
des cammades pour lesquels on a de l'antipathie

et de l'aver~on.
On n'en finirait pas si on volait numrer toutes
les raisons qui pendant si longtemps ont retard
la discussion objective du Marxisme. Vous savez
bien qu'en France le matrialisme histotique eRt
pour le moment considr par quelques crivains
qui appartiennent l'aile gauche des partis rvolutionnaires, non pas comme un produit de l'esprit

'1

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

37

scientifique, sur lequel la critique qui vise la


science aurait, comme elle l'a en ralit, le droit incontestable de s'exercer, mais comme les thses
personnelles de deux crivains qui, si granils et si
remarquables qu'ils aient t, ne sont jamais que
deux parmi tous les autres chefs d'cole du socialisme, par exemple deux entre les X.... (i) de l'univers!Pour treplus clair, je dirai que contre cette
doctrine ne se sont pas leves seulement toutes
ces bonnes et toutes ces mauvaises raisons qui
d'ordinaire font obstacle ct s'opposent aux innovations de la pense, notamment patmi les savants
de profession, parce que, trs souvent, ls o!Jjections sont nes pour ce motiflls spcieux, que les
thories de Marx et d'Engels P.taient considres
comme des opinions de compagnons de lutte, et
mesures par consquent d'aprs le senhmcnt de
sympathie ou d'antip'lthic qu'veillaient ces compagnons. Et c'est une des bizarres consquences
de la dmocratie prmature, qu'on ne peut rien
enlever au contrle des incomptents, pas mme
la logique!
Mais il y 2 mieux encore. A l'apparition ,]u
premier volume du Capital, en 1867, les professeurs et les acadmiciens, notamment en Allemagne, reurent comme un grand coup sur la
tte. C'tait une poque de langueur pou1la science
(1) Entre ces a: j'ouvre un concours 1

38

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

conomique. L'cole historique n'avait pas encore


produit en Allemagne les volumineux,:;ouvent lourds,
mais utiles travaux publis dans la suite. En France,
en Italie, en Allemagne mme, les drivations trs
vulgaires de cette conomie vulgaire,qui entre t840
et t860 avaient dj oblitr la conscience critique
des grands conomistes classiques, menaient une
vie rachitique. L'Angleterre s'tait endormie aprs
Stuart Mill, qui, bien qu'il ft un logicien de profession, l'gal d'un type clbre de notre thtre
comique, entre le oui et le non demeure toujours,
sur les points dcisifs, de l'avis contraire. Personne
u'aurait pens ce moment cette no-conomie
des hdonistes, qui vient de natre tout rcemment.
En Allemagne, o,pour des raisons d'vidence, Marx
devait tre lu avant tout autre pays, et o Rodber
tus restait presque ignor, parlaient en maUres les
gnies de la mdiocrit, et avant tous les autaes ce
fameux faiseur de notes rudites et minutieuses,
qui font suite des paragraph!S tout pleins de dfinitions verbales et souvent sottes, qu'a t Monsieur Roscher. Le premier volume du Capital semblait vraiment fait pour prparer aux cerveaux des
professeurs et des acadmiciens une triste surprise : eux, les savants en titre, dans le pays privilgi des penseurs, ils devaient retourner l'cole 1
Ou bieu perdus dans les dtails infinis de l'rudition, ou dsireux de convertir l'conomie en une
cole apologtique, ou embarrasss pour trouver les
applications plausibles d'une science venue d:au-

SOCIALISME ET PHILOSOPlllE

39

del la mer la vie trs difforme de leur propre pays, tous ces professeurs de !a terre des savants par excellence avaient oubli l'art de l'analyse et de la critique. Le Capital les obligeait
recommencer par le commencement, c'est--dire
se remettre aux premiers lments. Ce livre, en
eftet, bien qu'il soit sorti de la plume d'un commo~
niste extrme et rsolu, ne portait en lui aucune
trace de protestations ou de projets subjectifs, mais
il tait l'analyse impitoyablement rigoureuse et
cruellement objective du processus de la production capitaliste. Dans le journaliste rvolutionnaire
de t848, dans l'expatri de t849, il y avait donc
quelque chose de beaucoup plus terrible que la continuation ou le complment de ce sociaiisme que
la littrature bourgeoise du monde entier avait
dfini un rve de trpasss et une phase politique
compltement puise depuis la chute du Chartisme et depuis que triomphait en France l'homme
si01stre du coup d'Etat. Il fallait donc rtudier
l'conomie : c'est--dire celle-ci entrait dans
une priode critique. Il faut ajouter, pour tre tout
fait exact, que plus tard, depuis t870 et crescendo
depuisi880, les professeurs allemands se sont attels la revision critique de l'conomie avec la diligence, la persistance, la boime volont, l'application que les savants de ce pays apportent toujours
dans tous les genres d'tudes. Bien que nous ne puissions pas toujours accepter tout ce qu'ils crivent,
il est certain nanmoins que grce eux le terr;tin

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1,

1
f;
~,

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de l'conomie a t renouvel par ceux qui l'tu- .


die nt en professeurs et en acadmiciens, et que cette
discipline ne peut plus tre maintenant apprise
comme une simple pigrorum doctrina. Rcemment le nom de Marxe3t de.venu si fashionable qu'il
rsonne maintenant dans les facults comme le thme prfr de la critique et de la polmique et qu'on
le cite et le discute et qu'on ne se contente plus simplement de le plaindre ou de l'invectiver. La littrature sociale de l'Allemagne est toute pntre actuellement du souvenir de Marx.
Mais il oe pouvait en tre ainsi en 1867. Le
Capital tait publi au moment mme o l'Internationale commen~;ait faire parler <l'elle, et elle
parut immdiatement terrible non seulement pour
ce qu'elle fut inhinsquement et pour ce qu'elle
serait en fait devenue sans le coup grave qui lui
fut port par la guerre franco-prussienne et par le
tragique incident de la Commune, mais aussi par
les exagrations fougueuses de quelques-uns de
ses membres et par les menes stupidement rvolutionuaires de quelques-uns de ceux qui y entrrent en intrus. N'tait-il pas notoire que l'Adresse
inaugurale de l'Association des ouvriers (Adresse

o tous les socialistes peuveJ!l encore apprendre


quelque chose) tait sortie de la plume de Marx, et
n'avait-on pas raison de lui attribuer les actes et
les dlibrations pratiquement et politiquem~nt
les plus rsolues de l'Internationale elle-mme?
Et, lorsqu'un rvolutionnaire d'une loyaut in-

o. 9Llized byGoogle

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

if

contestable et d'une singulire perspicacit, comme


le fut Mazzini, pouvait se permettre de confondre
l'Internationale, laquelle se consacrait Marx,
avec l'Alliance Balwuniste, qu'y a-t-il d'tonnant ce que les professeurs allemands aient eu
tant de peine entrer dans la voie d'une critique
doctrinale avec l'auteur du Capital't Comment
pouvait-on si vite entrer en discussion; et traiter
d'gal gal, 110 individu qui, tandis qu'il tait
pendu en effigie dans tutes les loi~ d'exception
de Jules Favre et consorts, et qu'on le considrait
comme le complice moral de tous les actes des rvolutionnaires, y compris leurs erreurs et leurs
extravagances, prcisment au mme moment publiait un livre magistral, nouveau Ricardo, qui impassible tudie les phnomnes conomiques
more geornet1ico? De l une curieuse mthode de
polmique, c'est--dire une espce de procs aux
intentions de l'auteur ; on s'efforait de faire
croire que cette science avait t, pour ainsi dire,
labore pour colorer des tendances : en un mot la
polmique tendancieuse prit pendant de nombreuses annes la place de l'analyse objective ( i).
(1) Marx part de ce principe ..... que la valeur des
marchandises E'St dtermine exclusivement par la quantit de travail qu'elles contiennent. Et, si dans la valeur
des marchandises il n'y a que du travail, si la marchan~
dise n'est que du travail cristallis, videmment elle doit

apparteni1 dans sa totalit au ttavailleur, et aucune


partie ne doit en itre approp1-ie f.ar le cap1taliste. Si
donc l'ouvrie1 ne reoit en fait qu une partie de la va-

.: 1
!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Mais ee qui est pis encore, c'est que les effets


de c~Ue critique grossirement nonce se firent
sentir jusque dans l'esprit des socialistes, et notamment chez cette jeunes!le intellectuelle qui, de
1~70 1880, se dvoua la cause du proltariat.
Beaucoup de rnovateurs fougueux de cette poque
- en Allemagne la chose est plus Vidente, paree
qu'elle a laiss des traces dans les polmiques du
parti et dans la littrature de propagande - se
proclamrent les disciples des thories marxistes
en prenant pour argent comptant le Marxisme
plus ou moins invent par les adversaires. Le cas
le plus paradoxal de toute cette 11uivoque c'est
que ceux qui allaient aux conclusions faciles,
comme cela arrive aujourd'hui encore aux nouveaux venu!l, mlant alors des choses vieilles et
des choses nouvelles, ont cru que la thorie de la
valeur et de la plus-value, telle qu'on la prsente
d'ordinaire dans les exposs courants, contient hic
et nunc la rgle pratique, la force impulsive, et
mme la lgitimit morale et juridique de toutes
les revendications proltariennes. N'est-ce pas une
leut qu'il a produite, ce ne peut ltre que par l'effet
d'une usurpation>>. Ainsi s'exprime M. Loria la page
462 de la Nuova Antologia, fvrier 1895, dans son article bien connu :L'opera postuma di Catlo Marx. Je cite
ce passage, qui n'est pas le seul de ce calibre qu'ait crit
M. Loria, uniquement pour donner m exemple de la
faon dont on peut faire une traduction libre de Marx en
style de Proudhon. Et c'est sur de telles traductions libres
qu'ont vcu, de 1870 i880, ceux qui sont toujours
prts croire et affirmet, dont je parlerai dans lll suite.

SiALISME ET PHILOSOPHIE

grande injustice que des milliers et des milliers


d'hommes soient privs du fruit de leur travail?
Cette affirmation est si simple et si touchante que
toutes les nouvelles bastilles devront tomber d'un
coup df.>vant les nouvelles trompettes de Jricho,
scientifiquement embouches! Cette simplification
extrme trouvait un appui dans les nombreuses erreurs thoriques de tassalle,dans cellesqni venaient
de l'insuffisance de ses connaissances (- la loi
d'airain des salaires 1 c'est--dire une demi-vrit
qui devient une erreur complte par draut de spcification circonstancie-), comme aussi dans celles
que l'on peut appeler, dans son cas, des expdients
d'agitateur (les clbres coopratives subventionnes par l'Etat). D'ailleurs ceux qui se mettent
confiner toute la profession de foi du socialisme
dans la simple dduction de l'exploitation reconnue la revendication admise comme certaine uniqu('mtlnt parce qu'ell~ est lgitime des exploits,n 'a
qu' faire on pas sur le terrain assez glissant de lalogique pour rduire tonte l'histoire du genre humain
un cas de conscience, et le dveloppement sucees
sif de toutes les formes de la vie sociale autant de
variations d'une erreur continue de comptabilit.
En rsum, de 1870 1.880, et mme un peu
plus tard, s'est form petit petit autour du concept vague d'un certain quelque chose, c'est-dire du socialisme scientifique, une espce de
no-utopisme qui, comme les fruits hors de saison,
fut vritablemeet insipide. Et qu'est-ce autre chose

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

que l'utopisme at~quel manque le gnie de Fourier et l'loquence de Considrant, sinon quelque
chose qui prte rire? Ce nouvel utopisme, qui
reOeurit de temps en temps, on le connat t1s suffisamment en FrancE) : ne serait-ce que par les
luttes soutenues contre les autres sectes et les
autres coles par ces valeureux parmi nos amis, qui
se proposrent et surent les premiers, dans le programme du parti ouvrier rvolutionnaire, diriger
le socialisme dans la voie de la conscience de
classe et de la conqute pogressive du pouvoir
politique par le proltaiat. Ce n'est que dans l'exprience de cette jote pratique, dans l'tude quotidienne de la lutte de classe, ce n'est que dans
l'essai toujours tent nouveau des forces proltariennes dj runies en faisceau et concentres,
qu'il nous est donn de peser les chances du socialisme : sinon, on est et on reste des utopistes,
mme au nom vnr de Marx.
Contre ces no-utopistes, comme aussi contre
les gurvivants des anciennes coles, et coutre les
dviations vait'sdu socialisme contemporain, nos
deux auteurs ont toujours et continuellement aiguis les traits de lem critique . De mme que
dans leur longue carrire ils ont fait de leur science
le guide de leur action pratique, c.>t tir de leur
action pratique la matire etl'indication pour une
science plus approfondie, de mme ils n'ont jamais trait l'histoire comme un cheval enfour-

' 1

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

cher et mettre au trot, et ils ne se mirent jamais


la recherche de formules capables de ranimer
les illusions momentanes; de mme ils furent,
par la ncessit des choses, amens faire la critique pre, violente, rsolue de tous ceux qui,
leurs yeux, paraissaient capables de nuire au mouvement proltarien. Qui ne se souvient?- des Proudhoniens par exemple, avec leur prtention de dtruire l'Etat en en faisant abstraction par la pense, comme ceux qui ferment les yeux et font semblant de ne pas voir; des Blanquistes d'autrefois,
qui voulaient par la force mettre la main sur l'Etat,
et faire ensuite la rvolution - et de Bakunin
qui se faufile subrepticement dans l'Internationale
et oblige les autres l'co chasser -et puis de ci,
de l, de la. prtention des si nombreuses coles
du socialisme, et de la concurrence de tant de ca
pitaines 1
Depuis l'miettement du candide Weitling (1)
dans une discussion orale, jusqu' sa terrible critique dn programme de Gotha (1875), qui n'a paru
il est vrai qne fort tardivement (1890),1a vit' de Marx
n'a t qu'une lutte continuelle, non seulement contre la bourgeoisie et contre la politique que celle-ci
reprsente, mais encore contre les diffrents courants, rvolutionnaires ou ractionnaires, qui
(1) Le russe AnnenkoiT qui en u. t tmoin, en a parl,
en mme temps que de beaucoup d1autres choses se rapportant l\Iarx, dans la Vjestnik Jevropy en 1880 (Cf. la
reprodution daps la Neue Zeit, mai 1888).

3.

SOCJALlBMR ET PHILOSOPHIE

tort ou sans raison ont pris Je nom de aJoeialisme.


Ces luttes devinrent acrimonieuses dns l'Interna
tionale, et je parlt> de colle de glorieuse mmoire
qui a laiss jusqu' aujourd'hui des traces si
grancles dans tonte l'action moderne du prol~ta
rial, et non pas de la caricature qu'on en fit de
puis. La plus grande partie des polmiques contre
le marxisme, rduit, dans l'imagjnation de certains critiques, une simple varit d'cole poli~
tique, est due la tradition de ces rvolutionnaires
qui, notamment dans les pays latins,. ont reconnu
dans Bakuoin leur chef et leur matre. Les anar
chistes d'aujourd'hui que rptent-ils,&i ce n'est les
clolances et les errems de ces temps passs?
Il y a une vingtaine d'annes, l'exception de
ces savants qui ruminent chez eux les choses qu'ils
ont lues dans les livres, la gnralit du public
italien ne savait peut-tre sur les deux fondateurs
du socialisme scientifique q'U e ce que la mmoire
avait retenu des invectives de Mazzini et des mdisances de Bakunin ..
Et voici comment le communisme critique, qui
a t admis si tard aux honneurs de la discussion
dans le cercle de la science officielle, a eu contre
lui, dans le socialisme lui-mme, la plus grave des
aclversits: l'inimiti des amis.
Toutes ces difficults ont dj t dpasses ou
bien elles sont en bonne voie de disparatre.
Ce n'est point par la vertu intrinsque des ides,

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

qui n'eurent jamais, ni pi~ds pour marcher, ni


mains pour saisir, mais par le fait seul que,
partout oi1 sont ns des partis socialistes, les programmes de ces partis ont pris petit petit une
tendance commune, et il est finalement arriv que
les socialistes de tous les pays sont venus se placer, par la suggestion imprieuse des choses, dans
l'angle visuel du Manifeste des Communistes. Ne
vous semble-t-il pas que c'est au moment opportun que j'en ai clbr la commmoration? Les
classes des exploiteurs sont en train de faire la
masse des exploits, dans toutes les parties du
monde, des conditions presque partout identiques:
aussi, partout, les reprsentants actifs de ces exploits entrent dans les mmes voies d'agitation,
et suivent les mmes critres de propagande et
d'organisation. C'est ce que beaucoup appellent le
Marxisme pratique,-soit! Aquoi sert-il de discuter sur les mots? Quand aussi le marxisme se rduit
ponr beaucoup ce simple mot, ou mme au salut
du portrait de Marx, son buste en pltre, ou
son effigie en breloqne (snr ces symboles innocents la police italienne exerce souvent sa bonne
humeur), le fait est que cette unit symbolique
signifie que l'unit relle est en train de se dvelopper, et que le proltariat du monde entier se rapproche, petit petit,d' une certaine similarit de tendances ; c'est--dire que l'internationalit s'labore
en lui depuis longtemps et lentement pour des raisons objectives. Ceux qui se servent de la langue des

-~-.-!

~8

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

dcadents de la bourgeoisie, remplaant, comme


d'habitude, la chose par le symbole, disent maintenant que c'est le triomphe de Marx; c'est comme
si l'on disait que le christianisme est le triomphe
(et pourquoi ne pas dire le succs?) d'un monsieur
Jsus de Nazareth, d'un Jsus qui, dpouill el destitu de la qualit de fils de Dieu fait homme,devient
dans le style douce~eux rle votre Renan, un homme
si enfantinement divin qu'il ressemble un Dieu.
Devant cette exprience intuitive de la politique
du socialisme, ce qui revient dire de la politique
du proltariat, sont tombes les vieilles divergences d'coles, dont quelques-unes taient en fait
des varits et des bigarrures de la vanit littraire,
pour faire place aux divergences utiles qui r.aissenl
spontanment rle la faon diffrente rlont on traite
les problmes pratiques. Dans la ralit, in concreto, c'est--dire dans le dveloppement positif
et prosaque du socialisme, peu importe que tous
ses chefs, ses condottieri, ses otateurs et ses
reprsentants se conforment ou non une doctrine, et qu'ils en fassent ou non profession de foi
publique. Le socialisme n'est ni une glise, ni une
secte~ laquelle il faut un dogme et une formule
fixes. Si aujourd'hui beaucoup parlent du triomphe
du Marxisme, cette expression emphatique, quand
elle est J'duite une forme cruellement prosaque, signifie que personne ne peut dsormais
tre socialiste s'il ne se demande pas chaque ins-

__j

SOCIALISME ET PJIILOSOPHIE

'9

tant: que faut-il penser, dire ou faire dans l'int-

rt du proltariat ? Il n'y a plus de place pour les


dialecticiens qni sont en ralit des sophistes,
comme le fot Proudhon, ni pour les inventeurs de
systmes sociaux subjectifs, ni pour les f9iseurs
de rvolutions prives (t). L'indication pratique de
ce qui est faisable est donne par la condilion du
proltariat, et celle-ci peut tre apprcie et mesure prcisment parce qu'il y a la mesure du
marxisme (je parle ici de la chose relle et non pas
du symbole) comme doctrine progressive. Les
deux choses- le mesurable et la mesure, -
distance suffisante, ne font qu'un au point de vue
gnral du processus historique.
Et, en effet, tandis que les contours du socialisme comme action pratique vont sc prcisant, toutes les idologies et toutes les posies anciennes s' vanouissent, ne laissant derrire elles qu'une simple
trace phrasologique. En mme temps a grandi
dans le sein de la science acadmiqne, de tous
cts et dans tous les sens, le criticisme de la doc(i) En crivant cela en mai i897, je ne pouvais videm
ment prvoir les soulvements italiens de mai i898. Mais
ces soulvements ne dmentent point mon affirmation.
Ils n'ont t ni voulus,ni prpars,ni appuys par aucune
secte, par aucun parti. Ils ont t un vrttable exemple
d'anarchie spontane. D'ailleurs les causes de ces mouvements ont t exposes avec une grande clart et avec
courage dans le Giornale degli Economisti,et cette tude
dfinitive est d'autant plus remarquable qu'elle a paru
au moment mme des troubles, pUisqu'elle a t insre
dans le numro du {er juin (Note de l'dit. fran.).

110

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

trine conomique. Marr est revenu. de son eril,


aprs sa mort, dans le milieu de la science officielle, tout au moins comme un adversaire ovee
lequel il n'est pas permis de plaisanter. Et de
mme que les socialistes sont arrivs par des
voies si vorits la conscience prosaque d'une
rvolution qui ne peut tre forge, mais qui se fait
parce qu'elle devient, .Je rn me s'est lentement
prpar un publie pour lequel le matrialisme historique est vritablement un besoin intellectuel.
Dans ces toutes dernires annes, comme vous le
savez, nombreux sont ceux qui se sont mis parler
de cette doctrine, mal souvent, ou mme contre
sens, mais n'importe. Donc, y regarder de prs,
nous n'arrivons pas en retard. J'ai entendu plusieurs fois, dans ma jeunesse, rpter que Hegel
avait dit : il n'y a qu'un seul de mes lves qui
rn 'ait compris. Cette petite histoire ne peut pas tre
vrifie paree qu'on n'a pas jusqu'ici pu identifier
ce disciple parfait. Cette historiette peut tre rpte l'infini pour tous les systmes et pour
toutes les coles. Comme en matire d'activit intellectuelle il n'y a pas de suggestion possible, et
comme la pense ne va pas mcaniquement d'un
cerveau dans un antre, les grands systmes ne se
rpandent que par suite de la similarit des conditions sociales qui y disposent et y amnent beaucoup d'esprits en mme temps. Le matrialisme historique s'tendra, se rpandra, se spcifiera, il
aura mme une histoire. Peut-tre selon les pays

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

lit

aura-t-il un coloris et une modalit divers. Il n'y


aura pas grand mal cela, pourvu qu'il en reste au
fond le noyau qui en est, pour ainsi dire, toute la
philosophie. Et par exemple, des postulats comme
ceux-ci - dans le processus de la praxis il y a
la nature, c'est--dire l'volution historique de
l'homme; - et en parlant de praxis, sous cet
aspect de totalit, on enlend liminer l'opposition
vulgaire entre la pratique et la thorie, parce que,
en d'autres termes, l'histoire c'est l'histoire du
travail, et comme, d'un c6t, dans le travail ainsi
intgralement compris est com1ris Je dveloppement respectivement proportionn et proportionnel des aptitudes mentales et des aptitudes actives, de mme, d'un autre ct, dans le concept
de J'histoire du travail est comprise la forme toujours sociale du travail lui-mme, et les variations
de cette forme - l'homme historique est toujours
l'homme social, et le prtendu homme prsocial, ou supra-social, est un enfant de l'imagination, etc.
Et .. ici je m'arrte,d'abord et surtout pour ne pas
me rpter et pour ne pas vous redire ici une partie
des choses que j'ai mises dans mes deux Essaisce dont vous ne sentez pas, me semble-t-il, le
besoin, ni moi oon plus ...

IV
Rome, 14 mai 1897
Il me semble - et je retourne ainst mon premier sujet-:- que votre plus grande procupation
est de vous demander : par quelles voies, et de
quelle faon, pourrait-on arriver constituer eo
France une cole du matrialisme historique ? Je
ne sais s'il m'est permis moi de rpondre cette
question sans avoir l'air de ressembler ces journalistes de la vieille cole qui donnaient avec une
parfaite assurance des conseils l'Europe, en .
courant ainsi le risque de n'tre presctue jamais
couts, et ils ne l'ont presque jamais t. Je m'y
essayerai modestement.
Tout d'abord il me semble qu'il ne doit pas tre
difficile de trouver en France des diteurs et des
libraires pour diter et faire connaitre ainsi de
bonnes traductions des ouvrages de Marx, d'Engels
et de ceux de leurs disciples qu'il importe de connatre. Ce serait le meilleur commencement. Je
sais que les ttaducteurs auront triompher de
trs graves difficults. Voici trente-sept ans que je
lis des ouvrages allemands et il m'a toujours

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

53

sembl remarquer que nous, les peuroles de


langues latines, perdons trangement de nos aptitudes linguistiques et littraires quand nous faisons des traductions de cette langue. Ce qui, en
allemand, est plein de vigueur, de nettet et saisissant, devient trs souvent, par exemple en ita-.
lien, froid, sans relief, et parfois mme du pur
galimatias. Dans ces traductions, je parle videmment des traductions ordinaires et courantes, on
perd en mme temps que la possibilit de l'insinuation,la puissance de la persuasion. Dans on vaste
travail de vulg.uisation comme celui dont je parle,
il faudrait conserver d'llbord l'intgrit des textes
mmes, et que des prfaces, des notes, des commentaires facilitent ce 1>rocessus d'assimilation
qui se fait de lui-mme dans la langue originaire.
Les langues ne sont pa&, en vrit, les variantes
accidentelles du volapuk universel, et, mme,
elles sont beaucoup plus que des moyens extrinsques de communication et d'expression de la
pense el de l'me. Elles sont les conditions et
les limites de notre activit intrieure, qui, pour
cela comme pour tant d'autres raisons, a des
formes et des modes nationaux qui ne sont pas
de purs accidents: S'il y a des internationalistes
qui ne s'en rerulent pas compte, il faut plutt les
appeler des confusionistes et des amorphistes,
comme ceux qui vont puiser leur instruction non
pas chez les vieux auteurs des apocalypses mais
chez cet extraordinaire Bakunin qui demandait

ISi

SOCIALISME ET l'HILOSOPHIE

mme l'galisation des sexes. Donc, dans l'assimilation des ides, des penses, des tendances,
des intentions qui ont trouv leur expression littraire parfaite dans des langues trangres, il y
a comme un .exemple assez embrouill de pdagogie sociale.

Et, puisque cette expression est venue sons ma


plume, permettez-moi de vous confesser que
quand j'examine de prs l'histoire antrieure et
les conditions actuelles de la Socialdemocratie
allemande, ce n'est pas l'augmentation continue
des succs lectoraux qui me remplit principalement d'admiration et de forte esprance. Plutt
que de btir sur ces votes comme sur des gages
d'avenir d'aprs les calculs parfois trompeurs de
la dduction statistique, je me sens plein d'admiration pour ce cas vraiment nouveau et imposant
de pdagogie ~ociale, qui fait que, dans une masse
si considrable d'hommeset principalement d'ouvriers et de petits bourgeois, il se forme une
conscience nouvelle laquelle concourent dans une
mesure gale le, sentiment direct de la situation conomique, qui pousse la lutte, et la propagande du
socialisme compris comme un but ou comme un terrain (J'approche. Cette digression voque en moi un
souvf'ni. J'ai t ici, en Italie, le premier ou certainement un de11 premiers, appeler sur l'exemple de l'Allemagne, par la plume et par la parole,
pendant plusieurs annes, dans des circonstances
varies et avec insistance, l'attention de cette

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

55

parlic de nos ouvriers qui taient et sont capables


de se mettre en mouvement sur la ligne de la
lutte proltarienne moderne. Mais ... il ne m'est
jamais pass par la tte de croire que l'imitation
puisse dispenser de la spontanit ; je n'ai
jamais pens qu'il fallait suivre l'exemple de ces
moines et de ces pttres qui ont t pendant des
sicles presque les seuls ducateurs de l'Italie
dj en dcadence, et qui, avec nn grand srieux,
fabriquaient des potes en leur faisant apprendre
par cur l'art potique d'Horace, Ce serait nu
be11u spectacle que te voir apparatre parmi nous,
toi Bebel, si actif et si prudent, sous la r.,rme d'un
nouvel Horace. Cela tonnerait mme mon ami
Lombroso, qui dteste le latin plus mme que la
pellagre.

Il y a donc des difficults plus intimes, de pins


grande porte et de plus grand poitls. Mme s'il
arrivait que des diteurs et des libraires, habiles
et diligents, se donnassent pour tche de rpandre non pas seulement en France, mais encote
dans tous les autres pays civiliss, les taductions
de tous les ouvrages crits sur le matrialisme
historique, cela servirait seulement stimuler,
mais non pas forme et constituer chez chacune de ces nations les nergies actives qni produisent et tiennent en veil un courant de la pense. Penser, c'est produire. ApprendrP-, c'est pro
duire en reproduisant. Nous ne savons bien et

oigllized

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56

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

vraiment que ce que nous sommes nous-mmes


capables de produire, en pensant, en travaillant, en
essayant et en exprimentant,et toujours au moyen
des forces qui nous appartiennent en propre, sur
le terrain social et dans l'angle visuel dans lequel
nous nous trouvons.
Et puis il s'agit de la France avec sa longue
histoire, avec sa littrature, qui a t tellement
dominante pendant des sicles, avec son ambition
pat1iotique, et avec sa diffrentiation etbno-psychologique si paticulire, qui se reflte mme
dans les produits les plus abstraits de la pens !
Ce u'est pas moi, italien, prendre la dfense
de vos chauvins, auquel vous infligez un blme
si mrit. Mais rappelez-vous cependant ce qui est
arriv au sicle dernier. La pense rvolutionnaire
naissait presque partout dans le monde civilis,
en Italie, en Angleterre, en Allemagne, mais elle
ne devint europenne qu' la condition de se modeler dans l'esprit franais, et la rvolution franaise fut la rvolution en Europe. Cette gloire imprissable de votre nation pse, comme toutes les
gloires, sur la nation elle-mme, telle cauchemar
d'un prjug enracin. Mais les prjugs ne sontils pas eux aussi des forces - tont au moins en
ce qu'ils sont des empchements ? Paris ne sera
plus le cerveau du monde, pour cette raison aussi
d'ailleurs que le monde n'a pas de cerveau si ce
n'est dans l'imagination de certains sociologistes

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

57

spcieux (1). Paris n'est pas actuellement, et il ne


sera plus dans l'avenir la Jrusalem sainte des

rvolutionnaires de toutes les parties !lu monde


-comme il semble qul l'a t. La future rvolution proltarienne n'aura rien qui la fasse ressembler au millenium apocalyptique : et puis,
aujourd'hui, les privilges ont pris fin ponr les nations comme pour les individus. C'est ce qu'Engels
avait fort justement observ, et d'ailleurs il ne
serait pas inutile, pour les Franais, de lire ce
qu'il crivait en i 874 au sujet des Blanquistes qui
poussaient la rvolte immdiate, prcisment
quelques annes aprs la catastrophe de la Commune (2). Mais tout bien considr... ct en tenant
compte des conditions propres l'agricnltme et
l'industrie franaises, qui ont retard pendant si
longtemps la concentration du mouvement ouvrier, et tant donn la bonne part Je torts qui
revient aux chefs de secte ct aux chefs d'cole,
qui ont tenu pendant si longtemps spar et divis
le socialisme franais, il reste vrai que le mat(i) Longtemps avant que le symbolisme et les analogies organiques fussent. devenus une mode en sociologie,
j'ai eu l'occasion d'crire contre cet t1ange courant
dans un aticle qui servait de compte-rendu la Psychologie sociale de Lindner. Cf. Nuova Antologia, dcembte -1872, pp. 97i-989 (Note e l'dition franaise) .
(~) Dans J'article ayant pour titre : Programm der
blanqttistischen Kommne-Flc~tinge paru dans le
Volksstaat, nu m. 73, et reprodmt pag. 40-46 de la bro
cbure : lnternationales aus dem Volksstaat, Berlin,
i894.

58

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

rialisme historique ne pourra faire son chemin


chez vous aussi longtemps qu'il aura l'air d'tre
un simple produit intellectuel des deux allemands
de grand talent. Mazzini aiguisait prcisment
par cette expression les ressentiments nationaux
contre les deux auteurs, qui, en tant que matrialistes et communistes, semblaient devoir tout naturellement mettre sens dessus dessous l'idaliste
devise de Mazzini : la patrie et Dieu.
A ce point de vue le sort des deux fondateurs
du socialisme scientifique a t presque lragique.lls
ont pass plus d'une fois pour les deux allemands
aux yeux de beaucoup, qui furent ,les chauvins
mme parmi les rvolutionnaires, parfois pour des
agents du pangermanisme dans les invectives de
ce Bakunin qui eut l'esprit si bien dispos inventer.... pour ne pas dire plus : les deux
allemands, eux qui, dans leur patrie, qu'ils ont
quitte en exils ds les annes de leur premire
j~unesse, n'ont trouv que le silence voulu de ces
professeurs pour lesquels le servilisme est :m
acte de patriotisme ! Au fvnd, ces professeurs se
vengeaient. En effet, dans le Capital~ qui a ses
racines dans les traditions de l'conomie classique, y compris les crivains ingnieux et souvent
de gtand mrite de l'Italie du xvue, il n'est jamais
parl qu'avec un souverain mpris de MM. Roscher
et consorts. Engels, qui a readu populaires les
rsultats des recherches de l'amricain Morgan
avec une si grande habilet d'exposition, tant ab

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

59

solument convaincu que ce qu'il appelait fort justement la philosoph;e classique tait arriv au
moment de sa dissolution avec Feuerbach, ne
tint aucun compte, et franchement il alla trop
loin, en crivant I'Antidahring, de la philosophie
contemporaine- ddain explicable chez lui, mais
ridicule chez les socialistes qui ne l'atfichent que
par imitation- ,c'est--dire de la nocritiqtte de ses
compatriotes. Cette destine tragique tait intimement connexe leur mission. Ils ont donn toute leur
me et toute leur intelligence la cause du proltariat de tous les pays : et c'est pour cela que les
produits de leur science n'ont pour public dans
tous les-pays que ceux qui se recrutent pJrmi les
gens qui sont capables d'unervolution intellectuelle
analogue. En Allemagne, o pour des conditions
historiques spciales, et surtout parce que la bourgeoisie n'a jamais russi se dbarra~ser compltement de l'Ancien Rgime (voyez cet empereur
qui peut impunment parler comme un demi-dieu
-et qui n'est en som me qu un Frdric Barberousse
devenu commis-voyageur de l'in German made),
la dmocratie sociale a pu se constituer ct se
grouper en phalange serre, il tait naturel que
les ides du socialisme scientifique trouvassent
un terrain favorable leur diffusion normale et
progressive. Mais aucun socialiste allemand - je
l'espre du moins- n'aura jamais l'ide d'apprcier les ides de Marx et d'Engels en se
plaant au simple point de vue des droits et des

60

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

devoirs, des mrites et des dmrites des camarades de Parti. Voici par exemple ce qu'crivait
Engels il n'y a pas longtemps (l). 1< On sera frapp
de ce que dans tous ces articles je me qualifie,
non pas de dmocrate-social, mais de communiste. C'est parce qu' cette poque on d1mnait le
nom de dmocrates-sociaux, dans un grand nombte de pays, ceux qui n'avaient pas sur leur
drapeau_ l'appropriation de tous les moyens de production par la socit. Par dmocrate-social on
d~Ssignait en France un rpublicain dmocrate,
qui avait des sympathies plus ou moins vritables,
mais qui cependant demeuraient toujoms indtermines, pour la classe ouvrire ; des gens, en
somme, comme les Ledru-Rollin de 1848 et
comme les radicaux socialistes de 1874, qui
~taient plus ou moins teints de proudhonisme.
En Allemagne on appelait dmocrates-sociaux les
Lassalliens ; mais, bien que la grande majorit
d'entre eux reconnt petit petit la ncessit de
la socialisation des moyens de production, cependant les coopratives de production subventionnes par l'Etat restaient le point essentiel du
programme du parti dans son action publique. Il
tait absolument imposstble Marx et moi de
choisir un mot d'une telle lasticit pour dsigner
(1) Page 6 de la prface de la brochure, dj cite,

Internationales aus dem Volksstaat, qui reproduit des

articles d'Engels parus en 1871-t87a. La prface- il est


bon de le souligner.....:. est du 3 janvier f894.

__._Ao__ l

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

6t

notre point de vue spcifique. Il en est tout autrement aujourd'hui; le mot peut aller, hien qu'il
ne soit pas exact pour dsigner un parti dont
le programme est non pas socialiste en gnral,
mais directement communiste, et dont le but
politique final est de dpasser toutes les formes
d'Etat, et par conrquent aussi la dmocmtie "
Les patriotes - et je ne me sers pas de ce
mot par raillerie - ont, me semble-t-il, de quoi
se consoler et se rconforter. Il n'est pas vrai,
en somme, que le matrialisme historique soit Je
patrimoine intellectuel d'une seule nation, ou
qu'il doive rester le privilge d'une clique, d'un
groupe ou d'une secte. Et d'abord, il appartient
par son origine objective la France, l'Angieterre et l'Allemagne dans une mesure gale. Je
ne veux pas rpter ici ce que j'ai dit dans une
autre lettre, de la forme de penser qui rsulta,
dans l'esprit de nos deux at.teurs, du stade auquel
tait arrive, dans leur jeunesse, la culture intellectuelle des Allemands, et la philosophie en particulier, tandis que l'Hegelianisme se perJait dans
les petits ruisseaux d'une nouvelle scolastique, ou
donnait lieu a un criticisme nouveau et plus puissant. Mais il y avait aussi la grande industrie anglaise avec toutes les misres qui l'accompagnaient
et avec le contre-coup idologique de Owen et le
contre-coup pratique de l'agitation chartiste.
Mais il y avait aussi les coles du socialisme franais, et la tradition rvolntionnaire de l'Occident

"

61

SOCIALISMK ET PHILOSOPHIE

qui arrivait des formes de communisme de caractre proltarien moderne. Qu'est-ce que le Capital
sinon la critique de cette conomie qui, comme
avolution pratique et comme reprsentation thorique de cette mme rvolution, ne s'tait pleinement dveloppe qu'en Angleterre,jusque vers i 860,
et qui ne faisait que commencer en Allemagne ?
Qu'est-ce que le Manifeste des Communistes,
sinon l'explication et l'aboutissant du socialisme
latent ou visible des mouvements ouvriers de
France et d'Angleterre? Mais toutes ces choses
ont t continues et acheves, y compris la philosophie de Hegel, par cette critique immanente
qui est la dialectique avec ses inversions, c ~st-
dire par cette ngation qui n'est pas une simple
opposition banale d'un concept un autre concept,
d'une opinion une autre opinion, la faon des
avocats, mais qui au contraire rend vrai ce qu'elle
nie, parcequ'elle trouve Jans ce qu'elle nie etJpasse la condition (de fait) ou la prmisse (conceJluelle) du processus lui-mme (i).
La France et l'Angleterre peuvent reprendre,
sans parailre faire acte de pure imitation, leur
part dans l'laboration du matrialisme historique. Pourquoi les Franais n'criraient~ils pas
maintenant des livres vraiment critiques sur Fou(t) C'est pour cela que Hegel et les Hegeliens, qui ont
si souvent fait usage des symbolismes verbaux, emplovaieot le mot au(heben, qui peut signifier, aussi bien
enlever et dplacer, que lever et, par suite, faire monter en grade.

80GIALI8HE ET PHILOSOPHIE

63

rier et sur Saint-Simon, n tant qu'ils furent et


dans la mesure o ils furent de vritables t)rcurseurs du socialisme contemporain? Ne peut-on pas
travailler littrairement sur les mouvements rvolutionnaires de f850 1848de faon ce qu'on voit
que la doctrine du Manifeste n'a pas t leur ngation, mais leur aboutissant et qu'elle les a rsolus?
Comme pendant ce 18 Brumaire de Marx qui,
tout en tant un travail de gnie et qui ne peut tre
dpass dans son etlet voulu, est cependant un
crit de circonstance et de publiciste, ne devraiton pas crire une histoire documente du Coup
d'Etat? Mais la Commune n'attendelle pas encore son tude critique dfinitive ? Mais la Grande
Rvolution, sur laquelle il y a une littrature colossale quant l'ensemble et trs minutieuse dans
les dtails, a-t-elle t jusqu ci tudie fond dans
tout l'en!lemble des rapports du soulvement et du
frollement des classes qui y ont pris part, et comme
uo cas exemplaire de sociologie conomique? En rsum, toute l'histoire moderne de la France et de l'Angleterre n'offre-t-elle pas aux studieux un terrain
plus large et pl os certain pour servir d'illustration
au matrialisme historique que n'auraient pu l'offrir jusqu' ces derniers temps les conditions de
l'Allemagne? Celles-ci ont t, en effet, depuis la
Guerre de t1ente ans, normment embrouilles
par les obstacles mis leur dveloppement, et,
dans la tfte de ceux qui les ont tudies sur
place, elles sont presque toujours restes enve-

64

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

loppes dans une sorte de nbulosit idologique,


qui prterait rire aux chroniqueurs florentins du
XIV 0 sicle.
Je me suis arrt sur ces dtails non pas pom
avoir l'air de donner des conseils la France, mais
afin de pouvoir faire remarquer en terminant que,
tant donn la forme des cerveaux des pays latins,
ce n'est pas chose aise que de faire entrer en eux
des ides nouvelles, si on se contente de les
reprsenter exclusivement comme des formes
abstraites de la pense, alors qu'elles arrivent y
pntrer rapidement et comme par suggestion,
quand elles sont modeles dans des rcits et des
exposs qui, en quelque manire, ressemblent aux
produits rle l'att.
Je reviens pour un moment la question de traduction. L'Antidhring est le premier livre qui
doit tout d'abotd entrer dans la circulation internationale. Peu de livres, ma connaissance, peuvent
lui tre compars pour la densit de la pense,
pour la multiplicit des points de vue, pour la
ductilit de pntration suggestive. Il peut tre
une medicina mentis pour la jeunesse intellectuelle
qui d'ordinaire se tourne, incertaine d'elle-mme
et avec des critres assez vagues, vers ce qu'on appelle d'une faon gnrique le socialisme : et c'est
ce qu'il a t, quand il fut publi, comme l'a crit
Bernstein dans une sorte de commmoration publie dans le Neue Zeit, il y a trois ans. Dans la lit

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

65

tratore socialiste, il est le livre qui n'a pas t


dpass.
Mais ce livre ne dveloppe pas une thse, il n'est
que la critique d'une thse. Sauf les passages qu'on
peut isoler, comme ceux qui ont form un opuscule
qui depuis longtemps fait le tour du monde (Socialisme utopique et socialisme scientifique), ce livre
a son 61 conducteur dans la critique de M. Dhring, en tant que celui-ci fut l'in\'enteur d'une philosophie et d'un socialisme de sa faon. ~fais, qui
donc, si ce n'est dans le cercle des professeurs, et
eombicn en dehors des Allemands, doit vraiment
s'intresser M. Dhring ? Tous les pays ont,
malheureusement, leur Dhring. Qui sait quels
autres anti crirait on aurait crit un Engels d'un
autre pays? La porte vritable de ce livre me semble devoir tre de permettre aux socialistes tles autres pays et des autres langues de se munir de ces
aptitudes critiques indispensables pour crire tous
les autrP.s anti-x ncessaires pour combattre tous
ce qui gne ou infeste le socialisme au nom de toutes ces sociologies qui pullulent de toute part. Les
armes et les moyens de la critique doivent, dans les
diffrents pays, subir la loi de la variabilit et de
l'adaptation. Soigner le malade et non la maladie,
c'est l le caractre moderne de la mdecine.
Si l'on procdait autrement,oncourrait le risque
d'avoir le sort des Hgliens qui poussrent en Italie
de 184-0 -1 880,et notamment dans le Midi,et particulirement Naples. En gnral ils ne furent que

"

66

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

des pigones, quelqns-uns cependant ont t de


vigoureux penseurs. Daus l'ensemble ils reprsentaient un courant rvolutionnaire de grande importance, si oule compare au scolasticisme traditionnel,
au spiritualisme la (ranaise, et la philosophie
du soi-disant bon sens. Ce mouvement n'a pas t
compltement ignor en France, paree que e'est
l'un de ces Hgliens,et qui n'tait ni des plus profonds ni des plus forts, Vra, (t) qui a donn la
France les traductions les plus lisiblfls, avec de
trs longs commentaires, de quelques-unes des
uvres fondamentales de Hegel. La trace et le souvenir de ce mouvement a disparu chez nous depuis
quelques annes. Les ouvrages de ces penseurs ne
se retrouvent que chez les marchands de vieux livres
et chez les bouquinistes. Cette disparition dans le
nant de toute une activit scientifique, qui avait
son importance, n'est pas due seulement aux petits
cts de la vie universitaire, ni la diffusion pidmique du positivisme, qui a donn un peu partout des fruits qui semblent n'tre que de demimonde, mais des raisor.s plus intrinsques. Ces
Hgliens oot crit, ont enseign, et ont discut
comme s'ils avaient t non Naples, mais Ber
lin, ou je ne sais o. Ils discutaient mentalement
(i) En 1870, il crivait encore une Philosophie de l'his
torre en Hglien de l'troite observance, dont j'ai fait
une critique vigoureuse dans un compte-rendu paru dans
la Zeitsch1i(t fr exakte Philosophie. vol. X, not, t87!,
pag. 79 et suiv. (Note de l'dit. fran.)

o;9;,,zed

byGoogle

SOCI4LISME ET PHILOSOPHIE

6T

ayee leurs camarades d'Allemagne (t ). Ils rpon

daieot, du haut de leur chaire ou dans leurs ou ..


vrages, aux objections de critiques que seuls ils
connaissaient, et le dialogue qui R'tablissait ainsi
n'tait qu'un monologue ponr les auditeurs et pour
les lecteurs. Ils n'arrivrent pas . rnodeler leurs
tudes et leur dialectique dans des livres qui fussent une nouvelle acqui~ition intellectuelle pour
notre pays. Ce souvenir peu agrable et peu flatteur
pour moi tait prsent mon esprit lorsque, presque
malgr moi, je me mis crire le premier de mes
deux essais sur le matrialisme conomique, aux~
quels il n'y a plus maintenant de raison pour que
je n'en ajoute point d'autres. Je me suis demand
plus d'une fois, mais que doisje faire de moimme, afin de dil'e des choses qui ne semblent pas
insaisissables, trangres, tranges aux lecteurs
(t) Rosenkranz,un des coryphes des pigones hgliens
n'a t-il pas crit tout un livre sur : 1/egel's Natwphilo-

sophie und die Bearbeitung derselben durch dtm italie._


nischen Philosophen A. Vera, Berlin. i868 't Et voici
quelques passages l'appui de mon affirmation. 11 Il est
intressant de voir l'allemand de Hegel renaltre dans la
langut:> italienne. Messieurs ... (ici toute une liste de noms) .
et beaucoup d'autres rendent les ides de Hegel avec une
prcision et. une facilit telles que cela eut sembl, il y a
dix ans. impossible en Allemagne (page 3).11 Vra est le
disciple le plus exact qu'ait jamais eut Hegel, il le suit
pas pas avec une dvotion entire (pag. 5). 11 Dsormais, on peut conseiller ceux qui auront quelque difOcult lire Hegel en Allemand, de lire la traduction de
Vra. Il pourra toujours comptendre celle-ci, pourvu que,
videmment, il ait les capacits indispensables la con
naissance philosophique (pag. 9).

- .~

68

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

italiens? Vous me dites que j'y ai russi : soit. Ce


serait certainement manquer de courtoisie que de
rfuter par le raisonnement, en juge, les loges que
vous me faites.
En lisant- c'est peu prs ce que j'crivais
Engels, il y a cinq ans- la Heilige Familie, je
me suis souvenu es Hgliens de Naples,au milieu
desquels j'ai vcu dans ma jeunesse, et il me semble avoir compris et got ce livre plus que ne
le pourront faire beaucoup de lecteurs, auxquels
manquent maintenant les donnes spciales et instructives de ce eurienx humorisme. Il me semblait
avoir vu moi-mme de prs cette trange coterie
de Charlottenbnrg, que vous avez Marx et vous si
tonnamment persifle. Je revoyais plus nettement
que tous les autres un professem d'esthtique,
homme fort original et plein de talent, qui dduisait les romans de Balzac, construisait la courote
de St-Piet-re ct disposait en srie gntique les instruments de mnsique; et petit petit, de ngation en
ngation,etavec la ngation de la ngation,arriva finalement la mtaphysique de I'inconnaissable,qu'il
appelait, ignorant comme ille fut toujours de Spencer,etcomme un Spencer mconnn,I'innomable.J'ai
vcu, moi aussi, tout jeune dans cette espce de
tournoi, el je ne le regrette point ;j'ai vcu pendant
des annes, indcis entre Hegel et Spinoza ; et
da ns mon ingnuit juvnile j'ai dfendu la dialectique du premier contre Zeller qui commenait le
nokanti'sme ; je savais par cur les ouvrages du

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

69

second et j'ai expos, avec am;mr, sa thorie des


sentiments et des passions. Toutes ces choses me
reviennent la mmoire, comme d'une prhistoire
trs lointaine ! Ai-je subi moi aussi ma ngation de la ngation? Vous me poussez crire sur
le communisme, mais je crains toujours de ne faire
qu'une uvre de peu de valeur, et de peu de porte
pour l'Italie .
Et lui me rpondait ..... ; mais ici mettons un
point. Il me semble qu'il y a quelque inconvenance reproduire, sans des raisons pressantes
d'intrt public, les lettres ptives, surtout peu de
temps aprs la mort de celui qui les a crites. Dans
tous les cas, mme en supprimant dans ces lettres
prives tout ce qu'il peut y avoir d'occasionnel, et
en ne conservant qne ce qui touche la doctrine
et la science, elles ne sont que de faibles tmoignages et elles n'onl. que peu de poids c6t des
crits destins volontairement la publicit. A
mesure qu'on s'intressait davantage au matrialisme historique et dfaut d'une littrature qui
l'illustre longuement et en dtails, il est arriv
qu'Engels, dans les dernires annes de sa vie, en
professeur sans chaire, tait interrog, et mme
continuellement assailli de questions sans nombre
par beaucoup, qui s'inscrivaient d'eux-mmes
comme tudiants libres dans l'Universit, errante
et hors la loi,du socialisme. De l les lettres qui ont
t publies et beaucoup d'autres qui sont restes

70

SOCIALISME ET PHILOSOPJIIE

indites..Dans les trois Jeures (1) que le Devenir


Social a reproduites rcemment, d'aprs une revue de Berlin et un journal de Leipzig, on voit nettement qu'il avait une certa ioe crainte qne le
marxisme ne devint trop vite une docttine bon
march.
A beaucoup de ceux qui professent, non pas
dans l'Universit errante du monde futur, mais
dans celle qui existe rellement dans la socit
officielle actuelle, il arrive souvent d'tre mis au
pied du mur par des tudiants ou des esprits eurieux afin qu'ils rpondent, uno pede stantes,
toutes les questions, comme s'ils avaient imprime dan~ leur cerveau la raison universelle des
choses. Les pins vaniteux parmi les professeurs,
pour ne pas donner un dmenti au caractre sacramentel et hiratique de la science, et comme
si celle-ci consistait uniquement dans le matriel
oes choses sues, et non pas principalement dans
la virtuosit et la correction formelle de l'acte de
savoir,rpondent sans hsitation,arrivant ainsi assez
souvent faire leur propre satire, imitateurs de cet
excellent Mphistophls,en masque de docteur des
quatre facults. Il en est peu qui aient la rsignation socratique de rpondre : je ne sais pas, mais
je sais qne je ne sais pas, . et je sais que J'on
pourra savoir, et moi mme je pourrai savoir si
(!)V. Appendice Il de ce volume. (Note de l'dit.
fran.).

o;9;,,zed

byGoogle

,.-
SOCIALISMI!: ET PHILOSOPHIE

7t

je dpense tous les efforts, c'est--dire tout le travail, ncessaires pour savoir ; -et si vous me don.:
nez des annes sans nombre et l'aptitude indfinie
de m'appliquer d'une manire mthodique au travail, je pourrai indfiniment savoir presque tout.
Et c'est en cela que consiste ce renversement
pratique de la thorie de la connaissance, qui est
implique dans le matrialisme historique.
Tout acte de pense est un effort, c'est--dire
un travail nouveau. Pour le faire, il faut tout d'abord possder les matriaux d'une exprience m6rie et que les instruments mtltodiques soitnt
devenus famili~::rs et maniables par un long usage.
Il n'est pas douteux que le ttavail produit, c'est-dire la pense produite, facilite les efforts nouveaux destins a la production d'une nouvelle
pense; d'abmd, paree que les produits antrieurs
demeurent objectivs dans les moyens intuitifs de
l'criture et des autres arts teprsentatifs,et,eo second lieu, paree que l'nergie accumule en nous pntre et iosuffie le travail nouveau endoonaoteomme
un rythme de la marche suivre, et c'est en cela
(c'est--dire dans le rythme) que consiste prcisment la mthode de la mmoire, du raisonnement, de l'c,xpression, de la communication des
ides, ete. Mais on ne devient jamais des machines pensantes ! Toutes les fois que nous nous
mettons nouveau penser, non seulement il
nous faut toujours les moyens et les aiguillons
extrieurs et objectifs de la matil'e empirique,

7~

SOCIALISME ET PWLOSOPHIE

mais il nous faut encote un effort appropri pour


passer des tats les plus lmentaires de la vie
psychique cet tat suprieur, driv et complexe,
qu'est la pense, dans lequel nous ne pouvons
nous tenir que grce une attention volontaire,
qui a une intensit et une dure spciales .et qui
ne peuvent tre dpasses.
Ce travail qui se rvle nous, dans notre
conscience directe et immdiate, comme un fait
qui ne nous concerne qu'en tant que nous sommes
des personnes particulires et circonscrites dans
notre individuation naturelle~ ne se ralise en chacun de nous qu'en tant que nous sommes, prcisment .dans le milieu social, des tres socialement et par consquent aussi historiquement conditionns. Les moyens de la vie sociale qui sont,
d'un ct, les conditions et les instruments, et de
l'autre, les profluits de la collaboration diversement spcifie, constituent, en plus de ce que
nous offre la nature proprement dite, la matire
ct les aiguillons de nf-tre formation intrieure. De
l naissent les habitudes secondaires, drives et
complexes, grce auxquelles, au del des limites
de notre configuration corporelle, nous sentons
notre propre moi comme la partie d'un nous, ce
qui, d'une manire concrte, veut dire d'une faon
de ,ivre, d'un tat des murs, d'une institution,
d'un tat, d'une glise, d'une patrie, d'une tradition historique, etc. Dans ces corrlations d'asso
ciation pratique qu'il y a d'individu indi'Yidu, se

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

73

trouve la racine et la base objective et prosaque de


toutes ees.diffrentes reprsentations el expressions
idologiques de l'esprit publie, de la psych sociale,
de la conscience ethnique, ete., autour desquelles,
eommegensqui prennent pourdesentitsetdessuhs
tances les rapports et les 1elations, spculent, en
mtaph)sieiens de la mauvaise cole, les sociologues et les psychologues, que j'appelleFais symbolistes et symbolisants. Dans ces mmes rappotts
pratiques naissent les courants communs pour lesquels la pense individuelle <>t la science qui en
drive sont de vritables fonctions sociales.
Et ainsi nous retombons dans la philosophie de
lrz praxis, qui est l'essence du matrialisme historique. C'est l la philosophie immanente a.tx
choses sur lesquelles elle philosophe. De la vic
la pense et non de la pense la vie : c'est l le
processus raliste. Du travail, qui est connatre
en agissant, au connatre comme thorie absttaite :
et non pas de celui-ci celui-l. Des besoins et
par l, des diffrents tats internes de bien-tre
et de mal-tre naissant de la satisfaction et de la
non satisfaction des besoins, la cration mytbico-potique des forees caches de la nature :
et non pas vice versa. Dans ces ides est le secret
d'une expression de Marx, qui a t pour beaucoup
un easse-eou, c'est--dire qu'il avait renvers ( 1)
(t) Le ve1be employ par Man: umstlpen semploie
d'ordinaire pour relever les pantalons et pou1 rellousser
les manches.

7i

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

la dialectique .Je Hegel: ce qui veut dire, dans la


prose ordinaire, qu'au mouvement rythmique spontan d'une pense existant d'elle-mme (la generatio quivoca des ides!) est substitu le mouvement spontan des choses, dont la pense est finalement un produit.
Enfin, le matrialisme historique, c'est--dire la
philosophie de la praxis, en tant qu'il pntre
tout l'homme historique el social, de mme qu'il
met fin toutes les formes J'idalisme, qui consident les choses empiriquement existantes comme
un reflet, une reproduction, une imitation, un
exemple, une consquence, etc., d'une pense,
quelle qu'elle soit, prsuppose, de mme, il est
la fin aussi du matrialisme naturaliste, au sens
traditionnel du mot jusqu' il y a quelques annes.
La volution intellectuelle qui a condnit considre comme absolument objectif les processus
de l'histoire humaine, est contemporaine et correspond cette autre rvolution intellectuelle qui
a abouti historiser la nature physique. Celie-ci
n'est plus, pour tout homme qui pense, un fait,
qui n'a jamais t in /ieri, un arrit qui n'est
jamais devenu,un ternel tant qui ne change pas,
et moins encore le cr en une seule fois, qui
n'est pas la cration continuellement en acte.

v
Rome, 24 mai t897.
En reprenant au point o je m'tais arrt dans
ma dernire lettre, il me semble que vous avez
raison de remettre sur le tapis le problme de la
philosophie en gnral. Je me rfre, en disant
cela, non seulement votre Prface, dont je multiplie pour ainsi dire l'effet dans celte longue conversation pistolaire, mais aussi quelques-uns de
vos articles dans le Devenir Social, et, de plus,
quelques-unes des lettres particulires que vous
avez eu l'obligeance de .n'crire. Vous tes inqu.iet
au fond de ce que le matrialisme historique peut
sembler flotter dans le vide aussi longtemps qu'il
aura contre lui d'autres philosophies, avec lesquelles il n'est pas en harmonie, et tant qu'on n'arrivera pas . dvelopper la philosophie qui lui est
propre, c'est--dire celle qu'il implique et qui est
immanente ses postulats et ses prmisses.
Vous ai-je bien compris?
Vous parlez d'une faon explicite de la psychologie, de l'thique et de la mtaphysique. Par ce dernier terme vous entendez.ce gue, par suite d 'habi-

76

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

todes mentales diffrentes, et pour des raisons


didactiques, j'appellerais p~r exemple : Doctrine
gnrale de la connaissance, ou des formes fondamentales de la pense, ou autrement encore,par
excs de prudence, ou par crainte de tomher dans
one quivoque, et aussi pout ne pas heul'ter certains prjugs. Je passe sur ces accessoires terminologiques, d'autant plus q11e, en fait de science,
nous ne sommes pas obligs de nous en tenir la signification que les termes ont dans l'exprience cooranteetdans lntoition commune (quand, comme
dans la vie ordinaire, nous ne pouvons pas appeler
le pain autrement que le pain), mais ces signilications nous les fixons nous -mmes, en posant et
en dveluppant les concepts que nous voulons
rsumer dans une courte formule par un mot de
convention. A quoi n'aboutirait-on pas si on voulait
dduire la signification et le contenu de la chimie,
par exemple, de l'ty;nologie de ce mot: nous nous
trouverions en prsence de la trs ancienne Egypte,
devant le mot qui dsigne la terre jaune qui s'tend
des deux bords du Nil jusqu 'aux montagnes !
Je vous laisse en paix avec ce mot de mtaphysique,s'il vous plat de vous en accommoder.Frivolits ! Si un rdacteur de catalogue mettait demain sous la rubrique des met physik les Premiers principes de Spencer, il ferait exactement
ce que fit le bibliothcaire de Pergame lorsqu'il
mit cette tiquette sur ces diffrents traits de philosophie premire (Aristote ne les dsigne pas sous

:c.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

77

un autre nom) auJquels tous les efforts des commentateurs anciens el des critiques modernes n'ont pas
russi donner la clart et la suite d'un livre achev. Qui sait combien de gens seraient heureux maintenant de dcouvrir que, en fin de compte, le vieux
Stagirite qui a encombr l'e~prit des hommes pendant tant de sicles, et qui a serv1 de drapeau
tant de batailles de l'esprit, n'a t qu'un Spencer
du temps pass, qui, par la seule faute des temps,
a crit en grec, et mme quelque peu en assez
mauvais grec.
La tradition ne doit pas peser sur nous comme
un cauchemar, comme un empchement, comme
un embarras, comme un objet de culte et de stupide vnration, et sur ce point nous sommes
d'accord, -mais, d'autre pa1t, la tradition c'est
ce qui nous tient dans l'hist(lire, et cela revient
dire que c'est ce qui nous rallache aux conditions
pniblement acquises, qui facilitent le travail actuel et rendent possible le pr.Pgrs. A faire autrement on nou:> rapproche de l'animal,parce que seul
le travail sculaire de l'histoire nous diffrencie des
bles. Et de plus, tous ceux q,ui se mettent tudier, serait-ce mme de la manire la plus concrte, la plus empirique, la plus particulire, la
plus dtaille et la plus circonstancie, un ct
quelconque de la ralit, ne peuvent se refuser
admettre qu' un certain moment ils sont comme
assaillis par le besoin de repenser aux formes gnrales (c'est--dire aux catgories) qui sont toujours

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:

78

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

prsentes dans les actes particuliers de la pense


(unit, plnralit, totalit, condition, fin, raison
d'tre, cause, effet, progression,tini,infioi, etc. ).Or,
pour peu que nous soyons arrts par cette nouvelle
curiosit, les problmes universels de la connaissance s'imposent nous, ils nous apparaissent
comme ncessairement donns : - et c'est dans
celte suggestion invitable que t1ouve son o1igine
et sa place ce que vous appelez la mtaphysique.
et que J'on pourrait dsigner d'on autre nom.
Mais il s'agit de savoir ce que nous faisons ensuite
de ces donnes. D'une faon tl's gnrale, la caractristique de la pense classique (chez les Grecs),
c'est une certaine navet dans l'emploi et dans la
mise en uvre dt' ces concepts. Dans la philosophie moderne, ici encore d'une faon gnrale, la
caractristique, c'est le doute mthodique et par.
tant le criticisme, qui accompagne, telle une caution soupl}nneuse, l'usage de ces formes dans
leur porte intrinsque comme dans leur porte
extrinsque.' Ce qni dcide ce passage de la navet
la critique c'est 1'observation mthodique (rarement employe et d'une faon subsidiaire chez les
an.~iens), et, plus qne l'observation, l' exprimentation volontairement et tehniquement conduite
(qui fut presque compltement nglige dans
l'antiquit). En exprimentant nous devenons
les collaborateurs de la nature- nous prodnisons
artificiellement ce que la nature produit d'ellemme. En exprimentant, les choses cessent d'tre

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

79

pour nous de simples objets rigides de la vision,


parce qu'elles naissent sous notre direction, et la
pense cesse d'tre une anticipation servant de
modle aux choses, elle devient concrte, parce
qu'elle crot avec les choses,parce qu'elle va grandissant progressivement avec l'intelligence que
nous acqurons de celles-ci. L'exprimentation volontaire et mthodique finit par nous amener la
persuasion de cette vrit trs simple : que mme
avant que ne naquit la science, et chez tous ceux
qui n'arrivent pas la science, les activits intrieures, y compris l'emploi de la rflexion courante,
se manifestent et se dveloppent, sous la sollicitation des besoins, comme un accroissement de nous
en nous-mmes, c'est--dire qu'elles sont une formation de conditions non velles, successivement labores (1 ).
A ce point de vue mme le matrialisme historique est le terme d'un long dveloppement. Il justifie
(t)" Les jeux de l'enfance, et ce n'est pas l un badinage, sont le premier principe et le premier fondement
de tout le srieux de la vie ; ce sont eux qui, permettant
l'activit interne de se dcharger, aboutissent petit
petit des actes de connaissance et un lent passage
d'un tat de conscience un autre tat. A un moment
donn, c'est--dire au fate de celle-ci, nait l'illusion que
la direction et l'empire que nous avons acquis (de nous
suroous-mmes) est une puissance originaire ct la cause
constante de tous ces effets visibles dont nous avons, nous
et les autres, le tmoignage objectif dans les actes
mmes, pag. 1.314 de mon petit livre: Del Concetto
della Libert, Studio psicologico, Roma, 1878, qui a t
crit au moment mme d!l la crise de la psychologie.

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80

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

jusqu'au processus historique du savoir scientifique,


en le rendant qualitativement conforme et quantitativement proportionnel la capacit du travail,
c'est--dire en le faisant successivement correspondant aux besoins.
Je reviens vous et j'approuve les coups d'trivire que vousdoonezl'agnosticisme.llestlependant anglais du nokantisme allemand, mais avec
une diffrence importante. Le nokantisme n'est,
en somme, qu 'uu courant acadmique qui nous a
donn avec une plus claire connaissance de Kant une
utile littrature d'rudits, tandis que l'agnosticisme, par suite de sa diffusion populaire, est un
fait symptomatique des conditions actuelles de
certaines classes sociales. Les sociati~tes auraient
toutes les raisons de croire que ce fait symptomatique est un des indices de la dcadence de la
bourgeoisie. Il tait certes un sombre contraste
avec la couflanee hroque dans le vrai qui soutient la pense dans les prodromes de l'histoire
moderne (Bruno et Spinoza !), avec l'attitude de
Conventionnels,qui a t caractristique des pensems du sicle dernier jusqu' la philosophie classique allemaotle, et mme avec la prcision des
mthodes de recherche, qui ont, notre poqlle,
tellement augment la domination de la pense
sur la nature . On dirait la rsignation de la peur.
11 lui manque le caractre essentiel de toute philosophie, selon Hegel, le courage de la vrit. L'un

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

St

quelconque de ces marxistes qui passent,sans scrupules et sans hsitations, des conditions conomiques aux rflexes idologiques, comme l'on traduirait ipso facto les signes stnograpbiques, pourrait presque dire que cet Inconnaissable, tant
clbr par une nombreuse secte de quitistes de la
raison, est dj nn indica que l'esprit de la bourgeoisie n'est plus apte regarder nettement dans
l'Qrganisation du monde, parce que le capitalisme,
qui lui donne son orientation, est dj en soi
pourri, et c'est pom cela que beaucoup, dans la
conscience instinctive de la ruine prochaine, .
acceptent une espce de religion de l'imbcillit.
Une semblable affirmation pour1ait mme paratre
passablement esthtique, tout en estant indmontrable: bien qu'elle ressemble d'ailleurs J'une de
ces innombrables sottises qni ont t si souvent
dites au nom de J'interprtation conomique de
l'histoire (t ).
Mais, d'autre part, je dis qne cet agnosticisme
nous rend nn grand service. Les agnostiques, en
s'vertuant affirmer et rpter <Ju'il ne nous est
pas donn de connatre la chose en soi, le fonds
intime de la nature, la cause dernire ct le trfonds
des phnomnes, arrivent par une antre route,
(1) Quelques unes de ces soitises ont t habilement
illustres par 8 . Croce, Le teorie storiche del prof.
Loria, Napoli, 1897 (Cf. Les thories historiques
de M. Loria, Devenir Social, novembre 1896) ; et Intorno
al Comunismo di Tommaso Campanella, Napoli,
1895.

5.

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8!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

leur faon, comme des gens qui regrettent l'impossillle, ce mme rsultat auquel nous arrivons nous, non pas avec regret mais en ralistes
qui n'invoquent pas le secours de l'imagination :
on ne peut penser que sur ce que nous pouvonsy
dans un sens large, exprimenter nous-mmes.
Voyons ce qui est arriv dans le domaine de la
psychologie ; - on a chass, d'un ct, l'illusion
idologique que les faits psychiques s'expliquent
en prenant comme sujet substantiel un tre hyperphysique ; - on a chass, d'un autre ct, cette
vulgarit, matrielle plutt t]ue mlltrialiste, que
la pense est une scrtion du cerveau ; - on a
tabli que les faits psychiques sont inhrents
l'organisme spcifi, en tant qu{ll'organisme luimme est un processus de formation et en tant
que les faits psychiques sont ce qu'il y a d'interne
dans l'activit des nerfs, c'est--dire cette activit
en tant qu'elle est conscience; - on a repouss
cette grossire hypothse du matrialisme simpliste, que ces tats intrieurs, qui se conservoot
et se compliquent,par le ~eul fait que nous en dcouvrons chaque jour les conditions respectives dans
les centres nerveux, en tant qu'ils sont des tats intrieurs, c'est--dire fonction de conscience, peuvent
tre observs sous un aspect extensif; - et nous
voici arrivs la science psychique, qu'il est peu
exact, pour ne pas dire faux, d'appeler la psychologie sans l'me, mais qu'il faut dsigner sous le

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

83

nom de science des produits psychiques sans le


mythe de la substance spirituelle.
Quand, tians I'Antidhring, Engels se servait du
mot mtaphysique dans un sens pjoratif, il voulait prcis.:' ment se rfrer ces manires de penset,
c'est--dir 'de concevoir, d'infrer, d'exposer,
qui sont l'o~1pos de la considration gntique et
partant (d'une manire subordonne) dialectique
des choses. Ces manires se distingueol par ces
deux caractres : d'abord elles fixent, comme
existant par eux-mmes el comme compltement
indpendants l'un de l'autre, les modes de la
pense, qui en ralit ne sont des modes qu'en ce
qu'ils eprsentent les points de corrlation el de
transition d'un processus ; et, en second lieu;
elles considl'ent ces modes mmes de la pense
comme une prsupposition, une anticipation, ou
mme un type ou un prototype de la pauvre et
apparente ralit empirique. Au premier point de
vue, par exemple, la cause et l'effet, le moyen et la
ftn, la raison d'tre et la ralit. ete, se prsentent
l'esprit uniquement comme des termes distincts
et partant diflrents, et quelquefois opposs,
comme s'il y avait des choses qui sont par elles,
mmes etelusivement causes et d'autres qui sont
par elles-mmes exclusivement effets, etc. Au
sec~ond point de vue, il semble que le monde de
l'exprience se dsintgre et se spare devant
nos yeux en substance et en accidents, en chose
en soi et en phnomne, en possibilit et en exis-

8~

SOCIALISME ET PHILOSOPIIIE

tence. Toute cette critique l'e ramne cette exigence raliste, qu'il faut considrer les termes de
la pense non comme des choses et les entits
fixes, mais comme des fonctions, parce que ces
termes n'ont une valeur IJU'eo tant que nous
avons quelque chose penser d'une manire
active, et que nous sommes da_ns l'acte mme rl
penser.
Cette critique d'Engels, qui pourrait tre spcifie et prcise encore beaucoup d'gards,surtout
en ce qui concerne l'origine de celte manire de
penser mtaphysiquement, rpte sa mani1e
l'opposition hglienne entre l'entendement, qui
fixe les contJaircs comme tels, ct la raison, qui
replace les contraires en srie de poccssus ascendants - (l'al't divin de concilier les contraires,
dirait Bruno - omnis determinatio est negatio,
dirait Spinoza).
Cette mtaphysique, sensu deteriori, a de loin
une certaine analogie avec l'origine d~s mythes.
Elle a ses racines dans la thologie, en tant que
celle-ci se propose de rendre plausible au raisonnement formel les donnes (subjectives, mais que
l'illusion personnelle tient pour objectives) de la
croyance. Combien de miacles n'a pas fait le
quasi-mythe de l'ternel logos ? Cette mtaphysique, dans le sens pjoratif dirons-nous dsomais, comme stade et comme obstacle une
pense encore en formation, se retrouve dans tontes les branches du savoir. Combien d'efforts n'a-

SOCIALISME ET PHILOSOPH

85

t-il pas fallu la rOexion doctrinale dans le domaine de la linguistique pour substituer l'illusion que le~ formes grammaticales sont des modles la gense de celles-ci : gense qui doit tre
psychologiquement cherche et constate dans
les diffrentes manires d'tre de la langue, qui
est un acte et une production, et non un simple
factum ? Cette mtaphysique existe et existera
peut-\re toujours dans les drivs verbaux ct
phrasologiqurs de l'expression de la pense, parce
que la langue, sans laquelle nous ne pourrions arriver la prcision de la pense, ni en formuler la
manifestation, en mme t~mps qu'elle dit ce
qu'elle exprime, elle l'altre, el c'est pour cela
qu'elle possde toujours en elle le germe du mythe. Si profondment que nous pntrions dan~ la
thorie la plus gnrale des vibrations, nous
dirons toujoms : la lumire poduit cet effet, la
chaleur agit ainsi. On a toujours la tentation, ou
du moins on court le danger de substantialiser un
processus ou ses termes. Les relations, par l'effet
de l'illusion qu'on projette en dehors de soi, deviennent des choses, et ces choses deviennent
leur tour des sujets actifs agissants. Si
nous faisons attention cette rechute si flquente
de notre esprit dans l'emploi pr-scientifique des
moyens verbaux, nous retrouvons en nous-mmes
les donnes psychologiques pour expliquer la faon
dont sont nes,en d'autres temps et dansd'autrescircons~ances, les objectivations des formes dela pen

86

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

se elle-mme en tres et en entits, dont le cas type,


parce qu'il est le pins achev, nous est fourni par
les ides platoniciennes. L'histoire est toute pleine
de cette mtaphysique,en tant qu'elle est l'immaturit d'une intelligence non encore aiguise par
l'autocritique, et non renforce par l'exprience ;
et c'est pour cela, comme aussi pour tant d'autres
motifs, que l'histoire est aussi superstition, mythologie, religion, posie, fanatisme des mots, et
culte des formes vides. Cette mtaphysique laisse
galement ses traces dans ce que, de nos jours,
nous appelons orgueilleusement la science.
N'en trouvons-nous pas les traces dans l'conomie politique? Cet argent, qui, d'abord simple
moyen d'change, devient capital, seulement en
ce qu'il est en fonction avec le travail productif,
ne devient-il pas, dans l'imagination des conomistes, capital ab origine, qni par un droit inn
produit un intrt? c est l la grande signification
e ce chapitre de Marx, dans lquel il parle du
capital comme d'un ftiche (t ). La science conomique est pleine de ces ftiches. La qualit de
maNhandise, qui n'est propre au produit du tra( t) Actuellement les hdonistes, marchantcum ratione
tempo1is, expliquent l'intrt ut sic (argent qui ptoduit
de l'argent) au moyen de la valeur diffrentielle qu'il y a
entre le bien actuel et le bien futur, c'estdite qu'ils
traduisent en conceptualisme psychologique la raison du
risque et d'autres considrations analogues de la pratique
commerciale courante. Et ensuite ils poursuivent dans
cette direction l'aide de procds mathmatiques factices.

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

.
~

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87

vail humain qu' un certain moment historique,eo tant que les hommes vivent dans un certain
systme donn de corrlation sociale -, devient
une qualit intrinsque ah aeterno au produit lui
mme. Le salaire, qui n'est pas concevable si
des hommes dtermins n'est pas impose la ncessit de se vendre d'autres hommes, devient
uoe catgorie absolue, c'est- -dire l'un des lments e tout gain ; et mme l'entrepreneur capitaliste devient (dans son imagination!) un individu
qui tire de lui-mme un plus haut sala.re ! Et la
rente de la terre : - de la terre ! On n'en finirait pas si on voulait numrer toutes ces transformations mtaphoriqiles de rapports relatifs en
attributs ternels des hommes et des choses.
Mais que n'est pas devenue la lutte pom l'existence dans le darwinisme vulgaire?- un impratif, un ordre, le fatum, un tyran : et l'on a fait
fi des circonstances empiriques de la souris et du
ebat, de la chauve-souris et de l'insecte, de la
mauvaise herbe et du trOe. L'volution, c'est-dire l'expression rsume de processus infinis, qui
posent tant de problmes circonstancis et non
pas un simple thorme, ne se transforme-t-elle
pas souvent, d'une manire bizarre, en Evolution?
Enfin dans les vulgarisations de la sociologie marxiste, les couditions, les rapports, les corrlativits
de coexistence conomique deviennent - peuttre le plus souvent par pauvret d'expression quelque chose d'existant imaginairement au-dessus

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88

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de nous, comme si dans le problme il y avait


d'autres donnes que celles-ci : des individus et
des individus, c'est--dire des locataires et des
propritaires de maison, des proptitaires fonciers
eL des fermiers, es capitalistes et des salaris,
des maltres et des domestiques, des exploits et
des exploiteurs, c'est--dire, en un mot, des hommes et d'autres hommes qui, dans des conditions
donnes de temps et de lieu, se trouvent dans des
rapports diffrents de dpendance rciproque,
par l'effet du mode dont on produit et dont on se
sert, dans des formes corrlatives donnes, des
moyens ncessaires l'existence.
Le retour continu et non douteux du vice mtaphysiqne,qui parfois confine directement la mythologie, doit nous rendre indulgents l'gard des causes ct conditions, directement psychiques ou plus
gnralement sociales, qui pendant si longtemps
ont relatd da us le pass l'apparition de la pense
critique, consciemment exprimentale et prudemment anti-verbaliste. Il ne sert de rien d'avoir recours aux trois poques de Comte. Il s'agit bien
d'une domination quantitative de la forme thologigue ou de la forme mtaphysique dans d'autres
poques de l'histoire, mais non pas d'exclusivisme
qualitatif par t'apport la soi-disant poque scientifique actuelle. Les hommes n'ont jamais t
exclusivement des thologiens ou des mtaphysiciens, pas plus qu'ils ne seront jamais exclusivement des scientifiques. Le sauvage le plus humble

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

89

qui redoute les ftiches, sait qu'il lui est moins


pnible de descendre le fleuve au fil de l'eau que
de le remonter contre lt.! courant, et dans l'emploi
trs lmentaire qu'il fait- du travail, il a en lui un
embryon d'exprience et de science. Et inversement il y a, . notre poque, des bommes de
science dont l'esprit est tout encombr de mythologie. La mtaphysique, considre comme l'oppos de la correction scientifique, n'est pas prcisment un fait si prhistorique qu'on puisse le
comparer an tatouage et l'anthropophagie!
Personne,je l'espre, ne voudra mettre l'actif
du matrialisme historique la victoire dfinitive
sur la mtaphysique, au sens ci-dessus indiqu,
d'aprs Engels ; il est - le matriali~me historique - un cas particulier dans le dveloppement
de la pense antimtaphysique. Il n'aurait vraiment pas t possible si l'intelligence critique
n'avait pas t forme dj auparavant. Il faut ici
tenir compte de toute l'histoire de la science moderne. Quand le Don Ferrante des Fiancs de
Manzoni (nous sommes au xvu sicle).qui a t, si
Lon XIII ne s'en offen~e pas par jalousie professionnelle, le dernie1 des scolastiques vraiment
convaincus, mourait de la peste, en niant la peste,
parce qu'elle ne rentrait pas dans les dix catgories d'Aristote, la scolastique avait dj reu les
premiers coups, les plus violents et les plus dcisifs. Et, depuis lors, c'est tonte une histoire des
conqutes positives de la pense qui ont absorb

90

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ou limin, ou rduit et combin diffremment


cette matire du savoir qui constituait auparavant
la philosophie existant par elle-mme, et partant
dominant la science. Dans cette voie de la pense
scientifique, nous nous rencontrons par exemple
avec la psychologie empirique, la linguistique, le
darwinisme, l'hist(lire des instituiions et le criti~
cisme proprement dit. Je dirais aussi avec le Positivisme, - le positivisme vritable ct non le
positivisme frelat qui court les rues, - si je
ne craignais de faire nattre une quivoque. En
effet, le Positivisme, considr en gnral et
grands traits, est une des si nombtuses formes
par lesquelles l'esprit est all se rapprt)chant
du concept d'une philosophie qui n'anticipe pas
sur les choses, mais qui leur est immanente. Il ne
faut donc pas s'tonner si, Jlar suite de la similarit gnrique qui rapproche le matrialisme bistorique de tant d'autres pi'Oduits de-l'esprit et du
savoir contemporain, beaucoup de ceu~ qui traitent la science la manire des lettrs ou des lecteurs de revues, tromps par les dehors, et suivant
les impulsions de la curiosit rudite, ont cru pouvoir complter Marx avec telle ou telle chose, et
nous ne nous dbarrasserons pas facilement de
ces dviations. On est principalement conduit
cette erreur par l'habitude, commune - presque
toute la science de notre temps, de l'tude volutive ou gntique :de sorte que les gens peu au cou
rant ou superficiels confondent tout dans le terme

...

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

9i

commun d'Evolution. Vous portez avec raison toute


votre attention sur les caractres diffrentiels el diffrencis du matrialisme historique - qui, j'ajoute, sont propres une science de communistes
dialectiquement rvolutionnaires - et vous ne
vous demandez pas si Marx peut se concilier avec
tel ou tel autre philosophe, mais vous vous demandez, au contraire, quelle est la philosophie qui
est ncessairement et objectivement implique
dans cette doctrine.
C'est pour cotte raison que je vous ai concd et
que je vous concde aussi l'usage de ce mol mtaphysique dans un sens non pjoratif. Au fond du
Marxisme, il y a des problmes gnraux, et ceuxci portent d'un ct sur les limites et sur les
formes de la connaissance, et, d'un autre ct,
sur les rapports du monde humain et du reste du
connaissable et du connu. N'est-ce point de cela
que vous voulez parler? Et je suis d'autant plus de
votre avis, que je me suis moi-mme proccup
de ces questions les plus gnrales dans le second
de mes essais, mais dans une forme qui en dissimule l'intention.
Si l'on considre le matrialisme historique dans
son ensemble, on peut y trouver le sujet de trois
ordres d'tudes. Le premier rponfl au besoin pratique, propre anx partis socialistes, d'acqurir une
connaissance complte des conditions spcifiques
tlu proltariat dans chaque pays, et de faire dpendre des causes, des promesses et des dangers

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9!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de la situation politique l'action du socialisme. Le


second peut conduire, et conduira certainement,
modifier les courants de l'historiographie, en tant
qu'il permet d'en ramener l'art sur le terrain des luttes de classes et de la combinaison sociale qui rsulte
de celles-ci, tant donn la structure conomique
correspondante que chaque historien doit dsormais connatre et comprendre. Le troisime se
rapporte la recherche des principes directeurs,
dont l'intelligence et le dveloppement ncessitent
cette orientation gnrale dont vous parlez. Or il
me semble - et j'en ai donn la preuve dans ce
que j'ai crit - que quand on ne tombe pas dans
l'eneur ancienne de croire que les ides sont
comme des exemvlaires au-dessus des choses, et
tout en reconnaissant la division invitable du travail, cette tude des principes gnraux, pris en
eux mmes, n'impliJUe pas ncessairement le scolasticismc formel, c'est--dire l'ignorance des
choses d'o ces principt>s sont abstraits. Certes,
ces trois sortes d'tudes et de consirlrations faisaient un dans l'esprit de Marx, et, de plus, ils
n'ont fait qu'un dans son uvre. Sa politique a t
comme la pratique de son matrialisme historique,
et sa philosophie a t comme inhrente sa critique de l'conomie, qui a t sa faon de faire de
l'hi$loire. Mais, quoi qu'il en soit de cette universalit d'intelligence qui est la marqu~ spcifique
du gnie qui commence un nouveau courant intellectuel, le fait est que Marx lui-mme n'est arriv

--

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

93

eette parfaite intgration de sa doctrine que dans


un seul cas, et c'est dans le Capital.
L'identification complte de la philosophie,
e'est--dire de la pense critiquement consciente,
avec la matire du connu, c'est--dire J'limination complte de la sparation traditionnelle de la
science et de la philosophie, est une tendance de
notre temps : tendance qui le plus souvent reste
..:ependant un simple desideratum. C'est cette
tendance que certains yeulent prcisment indiquer quand ils disent que la mtaphysique (dans
tous les sens) est dpasse, tandis que d'autres,
plus exacts, supposent que la science arrive sa
perfection est dj la philosophie absorbe. La
mme tendance justifit> l'e~pression de philosophie
scientifique, qui, sans cela, serait ridicule. Si cette
expression peut tre justifie, elle le sera prcisment par le matrialisme historique, tel qu'il a t
dans l'esprit et dans les crits de Marx. L, la philosophie est tellement dans la chose mme, et fondue en elle et avec elle, que le lecteur de ces crits
en ressent l'effet, comme si la philosophie n'tait
que la fonction mme de l'tude scientifique.
Dois-je commencer ici mes confessions, ou doisje me borner discuter objectivement avec vous
sur ces points qui peuvent rapprocher nos manires de voir? Si je devais me contenter d'crire
des aphorismes comme il convient aux confessions
je dirais : - a) l'idal du savoir doit-tre de voir
cesser l'opposition entre la science et la philoso-

9i

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

phie; - b) mais, de mme que la science (empirique) est en perptuel devenir, et se multiplie
dans sa matire comme dans ses degrs, en dift'renciant en mme temvs les esprits qui en clil
tivent les diffrentes branches, et que, d'autre
part, s'est accumul et s'accumule continuellement sous le nom de philosophie la somme des
connaissances mthodiques et formelles;- c) de
mme l'opposition entre la science et la philosophie se maintient et se maintiendra, comme terme
et moment toujours ptovisoires, pour indiquer prcisment que la science est continuellement en
devenir, et que , dans ce devenir, l'autocritique
entte pour une part importante.
Il suffit de penser Darwin pour comprendre
combien il fant tre prudent quand on affirme que
la science de l'heure prsente est par elle-mme
la fin de la philosophie. Darwin a certainement
rvolutionn le domaine des sciences de l'organisme, et avec elles toute la conception de la na..
ture. Mais Darwin n'a pas eu lui-mme la pleine
conscience de la porte de ses dcouvertes : il n'a
pas t le philosophe de sa &eience. Le darwi
nismeJ en tant que nouveJle conception de la vie,
et partant de la nature, s'est dvelopp depuis audel des intentions de Darwin. Inversement, certains
vulgarisateurs du Marxisme ont dpouill cette
doctrine de la philosophie qui lui est immanente,
pour la rduire un simple aperu sur les variations
des conditions historiques d'aprs les variations

SOCIALISME BT PHILOSOPHIE

95

des conditions conomiques. Des observations aussi


simples suflisent pour nous persuader que si nous
pouvons affirmer que la science arrive sa perfection est dj la philosophie, c'est--dire que
celle ci ne signifie pas autre chose que le dernier
degr d'laboration des concepts (Herbart), nous
ne devons, en nonant ce postulat, autoriser personne parler avec mpris de ce que, dans un
sens diffrenci, on appelle la philosophie, comme
nous ne devons pas laisse croire tous les savants que, quelque degr du dveloppement
mental qu'ils s'arrtent, ils sont dj les triomphateurs ou les hritiers de cette bagatelle que fut la
philosophie. Et, par consquent, n'avez-vous pas
pos une question que l'on peut appeler oiseuse,
lorsque vous demandez peu prs ceci : - quelle
attitude ceux qui s'occupent du matrialisme historique doivent-ils avoir l'gard de la philosophie dans son ensemble ?

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-- - ~-

VI

Rome, 28 mai 1897.


Il y a une lacune dans la biographie scientifique
de nos deux grands auteurs. En 1847 une de leurs
uvres a t envoye l'impression, mais elle est
reste indite pour des raisons accidentelles (1).
Dans ce livre, qui est rest un simple manuscrit,
et qui, ma connaissance, n'a jamais t vu par
personne en dehors des auteurs eux-mmes (2),
ils ont fait comme un examen de conscience et
ils ont fix leur manire de voir en matire de
philosophie, en la comparant aux autres courants
contemporains. Que cet examen ait t fait principalement par rapport aux d~rivs de l'Hglianisme, et son contre-coup matrialiste dans la
doctrine de Feuerbach, il n'y a cela aucun
(f) Conf. MARX, Zur Kritik der politischen konomie, Berlin, !859, pag. 6, et ENGELs, Ludvig Feuerbach,
28 dit., !888, pag. IIl-IV.
(2) J'ai un jom demand Engels s'il voulait laisser
parcourir le manuscrit, non pas par moi, mais par l'anarchiste Mackay, qui s'intresse tout spcialement
Stirner, et il me rpondit que malheureusement tous ces
papier~ taient demi-rongs par les souris.

SOCIALISME KT PHILOSOPHIE

97

doute. En dehors des raisons gnrales tires du


mouvpment philosophique de l'poque, il y a en
favelir de cette opinion les extraits d'articles de
journaux et de revues qui ont t publis rcemment, comme des reliqnes du polmiste qu'tait
alors Marx, par M. Strnve dans la Neue Zeit.
Mais quelle tait, dans son ensemble, la position intellectuelle des deux crivains ? Quelle
tait leur hmizon bibliographique ? Quelle connaissance avaient-ils, et quelle attitude prenaientils l'gard des antres fertnents de la science, qui
ont depuis produit tant de rvolutions, dans le
domaine de la philosophie naturelle comme dans
celui de la philosophie historique ? A toutes ces
qu&stions il n'est pas possible de rpondre avec
exactitude. Si l'on compl'end, d'ailleurs, que personne ne regrette d'avoir publi dans sa jeunesse
des travaux que, devenu vieux, il n'crirait plus
de la mme manire, lorsqu'ils n'ont pas t
publis en leur temps il devient presque impossible aux autenrs eux-mmes de les reprendre ;
c'est ainsi qu'Engels disait que cette uvre avait
au fond produit toul son effet, qui tait de fixer
l'orientation de ceux qui l'avaient crite.
Ce moment pass, et aprs avoir trac leur
route, les deux auteurs n'crivirent plus sur la
philosophie dans le se os spcifique du mot ( 1).
(t) A l'exception, bien entendu, des premiers chapitres
de J'Antidhring, qui onf, d'ailleurs, un caractre pol-

98

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Non seulement leurs occupations d'agitateurs pratiques et de publicistes, mais toute leur vie, consacre suivre le mouvtlment proltarien en exer
ant sur lui leur inOuence, mais leur vocation
mentale elle-mme, les dtournait du mtier de
philosophe en titre. Ce serait faire une uvre
vaine que de rechercher pas pas l'opinion qu'ils
se sont faite, dans leurs tudes et dans leurs
lectures, des nouvelles dcouvertes de la CJcience,
en tant que celles-ci taient ou n'taient pas une
contribution utile la . nouvelle direction de la
philosophie historique qu'ils avaient conue. Il est
cettain que da us la psychologie telle qu'elle s'est dveloppe rcemment, dans le criticisme subtil dans
le domaine de la philosophie professionnelle, dans
l'cole de l'conomie historique, dans le darwi
nisme, au sens troit et spcHique comme au
sens large dn mot, dans la tendance croissante
l'historisme dans l'tude des phnomnes naturels, dans les tlcouvertes de la prhistoire des
institutions, et dans la tendance toujours plus
forte vers la philosophie de la science, on
trouve des appuis et autant de cas analogues
la formation du matrialisme histotique. Mais
ce serait une chose ridicule que de vouloir
mesurer d'aprs le point de vue d'un rdacteur
d'une Revue critique, qui est la bibliographie
mique, et de l'tude d'ENGF.LS sur Feuerbach, qui n'est
au fond gu'un long compte-rendu d'un livre avec quelques
observations rtrospectives et personnelles.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

99

l'uvre, ou du professeur qui dbite ses lves


les impressions successives de ses lectures, le
travail d'assimilation de la science contemporaine
que pouvaient faire, ou qu'ont fait en ralit, ces
deux penseurs qui disposaient d'no angle visuel
si spcifique el si spcifi et qui avaient dans le
mat1ialisme historique un instrument particulic1
de recherche et de rduction. Et c'est en cela,
d'ailleurs, que consiste ce que nous appelons l'originalit ; en dehors de ces limites, ce mot ne
dsignerait que ce qui choque la raison. N'crivant plus de travaux philosophiques, au sens professionnellement diffrenci et diffrentiel, ils
finirent par tre les exemplaites les pins parfaits
de cette philosophie scientifique, qui pour beaucoup est tm simple dsir pieux, pour d'autres un
moyen de dlayer dans une phrasologie nouvell~
les connaissances courantes de la science empirique, qui est parfois l!ne forme gnrique du
rationalisme, et qui aprs tout n'est la porte
que de ceux qui entrent dans les dtails de la
ralit avec la pntration qui est propre
une mthode gntique inhrente aux choses.
Engels concluait ainsi : Du moment que c'est
une ncessit pour chaque science de se rendre
compte de sa vritable position dans l'ensemble
des choses et de la connaissance des choses, la
science spciale de l'ensemble devient superflue.
Ce qui reste maintenant, comme objet propte,
la philosophie telle qu'elle s'est dveloppe jus-

iOO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

qu'ici, c'est la doctrine de la pense et de ses lois,


la Logique formelle ct la Dialectique. Tout le reste
se rsoud dans la science positive de la nature
et de l'histoire ( 1).
Tout est possible des rudits, ceux qui
sont 'la recherche de sujets de dissertation, aux
docteurs nouvellement promus. Ils ont bien crit
sur l'thique d'Hrodote, sur la psychologie de
Pindare, sur la gologie de Dante, sur l'entomologie de Shakspeare el sur la pdagogie de Schopenhauer; - a fortiori, et plus juste titre, pourraient-ils disserter sur la logique du Capital, et
mme construie l'ensemble de la philosophie de
Ma1x, toute spcilie et divise selon les rubriques
S!lcramentelles de la science professionnelle. C'est
poe affaire de got ! - moi qui, par exemple,
prfre la navet d'Hrodote et la vigueur de
Pindare l'rudition qui en dlaye les uvres en
amusettes d'analyse posthume, je laisse volontiers
au Capital son intgralit, qui est le produit du
concours organique de toutes les notions et de
toutes les connaissances qui, lorsqu'on les diffrencie, portent le nom de logique, Je psychologie,
de sociologie, de droit et d'histoire au sens ordinaire du mot ; - et il y faut encore cette Oexibilit et cette souplesse de la pense, qui constituent l'esthtique de la dialectique.
(i) Antidhting, 3 dit. , 1894, pag. H.

---~~- - ~--------------------'

tOt

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Aussi ce livre peut-il, et il le pourra toujours,


tre analys dan!l ses dtails, mais son ensemble
restera insaisissable pour les empiristes purs,
pour les scolastiques des dfinitions nettes et
inconvertibles dans le Oux de la pense, pour les
utopistes de toute sorte, et surtout (>Our les utopistes du libralisme ct pour les libertaires qui
sont, plus ou moins, des anarchistes sans le
savoir. Il y a pour un grand nombre d'intelligences une difficult presque insurmontable
s'immerger dans le concret des conditions sociales et historiques. Au lil'u de saisir l'ensemble
social comme une donne flans laquelle se dveloppent gntiquement des lois, qui sont des relations de mouvement, bP.anconp de gens ont besoin
de se reprsenter des choses fixes. par exemple
l'gosme d'un ct, l'altruisme de l'autre, etc.
Les hdonistes modernes nous fournissent un
exemple caractristique. Ils ne s'arrtent pas au
complexus social comme la donne spcifique de la thorie conomique, mais ils remontent
aux jugements d'valuation comme la prmisse
(logicopsychologique) de l'Economique. Ces jugements ils les voient se disposant sur une chelle
dont ils tudient les degrs (pour la plupart d'une
manire tnwqne et hypothtique) ; c'est comme
lorsque, dans l'esthtique formelle, on tudie uniquement les degrs du plaisir ressenti. Paralllement ces \'aluations (ou degrs d'apprciatioo du
besoin) il y a les choses, qui sont les biens ; et
6.

J.

1
1

iOi

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ces choses il les tudient dans leur relation avec


les apprciations, en tenant compte de leur quantit disponible et des possibilits d'acquisition, ce
qui dtermine leur qualit de valeurs, la limite des
valeurs, et la valeur-limite. Ayant ainsi tabli la
position ahsttaite et gnrique de l'conomicit,
indistinctement pour les choses dont la nature est
prodigne comme pour celles qui cotent aux
hommes la sueur de leur front (et le travail ingrat
de l'histoire), la pauvre conomie ordinaire et
commune, l'conomie de J'association qui nous
est familire, et qu'ont approfondie les thoriciens de l'cole classique et les critiques du
socialisme, devient comme un cas particulier
d'une algbre trs universelle. Le travail qui est
pour nous le nerf mme de la vie humaine, c'est-dire l'homme mme qui se d~eloppe, devient
de ce point de vue, ou bien l'effort pour viter
une souffrance ou pour n'prouver qu'une souffrance moindre. Dans cette atomistique abstraite
des efforts, des apprciations et des quantits de
biens, on ne voit pins ce qu'est l'histoire, et le
progrs se rsoutl en noe pure apparence.
S'il fallait donner une formule, il ne serait pas
hors de propos de dire qne la philosophie qu'implique le matrialisme historique, c'est la ten
dance au monisme ; - et je me sers trs intentionnellement du mot tendance et j'ajoute ten-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i03

dance formelle et critique. Il ne s'agit pas, en


un mot, de revenir l'intuition thosophique ou
mtaphysique de la totalit du monde, comme si,
.par un acte de connaissance transcendante, nous
arrivions ipso facto la vision de la substance,
sur laquelle reposent tous les phnomnes et
tous les processus. Le mot tendance exprime
d'une manire prcise l'adaptation de l'esprit
cette conviction que tout est concevable comme
gense, bien plus, que le concevable n'est que
gense, et que la gense a les caractres approximatifs df: la continuit. Ce qui diffrencie ce sens
du mot gense des vagues intuitions transcendentales (par exemple Shelling) c'est le discernement
critique, et partant le besoin de spcifiet la recherche : on se rapproche ainsi de l'empirisme
en ce qui concerne la recherche des dtails
et du contenu du processus, et en mme temps
on renonce la prtention de tenir dans ses
mains le schma universel de tontes les cho~tes . Les volutionnistes vulgaires procdent
de la manire suivante : aprs avoir saisi la
notion abstraite du devenir (volution), ils y font
entrer toutes les choses, depuis la formation de
la n~buleuse jusqu' leur fatuit. C'est cc que
faisaient ceux qui rptaient Hegel, en parlant du
rythme sous-jacent et perptuel de la thse, de
l'antithse et de la synthse. La taison prineipale
du point de vue cri1iqne par lequel le matria~
lisme historique corrige le monisme est celle-ci ~

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

c'est qu'il part de la praxis, c'est--dire du dveloppement de l'activit, et de mmequ'il est la thorie de l'homme qui travaille, il considre galement la science elle-mme comme un travail. Il
dveloppe compltement ce qu'impliquent les
sciences empiriques, c'est.,-dire que par l'exprimentation nous nous rapprochons de la faon
d'agir des chose& et nous nous persuadons que les
choses elles-mmes sont une manire d'agir,
c'est--dire une production.
Le passage d'Engels cit plus loin pourrait cependant 1wter des conclusions tranges, mais ce
serait prendre toute la main alors qu'on vons offre
un doigt. Etant donn et admis que la Logique et la
Dialectique demeurent comme choses existant par
elles-mmes, n'y a-t-il pas l, dirait-on, une occasion tavorable p01u refaire nouveau toute J'encyclopdie philosophique? En refaisant, petit petit
et en dtail, pour chaque branche de la science, le
travail d'abstraction des lments formels qui y
sont contenus implicitement, on en arrive crire
des systmes de logique vastes et comprhensifs
comme les excellentes logiques de Sigwart et de
Wundt, qui sont, en ralit, de vritables encyclopdies de la thorie des principes de la connaissance. Et si c'est l le dsir des philosophes de
profession, qu'ils sc rassurent, leurs chaire3 ne
seront pas suppimes. La division du travail dans
Je domaine intellectuel se prte dans la pratique
de nombreuses combinaisons. S'il est des geus

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

105

qui veulent runir sous une forme schmatique


les principes grce auxquels nous nous rendons
compte d'un groupe dtermin de faits, par exemple d'une organisation juridique dtermine, rien
ne s'oppose ce qu'ils appellent cette discipline (t)
la science gnrale du droit ou mme la philosophie du droit si l'on veut, pourvu qu'ils se souviennent cependant qu'ils rduisent en systme (empirique) un ordre de faits historiques, c'est--dire
qu'ils prennent une catgotie historique comme le
devenu du devenir.
Tendance (formelle et critique) au monisme,
d'un ct, virtuosit se tenir en quilibre dans un
domaine de recherche spcialise, d'autre part, tel est le sultat. Pour peu qu'on s'carte de cette
ligne, ou bien l'on retombe dans le simple empirisme (la non-philosophie) ou on passe l'hyperphilosophie, c'est--dire la prtention de se
reprsenter en acte l'Univers, comme si on en
possdait l'intuition intellectuelle.
Lisez, de grce, si vous ne l'avez luc dj, la
confrence de Haeckel sur le monisme, qui a t
traduite en franais par un passionn darwiniste
de la sociologie (2). Chez ce savant minent on
trouve confondues trois aptitudes diffrentes : une
(t) Ce mot (discipulina) indique p1cisment que ce
sont des raisons didactiques qui dcident de certains
groupements des connaissances.

(2) Le Monisme lien entre la Religion et la Science,


traduction de G. Vacher de Lapouge, Paris, 1897.

t06

SOCIALISME ET PHILOSOPHif;

merveilleuse disposition pour la recherche et l'explication des dtails, puis une laboration systmatique approfondie des dtails mis en vidence,
et une intuition potique de l'Univers, qui, tout en
tant de l'imagination, ressemble parfois de la
philosophie. Mais, illustre Haeckel, mettre I'UniveJ'S entier, depuis les vibrations de l'ther jusqu'
la formation du cerveau, mais,quedis-je,-en lie.
du cerveau, -des origines des peuples et des
Etats et de J'thique jusqu' notre poque, y compris les petits princes protecteurs de votre Uni.versit d'Ina que vous saluez en passant, dans
47 pages in-8, cela dpasse mme la grandeur de
votre gnie ! Ne vous souvenez-vouP donc pas de
tous les trous que l'Univers prsente mme notre
science mitre, ou hien peut tre avez-vous une
.grande armoire toute pleine de bonnets de nuit
dont les Hegeliens se servaient, au dire de Heine,
pour couvrir tous ces trous! Ou, ne vous rappelezvous pas ce qui devrait cependant vous brler directement : ce batibius qui reut votre nom
l'occasion d'une dcouverte d'Huxley, qui n'tait,
d'ailleurs, qu'un solennel quiproquo?
Donc, tendance au monisme, mais en mme
temps conscience prcise de la spcialit de la
recherche. Tendanl~e fondre la 11cience et la
philosophie, mais, en mme temps, rflexion continue sur h porte et sur la valeur de ces formes

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

10'1.

de la pense dont nous nous servons d'une manire concrte et que cependant nous pouvons
dtacher du concret, comme cela arrive dans la
- Logique stricto jure et dans la Thorie gnrale
de la connaissance (que vous appelez la mtaphysique). Penser-d'une manire concrte et cependant
pouvoir rflchir d'une manire abstraite suries donnes et sur les conditions formelles de ce qui peut.
tre pens. La philosophie existe et n'existe pas (t).
Pour celui qui n'y est pas encore arriv l!lle est
comme l'au-del de la science. Et pour celui qui y
est arriv elle est la science arrive sa perfcctitm.
Maintenant, comme autrefois, nons pouvons
crire, sur les donnes abstraites d'une exprience
dtermine, des traits, par exemple, d'thique ct
de politique, ct nous pouvons donner notre travail d'laboration, la nettet ct la rigidit d'un
systme, pourvu que nous nous rappelions que les
prmisses se rattachent gntiquement autre
chose, pourvu que nous ne tombions pas dans
l'illusion (mtphysique) de considrer les prin
cipes comme des schmas ah terno, on comme les
modles des choses de l'exprience, les surchoses!
Ci) J'ai sous les yeux un livre curieux (de XXIII-

539 pag. grand in-81) du professeur R. Wahle de l'Uni-

versit de Czernowitz qui a pour objet de dmontrer (je


n'en donne pas le titre qui est trs long et descriptif,
dit. Braumller, Vienne, 1896), que la philosophie est
arrive son terme. Malheureusement le livre tout entier est consacr la philosophie. C'est donc que, pour
se nier, la philosophie doit s'affirmer 1

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1.08

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Arriv ce point rien ne nous empche d'noncer une formule comme la suivante : tout le connaissable peut tre connu, et tout le connaissable
sera, l'infini, rellement connu, et l'au-del du
connaissable, dans le domaine de la connaissance,
ne nous intresse en rien. Cet nonc gnrique,
sous son aspect pratique, se ramne ceci, que la
connaissance nous importe dans la mesure o il
nous est donn de connatre rellement, et que
c'est pure imagination que d'admettre que l'esprit
reconnat comme existant en acte une diffrence
absolue entre le connaissable et ce qui est en soi
inconnaissable, - un inconnaissable que j'affirme
connatre comme inconnaissable! Comment faitesvous M. von Hartmann pour frquenter depuis
tant d'annes chez l'Inconscient que vou.s voyez
agir d'une faon si consciente, et vous, M. Spencer,
pour manier continuellement la connaissance de
l'Inconnaissable, qu'au fond vous connaissez de
quelque manire si vous en faites la limite du
connaissable? Au fond de cette plrrasologie de
Spencer se cache le dieu du catchisme;- il y a,
en un mot, le rsidu d'une byperphilosophie qui
ressemble, comme la religion, au culte de cet
inconnu qu'au mme moment on affirme tre
inconnu tout en affirmant qu'on le connat dans
une certaine mesure en en faisant un objet de
vnration. Dans cet tat d'esprit la philosophie
est rduite l'tude des phnomnes (apparences)

- - -- - - -

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-~~~----~

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

109

et le concept d'volution n'implique nullement


que la ralit devienne.
Pour le matrialisme historique le devenir,
.c'est--dire l'volution, est au contraire relle,
bien plus elle esl la ralit elle-mme, de mme
qu'est rel le ttavail qui est le d,eloppemnt de
l'homme, qui monte de la vie immdiate (animale)
la libert parfaite (qui est le communisme).
Dans cette inversion pratique du problme du
connaissable, nous prenons entirement dans la
main la science en tant qn'~lle est notre fait. Une
nouvelle victoir sur le ftiche! Savoir est
pour nous un besoin qui empiriquement se produit, se raffine, se perfectionne, se sert de moyens
et d'une technique, comme tout autre besoin.
Nous connaissons petit petit ce qu'il importe que
nous connaissions. Exprimenter c'est crotre,
et ce que no~s appelons le progrs de l'esprit
n'est pas autre chose qu'une accumulation d'ner!]es de travail. C'est dans celle tche prosaque
que se rsoud ce caractre absolu de la connais-
sance, qui tait pour les idalistes un postulat de
la raison ou une argumentation ontologique (1 ).
(1) Le postulat de J'absolu tait mme implicite dans
les preuves de l'existence de Dieu, et notamment dans
l'argumentontologique. En moi tre fini et imparfait, qui
n'ai qu'une connaissance borne, existe le pouvoh de
penser l'tre infini et de toute perfection, qui connat
toutes choses. Donc je suis moi-mme ... parfait 1 Et voici
que Descartes fait (dans un passage ra1emelit signal
par les critiq11es) ce singulier passage dialectique, qui est
7

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UO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Cette chose (dite chose en soi) que l'on ne connat


ni aujourd'hui ni demain, que l'on ne connatra
jamais, et que l'no doit ne pas pouvoir.connatre,
ne peut pas appartenir au domaine de la connais- .
sance, pareo qu'il ne peut y avoir une connaissance de l'inconnaissable. Si une semblable pr~oc
cupation entte dans le cercle de la philosophie,
c'est parce que la conscience du philosophe n'est
pas toute faite de science, mais parce qu'elle se
compose encore d'un grand nombre d'autres lments sentimentaux et affectifs, d'o, sous l'impulsion do la peur et par le chemin de l'imagination (:t du mythe, naissent des combinaisons
psychiques qui, de mme qu'elles ont autrefois empch le dveloppement de la connaissance rationnelle, de mme elles obscurcissent maintenant Je
domaine du savoir rflchi et prosaque. Prenons
comme exemple la mort. Elle est th.oriquement imrest pom lui eependant un simple doute : Mais peuttre aussi que je suis quelque chose de plus que je ne
m'imagine, cl que toutes les perfections que j'attribue
la nature d'un Dieu sont en quelque faon en moi en
puissance, quoiqu'elles ne se produisent pas encore et ne
se fassent point parollre par leurs actions. En effet, j'expl'imcnte dj que ma connaissance s'augmente et se
perfectionne peu peu ; et je ne vois rien qui puisse
empcher qu'el!e ne s'augmente ainsi de plus en plus
jusque l'infini, ni aussi pourquoi, tant ainsi accrue et
perfectionne, je ne pourtais pas acqu.rir pat son moyen
toutes les anttes pert'ections de la nature divine, ni enfin
pourquoi la puissance que j'ai pom J'acquisition de ces
perfections, s'il est vrai qu'elle soit maintenant en moi,
ne serait pas suffisante pour en produire les ides.
(uvres de Descartes, dit. Cousin, 1, pp ..282-83),

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tH

plique dans la vie. La mort qui semble si tragique


chez l'individu complexe qui apparait l'intuition
commune comme l'organisme vritab!e et propre,
est immanente aux tout premiers lments de la
substance organique, par suite de l'instabilit extrme et de la plasticit restreinte du protoplasma.
Mais tout autre chose est la peur de la mort c'est--dire l'gosme de vivre! Et il en est de
mme de toutes les autres affectivits et tendances
passionnelles qui, tians leurs drivs mythiques,
potiques et. religieux~ ont jet, jettent et jetteront
dans des proportions varies leurs ombres sur
le terrain de la consci(mce. La philosophie de
l'homme purement thoricien, qui contemple toutesles choses sous l'aspect de leur tre propre,serait,
en quelque sorte, la tentative de faire passer la
pense abstraite sur tout le champ de la conscience, sans qu'elle y rencontre ni dviation, ni
frottement. Ce sera Baruch Spinoza, Je vritable
hros de la pense qui se contemple lui-mme en
tant que les sentiments et les passions, comme
des forces d'un mcanisme interne, se transforment en lui en objets d'tude gomtrique! En attendant que dans une humanit future d'hommes
presque transhumaniss, l'hrosme de Baruch
Spinoza devienne la vertu courantE:' de tous les
jours, et que les mythes, la posie, la mtaphysique et la religion n'encombrent plus le domaine
de la conscience, soyons satisfaits que jusqu'ici et
pour le moment la philosophie, dans son sens dif-

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tU

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

frenci comme dans l'autre, ail servi et serve,


l'gard de la science, maintenir la clairvoyance
des mthodes formelles et des procds logiques,
et, l'gard de la vie, diminuer les empchements qu' l'exercice de la pense libre opposent
les projections imaginaires des affections, des
passions, des craintes et des esprances, c'est-dire qu'~lle aide et qu'elle serve, comme dirait
prcisrBent Spinoza, vaincre l'imaginatio et
l'ignorantia.

VII

Rome, 16 juin 1897.


Ces choses n'arrivent qu' moi. Tandis qu'il
me semblait que je n'tais pas encore arriv au
terme de ces lettres. j'ai prcisment d parler
de ces mmes choses, dont je m'entretiens avec
vous, dans un autre lieu, sous noe autre forme, et
avec moins de plaisir.
Dans un des derniers numros de la Critica
Sociale a paru une espce de message que M. Antonino De Bella, sociologue calabrais, dirige
contre ces socialistes exclusifs qui, pour toute
chose et propos de chaque problme, d'aprs lui,
s'en tiennent la lettre de Marx. M. De Bella a
oubli de nous apprendre si le Marx auquel en
appellent ceux qu'il maltraite, est le vritable Marx,
ou un Marx pour ainsi dire dfigur, ou invent de
toutes pices, un Marx blond ou que sais-jt>. Le
fait est qu'il m'a fait l'honneur de me mettre aussi
dans le troupeau de ces entts, auxquels il adresse
des avertissements et des conseils, pout qu'ils se
compltent en puisant largement dans la sociologie
et dans l'histoire naturelle. Il ne cite, il est

tU

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

vrai, que mon nom sans dire auquel de mes travaux, de mes discours, quel fait il se rfre : et
puis l-dessus il dverse un peu du ~~atchisme
ordinaile de .ta sociologie teinte de darwinisme,
avec l'invitable kvrielle de norr:s d'auteurs.
J'ai cru devoir rpondre; un peu, pour dire d'une
faon sommaire comment le socialisme scientifique n'est pas dans une condition si mauvaise qu'il
ait vraiment besoin de certains conseils ; puis pour
montrer que les complments suggrs par M. De
Bella sont, ou bien les sous-entendus du Marxisme, ou bien ils sont son contraire ; et surtout
parce que, me trouvant depuis no certain temps en
veine de causerie avec vous sur le socialisme et
sur la philosophie, il rn 'a sembl bon de fixer par
des notes ad hominem quelques-unes des considrations critiques que je dveloppe, en tte tt1te
avec vous, dans des formes plus ou moins bizarres.
Je vous envoie ma rponse telle qu'elle a paru
dans la Critica Sociale d'hier. C'est aussi une
lettre, et bien qu'elle ne vous soit pas adresse, vous
pouvez la mettre dans la collection comme l'li elle
en tait une suite. Elle complte et elle rsume
mes lettres prcdentes; vous y trouverez quelques
lgres rptitions, excusables sans doute.
Cette lettre extra, que j'adressais au directeur
de la Critica, est plutt un peu rude. Je ne l'ai
pas crite en vrit dans l'intention d'tre agrable
M. De Bella. Elle se ressent d'une certaine mauvaise humeur. Peut-tre cette humeur de critique

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

115

pleine d'amertume rn 'est venue de ce fait que, me


trouvant l'esprit absorb par l'tude de ce grave
problme des rapports du matrialisme social et de
toute l'intuition scientifique contemporaine, il
m'a sembl que les conseils de M. De Bella- qui
d'aillE-urs ne pouvait avoir connaissance de ce que
je vous crivais- taient, en ce qui me concerne,
tout au moins inopportuns, car je n'avais nulle
envie de les lui demander.
Rome, 5 juin i 897.
Mon cher Turati,
Je ne suis pas bien sr que M. De Bella, en citant mon nom, parle vraiment de moi. Je serais
mme port croire qu'il dirige sa tirade contre
uu mannequin de sa composition, qu'il a, commoditatis causa, affubl de mon nom. Quoiqu'il en
soit, du moment qu'il mle mon nom ses mditations, je n puis me dispenser d'ajouter une note
la vtre.
Comme. on le sait, je ne suis venu d'une manire
explicite et publique au socialisme qu'il y a dix
ans (1). Dix annes ne forment pas une priode
(t) " Ds f873 j'ai crit contre les principes ditecteurs
du systme libral, et depuis f879 je me suis mis sur
la roule de celle nouvelle foi intellectuelle, laquelle

ie me suis arrt dan:J ces trois derniles annes et


que mes tudes et l'observation sont venues affermir

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~

H6

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de temps fort longue dans ma vie, car jen dois


ajouter quatre un demi-sicle ; mais c'est
un temps tout fait court dans ma vie intellectmlle. En un mot, avant de devenir socialiste j'avais en le tew.ps et l'occasion, et l'obligation mme
de rgler mes comptes avec le darwinisme, a\ec le
positivisme, avec le noknntisme et avec tout ceqne
la science a produit autour de mi et qui m'a t
une oc~casion pour fixer mes ides, car j'occupe une
chaire de philosophie l'Universit depuis i 871,
et antrieurement j'tudiais ce qu'il est ncessaire
de savoir pour philosopher. En venant an socialisme. je n'ai pas demand ~arx l'abc du savoir.
Je n'ai demand au Marxisme que ce qu'il contient
en ralit : je lui ai demand cette prcise critzque der conomie qu'il est, ces lignes gnrales
du matrialisme historique qu'il porte en lui,
celle politique du proltariat qu'il nonce on qu 'i 1
laisse entrevoir. Je ne demandais pas non plus au
Marxisme la connaissance de cette philosophie qu'il
suppose et qu'il continue dans nn certain sens, en
la flpassnt par inversion dialectique, c'est--dire
de l'Hglianisme, qui refleurissait prcisment
en Italie dans maJeunesse, el dans lequel j'ai t
pour ainsi dire lev. Et, chose curieuse, mon premier travail philosophique, mai 1862, est une :
Dfense de la dialectique de Hegel contre le retour Kant commenc par Ed. Zeller ! Pour
pa"e 23 de ma conftence : Del Socialismo, Roma,
i8S9. Cette confrence, qui tait pour ainsi dire une profession de foi en slyle populaire, est complt<! par un
petit opuscule : Proletariato e Radicali, Roma, 1890.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

H7

comprendre le socialisme scientifique je n'avais


donc pas besoin de me tourner pour la premire
fois vers la conception dialectique, volutive ou gntique, quelque nom qu'on lui donne~ puisque
j'avais toujours vcu dans cet ordre d'ides, depuis que je pense avec une certaine maturit d'esprit. J'ajoute encore que, tandis que le marxisme
ne me paraissait nullement difficile dans ses lignes.
intrinsques et formelles, en tant que methode de
conception, il me fut plus diflicile de me rendre
matre de son contenu conomique. Et tandis que
je m'y essayais de mon mieux, il ne m'tait ni donn
ni permis de confondre la ligne de dveloppement
qui est propre an matrialisme historique, c'est-dire le sens qu'a dans ce cas concret l'volution,
avec ce que j'appellerai une maladie crbrale
qui depuis plusieurs nncs a envahi les cerYeaux
de ces nombreux Italiens qui parlent maintenant
d'une Madone Evolution, et qu'ils adorent.
Que medemandeencorcM.de Bella? Qne,comme
un jeune sminariste. qui vient de sc dfroquer, je
reteurne l'cole ! Ou que je me fasse rebaptiser
par Darwin, reconfirmer par Spencer, que je fasse
ensuite ma confession gnrale devant les compagnons, et que je me prpare recevoir de lui l'extrme- onction? Pour vivre en paix je laisseais passer tout le reste, mais contre l'appel la conscience des compagnons je proteste nergiquement. Je reconnais aux compagnons, dans une
certaine mesure et dans des conditions donnes,
le droit d'tre rigides et mme tyranniques pour
tout ce qui concerne la conduite politiqe du parti.
Mais quant leur reconnatre l'autorit de pro
7.

- l

H8

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

noneer comme arbitres en matire de seienee ..


et uniquement parce qu'ils sont des compagnons ...
allons donc ! la science ne sera jamais mise aux
voix, pas mme dans la socit future !
Peut-tre veut-il une chose plus modeste, que
j'affirme et que je jure que le marxisme n'est pas
la science tmiverselle, et que les objets qu'il contemple ne sont pas l'Univers entier? je J'accorde
immdiatement. Et je suis bien forc de l'accorder. Il me suffit de me rappeler le tableau des cours
de l'Universit, et ils sont trs nmilbreux. Et j'accorde mme quelque chose de pins. (( Cette doctrine n'est encore qu' ses commencements, et
elle a besoin d'un grand dveloppement )),(Del
materialismostorico, p. 9) (1).
En effet, cc qui tourmente M. De Bella, ct beaucoup d'autres, c'est prcisment la recherche
d'une philosophie universelle, dans laquelle le
socialisme pmsse ensuite tre log comme la
partie dans la vision de l'ensemble. A leur aise !
Le papier a de ces bonts : c'est ce que disent
les ditcus allemands aux auteurs nouveaux.
Mais je ne peux pas me dispenser de faire deux
remarques. La premire est qu'aucun sojos d'ici
bas OP, parviendrait jamais nous dollner l'ide
de la philosophie univcr$ellc en deux colonnes de
(i) Je ne fais pas le vu de m'enfermer dans un
systme comme dans une sorte de prison . C'est ce que
j'crivais il y a vingt-quatre ans (Della Libe1t "florale,
Na poli, 1873, Prface) .. et c'est . ce que je peux r~.ter
maintenant encore. Ce hvre conttent une longue posthon
de la doctdoe du dterminisme, et il est complt par un
autre de mes travaux: Morale e Religione, Napoli, i873.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

U9

la Critica Sociale. La seconde est tout fait personnelle. Il y a vingt ans que j'ai horreur de la
philoso[~hie systmatique, et comme cette disposition d'esprit m'a rendu plus accessible au marxisme, qui est un des modes par lesquels l'esprit scientifique s'est libr de la philosophie
comme chose en soi, de mme elle est la cau&e
de ma dfiance invtre pour le Spencer philusophe qui, dans ses Premiers Principes, nous a
donn une fois de plus un schma du cosmos. Ici
il faut que je me c1te : c Je n'tais pas venu dans
cette Universit, il y a vingt-trois ans, comme le
reprsentant d'une philosophie orthodoxe, ou
comme l'auteur d'un systme nouveau. Grce aux
contingences heureuses de ma vie j'avais fait mon
ducation sous l'influence directe des deux grands
systmes auxquels avait abouti la philosophie,
que maintenant nous pouvons appeler classique,
c'est--dire des systmes de Herbart et de Hegel,
chez lesquels l'antithse entre le ralisme et l'idalisme, le pluralisme et le monisme, la psychoIo~ie scientifique et la phnomnologie de l'esprtt, la spcificit des mthodes et l'anticipation
de toute mthode dans la dialectique omnisc1ente,
avaient fourni toute leur carrire. Dj la philosophie de Hegel avait abouti au matrialisme
histoi'que de Karl Marx, et celle de Herbart la
psychologie empirique, qui, elle aussi, dans des
conditions donnes et dans certaines limites, peut
tre exprimentale, historique et sociale. C'tait le
moment o, par l'application intensive et extenSIVe du principe de l'nergze, de la thorie atonique et du darwinisme, et par la dcouverte des

. ..

H!O

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

formes et des conditions certaines de la physiologie gnrale, toute la conception de la nature


tait rvolutionne vue d'il. Et, en mme
temps, l'analyse compare des institutions, concuremment ~vec la linguistique et la mytholo~ie
compares, toute la prhistoi1e et enfin l'histOire
conomique ren' ersaient la plupart des positions
de fait et des hypothses formelles sur lesquelles
et par lesquelles on avait jusque l philosoph
sur le Jroit, sur la n orale et sur la socit. Les
fe~rr~;ents de la pens~, ces ferments qui sont impbcztes dans les sczences nouvelles ou renouveles n'indiquaient pas, comme elles n'indiquent pas encore, le dveloppement d'une nouvelle systmatique philosophique qui contienne
et domine tout le terrain de l'exprience. Je nglige ces philosophies d'usage et d'invention prives, comme par exemple celles de Nietzsche et de
von Hartmann, et je ne dirai rien de ces prtendus retours aux philosophes autricurs ( 1) qui
(1) Certains socialistes ont eu aussi dans ces derniers
temps le pieux dsir de revenir ces autres philosophies. L'un d'eux retourne Spinoza, c'est--dire une
philosophie d'o est exclu le devenir historique. Un
autre se contenterait du matrialisme du xvme sicle ut
sic, c'est--dire dela ngation de touttransformisme. Certains veulent revenir Kant: - donc, galement, l'insoluble antinomie entre la raison pratique ct la raison
thorique ? la fixit des cat~o1ies et des facults de
l'me, sur lesquelles il semblait que Herbart avait fait
main basse? l'impratif catg01ique, dans lt!quel il
semblait que Scl10penhauer avait dcouvert le prcepte
ch1tien sous un masque mtaphysique ? au droit de
nature, dont ne veut plus entend1e parler mme le

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- . .....llo.____

SOCIALISME. ET PHILOSOPHIE

.iU

aboutirent mettre une philologie la place de


la philosophie, comme cela est arriv aux nokantiens. J'indique seulement celte extraordinaire quivoque ve1bale par suite de laquelle
beaucoup de gens confondent ingnument, notamment en Italie, cette philosophie spciale qu'est
le Positivisme avec le positif, c'est -dire avec ce
qui est positivcmentacquis dans l'exprience sociale
et naturelle, vaste et toujours continue. Ceux-l
ne savent pas distinguer, par exemple, dans Spencer
ce qui fait son mrite incontestable, la part qu'il
a prise la physiologie gnrale el ce qui n'est
chez lui qu'impui'lsance expliquer un seul fait
historique concret an moyen de sa sociologie purement schmatique. Ceux-l ne savent pas distinguer chez l:e mme Spencer ce qui revient au
savant et ce qui revient au philosophe qui, en
Pape 't .Mais pourquoi ne laissez-vous pas les morts ensevelir leurs morts 't
En effet, de deux choses l'une. Ou vous acceptez ces
autres philosophies intgralement, telles qu'elles ont t
quand elles ont t, el alors adieu le matrialisme historique; ou bien vous allez y chercher ce qui vous convient
et leur emptunter une partie de leurs arguments, et alors,
en tant que vous tes des socialistes, vous vous embarrassez d'un travail inutile, parce que, en ralit, l'histoire
de la pense est ainsi faite que rien n'y a t~ perdu de
ce qui a t, dans le pass, une condition et une prparation l'tat prsent de nos conceptions.
'
Il y a une hoisime hypothse : c'est que vous tombez
dans le svnchrlisme ou dans le confusionisme. Nous en
avons un bel exemple dans l'fi. L. Woltmann (System
des moralischen Bewustseins, Dsseldorf, 1898) qui
trouve le moyen de concilier l'ternit des lois morales
avec le darwinisme, et Marx avec le christianisme 1
(Note de l'dit. fran).

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Ull

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

faisant de l'escrime avec les catgories de l'hom.of!ne et de l'htrogne, de l'indistinct t>t du


diQ"renci, du connu et de l'inconnaissable, est
lui aussi une survivance, c'est--dire tantt un
kantien inconscient et tantt une caricature de
Hegel L'organisation de l'Universit devraitelle aussi reflter l'tat actuel de la philosophie,
qui consiste dsormais dans l'immanence de \a
pense dans ce qui est rellement connu, c'est-dire qu'elle est l'oppos de toute anticipation de
la pense sur le connu, de toute anticipation
thologique ou mtaphysique. n (L'Universit e
la libert della scienza, Roma, 1897, pp. i4, 15,
16et 17) (1).
Au fond cette philosophie, dans laquelle se
complat M. De BeUa, ne serait qu'une rdition
de la trinit Darwin-Spencer-Marx, colporte avec
tant J'loquence, mais avec si peu de succs ('2),
(i) Je prie le lecteur de se reporter mon rapport au
Congrs universitaire de Milan en !887 sur la lau rea''
en philosophie, qui est reproduite en appendice de la brochure, L' Universit, etc. Mon ami Lombroso l'a qualifi
alors plaisamment : la dcapitation de la mtaphysique. Je tiens prvenir le lecteur que cette btochure esl
le seul de mes crits qui soit encore en vente, tous les
autres sont piss et quelques-uns sont introuvables. En
me citant je ne fais donc de la rclame aucun libraire
ou diteur ...
(L'opuscule cit au texte, sans l'appendice, a t traduit
et publi dans le Devenir Social, janvier !897. Note de
l'dit. franc).
('!) Ce peu de succs se trouve document pat les nombreux articles qui ont t cl'its contre lui, en commenant par l'article assez pic de Kautsky dans la Neue
Zeit, XIII, vol. 1, pag. 709-716, pour finir par celui de

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u:~:E~'~j
SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

till

il y a dj trois ans, par M. Enrico Ferrt Eh bien,


mon cher Turati, je veux tre ici honntement
l'avocat du diable, et je 1econnais que dans ces
aspirations incertaines vers la philosophie du socialisme, et mme dans un grand nombre des
btises que l'on dbite deci, del, il y a un grain
de sentiment juste, qui rpond un besoin rel.
Beaucoup de ceux qui en Italie viennent au
socialisme, et qui ne sont pas de simples agitateurs, des confrenciers ou des candidats, sentent
qu'il est impossible de s'en faire une convict 1on
scientifique si ce n'est en le rattachant de quelque
manire ou par quelque sentier au reste de la conception gntique des choses, qui est plus ou
moins Ja base de toutes les autres sciences. De
l vient la manie de beaucoup de mettre dans le
socialisme toute la science dont ils aisposeut plus
ou moins. De l les nombreuses normits et les
M. David dans le Devenir SoCial, dcembre 1896, pages
iO:S9-65, pour ne pas par:er de beaucoup d'autres.
M. Ferri, dans une note de l'appendice l'dition (1anaise de son livre Dmwin, Spencer, Marx, Paris 1897,
dit : " Le professem Labriola a tout rcemment r{'t,
sans la dmontrer, cette affitmation, que le sociahsme
n'est pas conciliable avec le darwinisme (sut le Jlanifeste de Marx et d'Engels, dans le Devenir Social, juin
i89:S) . Or (In Jlemoria del Manifesta, pag. ~0), je
m'en prends ceux qui " cherchent dans cette doctrine
(dans le matrialisme historique) une drivation du dar
winisme, qui seulement dans un certain sens, mais dans
un sens trs large, en est un cas analogique . Il me
semble que nier la dl'ivation et admettre l'analogie ne
signifie pas nier la conciliation possible. Je ptierais de
rapprochar mon essai: Del Materialismo storico, pages
25-30 (pag. i38-U4 de l'dit fran. des Essais, etc.),

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U'

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

nombreux enfantillages, au fond toujours explicables. Mais de l aussi un grand danger ; car ces
intellectuels oublient que le socialisme a son .
fondement rel uniquement dans la condition actuelle de la socit capitaliste, et dans ce que le proltariat et le reste du menu peuple peuvent vouloir
et faire;- pour l'uvre de ces intellectuels, Man
devient un mythe ; - et t~ndis qu'ils discourent de haut en bas et de bas en haut sur toute
l'chelle de l'volution, finalement on mettra aux
voix dans un prochain congrs de compagnons
cette proposition : le premier fondement du socialisme est dans les vibrations de l'thea (1).
C'est ainsi que je m'explique l'ingnuit de M. De
Bella : Si seulement Marx vivait encore ! ''
Etant n le 5 mai t 81 8, (mort le 14 mars 188:1)
il pourrait videmment "ivre encore ; et, s'il tait
vi\'ant - dirjis-je moi- il aurait achev le III
volume du Capital, qui est rest si dsoadonn et
si obscur. Non pas, dit M. De Bella, il serait devenu matrialiste. Mais, grand Dieu, s'il l'tait
ds 1.845, et si cela le fit prendre en horreur par
les idologues radicaux de son entourage ! Et non
seulement il serait devenu matrialiste, mais
(1) La proposition philosophique est en partie indiqutie
dans ces mots de M. Ferri qui terminent la note cite
ci-dessus: le tmnsformisme biologique est videmment fond sur le transformisme unive1sel, en mme
lemps qu'il eslla base du transformisme conomique et

social)).

Donc - dis-je- vous proclamez Spencer en mme


temps un gnie el un crtin, puisque, tout en tant le
P.'i~ce de l'volutionisme, il n'a jamais compris le soCialisme.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

1!5

positiviste. Le Positivisme! Dans la chronologie


vulgaire ce nom dsigne la philosophie de Comte
et de ses disciples. Or celle-ci tait morte idalement, avant mme que Marx mourut physiquenumt. Quel joli spectacle : le matrialisme - le
positivisme - et la dialectique en trs sainte trinit ! Et ensuite : la papaut scientifique de
Comte rconcilie avec la progressivit indfinie
du matrialisme historique, qui rsout le prolAme
de fa conna1ssance en s'opposant toutes les
autres philosophies et qui dciare : qu'il n'y a
aucune limitation fixe, ni a priori ni a posteriori,
au connaissable, parce que dans le processus indfini du travail, qui est exprience, et de l'exprience qui est travail, les bommes connaissent
tour ce que l'on a besoin et tout ce qu'il est utile
de connatre (i) . Ce Comte qui proclamait que le
cycle de la physique et de l'astronomie tait
ferm pour toujours au moment mme o l'on deouvraJt l'quivalent mcanique de le chaleur et
fJnelques annes avant l'clatante dcouverte de
l'analyse spectrale; ce Comte qui, en 1845, dclarait absurde la reche1che de l'otigine des espces!
Mais le matrialisme historique, continue M. de
Bella, doit tre complt par la prhistoire ! Ici
l'affaire se corse. L'Ancient Society de Morgan,
publie en Amrique, et dont un petit nombre
(i) Il faut nous attendre la dyade Socrate-Marx,
parce que Socrate le premiet dcouvrit que la connaissance
est action, et que l'homme ne connait bien que ce qu'il
sait faire . J'ai crit un ouvrage sur laDottrina di Socrate,
qui porte la date de !871, Napoli.

ti6

SOCIALISME. ET PHILOSOPHIE

d'exemplaires sont venus en Europe sous la firme


de M. Macmillan de Londres (t~77), a t comme
mise sous squestre par l'impitoyable conspiration
du silene~ org~nis~ par les ethnographes anglais
jaloux ou mquaets. Les rsultats des recherches de
Morgan ont circul cependant dans le monde prcisment ~rcn au livre d'Engels qui a pour titre :
de f Ori7,zne de la famille, de la proprit p1ive
et de l Etat (t"' dit. 1884, 4 dit. 1891) qui
est en mme temps un compte rendu, un expos
et un complment du livre, et qui essaye de relier
Morgan et Marx. Quelle est l'opinion d'Engels sur
Mor~an? - il a dcouvert Muvean le matrialisme historique, ignorant compltement ce que
Marx en avait dit " ; el quelle a t l'occasion du
livre ? - le dsir de mettre prot les notes et
les gloses laisses par Marx 1 Mais, Monsieur De
Bella, la chronologie vulgaire est quelque chose
d'assez important. ... mme pour les socialistes.
Revenons, puisqu'il le faut, l'invitable Spencer. Qui donc, si ce n'est en Italie, s'est jamais
permis de l'adjuger au socialisme? Spencer est-il
un philosophe de l'autre monde ? On peut lire ses
ouvrages dans toutes les langues de tous les pays,
sans en excepter le Japon modernis. Et il ne pche
pas par l'obscurit : et mme mes yeux, moi qui
aime la concision pleine de pense, il est trop
prolixe et par trop plein de dtails sans importance. Le premier ouvrage de lui que l'on connaisse
porte la date de 1845. On tait alors, le fait est
noter, au plus fort de l'agitation chartiste. Cet
ouvrage a pour titre : De la sphre propre de
l'Etat. Tout le monde sait que Spencer a t uo

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

il!7

collaborateur trs gotit de l'Economist, de la


Westminster et de l'Edinhurg Review, et, remarquons enco1e ces dates, prcisment dans les
annes significatives de 1848 t 859. Qui donc a
e,u, en Angleferre, des illusions sur le sens et la
valeur de ses ides politiques et sociales ? La
Statique sociale parut en 1851, la Psychologie
(i" dit.) en 1855, le Trait sur l'Education en
f86t, la 1 dition des Premiers principes en
f862, la Classification des sciences en 1864, la
Biologie de 1864 1867, sans parler de ses Essais
plus importants et surtout de ceux sur l'Hypothse
u dteloppement (1852), la Gense de la Science (1854), et le Progrs et sa Loi (1857). Je termine ici cette kyrielle de noms et de dates pour
m'en tenir aux publications qui prcdent le premier
volume du Capital (25 juillet 1867). Il n'y avait
pas besoin du gnie de Marx pour apercevoir dans
ces ouvrages ce que je pouvais y apercevoir, moi
simple studiosus philosop_hiae, il y a trente ans
dj : que la doctrme de l volution qui y est nonce est schmatique et non empirique, que cette
volution est phnomnale et non relle, et qu'elle
a derrire elle le spectre de la chose en soi de
Kant, honore d'abord en toutes lettres sous le
nom de Dieu ou de la Divinit (Statique, dit. de
1851), plus tard enveloppe dans le nom rvr
de l'Inconnaissable.
Je gagerais que si, entre 1860 el 1870, Marx
nllit parl des uvres de Spencer il l'aurait fait
de la manire suivante : voici le dernier reste
idal du disme anglais du xv111 sicle; - voici
le dernier effort d~ l'hypocrisie anglaise pour corn-

128

SOCIAUSMI~

ET PHILOSOPHIE

battre la philosophie de Hobbes et de Spinoza; voici la dernire projection du transcendant sur le


domaine de la sc1ence positive ; - voici la dernire transaction entre le crtinisme goste de
M. Bentham et le crtinisme altruiste du Rabbi
de Nazareth ; - voici la dernire tentative de
l'intelligencP bourgeoise pour sauver, avec la libre
recherche et la libte concurrence dansl'au-de,
un nigmatique lambeau de foi pour l'au-del;seul le triomphe du proltariat peul assurer
l'esprit scientifique les conditions pleines et parfaites de sa propre existence, parce que ce n'est
que dans la transparence de l'action que l'intelligence peut tre parfaitement transparente. Voici
ce qu'crivait Ma1x, c'est--dire ce qu'il aurait pu
crire ; mais il avait alors s'occuper de l'Internationale, et celle-ci Spencer n'eut pas le temps
de la remarquer.
Le f 7 mars 1885 Frdric Engels, parlant au
cimetire de Highate en mmoire de son ami Marx,
mort trois jours auparavant, commenait en ces
termes : De mme que Darwin dcouvrit la loi
du dveloppement de la nature organique, Marx
dcouvrit la loi du dveloppement de l'histoire
humaine (t). N'y a-t-il pas l de quoi tre humili?
Et cela ne suffit pas. }lans l'Ant~diihring (f re
(t) Conf. Zricher Sozialdemokrat du ~~mai i883,
pag. 1. Je rematque ici en passant que Darwin, mort l'anne prcdente, tait n en i809. Engels est n comme
Spencer en i820. Il s'agit donc de vritables contemporains du mme ge, de personnes ayant vcu dans le
mme milieu.

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ii9

dit. de i 878 - la troisime est de 1894) ce


mme Engels avait dj acquis toutes les notions
fondamentales du Darwinisme qui sont ncessaires pour l'orientation gnrale du socialisme
scientifique. Il s'y tait prpar par dix annes de
nouvelles tudes sur les sciences naturelles, et il
disait avec candeur qu'il tait sur ces sujets plus
au courant que Marx qui, de son ct, tait fort
en mathmatiques. Et cela ne suffit pas. Dans la
premire dition du Capital on trouve dj une note
caractristique ct trs origina1e sur Je nouveau
monde dcouvert par Darwin. On comprend
que ces deux modestes mortels, qui n'ont jamais
voulu se mettre au-dessus de l'Univers, ont toujours voulu se rfrer ce prosaque Darwinisme
de l'Origine des est)ces(f859), qui est un groupe
de thories tires d'un groupe d'observations et
d'expriences sur un domaine circonscrit de la
ralit, qui commence bien au-de des origines
de la vie et qui prcde de beaucoup l'histoire
humaine. Dans ces thories ils ne pouvaient pas
ne pas apercevoir un cas analogue de la conception pigntique de l'histoire, qu'ils avaient en
partie dfinie, en partie f)eine esquisse (1). Ils
n'ont jamais connu cependant ce Darwinisme qui
a dcouvert les lois de l'humanit entire (De
Bella), de ce Darwinisme, en un mot, bon tout,
qui est une invention gratuite de publicistes
(t) J'ai esquiss ce qu'est la conception pigntique
dans un travail intitul : 1 Problemi della Filosofia
della Storia, Roma, 1887 Cet crit suppose en partie
un de mes travaux plus ancien : Dell' Insegnamento
della Storia, Roma, i876.

i30

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

court de science, et de dcadents de la philosophie.


Leur ami Ht>ine n'avait-il pas dit : l'Univers est
plein de trous, et le professeur hglien allemand
couvre ces trous avec son bonnet de nuit?
Laissons l'Univers et ses trous, tchons, mon
cher Turati, de faire chacun notre devoir. Je me
rappelle toujours cette violente aposttophe que
prononait, il y a 50 ans, l'hglien B. Spaventa;
Ici chez nous, en Italie, on tudie l'histoire de
la philosophie dans la gographie de l'Arioste et
on cite sur la mme ligne Platon et l'abb Fornari, Torquato Tasso et Toton no Tasso ( t) )) .
Croyez-moi toujours, etc.
(il Celui-ci tait un improvisateur de cabaret qui,
ayant rebours le sens de lui-mme, fut un minuscule
prcurseut d'Oscar Wilde.

VIII

Rome, 20 juin !897 .

.
Il me faut un post-scriptum qui ajoute quelques
notes mon avant-dernire lettre, si pleine d'assez lourde philosophie.
Je mets - comme cela est naturel - parmi
les produits de nos affectivits, dont j'ai dit
qu'elles obscurcissent l'intelligence applique la
science, aussi cet ensemble d'inclinations, de
tendances, d'valuations et de prjugs, que nous
dsignons d'ordinaire par les dnominations antithtiques d'optimisme et de pessimisme.
Dans ces modes d'apprciation~ qui oscillent
entre la passion et la posie, et qui rvlent toujours le ton incertain de ce qui ne peut tre rduit
en formule prcise, il n'est personne qui puisse
dcouvrir la direction ou la promesse d'une interprtation rationnelle des choses. Ils sont, dans
leur ensemble, la manifestation en abrg d'une
infinit de sentiments particuliers, qui peuvent
avoir leur sige, comme cela est plus vident
pour le pessimisme, soit dans le temprament
sp~cifique d'un individu dtermin (par exem-

!32

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

pie Leopardi), soit dans une situation commune


toute une multitude (par exemple, aux origi-

nes du Bouddhisme). Optimisme el pessimisme,


en somme, consistent gnraliser les sentiments affectifs rsultant d'une certaine exprience de la vie ou d'une situation sociale dtermine, el les prolonger au dehors du cetcle de
notre vie .immdiate au point d'en faire comme
l'axe, le fondement, on la finalit de l'Univers.
De sorte que, finalement, les catgories du bien
et du mal, qui ont en ralit nn sens si modestement relatif nos contingences pratiques, deviennent en quelque sorte le critrium pour juger le
monde tout entier, que l'on rduit une image si
petite, qu'il semble n'tre que la simple prsupposition ou la simple condition de notre bonheur
on de notre malheur. Aussi, de l'un comme de l'autre de ces deux angles visuels, il semble que le
monde ne puiss~ tre compris que comme s'il tait
fait pour le bien ou pour le mal, et coastitu pour
la prdominance ou pour le triomphe de l'un ou de
l'aut1;e.
Au foncl de ces faons de concevoir il y a toujours la posie originaire qui ne cesse jamais
d'tre accompagne par le mythe ; - dans ces
faons de concevoir fermente toujours, depuis le
grossier optimisme mahomtan jusqu'au pessi
mismc raffin dn bouddhisme, la moelle pratique et
la force suggestive des systmes religieux. Et cela
est trs naturel. La religion, qui, prcisment

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i33

pour ce!a ct pour cela seulement, est un besoin,


se compose de toutes les transfigurations des
craintes, des esprances, des douleurs, des amertumes de . la vie quotidienne en arrangements
prdtermins auxquels on croit et que l'on redoute, en sorte qne les luttes du soi-disant ici-bas
sont transformes en contrastes de l'univers Dieu el Satan - la chute et la rdemption - la
cration ella palingnsie -l'chelle des expiations et le Nirvana. Cet optimisme ou ce pessimisme, qui se prsentent sous l'aspect, ou mieux
avec les apparences de chose pense, dans le con-
tenu de certaines philosophies~ ne sont que des
rsidus plus ou moius conus de la religion
transforrr.e de n'importe quelle manire, ou de
cette anti-religion, qui, d~ns son emportement
passionn . ne pas croire, ressemble la foi. L'optimisme de Leibnitz, par exemple, n'est certes
pas la fonction philosophique de sa recherche du
calcul infinitsimal, ni de sa critique de l'action
distance, pas plus que de son monadisme mtaphysique, ou de sa dcouverte du dterminisme
interne. Son optimisme c'est sa religion - c'est-dire la religion qui lui sembla perptuelle et permanente - un christianisme, dans lequel toutes
les glises chrtienne11 se concilient - une providence qui trouve sa justification dans l'image
d'un monde qui est le meilleur de ceux qui pourraient tre et durer. Cette posie thologique a son
pendant, dialectique parce que humoristique,
8

i3i

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

dans Je Candide de Vollaite ! Et de mme le pessimisme de Schopenhauer n'est pas la rsultante


ncessaire de sa critique de la critique kantienne,
ni la fonction directe de ses recherches logiques
exquises, mais la manifestation de son me de
petit bourgeois, mesquin, envieux et mme hargneux, qui se complte par la contemplation (mtaphysique) des forces aveugles de l'Inconscient
(c'est--dire de l'effort aveugle tre), -et il trouve
son complment dans une forme religieuse peu re_.
marque en gnral, la religion de l'athisme_ ( J ).
Si nous remontons, des configurations et des
complications secondaires et drives de la religion ou de la philosophie thologisant, l'origine
premire et immdiate de ces crations idologiques que sont l'optimisme et le pessimisme, nous
nous trouvons en prsence d'un fait aussi vident
que simple : chacun, par sa structure physique et
par sa position sociale, est amen un certain
calcul hdoniste, c'est--dire mesurer ses
besoins, et par consquent les moyens pour les
satisfair~ ; et enfin, par une consquence nees(1) Je fais exception pour Je philosophe Teichmller qui
seul a remarqu et indiqu la forme de l'athisme actif
qui est religion et croyance. Au contraire, la non-reli
gion, qui est implicitement contenue dans les sciences
exprimentales, correspond J'indiiTtence de J'esprit
pour toute foi ou toute croyance. L'athisme qui est une
foi active a donn naissance ce sabbat parisien qui eut
pour auteurs principaux le naf Chaumette et l'qmvoque
Hbert.

r
'

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

!311

saire, il en vient apprcier, d'une faon ou


d'une autre, Jes conditions de la vie elle-mme
dans son ensemble. Or, quand l'intelligence a fait
de tels progrs qu'elle a triomph dt!S charmes de
lmaginatio et de l'ignora1?tia, qui relient les
destines si pauvrement prosaques de la vie
quotidienne aux (imagines) forees transcendantes,
00 ne s'arrte f)lus la suggestion gnrique de
l'optimisme ou du pessimisme. L'esprit se tourne
vers l'tude (prosaque) des moyens propres
atteindre, non pas cette chose merveilleuse que
l'on appelle le bonheur, mais le dveloppement
normal des aptitudes, tJU i, tant donn les conditions sociales et naturelles favorables, font que
la vie tro:;ve t>n elle-mme la raison de son tre
et de son dvelor)pement. Et c'est l le commencement de celle sagesse qui seule peut justifier
l'pithte d'homo sapiens.
Le matrialisme historique, tant la philosophie
de la vie et non des apparences et des rflexes
idologiques de celle-ci, dpasse l'antithse de
l'optimisme et du pessimisme, parce qu'il en dpasse les termes en les comprenant.
L'bistoir:! est bien une srie Jouloureusement
interminable de misres ; - le travail, qui est la
caractristique distinctive de la vie humaine, est
devenu le tourment cl la maldiction de la majorit des hommes ; -le travail~ qui est la prmisse
de toute existence humaine, est devenu la raison
de la sujtion du plus grand nombre des hom-

t36

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

mes ; - le travail, qui est la condition de tout


progrs, a mis les souffrances, le$ privations, les
souci~ el les peines du plus grand nombre des
hommes au service de l'gosme de quelques-uns.
Donc l'histoire est un enfer; - on pourrait la
reprsenter, dans un drame lugubre, comme la
tragdie du travail ! .
Mais cette mme histoire lugubre a tir de cette
mme condition des choses, presque toujours
l'insu des hommes eux-mms, et certes sans la
prarrangement providentiel de personne, les
moyens propres au perfectionnement relatif, d'abord d'un trs petit nombre, puis de quelques-uns
de plus, puis d'un plus grand nombre ; -et il
semble maintenant qu'elle les prpare J)OUr tous.
La grand~ tragdie ne pouvait pas tre vite. Elle
n'est le rsultat ni d'une faute, ni d'un pch, ni
d'une aberration, ni d'une dgnrescence, ni de
l'abandon capricieux el criminel du droit chemin,
mais d'une ncessit intrinsque au mcanisme
mme de la vie sociale, et au rythme du processus
de celle-ci. Ce mcanisme repose sur les moyens
de subsistance, qui sont le produit du travail
mme des hommes combin avec les conditions
naturelles plus ou moins favorables. Maintenant
que s'ouvre devant nos yeux celte perspective que
la socit pourra tre organise de manire
donner tons les moyens de se perfectionner,
nous voyons clairement que cett~ attente devient
plausible, prcisment parce que, avec l'accrois-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i37

sement de la productivit du travail, s'tablissent


les conditions matriellea propres communiquer
tous les hommes la civilisation. C'est en cela
qu'est la raison d'tre du communisme scientifique, qui ne se fie pas an triomphe d'une bont,
que les idologues du socialisme sont all dnicher dans je ne sais quels replis cachs de tous
les curs de tous les trpasss pour la proclamer
l'ternelle justice. Mais il se fie la croissance de
ces moyens matriels qui permettront que tous
les hommes jouissent des conditions du loisir indispensable la libmt ; - ce qui signifie que les
raisons de l'injuste seront limines, c'est--dire
l'autorit, la puissance, la domination de l'homme
sur l'homme ; et ces injustices (pou~: nous servir
du langage des idologues) supposent, en fait,
comme conditio sine qua non prcis01ent celle
misrable chose matielle qu'est l'exploitation
conomique!
Ce n'est que dans une socit communiste que
le travail ne pourra pas tre exploit, et qu'il
pourra mme tre rationnellement mesur. Ce
n'est que flans une socit communiste que le
calcul hdoniste, ne rencontrant plus d'obstacles
dans l'exploitation prive des forces sociales,
pourra avoir le caractre de chose dterminable.
Aprs avoir cart les entraves au libre dveloppement de chacun, ces entraves qni diffrencient
maintenant les classes et les indivilius jus\)u' les
rendre mconnaissables, chacun pourra trouver
8.

'

i38

SOCIALISME ET PHILOSOPH

dans la mesure de ce dont la socit a besoin, 1~


critrium de ce qu'il peut faire et de ce qu'il est
ncessaire qu'il fasse. S'adapter ce qui est faisable. et sans contrainte extrieure, c'est en cela
que rside la mesure de la libert, qui ne fait qu'un
avec la sagesse, parce qu'il ne peut pas y avoir
de morale vritable l o il n'y a pas la conscience du dterminisme. Dans une socit communiste tombent d'elles-mmes les apparences
antithtiques de l'optimisme et du pe.ssimisme,
parce que la nces!lit de travailler au service de
la collectivit et l'exercice de la pleine autonomie
personnelle ne forment plus des antithses, mais
apparaissent comme une seule et mme chose; l'thique de cette socit fait ilisparalre l'opposition entre les droits et les devoirs, qui n'est au
fond que l'amplification doctrinale de la condition
de la socit antithtique actuelle, dans laquelle
quelques-uns ont la facult d'imposer aux autres
J'obligation de faire ; - daos cette socit, dans
laquelle la bienveillance n'est plus charit, ne
semblerait-il pas utopique de demander que chacun agisse selon ses forces et qne chacun reoive
selon ses besoins ; - Jans cette socit la pdagogie prventive liminerait, en grande partie, la
matire de la pnalit, ella pdagogie objective de
l'association et de la collaboration rationnelles
rduirait au minimum le besoin de la rpression ; - en un mot, la peine apparatrait comme
la simple garantie ~d'une organisation dtermine,

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

139

et se dpouillerait par consquent de toute appa


rence mtaphorique de justice suprme venger
ou rtablir. Dans cette socit ne prendrait plus
racine le besoin de chetcher la destine pratique
de l'homme une explication transcendante.
Par ce criticisme des causes de l'histoire, des
raisons de la socit prsente et de l'attente rationnellement mesure et mesurable d'une socit
future, on voit pourquoi l'optimisme et le pessimisme, comme tant d'autres idologies, devaient
et doivent servir de soulagement et de manifestation aux affectivits des consciences boulevetses
par les luttes de l'existence sociale. Si c'est cela
que veulent dire les idologues auxquels vous
faites allusion, et si, en parlant de l'ternelle justice, ils veulent recueillir lous les soupirs et toutes
les larmes de l'humanit travers les sicles,
c'est bien ; - les licences potiques ne sont pas
dfendues, mme aux socialistes. Mais qu'ils ne
s'essayent pas ensuite dresser sur ses jambes le
mythe de l'ternelle justice, pom le mettre en
marche contre le rgne des tnbres. Cette grande
dame bienfaisante n'branlera pas une seule des
pierres de l'difice capitaliste. Ce que les idologues du socialisme appellent le mal, contre lequel
le bien lutte, ce n'est pas une ngation abstraite,
mais c'est un dur et solide systme de choses
relles : c'est la misre organise pour produire
la rich!!sse. Et les matrialistes de l'histoire ont
le cur si peu tendre qu'ils affirment, qu'ils trou-

--. - 1

HO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

vent dans ce mal prcisment les ressorts de l'a


venir. c'est--dire qu'ils les trouvent dans la
rbellion des opprims et non dans la bont des
oppresseurs.
Qu'il soit facile de retomber dans la mtaphysique, dans le mauvais sens du mot, c'est ce qui
rsulte trs souvent de ces tudes, qui, selon
leurs auteurs, reprsentent la quintessence de
l'tude scientifiquement positive. C'est le cas par
exemple d'un grand nombre de vulgarisateurs de
la si critique et si criticable anthropologie criminelle.
Comme but et comme tendance elle reprsente
une partie notable de cette critique salutaire du
droit de punir, qui petit petit a russi branler
dans ses fondements toute la construction philosophique, et principalement la construction thique,
d'un fait si simple et si empirique que celui de
la ncessit de la punition, tant donn l'existence d'une socit. Dans la mthode cependant
elle sort rarement des limites de la combinaison
statistique, et du vraisemblable qui est le propre
de ce mlange bigarr d'tudes qu'on appelle l'anthropologie. Elle ne se rapproche preS<JUe jamais
par exemple de la prcision de recherche, grce
laquelle la psychitrie, qui selon quelques-uns
semblerait voisine, par les progrs merveilleux Je
l'natomie des centres nerveux et de toutes les
parties de la mdecine, a contribu au dveloppe-

:J

SOCIALISME ET I'HILOSOPHIE

iU

ment de la psychologie, dans l'espace de quelques


annes, beaucoup plus que ne l'ont fait vingt
sicles de discussions des textes d'Aristote, et les
hypothses du spiritualisme et du matrialisme
lHlrement rationalistes.
Mais ce n'est pas l ce que je veux indiquer.
Dans cette doctrine domine la tendance fixer
et considrer comme des dispositicms (innes)
les actes criminels des individus qui prsentent
certains indices caractristiques ; - caractres
qui, au point de vue objectif, ne sont pas toujours
d'ailleurs bien nets ni bien manifestes. Jusque id
cela peut aller.
La thorie qui est la base do droit pnal des
pays sur lesquels la rvolution bourgeoise a tendu son action, partage avec tout ce que nous
appelons le libralisme les avantages et les dfauts du principe d'galit, qui, tant donn les
diffrences naturelles et sociales des hommes, ne
peut pas ne pas tre purement formel et abstrait.
Cette tho1ie a t certainement un progrs sor
la justice corporative et sur les privilges du
clerg et de l'aristocratie. ct ce point de vue il
y a one victoire historique dans cette maxime :
la loi est gale pour tous. De plus, cette thorie,
en rduisant la rpression la seule garantie juri~
dique de l'ordre lgalement constitu, se borne
frapper ce qui est un dommage ou une lsion pour
cette organisation mme, et elle ne pntre plus
dans la conscience. Elle s'est dpouille de tout

tU

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

caractre religieux, et elle ne frappe plus la pense et l'me. Elle n'est plus l'instrument d'une
glise, d'une croyance, d'une superstition. Ce
dtoit pnal est prosaque, eomme l'est toute la
socit capitaliste. Et c'est l un autre triomphe- sauf quelques lgres inconsquences- de
la pense libre. En un mot, on punit l'acte et non
"l'homme ; on punit ce qui trouble l'onlr que l'on
veut dfendre, non la conscience, qu'elle soit irreligieuse, mcrante, athe, etc. Pour arriver ce
rsultat celle lhori a d construire, sur la base
moyenne de la volontarit, et en excluant les cas
extrmes d'absence de conscience et de direction
dans l'acte, une responsabilit typique gale pour
tous les hommes (1 ). Et c'est ici, que, comme
par ironie pour celle justice si vante et tant
clbre, le principe de la loi gale pour tous se
change dialectiquement en la plus grande injns(1) . De cela les juristes ne sc rendent ordinairement
pas compte. Responsabilit au sens psychologique du mot
cela veut dire attribution de l'acte la personne (au
vouloi), en tant qu'elle est consciente de son excution
-qu'elle le veut. Mais pour que la responsabilit au sens
psychologique soit gale la responsabilit au sens moral,
il faut comparer le vouloir qui est le commencement
de l'action avec la somme des ides qui forment la conscience morale de l'agent, et dans celte comparaison on
ne peut pas ne pas arriver ce I'sultat: que la responsabilit morale de chacun se perd dans une liffi'enciation infinil(simale d'individu individu - p. 12-i de
mon livre : Della libert morale, Napoli, !873, et
passim.

SOCIALI~ME

ET PHILOSOPHIE

H3

tice : parce que les hommes sont en ralit socialement et naturellement ingaux devant la loi.
Sur cette dialectique se sont exercs depuis
longtemps les sociologistes et les critiques de
toute sorte. Il y a commt> une longue chelle d'opinions opposes au droit existant : depuis le paradoxe empreint de mysticisme que la socit
punit les dlits qu'elle couve, jusqu' l'exigence
humanitaire, que l'tlucation gale pour tous justifie, en fournissant les conditions de ralisation,
le principe de la loi gale pour tous. Le poiut culminant de toutes ces critiques est occup par les
socialistes consquents : qui, partant du concept
des diffrences de classe comme essentielles la
vie sociale actuelle, ne cherchent pas dans le
droit de punir, comme ils ne cherchent dans aucune autre partie du droit existant, la justice
gal~ pour &.ous: parce que ce serait chercher l'invraisemblable, tant donn cette forme de socit
dans laquelle les diffrenciations sont la cause et
le contenu de l'association mme. Ce droit de justice moyenne, qui le plus souvent est contradictoire avec lui-mme, est naturel dans noe socit
dans laquelle le postulat de l'galit doit se donner de perptuels dmentis. Le mensonge est
beaucoup plus vident dans cette belle trouvaille
des apologistes de la forme capitaliste, quand ils
disent qu'aprs tout les salaris sont des citoyens
libres qui librement se vendent, en traitant en
gau1 avec leurs gaux, les capitalistes ! - Mais

iU

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

nous socialistes, nous ne voulons pas abandonner


ce principe, contradictoire en soi, pour aller ensuite avec les ractionnaires qui l'attaquent pour
d'autres raisons et qui voudraient l'liminer d'une
autre manire : bien plus nous l'acceptons comme
la ngation immanente la socit bourgeoise,
c'est--dire comme son corrosif historique.
L'anthropologie criminelle est venue au bon
moment apporter le secours de ses tudes spciales la thse critique, qui met en vidence ce
qu'il y a d'invraisemblable dans la loi gale pour
tous. Dans ce sens elle est une doctrine progressive. Aux diffrences sociales qui rendent absurde
le postulat de la responsabilit gale pour tous,
selon la forme typique de la volontarit de l'esprit
sain, elle a ajout l'tude des diffrences prsociales qui sont les limites que l'animalit oppose,
comme forces invineibles, toute acti~ d'adaptation ducative. Il n'est pas utile de rechercher
ici si elle a exagr l'extension de cette animalit,
en interprtant mal les cas qu'elle se proposait
d'tudier, et en amplifiant parfois normment les
rsultats d'observations partielles et peu prcises.
Cc qu'il importe c'est de dire qu' un certain point
de vue mthodique, elle retombe, inconsciemment, dans la mtaphysique abhorre. Dans sa fougue lgitime combattre l'entit justice et l'entit
responsabilit, elle s'arrte ensuite, en les fixant,
des faits naturels, des dispositions commettre des dlits, dont elle emprunte la dnomination

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

H5

ella dfinition ces catgories de la protection sociale qui rpondent uniquement aux conditions de
la vie auxquelles les hommes, seulement aprs leur
naissance, s'adaptent petit petit. Dans la nature,
en un mot, il y a la lascivit effrne et excessive.
mais non pas certes l'adultre (celui-ci est une
catgorie plus que sociale !), la rapacit, mais
non le vol dans toutes ses spcifications conomiques, jusqu' la fausse signature sur une lettre de
change, le temprament sanguinaire, mais non le
rgicide, etc. Et que l'on ne dise pas que ce sont
l des questions purement verbales. Cela touche
l'essence des choses. Cela concerne la conscience des limites mthodiques. Il importe de rappeler que la mtaphysique est un mal atavique,
auquel n'chappent pas mme ceux qui crient actuellement et toujours : bas la mtaphysique! Dans
un autre domaine d'tudes, dans la psychologie en
gnral el dans la psychitrit en particulier, cela
est arriv aussi pendant longtemps.. Beaucoup de
ceux qui voulaient localiser dans le C('rveau les
phnomnes psychiques, au lieu de se tenir aux faits
les plus lmentaires qui, en vrit, depuis peu de
temps seulement ont t spars et fixs, localisaient (comme cela est arriv mme l'minent physiologiste Ludwig) les facults de l'me et autres
semblables produits du rationalisme Jlhilosophique, c'est--dire quls donnaient une place matrielle ce qui n'existe pas. L'anthtopologie criminelle doit encore sparer nettement et fixer d'une
9

U6

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

faon critique ses propres catgories, et ne pas


accepter comme naturelles et innes les catgories
que Je droit t!e punir, prenant en considration
les conditions de !a simple exprience sociale, a,
pour des raisons pratiques, tablies et ac. ceptes.

,-'

IX

Rome, 2 juillet i897.


Vous faites allusion ces critiques, d'esprit et
de tendance diffrents, qui, pour des raisons trs
diverses entre elles, pensent que le christianisme
chappe l'intelligence matrialiste de l'histoire, et qui estiment qu'il y a l one objection
d'une difficult insurmontable.
Dois-je m'enfoncer dans cette fort~ non l)as
pre et sauvage, mais pour moi certainement fort
obscure ? Vous savez combien j'ai horreur des
schmatismes de toute sorte. Je ne crois pus et penser le contraire serait pore fatoit~ -qu'il
y aura jamais ~ocmie thorie historique si bonne
et si excellente par elle-mme qu'elle puisse nous
communiquer d'emble la connaissance sommaire
des histoires particulires, quand nous ne nous
sommes pas rendus matres antrieurement, par
nos tudes personnelles el directes, de tous les
dtails de celles-ci. Or, je n'ai jamais jusqu'ici fait
d'tudes -ex professo sur l'higtoire de l'glise chrtienne, qui me permettent d'en parler librement;
je sais bien d'ailleurs que d'ordinaire ceux qui
i
1

-.~
.~

US

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

foot l'objection en dissertent d'aprs des impres_sions purement gnriques. Dans ma jeunesse,
comme tous ceux qui vivaient dans le cercle
de la philo!lophie classique allemande, j'ai lu
Strauss et les principaux ouvrages de l'cole de
Tubingue, et maintenant, comme tant d'autres,
je pourrais, avec une petite variante, rpter
l'exclamation de Faust : ich habe, /eider, auch
Theologie studirt 1
~ais depuis ... je ne me suis plus occup de ces
choses. Et cependant j'ai conserv trs forte en
moi cette conviction que, de mme que l'cole de
Tubingne a commenc, d'une manire dfinitive
et vritablement, tndi~r le christianisme de la
seule faon qui puisse tre qualifie d'historique,
de mme les progrs ultrieurs consistent principalement en corrections et en complments, qui ont
t dj apports ou que l'on apporte, aux rsultats
de cette cole mme. La principale de ces corrections est, et doit tre, mon. sens, la suivante :
tandis que l'cole de Tubingue se proposait, d'une
faon prpondrante mais non pas exclusive,
d'tudier la gense et le processus des croyances
et des dogmes, il a fallu et il faut actuellement
se mettre l'tude objective de la formation et du
dveloppement de l'association chrtienne . . En
se rapprochant ainsi des considrations, que,
hrevitatis causa, j'appellerai sociologiqus on fait
un pas en avant vers le caractre objectif de la
recherche : de sorte que l'intelligence du comment

~--

--

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

H9

et du pourquoi l'association est ne et s'est dvelopp&, nous permet de voir pour quelles raisons et dans quelles directions les mes, les imaginations, les intelligences, les dsirs, les craintes, les esprances, les aspirations des associs ont
d s'adjoindre certaines croyances, rechercher
certains symboles, arriver la conception de
certains dogmes; .- comment ils ont pu, en un
mot, grouper tout un monde doctrinal et idologique. Lorsqu'on a opr cette inversion on est
dj sur le chemin qui mne droit au matrialisme
historique; nous sommes ds lors trs prs de ce
postulat gnral, qu'il faut considrer les ides
comme le produit et non comme la cause d'une
structure sociale dtermine.
Si je ne me trompe pas, - parce que, comme
je vous le disais, je connais assez mal ces sujf.tsce courant raliste est l'objet mme des rcents
travaux sur les antiquits chrtiennes, dont les
principaux sont ds, me semble-t-il, des cri-
vains comme Harnack pa ~xemple. Je cite incidemment, paree que j'ai tudi ce livre, les trs
clbres lectures de l'anglais Hatch, dans lesquelles on dmontre, par une analyse trs claire
et trs documente, que l'association chrtienne,
quelque temps aprs ses toutes premires origines,
s'est dveloppe et consolide en s'adaptant aux
diffrentes formes de droit coqwralif qui taient en
vigueur dans les diffrentes rgions de l'empire, ou
aux conditions spciales du droit publie romain, ou

t50

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

celles des autres usages locaux et natiouaux, et

particulirement 4ies institutions grecques et hellniques. Que nos vques ne s'en fchent point.
L'esptit saint a certes lui aussi contribu leur
donner une situation suprieure celle dn reste
des fidles, depuis que, dans l'association originairement dmocratique, on a cr une diffrenciation hirarchique entre le clerg et les laques (c'est--dire le peuple), mais leur nom
mme rappelle que l'organisation a t faite sur
le modle exact de ces corps de bateliers, de
pcheurs, de bonl!ngers, etc., qui avaient, eux
aussi, leurs vques (surveillants) et re/iqua.
Arriv l on peut faire encore tm pas en avant.
Ou peut abandonner l'ide abstraite et gnrique
d'une histoire unique et unitaire de tout le christianisme, el en venir l'histoire particulire,
selon les temps et les lieux, de l'association
chrtienne ; - association qui, tantt est une
partie seulement de celte plus large socit civilise, demi civilise, ou compltement barbare,
dans laquelle elle a grandi dans les trois premiers sicles, - qui, tantt, semble dominer
et absorber tous les t'apports de la socit demicivilise ou demi-barbat'e tout entire, comme
dans l'occident latin du moyen ge - et finalement, aprs la dissolution de l'unit catholique
qui vint du protestantisme, et la libett de conscience une fois reconnue, et plus particulirement
aprs la Grande Rvolution, elle redevient une

SOCIALISME ET PHILOSOPIIIE

t5t

partie du tout dans la commmiaut politico-sociale, une partie prpondrante, secondaire ou


infime~ etc., ainsi de suite. C'est de cette manire
qu'on peut traiter aussi le problme des rapports
de l'glise et de l'tat, qui est une question de
relativit historique et non d'labotation thorique
formaliste.
C'est ain!ii qu'on ~st enfin en mesure de rechercher et d'exposer les conditions mattielles,
qui, comme cela est arriv pour toutes les communauts sociales, ont produit d'abord l'association chrtienne ct puis l'ont conserve, perptue
ou l'ont amene !la dis~olution partielle ou locale,
avec toutes les vicissitudes varies, qui devien- ,
nent ensuite videntes sans difficult dans leurs
causes et dans leurs raisons. Et l'on comprend que
les croyances, les dogmes, les symboles, les lgendes, les liturgies, etc., doivent venir en seconde
ligne, comme il advient de toutes les au trs superstructures idologiques.
Continuer d'crire l'histoire de l'entit Christianisme (je le dsigne ici par un seul mot avec
un lettre majuscule) c'est aggraver eneote l'erreur
de mthode dans laquelle tombent les littrateurs
ct les rudits quand ils composent, d'une faon
absolument Unitaire, comme s'il s'agissait de
choses existant par elles-mmes, des histoires de
la littrature ou de la philosophie. Dans ces
savantes manipulations il semble que les potes,
les orateurs, les philosophes des diverses po-

i52

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ques, isols du reste du monde dans lequel ils


ont rellement vcu, se donnent la main travers on au-dessus des sicles, pour former une
chane illustre ; - on qu'ils n'ont pas emprunt
la matire et les raisons de philosopher ou d'crite des vers dans les conditions de la socit
dans laquelle ils ont vcu, et du <>tade d'volution
de celle-ci, et qu'ils se sont effotcs d'entrer dans
la srie indpendante qui constitue la table iles
matires soigneusement rdige dans la docte compilation. On comprend combien certes il est commode d'avoir sous la main, dans un manuel, l'ensembl~ des renseignements sur ce qu'on appelle la
littrature franaise, depuis la Chanson de Roland;
par exemple, jusqu'aux romans de M. Zola : mais
entre tous ces auteurs il n'y a pas uniquement
11ne diffrence chronologique, ni une simple varit
dans les facults potiques, parce que il y a aussi
le changement de tous les rapports de la vie
sociale dans tous ses principaux aspects, et, par
rapport ces transformations sociales, les manifestations littraires ne sont que des indices relatifs, des sdiments spcifiiJnes, et des cas particuliers. Il peul tre commode, notamment pour
cette prparation artificielle an savoir, qui forme
une si grande partie de l'activit de nos Universits, de rduire en rsums la somme de ce
que, dans J'histoire, nous app!>loos, d'une faon
gnrique, la philosophie; mais comment arriverail-on comptendre vritablement, de cette

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

f53

manire, comment les diffrents philosop~es sont


arrivs penser de faon si discordante, et souvent
si contradictoire ? Comment ranger sur noe ligne
unique de processus continu, indpendant et unitaire, la philosophie de l'antiquit, qui a t jusqu' Platon presque toute la science, - ce minimum de science qui a t la scolastique touffe
par la thologie,- et, plus tard, cette philosophie
du xvu, qui est une forme de recherche conceptuelle parallle la nouvelle science contemporaine de l'observation et de l'exprimentation et, enfin, cette nocritique qui tend maintenant
faire de la philosophie une simple revision formelle
de ce que l'on sait dans chacune des sciences,
dj si diffrencies entre ellt~s ?
A potiori il est absurde d'crire - si ce n'est
pour des ncessits professionnelles - des histoires universelles dn christianisme. Je ne parle
pas de ceux qui pensent avec noe me Je croyant,
et qui estiment que le fil conducteur de ces histoires unitaires est dans la mission providentielle
de l'glise elle-mme travJrs les sicles. A ceux
dont c'est l l'opinion et qui comprennent, de
faon diffrente d'ailleurs, cette histoire idale
~ternelle, qui serait comme one rvlation immanente ou progressive, nous n'avons rien dire, rien
suggrer. Ils sont hors de notre porte. Mais
comment ces critiques qui criv<mt les histoires
unitaires du christianisme, tout en sachant et en
reconnaissant qu'ils ont dans leurs mains une
9.

-l
tU

SOCIALISME ET PmLOSOPBIE

matire qui fait partie des conditions successives


variables et plus ou moins ncessaires de la vie
humaine, ne voient-ils pas que l'image suivie
qu'ils s'en font repose sur une bien faible tradition,
et n'est qu'un schma trts vague de choses que
l'on peut peine rapproche ?
La nai:~sance, l'extension, l'expansion, l'organisation ct la disparition (dans certaines parties
du monde, par exemple dans l'Asie antrieure et
l'Afrique septentrionale) de l'association chrtienne, et ses attitudes diffrentes l'gard du
reste de l'activit pratique, et les multiples liens
qu'elle a eus avec les autres groupements et puissances politico-sociales : - toutes ces choses,
qui sont l'histoire vritable et relle, ne peuvent
pas tre comprises si l'on ne peut pas partir de l'ensemble des conditions de chaque pays en particulier dans lequel un petit nombre, un grand nombre
ou tous les habitants, les citoyens, qu'ils soient
C)embres d'une wodeste secte, qu'ils appartiennent une catholicit imprieuse, qu'ils soient
perscuts, tolrs, ou intolrants et perscuteurs,
se disaient ou se disent chrtiens. C'est ici seulement que l'on commence mettre le pied sur un
terrain solide, c'est l le digne objet de l'intelligence historique ; {'t pour passer l'interprtation matrialiste de l'histoire il ne faut pas alors
plus d'effort qu'il n'en faut dans n'importe quelle
branche de nos connaissances de la vie dn pass.
En o mot, l'histoire relle est celle de l'glise, .

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

!511

ou mieux des glises, c'est-h-dire d'une socit


qui a son oikonomia, dans le sens gnrique
d'organisation comme dans le sens plus spcifique de mode d'acquisition, de production, de di~
tribution et de consommation des biens (blas l
oui, de la terre l). Ceux qui entendent pilr christianisme, dans un sens exclusif, uniquement l'en ..
semble des croyances et des esprances sur la
destine humaine - croyances qui, en ralit,
sont aussi varies qu'il y a de diffrence, pour
n'en citer qu'une seule, entre le liJ,re arbitre du
catholicisme postrieur au concile de Trente et le
dterminisme absolu de Calvin ! - doivent se
rsigner comprendre et admettre que cet ensemble de vues et de tendances est n et s'est
dvelopp toujours dans le sein d'une association,
qui a contiuuellement vari en diffrents sens, et
qui a toujours t, plus ou moins, contenue dans
un milieu historico-social plus vaste et plus complexe, pour nous servir de l'expression prfre
des nologistes.
Il faut tenir compte d'une autre considration.
Dans ce quart d'beure de prose scientifique o
nous nous trouvons en ce moment, on ne pout
plus faire croire personne que la masse de ceux
qui taient groups dans l'association chrtienne
aient jamais eu une ide claire de la variation des
dogmes et des discussions subtiles des savants et
des docteurs. De ces plbes d'Antioche, d'Alexandrie, de Constantinople, etc., qui s'agitaient sous le~

156

SOCIALISME ET PHILOSOPH

drapeaux d'Arius et d'Athanase, nous ne connaissons d'une manire prcise ni les passions, ni les
intrts, ni leur faon journalire de vivre, ni
leur idiotisme habituel ; - nous ne pouvons les
dcrire comme nous le ferions maintenant pour
Naples ou pour Londres - : mais nous ne serons
jamais assez simples pour croire qu'ils comprenaient un iota aux disputes sur la substance, simplement semblable ou compltement identique,
du fils et du pre. Nous ne pourrions pas mesurer
la diffrence relle qu'il y a entre les artisans de
Genve et les artisans de l'Italie du xv s. d'aprs la
diffrence doctrinale qu'il y a entre Calvin et Bellarmino. C'est pour cela que l'histoire du christianisiue reste en grande partie obscure, car elle ne
nous a presque toujours t transmise qu' travers
le voile idologique de ceux qui ont t le reflet dogmatico-littraire du dveloppement de l'association, de sorte que l'on ne sait relativement
que peu de chose de la vie pratique, et ce peu que
l'on sait descend presque rien mesure que
l'on remonte jusqu'aux premiers sicles.
De plus, la masse des a!'socis a toujours cQnserv dans son cur et transport dans les
croyances et dans les lgendes menues un grand
nombre des superstitions et un trs grand nombre des mythes dont elle tait imbue avant sa
conversion, et tontes ces autres superstitions et
tous ces mythes qu'elle dut crer pour se rendre
plausible elle-mme, en quelque manire, les

SOCIALISME EJ' PHILOSOPHIE

t57

doGtrines abstraites et mtaphysiques du christianisme doctrinal. C'est ce qni arrive trs visiblement dj ds la seconde moiti du deuxime
sicle, quand l'association avait cess depuis un
certain temps dj d'tre une secte dmocratique
de gens attendant le rgne de Dieu, pntrs tous
par l'esprit sllint, et qu'elle s'acheminait vers la
constitution d'une catholicit organise, soit an
point de vue de l'orthodoxie, soit celui d'une
coordination hirarchique semi-politique d'une
grande masse, non plus de saints, mais simplement d'hommes. Ce transport de toutes les superstitions locales, rgionales et ethniques au sein
du christianisme s'accrott partir du moment o
l'glise devenant ort~odote, officielle et territoriale, il n'tait plus possible mme aux plus zls
de sparer, par une scrupuleuse puration, ceux
qui pouvaient tre petsuads par un enseignement
pdagogique, de ceux qui taient obligs de croire
et de s'en tenir aux rites et aux formes quelles
qu'elles fussent. A la chute de l'Empire d'Occident
les conversions sommaires et forces des barbares
de la Germanie et des pays slaves augmentrent le
capital des croyances populaires qui devinrent la
pture quotidienne des masses, obliges de professer des symboles et des croyances aus11i suprieures ou aussi trangres leur tat intellectuel,
que celles qui reprsentaient un prcipit de beaucoup de demi-philosophies. Tontes ces populations chrtiennes vcurent et continurent vivre

{!18

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de leurs croyances multiples ; et c'est pour cette


raison que plus tard elles transformrent rellement les donnes les plus communes du christianisme en mobiles et en occasions pour de nouvelles et spcieuses mythologies. Au-dessus de Ctltte
vie ingnuement barbare planaient, comme une
idologie inaeeessible aux multitudes, et comme
une utopie doctrinale, les dfinitions des docteurs
et les dcisions des conciles.
Quelles raisons et quelles causes, quels mobiles
et quels moyens unissaient donc les membres de
cette communaut dans les temJlS dont on dit
que la religion a t l'me et le soutien de toute
la vie ? Je fais abstraction des vexations et des
violences, pour ne pas entrer. dans un chapitre fort
pineux qui est celui auquel en appellent d'ordinaire les adversaires passionns du christianisme,
chapitre qui nous dvoile les tyrannies les plus
odieuses, les perscutions les plus froces et les
plus inhumaines, et l'hypocrisie la plus raffine. Tantum religio potuit suadere malorum 1
Ce que je veux surtout indiquer, c'est que la foree
principale de la cohsion tait prcisment dans
ces moyens matriels si mpriss, dont l'usage,
le maniement et le gouyernement ont fait de l'association une puissante organisation conomique
avec ses offices, sa hirarchie, son droit et ses
serfs, ses esclaves, ses colons, ~es ministres, ses
protgs et ses obligs. La proprit ecclsiastique reprsente toute une srie de variations

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

iB9

depuis l'obole du demi-communisme jusqu' la


corporation lgale, et depuis celle-ci jusqu' la
collection des legs, la constitution des complexus
fonciers du latifundium et dpuis le fief avec ses
corollaires, les dcimes et la finance des mes,
jusqu'aux tentatives plus modernes d'industrie
coloniale (les jsuites), et ainsi de suite d'autres
choses encore. Ce qui maintint la cohsion des
humbles ce furent principalement, comme cela est
vrai encore en partie aujourd'hui, l'aum6ne, l'assistance des malheureux, des malades, des veuves,
des orphelins, Ja gestion ordonne et mthodique
des champs, le dfrichement des terres nouvelle
ment conquises la culture. Ce sont l les moyens
qui, comme cela est arriv pour toutes les
autres personnes morales, ont fait de l'association
chrtienne une chose vivante, et qui, surtout au
moyen ge, ont permis un trs petit groupe d'initis la doctrine de faire servir un vaste groupe_ment conomique des fins relativement plus
leves, plus nobles, plus altruistes et plus progressives, qu'on ne le fit dans les cercles des possessions troitement fodales, et sous l'influence des
souverains tout occups ranonner, faire des
razzias ou vivre en pirates. La bourgeoisie, dans
ses diverses phases, avec plus ou moins de rapidit
et avec des formes plus ou moins rvolutionnaires,
a fait depuis main basse sur cette conomie de la
proprit de la pnpulatioo chrtienne, et elle l'a
incorpore de diverses manires la proprit de

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- -- --- -,-- ~
'

f60

SOCIAUSME ET PHILOSOPHIE

plein droit priv et l'a fait s'vanouir comme un


fluide dans le systme capitaliste. L o cette proprit d'conomie ecclsiastique a rsist en partie
et l o elle rsiste encore aux coups de la bourgeoisie triomphante, c'est parce qu'elle remplit
encore certaines fonctions que les autres organisations publiques, et l'Etat qui les reprsente, ne
prennent pas sur elles, ou qu'elles laissent encore
dans l'Eglise sous forme de concurrence.
L'histoire de cette conomie forme la substance
de cette interprtation des variations du christianisme que la critique ultrieure aura laborer.
Grgoire-le-Grand qui semble dj si bien persuad que J'vque de Rome est destin se subs
tituer I'empir1~ d'Occident disparu, Grgoire que
toutes les personnes d'esprit cultiv connaissent
pour ses visions, son amour de la musique ct son
apostolat chez les Angles, a rdig en conomiste
les lois de l'exploitation du latifundium ecclsiastique. A quelques sicles de distance, travers
les adversits qu'ont traverses les demi-Etats et
les diffrentes communauts demi-politiques qui
se sont dvelopps dans le sein de l'empire
d'Occideut toujours mal affermi et mal restaur,
la trs ,aste proprit ecclsiastique, partout rpandue et pattont ancre, permit de tenter la politique qui, de Grgoire VII Boniface VIII, eut pour
objectif de faire du successeur de Pierre l'hritier
d'Auguste . Cette politique n'a pas t ce qu'elle a
t parce que les moines de Cluny en avaient la~

oigllized

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

161

bor la thorie, ou parce que, comme cela est,


Grg,>ire VIl et Innocent Ill ont t des bommes
minents, mais parce que ce vaste empire cono.:.
mique seul offrait les moyens pour tenter un
grand vlan d'organisation, contre lequel, comme
on le sait, se sont opposs de diverses faons non
seulement les aulles demi-potentats politiques du
temps, mais dans certains lieux o l'activit industrielle et commerciale tait plus avance (Flandre,
Pro,ence, Italie du nord), et dans des buts diffrents de cnobitisme exalt ou de libert civile
chrtienne, mme une partie des plbes et des
bourgeoisies rcentes. Et en effet l'humiliation
inflige Boniface VIII Anagni, n'est que le
point culminant de la politique de Philippe-Je-Bel
qui, en prcursem trs loign du principat rvolutionnaire du xv sicle, met le premier hardiment la main sur les biens du peuple chrtien.
Je voulirais . arrte ici cette digression, parce
que cette h.istoire conomique n'a pas encore t
crite, et que ce n'est pas moi qui la commencerai
par cea remarques incidentes.
Il me semble eependant. entendre nos critiques
habituels ajouter : mais cette histoire conomique acheve, tout le reste deviendra-t-il clair
d'une clart parfaite ? C'est le sort ordinaire de
tous ceux qui construisent des chteaux de cartes
pour avoir ensuite Je plaisir de les renverser en

t6~

SOCIALISME ET PWLOSOPHIE

souffiant desaus. Expliquer un processus cela consiste, en gnral, le rsoudre dans ses conditions
les plus lmentaires jusqu' ce qu'il nous soit
possible d'apercevoit et de suivre (depuis le minimum perceptible) les phases successives, comme
on descendrait des prmisses aux consquences.
n ne viendra J'esprit de personne d'affirmer
par exemple que lorsqu'on connait food la structure comique de la cit d'Athnes, de la fin du
v8 sicle au commencement du 1v6 avant J.-C., on
peul ensuite immdiatement comprendre. sans
plus, c'est--dire sans l'aide de la critique des
lments intellectuels recueillis par la tradition,
le contenu idologique de tous les dialogues de
Plnton. Ce qu'il fat tout d'abord expliquer c'est
en vrit l'individualit de Platon, c'est--dire ses
aptitudes esthtiques et mentales, son pessimisme, sa fuite du monde, son idalisme et son
utopisme. Tout cela est le produit de ces conditions qui, de mme qu'elles se sont dveloppes
idologiquement dans Platon, st: sont dvelopp:ls galement chez tant d'autres de ses contemporains, qui, sans cela, ne l'auraient pas
compris, admir et suivi au point de constituer
autour de lui une secte qui a vcu ensuite pendant
tant de sicles sous tant de f01nies diffrentes. Si
on essaye de sparer celle formation idologique
du milieu dans le.qnel elle est prcisment ne
commo Je premier prodrome du christianismt>,

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

t63

~Ife

devient incomprhensible, c'est--dire peu


prs absurde.
A potiori cela est vrai de ces dispositions et de
CB inclinations imaginatives ou mentale11 qui ont
fait nailre le besoin de tant de croyances, de tant
de symboles, de tant de dogmes, de tant de lgen.dea dans la grande communaut qu'a t l'asso.
ciatioo chrt!enne avec ses buts multiples et ses
multiples combinaisons. Il est certes plus facile de
comprendre les rapports qui telient en gnral
toutes ces idations certaines conditions matrielles dtermines de la communaut, que d'expliquerensuite sparment toutes ces idations mmes
dans leur C(lnlenu particulier. Cette diflicult
d'explication adquate est acctue par ce fait qu'il
s'agit d'une poque de terribles catastrophes, de
troubles ioous, de dcadence des aptitudes la
science, de temps, en somme, dans lesquels
manquent presque toujours le tmoignage impartial, la eritiqne, l'opinion publique, et o les
esprits les plus puissants, spars de la vie, sont
ports vers l'abstrus, les substilits et le vetbalisme.
Ce sont en effet les difficults comprendre le
comment les idologies naissent du terrain matriel de la vie qui donnent de la force l'argnmeu
tation de ceux qui n'admettent pas qu'il soit possible de donner une explication gntique corn-

t6i

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

pite du christianisme. En gnral il est vrai que la


phnomnologie ou la psychologie religieuse, quelque nom qu'on lui donne, prsente de grandes difficults et contient en elle des points trs obscurs.
La faon dont les donnes empiriques de la
nature et de la vie sociale se transforment,
certaines poques dtermines et certaines dispositions ethniques tant Jonnes, en passant par
le creuset de l'imagination, en personnes, en
dieux, en anges, en dmons et ensuite en attributs, en manatioo, en ornement de ces mmes
personnifications, et enfin en entits abstraites et
mtaphysiques comme le logos, la bont infinie,
la justice suprme, etc., ce ne sont pas l choses
qu'il est facile de comprendre entirement. Dans
ce domaine de production psychique drive et
complique, nous sommes trs loin de ces condi
tions trs lmentaires dans lesquell~s, par l'observation ct par l'exprience, il est, par exemple,
permis de suivre la naissance et le dveloppement
des sensations d'one extrmit l'autre, c'est-dhe des appareils priphriques jusqu'aux centres
crbraux dans lesquels l'excitation et les vibra.tions se changent en faits de conscience, c'est-dire en conscience.
Mais est-ce que cette difficult psychologique e!;t
paticulire aux croyances chrtiennes? N'est-elle
pas propre la formation de toutes les croyances,
de toutes les idations mythiques et religieuses ?
Les crations si originales du Boudhisme primitif,

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

t65

ou les crations plus drives encore et presque


syncrtiques du mahomtisme sont-elles plus
claires ? Et si nous remontons au-dela Je ces systmes des grandes religions, les manires d'tre
de l'imagination sont-elles ;>lus claires et plus
videntes preinire vue dans la cration t.les
mythes trs lmentaires de nos premiers pres
aryens ? Est-il Jonc facile de se rendre compte
par le menu de toutes les transitions par o est
passe J'imagination de tant de gnrations, travers tant de sicles, pour que le pramantha,
c'est--dire le bton qui produit une tincelle paa
frottement sur un autae morceau de bois, se transforme petit petit jusqu' devenir le hros Promtbe? Et cependant c'est l le mythe le plus connu
de la mythologie indo-europenne, celui sur
lequel nous avons le plus de renseignements pom
ses diffrentes phases embryogntiques, depuis
les plus anciens'hymnes vdiques en l'honneur du
dieu Agni (le feu) jusqu' la cration thico-religieuse de la tragdie eschylienne.
C'est que ces productions psychiques des hommes des sicles passs prsentent notae esprit
des difficults toutes spciales. Nous ne pouvons
pas facilement reproduire en nous les conditions
ncessaires pour nous rapprocher de l'tat d'esprit
intrieur qui correspondait ces produits. Il faut
une longue habitude pour acqurir cette aptitude
qui est propre au glottologue, au philologue, au
critique, ceux qui tudient la prhistoire, c'est--

--,
1

tM

80CIAI.ISMK

ET PBJW80PBIE

dire teux qui. par un long exercice et par des


tentatives souvent ri~res, se foot comme one
coo~rieoce artificielle, en conformit et en harmonie avec l'objet etpliquer.
~fais le christianisme (et j'entends par l la
croyaoee, la doetrioe, le mythe, le symbole, la
lgende, et non plus la simple association dans
son oikonomilca) prsente relativement moins de
difficults paree qu'il est plus prs de nous. Il
nous enveloppe de toutes parts, et nous devoua
continuellement en considrer les consquences et
les drivations dans les littratures et dans les dif
freotes philosophies qui nous sont familires. Nous
pouvons aujourd'hui encore observer comment
les multitudes combinent, grossirement, les auperstitions atavique~ aussi bien que les superstitions rcentes avec une accepration moyenne ou
peine approximative du principe le plua gnral,
qui unifie toutes les confessions : - le principe de
la chute el de la rdemption. Nous pouvons voir
l'association chrtienne l'uvre dans ce qu'elle
fait et dans les luttes qu'elle soutient; et nous
sommes en mesure de nous reprsenter le pass,
en oprant des combinaisons analoguea, ce qu'il
nous est difficile de faire pour l'interprtation de
croyances trs loignes de nous. Nous assistons
encore la cration de nouveaux dogmes, de
nouveaux saints, de nouveaux miracles, de nou
veaux plerinages, et en songeant au pas,~ nous
pouvons presque dire tout comme chez nous 1Je,

SOCIALISME ET PHIL080PBIE

t67

veux dire par l que nous disposons d'un capital


d'observations et d'expriences psychologiques
qui nous permet de revivre dans le pass avec
moins d'efforts qn'il n'en faut lorsque nous sommes
forcs de nous contenter de la seule analyse des
documents des conditions les plus primitives.
Depuis quand a-t-on commenc comprendre
quelque chose de prcis sur l'origine de la langue,
si ce n'est depuis que l'on a compris que nous
n'avons pas d'autre terrain d'exprience si ce n'est
la faon dont les enfanta apprennent aujourd'hui
encore parler ?
Le problme des ortgmes du christianisme est
obscurci chez beaucoup par un autre prjug; on
e~oit qu'il s'agit l d'une premire formation et
presque d'une cration ex nihilo. Ceux-ci ne
voient pas que ceux qui devinrent chrtiens arrivrent l en partant d'autres religions ; et. puis: le
problme de l'origine se rduit avant tout prosaquement retracer la faon dont les lments
prexistants ont pris une forme nouvelle dans le
sein de l'association, et en quoi consiste le noyau
vritablement et proprement nouveau de la noformation. Il s'agit l de temps historiques. De ces
religions, nous connaissons principalement la
forme do judasme postrieur, qui consistait, dans
uue partie de la masse dn peuple en un messianisme exalt et, dans la classe des savants, en

t68

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

une casuistique trs subtile. Nous connaissons


peu prs les cultes, les superstitions~ les croyances des diffrents paganismes de l'empire, les
tendances religieuses d'une bonne partie des phi
losophes de cette poque, qui taient pesque tous
des dcadents, de mme que nous connaissons les
inclinations des multitudes d'alors, plus que jamais
portes accepter de nouvelles fois, de nouvelles
prome.sses, et la bonne nouvelle.
Il s'agit donc non pas d'une cration, mais
d'une transformation -et nous sommes ainsi sur
un terrain qui est commun toutes les autres histoires. Par exemple(- puisque je parle d'une faon sommaire et seulement incidemment -) :
comment Jsus est-il devenu le Messie des Hbreux (forme primitive bionite), comment le
Messie des Hbreux est-il devenu le rdemptem du
pch pour tous les hommes (Paul), et enfin
comment s'est-il combin avec le logos dti noplatonisme de Philon (quatrime vangilt:>)? C'est
l le schme d.u processus idologique. Et d'autre
part : comment l'association primitive communiste (communisme, soit dit en passant, de la
consommation) de ceux qui attendaient la fin prochaine de cc monde du pch et la catastrophe
univetselle (l'Apocalypse) est-elle devenue une
association (glise) dont, -l'attente du millnium
ayant t renvoye une poque indfinie (seconde lettre de Pierre), -l'organisation grandit,
dont l'conomie se dveloppe, et qui se charge

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

t69

progressivement de nouvelles attributions et de


nouveaux rles? C'est dans ce processus qui va
de la secte l'Eglise, de l'attente nave la formule doctrinale complique, qu'est tout le problme
des origines. Le dveloppement de l'association
entranait soli adaptation aux diffrentes formes
des droits alors existants, ct la diffusion du platonisme dcadent v~nait en aide au besoin de la doctrine. Certainement nous ne pouvons pas mettre
directement sous nos yeux et soumettre notre
observation toutes ces productions dans une narration chronologique intuitive. Nous n'assisterons
pas la conversation de Philippe, de Mathieu, de
Piertc, de Jacques et de leurs successeurs immdiats, etc., de la mme manire que nous Acontons parler Camille De!lmoulins 3 heures de
l'aprs- midi, le dimanche 12 juillet f 789, dans un
caf du Palais-Royal. Nous ne suivrons pas la naissance et la fixation des dogmes comme s'il s'agissait de la runion des articles de l'Encyclopdie.
Nous sommes une poque d'impressions confuses et de fermentations que l'on n'a plus vues depuis_. De grandes pidmies morales envahissent
les mes. Les rapports les plus lmentaires de la
vie entrent dans une priode de crise aigu. Audessous de cette civilisation du monde mditerranen qui unifiait le pouvoir politico-administratif
de J'empire et ce qu'il y avait de plus utile et de
plus raffin dans l'Hellnisme, il y avait une vgtation infinie de barbaries locales et de dcacJeniO

i70

SOCIALISME ET PHIWSOPHIE

ces putrides. Il suffit de se rappeler que le christianisme s'est arrt, en fait et de nom, comme
une chose en soi, dans Autiocbe, cette &entine de
tous les vices, et que Paul adressait aux Galates,
c'est--dire des Juifs disperss dans un Jlays de
vritables barbares, ses subtiles mditations qui
nous le montrent assez peu diffrent de ces Juifs
qui ont plus tard compos le Talmud. Le christianisme s'est rpandu parmi les humbles, les rejets, les plbes, les esclaves, les dsesprs de
ces grandes villes. dont la vie tnbreuse nous
est presque inconnue, malgr les satires de Ptrone et de Juvnaf, les contes de Lucien et les
rcits macabres d'Apule. Que savons-nous d'un
peu prcis sur la condition de ces Hbreux de la
ville de Rome, parmi lesquels se rpandit tout
d'abord en Occident la nouvelle strperstition, selon l'expression de Tacite; cette superstition qui,
dans le cours des sicles, est devenue le plus
puissant organisme social que connaisse l'histoire? Il ne nous est pas possible de faire de ces
premires origines un rcit intuitif, et nous sommes forcs de les reconstruire par conjecture.
C'est l la raison principale de l'interminable
littrature qui s'y rapporte, notamment grce aux
savants allemands qui, mme lorsqu'ils ne sont
nullement croyants, ont l'habitutle d'appeler
thologie cette littrature critique et rudite.

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

t7i

L'obscurit relative de ces premires origines a


fait natre dans beaucoup d'esprits la croyance
trange en un christianisme trai, qui aurait t
essentiellement diffrent de ce qui a t appel
chrtien dans la suite. Ce christianisme vrai, originaire, qui efilt tl'ailleurs si plein d'obscurits que
chacun peut le comprendre sa faon, fit souvent les frais de la polmique de ces rationalistes
qui, aprs avoir couvert en principe d'invectives
cette Eglise, que nous connaissons par l'histoire
et par notre exprience, en appellent grand renfort d'argumentation de rhtorique l'Eglise
i~ale qu'aurait t la primitive communion des
saints. C'est l un mythe historique, comme la
Sparte des rhteurs d'Athnes, comme la Rome
ancienne des Gibelins dcadents du xiv" sicle,
comme toutes les crations fantasmagoriques d'un
pass paradisiaque, ou d'un avenir encore loign. Ce mythe historique a revru des formes diverses. Les sectaires qui se sont rvolts contre la
catholicit, encore ses dbuts ou dj depuis
longtemps triomphante, ces sectaires, dis-je, des
Montanistes an~ Anabaptistes, qui, dans un esprit
de vritable galit dmocratique, se sont, dans
des circonstances historiques dtermines, soulevs contre l'Eglise terrestre et orthodoxement
hirarchique, eurent besoin de se construire un
christianisme vrai, c'est--dire la simple' vie pro
tovangliqne, tandis qu'ils app~laient dcadence,
aberration, uvre de Satan, tout ce qui tait ar-

17!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

riv depuis. C'est ce christianisme vrai, 1rs


vrai, qu'en ont appel tr.5 souvent les communistes nafs qi avaient besoin, dfaut de toute
autre ide exacte sur la manire d'tre de cet injuste monde des misrables ingalits, de faire de
leurs propres aspirations une image, et celle-ci
pouvait trouver, comme dans tant d'autres souvenirs vritables ou fictifs, ses sujets et son coloris dans la posie vanglique. C'egt ce qui est
arriv jusqu' Weitling, qui, lui aussi, a crit un :
Evangile du pauvre pcheur. Ef. pourquoi ne
devrais-je pas rappeler les Saint-Simoniens qui,
imaginant un christianisme plus vrai, encore dans
l'avenir, ont projet en lui toutes les aspirations
de leur imagination surchauffe?
Pour toutes ces raisons, et pour d'autres encore, demeure comme suspendue dans le vide,
chez beaucoup d'esprits, l'image fantaisiste d'un
christianisme ultra parfait, qui serait diffrent et mme pour quelques-uns absolument diffrent
- de tout ce que J'histoire courante connat et
donne pour le christianisme, de la lapidation de
Saint Etienne la Sainte Inquisition, qui envoya
dans l'autre monde tant de milliers d'infitlles;
depuis le pcheur aux pieds nus, Pierre, qui, par
ses dngations craintives, joue au rus Sancho
Pana, jusqu'au Pape Pie IX, qui trouve dans l'infaillibilit une compensation au pouvoir temporel
qu'il tait en traip de perdre; depuis les agapes
bionites, c'est--dire des pauvres visits par Je

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

173

Paraelte, aux jsuites qui arment des flottes el font


des entreprises commerciales, prcurseurs auda~
cieux de la politique coloniale de l'poque hour~
geoise; depuis le Rabi de Nazareth, qui a dit que
son royaume n'tait pa!S de ce monde, jusqu'aux
vques et aux utres prlats qui ont occup en son
nom, pendant des sicles, comme propritaires et
comme souverains, le tiers ou le quart des terres,
selon les pays, y compris dans certains le jus p1'im;e noctis. On comprend facilement que celui qui
croit, pour une raison ou pour une autre, ou mme
par simple hypl>crisie liltraire, ce christianisme
trs vrai, est fort embarrass pour expliquer comment est n ensuite ce christianisme moins vrai, ou
absolument fauss, que nous connaissons tous. Et
l'on comprend aussi comment cette vrit trs vraie
devient un miracle, sinon de la rvlation, du moins
de l'idologie humaine - et nous, de notre ct,
nous ne sommes pas obligs de donner l'explica~
tion de ce miracle, ni au nom du matrialisme, ni
au nom de n'importe quelle autre doctrine scientifique, pour cette mme raison qui ne fait pas
la mcanique rationnelle un devoir d'expliquer
le vol d'Icare, ou celui de l'hippogriffe de l'Arioste.
Il faut, cependant, ne pas oublier que ce christianio:me vrai, que l'on a si souvent oppos idalement au christianisme trs positif et ralistiquement humain qui s'est dvelopp dans des con~i
-10.

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iH

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tions accessibles notre intelligence ordinaire, a


exerc lui aussi sa fonction hi!ltorique, et nous sert
maintenant comme d'une clef pour pntrer plus
avant dans l'tat d'me et dans les rapports soeiaux des premiers chrtiens. Ce christianisme
vrai a sei'Vi de symbole au diverses rbellions des
proltaires, des plbes, du menu peuple, des opprims, des serfs, dt>s esclaves, des exploits,
jusqu'au xvt sicle.
J'ai eu l'occasion, comme je l'ai crit dj dans
une autre lettre, de m'occuper cette anne d'une
faon circonstancie. dansmwn cours l'Universit, prcisment de Fra Dolcino, qui marque le
point culminant du mouvement de la secte des
Apostoliques, en mme temps que son insuccs en
marque le dclin. Aprs avoir expos les conditions gnrales du dveloppement conomique et
politique de l'Italie septentrionale et de l'Italie
moyenne, et les conditions plus particulires du
milieu (c'est--dire les classes sociales) dans lequel
la secte des Apostoliques est ne et a grandi, il me
fallut un certain moment expliquer la doctrine
par laquelle et avec laquelle Dolcino a su maintenir entre tous ses disciples la tnacit et le courage
ncessaires pour combattre j nsqu ' la fin comme
des hros, des martyrs et des prcurseurs d'un
nouvel ordre de choses dans la vie de l'humanit.
Cette doctrine est, elle aussi, un de ces si nombreux
retours apocalyptiques au christianisme purement
vanglique, c'est--dire qu'elle est la ngation de

oigllized

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SOCIALISME ET PHILOSOPIDE

t711

tout ce que la hirarchie a tabli et fait depuis le


pape Sylvestre (le pape de la lgende tout au
moins), ngation renforce par l'ardeur apostolique que le sentiment de la lutte transforme en devoir de lutter. Il est naturel que l'explication premire de ces ides, comme diraient les littrateurs,
doit tre cherche dans les mouvements analogues
des rbellions antibirarchiques de l'poque. D'un
ct il faut remonter aux Albigeois, et d'un autre
ct ces mouvements des p~bes confus et si diffrents, qu'on dsigne du nom commun-de patarie ; et il faut aussi se rendre compte de toute
cette agitation mystique et asctique, qui essaie
plusieurs reprises de secouer la domination papale,
depuis le communisme idologique de Joachim
di Fiore jusqu'aux rsistances actives des Fraticelli .
. Eu s'arrtant un peu dans cette recherche, il
n'est pas difficile de retrouver, derrire les voiles.
mystiques de l'asctisme et l'exaltation pour le
christianisme vrai, les conditions matrielles et les
mobiles matriels qui ont fait se grouper autour
le quelques symbole:i ,de rvolte les intimes entre
les moines, les paysans de ces pays da11s lesquels
la fodalit est encore vivace, les paysans de ces
autres terres qui, dbarrasss des liens fodaux,
ont t violemment proltariss par la formation
rapide des communes libres, et les trs petites gens
des communes elles- mmes, si impitoyablement
.corpoatives, et enfin, comme toujours, les idalistes, qui font leur la cause des malheureux :

!76

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tous les lments d'une rvolution sociale. De cette


explication prochaine on remonte une explication
plus gnrale, une explication typique. Le mouvement de Dolcino est un des moments de la grande
chane des ~;oulvements des plbes chrtiennes
qui, avec des succs et des complications varies, se
sont rvoltes contre la hirarchie, et qui, dans les
moments les plus aigus, ont t portes cette consquence invitable : l'attente du communisme.
L'exemple classique~ la forme clbre par suite des
circonstances du temps et de J'tendue el de la
dure du mouvement, est certainement le soulvement des Anabaptistes; mais la rvolte de Dolcino
a elle aussi son importance, notamment cause
des conditions conomiques dj presque modernes
dans lesquelles se trouvait la valle du l' au commencement du x1v" sicle.
. Or, J'instinct de l'affinit portait les esprits des .
reprsentants et des condottieri des plbes en rvolte se tourner vers le souvenir confus, ou vers
la reproduction fantastique approximative de ce
christianisme primitif qui se composait tout entier
de menu peuple, d'affligs et de malheureux qui
attendaient la rdemption des misres de ce monde
criminel. Le christianisme vrai, vers lequel, par
cette sympathie qui vient de la similitude des conditions, ces rebelles exalts se tournaient avec
une foi et une imagination si ardentes, a t une
ralit, non pas dans le sens d'un tat idal et
typique~ dont la faiblesse humaine a dvi par

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

177

aberration et par malice, mais comm~ un fait pauvrement empirique. Le christianisme primitif, mutatis mutandis, a t dans son type, dans son ensemble, dans sa physionomie ct dans ses causes
beaucoup plus pts de ce que voulaient rtablir
Montaoo, Dolcino ou Thomas Mnzer dans des
temps qui n'y taient pas adapts, qu' tous les
dogmes, les liturgies, les degrs hirarchiques,
souverainets et domaines,_luttes politiques, suprmaties, inquisitions et autres semblables misres,
dont est fa!te l'histoitc humainement tenestre de
l'Eglise. Dans les tentatives de ces rebelles on revoit, comme s'ils avaient voulu meltre sous nos
yeux une exprience dn p:1ss, ce qu'a d tre,
pen prs, la forme primitive du christianisme en
tant que secte de vritables saints, c'est--dire de
gens absolument gaux, sans distinction entre
clerg et laques, tous galement visits par l'esprit divin, sans-culottes et dvots en mme temps,
tous d'un mme type.
Le problme le plus grave et le pins difficile dans
toute l'histoire du christianisme consiste comprendre comment, de cette secte d'individus absolument gaux, est ne, en moins de deux sicles,
une association avec uue diffrenciation hirarchique telle que l'on a d'un ct le peuple des
croyants et de l'autre ceux qni sont investis d'un
pouvoir sacr. Cette diffrenciation hirarchique
est complte par le dogme, c'est--dire par une
conceptiOJl fixe, qui supprime chez les fidles la

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f78

SOCIALISME ET PHILOSO(IHIE

spontanit de la c:royance en autant de vocations


personnelles. La hirarchie veut dire sacerdoce, administration des choses et gouvernement des personnes. De l nat la possibilit d'une politique, et
c'est la poursuite de cette pi)Jitique que tend
l'histoire <te l'Eglise au m sicle. L'union de l'empire et l'Eglise au v sicle n'est pas autre chose
que If rsultat de la pntration rciproque rte deux
politiques, qui fait que la religion et le maniement
des affaires finissent par se confondre. Dans ce
passage de l'association libre t'organisation
demi-tatique, qui a permis l'Eglise de toujours
exercer depuis une action politique d'accord avec
l'Etat, ou contre l'Etat, on en devenant elle-mme
un Etat, se manifeste un fait commun toutes les
associations: ds qu'il y a des choses administrer
et des fonctions remplir, il se constitue ncessairement un gouvernement. L'Eglise reproduit en
elle-mme les contrastes propres tout tat,
c'est--dire les oppositions de riches et de pauvres,
de protecteurs et de protgs, de patrons et de
clients, de propritaires et d'elploits, de princes
et de sujets, de souverains et de vassaux. Elle a eu
par con!!quent dans son propre sein des luttes de
classe paticulirs, par exemple du patriciat hirarchique et de la plbe cnobitique, du ~ut et du
bas cleg, de la eatholicit et de la secte. Les
sectes out t en grande partie inspires, jusqu 'au
xve sicle, pat l'tde du retour au christianisme
primitif, et c'est pour cela qu'elles ont souvent co-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

179

lor leurs desseins, ns t1es conditions du moment prsent, d'une inspiration idologique qui est
presque de l'utopie. L'Eglise qui a triomph, est
au contraire uniquement celle qui, suivant les
modes d'action qui sont propres l'tat laque, est
devenue non pas une socit t1'gaux dans l'esprit
saint, mais une asscciation hirarchique d'ingaux,
exerant des droits formels, disposant des moyens
de s'imposer et de commander, jouissant d'une
souverainet entire, ou d'une partie de souverainet cde par d'antres souverains, et du gouvernement des mes qui, comme tout autre gouvernement spirituel, se consolide surtout grce la domination sur les choses sans lesquelles les mes
ne peuvent point exister. Ces attribuls humains,
qui, tant donn l'ingalit conomique des hornmes, rapprochent l'association religieuse de toutes
les autres sortes de gouvernement des choses de
ce monde, montrent d'un ct comment l'association des saints n'a jamais pu avoir 'qu'une forme
d'existence utopique, et, d'un autre ct, ils nous
expliquent la tendance constante l'intolrance et
la catholicit dans ses formes varies, en tant
que cette association a fait de cette terre son
royaume, donnant ainsi un dmenti au naf martyr Je Nazareth relgu mlancoliquement sur les
autels.
Pour m'en tenir l'exemple qui m'est plus familier par mes tudes rcentes, la papaut superimpriale s'est croule avec Boniface VIII, selon la

o;9;,,zed

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iSO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

prophtie de Dolcino, qui lui survcut trois ans,


mais elle n:a pas disparu pour faire place l'Apocalypse. La papaut se vit infliger l'humiliation
d'un exil Avignon, mais ce ne fut pas pour tablir an nouvel empire des Csar, selon l'utopie
de l'Alighieri. On voyait dt)j apparatre les prodromes de l're moderne, c'est--dire les signes
avant-coureurs du rgne de la bourgeoisie. Philippe-le-Bel, qui de loin s'approche du principat
civil, dans lequel deux sicles plus tard la bourgeoisie parcourut la premire tape de sa domination politique 8Ur la socit, envoyait au dernier
supplice les Templiers, comme pour montrer- que
l'poque des croisades finissait par l'uvre des
chrtiens eux-mmes. Et pour qne le mot de la
situation se trouvt mme dans l'anecdote, qui
toujours dnonce et dmasque les moments stridents de l'ironie de l'histoire, le commissaire du
sire de France qui prpara l'humiliation d'Anagni
ne fut pas un apitaine de bande fodale, mais un
lgiste qui sc procura l'argent ncessaire cette
besogne contre une lettre de change tire sur un
banquier de Florence.
Ce furent ces lgistes, et ces princes usurpateurs de droits historiques, et ces banquiers qui
accumulaient l'argent qui se transforma plus tard
en capital, qui commencrent la socit moderne,
dont la structure prosaque montre si clairement
ses buts et ses moyens. Comme sur les autres ruines
de la socit corporative et fodale, aussi sur les

SOCIALISMI!: ET PHIL080PHIE

181

ruines du patrimoine ecclsiastique s'est assise


cette cruelle bourgeoisie, qui, jetant un dfi aux
puissances mystl'ieuses, a inaugur l're de la
pense libre ct de la libre recherche. Et elle attend
qu'on la dtrne : mais cc ne sera certainement,
ni le christianisme vrai, ni le christianisme trs
vrm.
Les hommes de l'avenir, dont nous nous proccupons souvent par trop, produiront-ils encore ou
ne prol uiront-ils plus de la religion? Quant moi,
je l'ignore, et je leur laisse le souci de leur vie,
qui sera, je l'espre du moins, difficile encore,
pour qu'ils ne deviennerH pas des imbciles dans
la batitude paradisiaque. Ce que je vois clairement c'est uniquement ceci : que le christianisme,
qui est, en substance, la religion des peuples jusqu'ici les plus civiliss, ne laissera place aprs lui
aucune autre nouvelle religion. Ceux qui dsormais ne seront pas chrti~ns, seront irrligieux.
De plus, en seccnd lieu, je remarqne que les socialistes ont fort bien fait d'crire dans leurs programmes que la religion est chose prive. J'espre
que personne ne verra dans ces paroles une vue
thorique, sur laquelle on pourra broder une philosophie de la religion. Celte formule uniquement
pratique veut simplement dire qu'actuellement
les socialistes ont trop de choses faire, plus
utiles et plus srieuses, po:1r ~e confonJre avec
ces Hbertisles, ces Blanquistes, et ces_ Bakounistes, etc., qui d6c1taient l'abolition du divin,
H

f82

-- --

~--~ ~

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

et qui dcapitaient Dien en effigie. Les matrialistes de l'histoire pensent cependant, <1nant
eux et en dehors de toute apprciation snbjecti\e,
que les hommes de l'avenir renonceront trs probablement toute explication transcendante des
prC~blmes pratiques de la vie de tous les jours,
parce que : Primus in orbe deos fecit timor 1 La
formule est ancienne, mais sa valeur est ternelle.

.J

.X
Resina (Naples), 15 septembre t 897 .
Eo relisant, en tevoyant, en retouchant puisque j'ai dcid de les donner l'impression
- les lettres que je vous ai crites d'avril juillet dernier, il m'a sembl qu'elles forment comme
one srie, et que dans leur ensemble elles disent
quelque chose. Certes, les ides simplement nonces, les formules Jleine dveloppes, les observations le plus souvent incidentes, et les critiques
parfois tranges dissmines de ci de l, - tout
ce qu' c:m somme j'ai t amen dire dans cette
forme propre qui crit currenti calamo,- prendraient une toute antre forme, seraient disposes
tout autrement, auraient subir une nouvelle laboration approfondie, si je me proposais de cornposer on livre digne d'un titre sonore, comme pat
exemple : Le Socialisme et la Science, ou Le Matrialisme historique et l'Intuition du monde.
Mais comme, dans cette conversation distance,
j'ait fait usage dans une latge mesure des liberts
qui sont propres la facult discursive, maintenant que je me suis rsolu recueillir ces lett.res

t8i

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

fugitives sous la forme d'un petit volume, je ne


donnerai celui-ci que le titre modeste et appropri de : Socialisme et Philosophie, Lettres
G. Sorel (t).
Je dois aux conseils pressants de mon ami Benedetto Croce de commettre ce nouveau pch
de littnture minuscule. Depuis qu'il a lu ces
lettres il ne m'a plus laiss de repos, et il a voulu
que je lui promette de les rendre publiques sous la
forme d'un opuscule. Si je l'coutais, je deviendrais dans mon ge mr on producteur continuel
et perptuel de papier imprim : tandis que j'ai
toujours aim autrefois laisser dormir dans mes
tiroirs les nombreux tas de p3pier noirci qu'il m'est
arriv d'accumuler, d'annes en annes, en ma
qualit de professeur et parce que j'ai un got
immodr pour la conversation pistolaire. Dans
ce cas spcial, M. Croce me disait qu'il tait de
mon devoir, maintenant que le socialisme se dveloppe en Italie, de concourir la vie du parti,
qui grandit et se fortifie, selon les moyens et les
faons qui rpondent le mieux mes aptitudes.
C'est ce que je ferai ; - mais il reste encore savoir, si les socialistes prouvent vritablement le
besoin et le dsir de cette aide et de ce concours.
En vrit, je n'ai jamais eu une trs grande inclination crire pour le public, et je ne me suis
(1) La traduction littrale du titre italien serait :en
causant deJ ocialisme et de philosophie (Note de l'dit.
fran.).

SOCIALISMJ<; ET PHIWSOPHIE

f85

jamais souci de l'art d'crire ; si bien, que j'ai


crit d'ordinaire au courant de la plume. J'ai toujours aim et j'aime, au contraire, avec passion
l'enseignement oral, sous toutes ses formes; et la
proccupation intense de ce geure d'activit m'a
dtourn pendant de longues annes, autrefois, du
dsir de redire par crit (- et qui pourrait vritablement le redire de vive voix?-) ce qui, dans
l'enseignement, jaillit spontanment sous une forn.c
simple, suggestive, adapt~ au sujet.
En devenant, plu!l lard, socialiste, dans celte
renaissance intellectuelle, je suis devenu plus dsireux de communiquer avec le public au moyen
de brochures, de lettres de circonstance, d'adresses
et de confrences, qui se sont, avec les annes,
multiplies comme mon insu. Ne sont-ce pas l
les devoirs et les charges dn mtier? Et c'est alors
qu'il y a deux ans, survint au boo moment mon
excellent ami Croce, qui me conseilla de publier des essais sur le socialisme scientifique pour
donner mon activit de socialiste un objectif
pins solide. Et comme une chose en entrane me
autre, ces lettres elles-mmes peuvent passer pour
un essai subsidiaire et complmentaire sur le matrialisme historique.
Evideritmeot, cher monsieur, ce petit discours
ne vous concerne point, c'est moi qu'il s'adresse;
je cherche des excuses la publication de ce nouveau livre. Probablement si ces lettres sont lues,
en dehors de vous, par d'autres en France, ils

t86

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

diront que je ne les ai pas davantage amens au


matrialisme historique, et peut-tre accepteront-ils
avec raison les observations de quelques-uns des critiques de mes essais, c'est--dire que les traductions
d'ouvrages trangers ne suffisent pas pour changer
les humeurs intellectuelles d'une nation (i ).
Et cependant en crivant cela comme pour servir d'pilogue ces lettres, je crains encore qu'il
ne me vienne le dsir de continuer. Les lettres
ne peuvent-elles pas se multiplier indfiniment
comme les fables el les contes? Heureusement je
m'tais propos ds le commencement de rpondre, grosso modo, aux questions que vous
posez dans votre Prface en eftlemant des sujets
(1) Dans Ct! petit volume, je n'ai voulu que rpondre
aux questions que M. Sorel avait fait se poser mon
esprit. Le lecteur ne trouvera donc pas dans ces lettres
de rponse directe ou indirecte, explicite ou cache, aux
c1itiques que l'on a faites de mes Essais. J'ai tir grand
profit de certaines d'entre elles. En laissant de ct
les simples comptes-rendus et en ngligeant les polmiques incidentes elles impertinences de quelques crivains gtossiers, je remetcie vivement de leurs critiques
:MM. Andlet, Durkheim, Gide, Seignobos, Xenopol, Bourdeau, Pareto, Croce, Gentile, Petrone et les rdacteurs
de l'Anne sociologique et du No~Joie Slovo. Toute l'al
tenlion veille n'est point due au livre lui-mme, mais
la nouveaut et l'importance du sujet. Je ne puis me
dispenser de remarquer, que l'on m'a fait des reproches
diamrlralemenl opposs : vous tes trop marxiste; vous
n'tes plus tout fait marxiste 1 Je reviendrai sur tout
cela dans un autre travail (Note de l'dition franaise).

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

t87

d'une extrme difficult, de so"rte qu'une raison


de finir m'est donne par les termes mmes de vos
questions auxquelles je me suis successivement rfr. Si je m'abandonnais la verve de la conversation, qui sait jusqu'o J'irais! -ces lettres deviendraient toute une littrature. Vous ne m'en
sauriez aucun gr, si cela pourrait rjouir mon
ami Croce, qui voudrait mettre en tout le monde
son instinct de prolificatioo littraire. Il fait un
curieux contraste avec les douces habitudes de
cette douce Naples, dans laquelle IP.s hommes comme les Lotophages qui mprisaient tout autre
nourriture- vivent le moment prsent et il semble
que, en prsence de la statue de J.-8. Vico, ils
font joyeusement la nique la Philosophie de
l'histoire.
Mais, tout en voulant finir une bonne fois, il
me faut cependant jeter sur le papier quelques
comtes notes encore.
Il me semble, tout d'abord, que, non pas par curiosit personnelle, mais pour ainsi dire en vous
mettant intentionnellement dans l'esprit du commun des lecteurs, vous demandez : est-il vraiment
possible de faire comprendre, aisment et sans dtours, en quoi consiste cette dialectique, que l'on
invoque si souvent comme claircissement de ce
que contient au food le matrialisme historique? Et
vous pourriez,je crois, ajouter que le concept de la
\..\BR~

t88

----

SOCIALISME ET PHILOWPH

dialectique est inintelligible aux empiristes purs,


aux survivants des mtaphysiciens, et ces vo1utionnistes vulgaires qui s'abandonnent si volonliers l'impression gnrique de ce qui est et s'en
va, apparat el disparatt, nat et meurt, et n'expimenl pas dans le mot volution l'a<'le de comprendre, mais l'incomprhensible : tandis qu'au contraire, dans la conception dialectique on se propose
de formuler un rythme de la pense, qui exprime
le rythme le plus gnral de la ralit qui devient.
Si je voulais recommencer - mais la longueur
de ces lettres me le dfend - avant de rpondre
une question aussi difficile, je recourrais par
la pensE'! au souvenir du pote grec qui, la .
question du tyran de Syracuse : que sont les
dieux? - demanda d'abord un jour, puis un
autre, puis un troisime avant de rpondre, et
cela indfiniment. Et cependant, en vrit, le.s
dieux doivent tre plus familiers aux potes, qui
les crent, les inventent, les chantent et les clbrent, que ne peut l'te moi la dialectique, si
quelqu'un me mettait au pied du mur avec l'obligation de rpondre une question imprieuse !
Et je prendrai mon temps - ce qui n'est pas
tranger la faon dialectique de penser - eu
disant (el c'est l une rponse implicite): - nous
ne pouvons nous rendre compte de la . pense
d'une manire adquate, qu'en pensant en acte;
- aux manires de proc<!er de la pense il faut
s'habituer par des efforts successifs ; - el il est

----.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i89

toujours trs dangereux de sauter pieds joints


de l'usage concret d'une manire de penser sa
dfinition gnrique formelle. Si on me poussait
davantage, pour .ne pas accabler l'interrogateur
sous des tudes trs longues, ardues et compliques, je le renverrais I'Antidhring, el notamment an chapitre intitul : ngation de la ngation (t).
Dans ce chpitre, et dans tout ce livre, on voit
comment Engels s'tait non seulement :~ppliqu
de toute son me expliquer cc qu'il expose,
mais tait proccup davantag~ encore dn mauvais
usage qu'on peut faire des procds mentaux,
quand celui qui s'y applique, est bien moins
port penser quelque chose de concret o la
forme de la pense se montre active et vivante,
qu' tomber dans les schmatismes a priori,
c'est--dire dans le scolasticisme, qui n'a pas
t - soit dit en passant aux ignorants - la
caractristiquE> exclusive des docteurs du Moyen
ge, comme si ce n'tait l qu'une affaire de
prtres. On peut faire du scolasticisme stw toute
doctrine. Le premier scolastique a t Aristote
en persor.ne, qui a t tant d'anlrs choses encore,
et qui a t surtout nn gnie tle la scicn.ce. Du
scolasticisme on en fait dj an nom de Marx. En
effet, la plus grande difficult de comprendre et
( i) Une partie de ce chapitre est reproduite en appendice.

H.

t90

-- -

-""'-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de continuer le matrialisme historique n'est pas


dans l'intelligence des aspects formels du Marxisme, mais dans la possession des choses dans
lesquelles ces formes sont immanentes, des choses
que Marx pour son compte snt et labo1a, et de
toutes ces autres trs nombreuses choses qu'il
non~ faut connattre et la~orer nous-mmes directement.
Dans les nombreuses ann.es que j'ai passes
enseigner, j'ai toujours t convaincu du ~rani)
mal qu'on fait l'int~lligence des jeunes gens,
quand, au lieu de les plonger, avec opportunit et
avec art, dans une pro\ince dtermine de la ralit pour qu'en observant, en comparant, et en
exprimentant, ils arrivent petit petit aux formules, aux schmas, aux dfinitions, on commence par faire immdiatement emploi de ces
derniers, connue s'ils taient les prototypes des
choses existantes. En un mot, la dfinition d'o
l'on 1iart <'St vide, tandis qu'est pleine seulement
celle laquelle on arrive d'une manire gntique. C'est en enseignant qu'on voit combien la
dfinition est chose prilleuse, d'aprs le sens
courant que d'ordinaire on donne un aphorisme
du droit romain, qui dit, en ralit, tout autre
chose. "La didactique n'est pas une activit
qui produit un simple effet sans puissance, tel 110
simple produit passif, mais c'est une activit qui
engendre une autre activit. En enseignant nous
nous apercevons combien le premier noyau de

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE'

t9t

toute philosophie est toujours le socratisme, c'est-dire la virtuosit gnratrice de concepts ( l ).


(i) Je voudrais renvoyer ici mon livre sur la Dottrina di Socrate, Napoh, i87i, et notamment aux pages
56-72, o je parle de la mthode. Je dsire citer ici quelques passages qui permettent de comprendre le moment
60cratique de toute forme du savoir.
L'tat primitif de la conscience humaine, bien qu'il
corresponde l'poque de la premire formation de la
socit, se continue et se perptue mme dans les priodes postrieures de l'histoire, parce qu'il acquiert un
certain caractre substantiel dans les coutumes, et qu'il
fixe son expression dans les mythes et dans la posie
primitive. La naissance successive et le lent dveloppement de la rflexion ... ne russissent pas exclure d'un
trait les diverses manifestations de la conscience primi
tive et irrflchie, et la transformation des lments
anciens en concepts consciemment appris et penss ne se
fait qu' la suite d'un long processus et d'une lutte constante, incessante et sculaire. Ce processus de transformation ne se fait pas seulement grce ces motifs
intrinsques de critique et d'examen que l'on peut appeler
thoriques :_mais il merge ncessairement des collisions

pratiques entre la volont de l'individu et l'opinion


traditionnelle exprime dans la coutume, et plus tard
il prend le caractre d'une lutte sociale entre les classes
et entre le individus. Dans l'histoire de cette lutte,

l'lment ~e la vie primitive qui offre le plus matite


contraste .. c'est la langue ... qui conserve aux poques
postrieures l'apparence d'une norme laquelle tous les
individus doivent ncessairement et invitablement s'a
dapter. Mais. quand les hommes ont cess de se trouver
instinctivement d'accord sur ce qu'on doit appeler le
juste, le vertueux, l'honnte, etc ... et qu'ils ont perdu la
foi dans les types abstraits du mythe et de la lgende,
dans lesquels l'imagination primitive avait exprim et
hypostasi les apprciations communes ... nalt ... dans
l'individu le besoin de se refaire cette certitude qu'il avait
d'abord dans l'acquiescement un critre commun et

f9i

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

En renvoyant l'Antidiihring el particulirement ce chapitre, je ne veux point, par l, renvoyer un catchisme, mais seulement un exemple d-'habilet didactique. Les armes et les instrunaturel, et on dit ti es ti (quel est-il) 'f C'est dans cette
demande que repose l'intrt logique de Socrate .
(pag. 59). L'unit extrinsque du mot qui, dans sa valeur
phontique constante, conserve une certaine appal.'ence
d'uniformit, ne fait qu'accroitre la confusion et l'incertitude; parce que, tandis que tout d'abord nous son;~ mes
pleins de cette illusion que les mmes mots expriment les
mmes reprsentations, la longue la conviction que
nous acqurons de la profonde diversit qu'il y a entre
nos concepts et ceux d'autrui devient plus vidente que
cette illusion et finit par la chasser compltement >>
{pag. 62). - " La question ti esti (quel est-il)? circonscrit toute la recherche sur la valeur d'un concept Ja
dterminabilit vidente de ce que l'on pense en lui. Le
contenu qui, premire vue, semble exprim dans la
simple dnomination, il faut qu'il soit pos, dans son
intrieur et dans son identit; et ce processus ne peut se
faire de dessus au dessous, ou, comme nous dirions, dductivement, parce qu'il manque encore la conscience d'une
valeur logtque inconditionne et absolue (pag. 63). Le point de dpart, c'est-dire le nom, qui tait d'a
b01d dans son unit simplement phontique le centre de
la rechetche, devient en dernier lieu le terme extrme de
la pense, auquel on aboutit en faisant consciemment
du nom mme l'expression d'un contenu pleinement
pens, et les images concrtes, qui d'abord se groupaient
incertaines autour de la dnomination vague, ne pouvant
rsister la nouvelle synthse, doivenl se dsorganiser
et prendre une nouvelle position : et c'est le nouvel
lment seul, obtenu grce la techerche, c'est- dire
le contenu constant de la reprsentation, recueilli petit
petit par induction, qui peut dterminer la coordination et la subordination dans laquelle les images doivent
coexister (pag. 66-67).

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i93

ments oe sont tels que mis en uvre, et non pas


quand on les rega1de dans les vitrines d'un
muse.
De plus, si je ne devais finir une bonne fois, je
voudrais m'arrter pour illustrer ce que vous dites
de l'Italie, qui doit recevoir, selon vous, comme berceau commun de la civilisation, l'hommage de
tous. Il peut sembler que ces mots sont une dissonnanee au moment o vous parlez du socialisme,
qui doit vraiment peu de chose l'Italie. Mais, s'il
est vrai que le socialisme est le fruit de la civilisation adulte, les hommes mrs des autres pays
auront raison de tourner, de temps en temps, les
yeux vers ce berceau. En repensant l'Italie qui a
fait pendant des sicles la plus ~rande partie de
l'histoire universelle, tous auront toujours quelque
chose y apprendre ; et pnis ensuite ils s'apercevront que l'Italie ils l'avaient dj chez eux,
comme-ce qui a prcd ce qu'ils sont actuellement.
Certains Franais ont cru jadis que ce pays tait
non plus le berceau, mais la tombe de la civilisation ; et c'est ainsi quH doivent la considrer la
plupart des trangers qui la visitent comme ils
feraient d'un muse, toujours ignorants de notre
tat prsent. Et co cela ils ont tort; E't si savants
qne soient ces visiteurs de muses, ils restent
toujours ignorants -je dis ignorants de la vie actuelle de ce pays, qui semble la vie du mort res-

t9i

SOCIALISM~

ET PHILOSOPHIE

suscit, ce qui est au moins un cas digne d'attention.


En quoi consiste vritablement cette renaissance de l'Italie, et que peuvent en attendre
ceux qui considrent l'ensemble Jo progrs humain sans prjugs et sans ides prconues? ( t)
Sans parler des grandes difficults qu'il y a tudier, d'une manire objective et avec des critres
qui ne dpendent pas uniquement des impulsions
de l'opinion personnelle, l'histoire actuelle de tout
pays, dans le cas spcial de l'Italie il faudrait remonter jnsqu'au xn siclt>, quand le dveloppement initial de l'poque capitaliste- qui avait ici
son sige principal - fut dplac de la Mditerrane. Il fand1ait arriver, travers l'histoire de la
dcadence qui suivit, aux prmisses positives et
ngatives, internes et externes, des conditions
prsentes de l'Italie. Il n'est pas besoin de dire que
mes forces seraient infrieures l't>ntreprise, er je
n'ai pas la moindre intention de m'y essayer propos et l'occasion d'un discours familier, eomme
l'est celui-ci. Celui qui saurait condenser dans un
livre une telle tude pourrait dire qu'il aurait concouru exprimer, d'une faon rflchit>, la situation prsente et la conscience actuelle des lta(t) Je m'tais, dans cette lettre, longuement tendu
sur la condition actuelle de l'Italie. Mais j'al cru devoir
me restteindre en imprimant ces lettres, parce que, sous
peu, je publierai un autre essai dans lequel j'aurai occasion de pal'ler des causes loignes et des raisons prochaines de la situation prsente de ce pays.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

i9ll

liens (1). Chez nous on est souvent, d'une faon


trs aveugle, optimiste ou pessimiste, dans le
sens que donnent ces mots ceux qui ne sont pas
philosophes rle profession; surtout parce qu'on
ignore en Italie la vritable situation <les autres
pays, de sorte que beaucoup jugent les conditions
indignes non pa-s d'aprs une mesure pratique
et comparative, mais d'aprs une mesure idale,
hypothtique, et souvent utopique. C'est une chost!
singulire que chei nous, dans cette grande re
naissance des sciences d'observation dans le domaine de la nature - sciences qui sont vraiment
cultives dans des vues particularistes et mme
antiphilosophiques -il y ait si peu d'esprit posi(1) J'ai essay de faite cette tut.le, au moins d'une faon sommaire, au dbut du cours que j'ai consacr, en
t897-98, la Chute de l'Ancien Rgime. Pour expliquer le dveloppement catastrophique de la socit capitaliste en France, j'ai d indiquer les caractristiques
de ce que nous appelons en gnral la socit moderne.
Mais comme le dvP.loppement, empch ou retatd, de
la vie de l'Italie e1lve beaucoup d'italiens la vision
claire du monde capitaliste, j'ai d prciser les causes,
les raisons et les modes du moment actuel de notre
pays. Beaucoup de socialistes italiens ne voyaient pas,
jusqu' il n'y a que peu de temps, que les empt'chements
au dveloppement capitaliste taient autant d'empche
ments la formation d'une conscience proltatienne capable d'une action politique : - ils taient et ils demeuraient pour cela bon g1 mal gr des utopistes. A ce moment, en dcembte 1B97, je ne pouvais prvoir l'ouragan
du mois de mai t'l98 ;j'tais cependant tout prpat pour ...
le comprendre. Et que peut-on en certaines circonstances si ce n'est comprendre~ (Note de l'dit. fran.).

1
i

i96

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tif pour les choses sociales actuelles, alors qu'est


si extraordinairement grand dans ce pays le nombre des sociologues qui administrent des dfinitions aux assoiffs de vrits. Mais on le sait, les
sociologues ont en tout pays une certaine antipathie trange pour l'tude de l'histoire qui serait
d'ailleurs, ~aprs les profanes, cette chose dans
laquelle la socit s'est prcisment dveloppe.
En un mot, petit est chez .nous le nombre de ceux
qui voient clair dans cette circ011stance de fait : que
la bourgeoisie italienne, dj l'objet, comme dans
tous l~s autres pays, des colres et des haines des
humbles, des exploits, et d'un autre ct pressure par le menu peuple, est en elle-mme instable,
inquite, incertaine, parce qu'elle ne peut pas se
mesurer avec la bourgeoisie des autres pays sur le
terrain de la concurrence. Pour cette rison,
comme pour cette antre que l'Italie est le sige de
la papaut et de tout le mouvement important qui
en dpend (t ), que seuls les thoriciens de l'uto(1) Dans le mouvement de folie terroriste qui fut un
elTet de la pem, comme toute terreur politique, le gouvernement italien a pourchass au mois de mai dernier
les socialistes, les rpublicains ... et les clricaux, ce qui
fait grand honneur son sentiment de justice. Les commentaires sont superflus !
Depuis !887 j'ai, plusieurs rep1ises, combattu, par la
plume et par la parole, et dans des circonstances graves, les nomb1euses tentatives qui ont cu lieu, et qui ont
heureusement chou, pour rconcilier le Quirinal et le
Vatican. Mais je n'ai jamais fait appel dans cette polmique l'athisme, au matrialisme, etc., comme le

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

{97

pisme libral dclarent morte pour toujours, cette


bourgeoisie, qui doit encore grandir, est r~volu
tiounaire dans son essence, comme di1ait le
Manifeste. Et comme elle n'a pas pu tre jacobine,
autant que l'aurait voulu son instinct naturel, elle
s'est arrte la f01rnule du roi par la grce de
Dieu et de la nation en mme temps. Cette bourgeoisie, ne pouvant compter sor le rapide dveloppement d'une grande industrie, qui tarde en fait
venir, et sur la conqute rapide d'un grand march
extrieur, tant donn le progrs lent et incertain
de l'conomie nationale, principalement agricoll'.',
se livre la petite politiqu~ des expdients, et
elle dpense en habilets toute son intelligence.
Que lait la flotte italienne depuis plusieurs mois en
Orient? On dirait le renard qui, au dire de la
fable, trouve que les raisins ne sont pas mrs
parce qu'il ne peut pas les atteindre; mais avec ce
font mes collgues idologues. J'ai toujours invoqu
l'intrt politique de notre bomgeoisie, qui ne peut pas
se dispenser de se servir de deux symboles en mme
temps, l'Hymne Garibaldi et la Marche Royale. Il
n'y a pas de place chez nous pom un parti conservateur,
et c'est l une des caractristiques de notre pays; parce
que, chez nous, on ne pourrait tre conservateur qu'en
se proposant de dbuire l'tat actuel. D'ailleurs, nos
prtres, aussi prosaques que tous les Italiens, veulent
raliser le rgne de Dieu sur cette terre et traitent les
affaires en humanistes retardatahes, et c'est comme un
article de luxe qu'ils importent d'Allemagne .et d'Autriche la thologie, l'rudition, Je socialisme chrtien et les
caisses confessionnelles. (Note de l'dition franaise).

. 1

198

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

renard, la diffrence de celui de la fable, s'en


trouvent d'autres qui veillent sur les raisins dont
ils se sont empars ou sur lesquels ils vont mettre
la patte ! Et le renard devient idaliste parce qu'il
n'a rien se mettre sous la dent. Etant donn
l'abstentionisme ractionnaire ou dmagogique
des clricaux, et le trs lent dveloppement de
l'opposition proltarienne, cette bourgeoisie italienne a cru, et elle croit, qu'elle est toute la nation, et en l'absence d~ partis qui partagent la
socit, elle donne le nom de partis aux fractions
et factions qui se forment autour de capitaines ou
de proconsuls, ou d'entrepreneurs ou d'aventuriers de toute sorte. L'apparition du socialisme la
frappa d'tonnement.
D'un autre ct, ceux-l se trompent qui croient
que les agitations populaires sont toujours l'indice
ou le prodrome chez nous, comme elles l'ont t et
le sont parfois et en certaines rgions de l'Italie, de
ce mouvement proltarien qui, soit qu'il lulle conomiquement! sur une base concrte, soit qu'il ait
des aspirations politiques, tend dans les autres
pays plus ou moins explicitement au socialisme.
lei, le vlus souvent, cette agitation n'est que la rbellion des forces lmentaires etJntre un tat de
choses, dans lequel ces forces ne trouvent pas la
coercition ncessaire, c'est--dire cette coercition
qui .est propre un systme bourgeois capable d'enrgimenter les proltaires. Qu'on considre, par
exemple, la forme aigu de l'migration qui est,

SOCIALISME ET PHILOSOPIIIE

t99

peu d'exceptions prs, noe :nigration d'bommes


capables d'offrir leurs bras, une acti,it incomparable, et un estomac capable d'endurer toutes les
privations, l'exploitation du capital tranger en
pays tranger : ce sont, en un mot, des ouvriers
venus des champs, o ils sont en trop gtand
nombre, ou de l'artisanat en dcadence, que,
la frule ducatrice du capital ttansformerait en
des escouades d'ouvtiers de fabritlue, si la grande
industrie se btait de se dvelopper, ou que le capital nat~onal conduirait dans les colonies nationales,
s'il en existait, et si on n'avait pas commis la folie
d'en vouloir crer l o il s~mble peu prs impossible d'en avoir (t).
(f) << L'Italie a besoin de progresser matriellement,
moralement el intellectuellement. J'esp1e que vous verrez une Italie o le systme atavique de la cultul'e des
champs sera remplac par l'introduction des machines ct
les larges applications de la chimie; et que vous verrez
arracher aux cours suprieuts des fleuves, et peut-tre aux
vagues de la mer,et aux vents, la force gnratrice de l'lectricit, qui seule peut compenser pour nous la houille, que
nous n'avons pas. Je me souhaite que vous voyez disparaftre de l'Italie les illtrs et avec eux les hommes qui
ne sont pas des citoyens et les plbes qui ne sont pas un
peuple. Vous serez peut-tre les tmoins et les acleuts
d'une politique, dontl'o1ientation sera dtermine par la
conscience d'une culture plus grande, et par une plus
grande puissance conomique, et non plus par les allian
ces mendies et par les entreptises tonnamment a ventu
reuses, qui se terminent par des actes de ptudence qui ressemblent de la !Achet. C'est ce que je disais l'an pass
dans le discours de renlle de l'Cnivetsit de Rome. le
U novembre t896, en m'adressant aux tudiants, el c'est ce
passage qui a fail. tant de bruit. (Conf. L' Universit ela
Libert della Scien.ra, Roma, i897, page 50).

iOO

SOCIALISME ET PHII,;OSOPHIE

L'Italie est devenue dans ces dernires annes,


et cela est bien naturel, la terre promise des dcadents, des mgalomanes, des critiques vide, des
sceptiques par ennui et par pose. A la partie saine
et vritable du mouvement socialiste (qui ne peut
dans les ciconstances actuelles avoir d'autre rle
que celui de prparer l'ducation dmocratique du
menu peuple) se mlent, par consquent, un certain nombre d'individus, qui, s'ils avaient le courage de la franchise, rlevraient avouer qu'ils sont
des dcadents, et que ce qui les pousse se dmener ce n'est pas la volont active de vivre, mais
J'ennui vague de l'heure prsente:- des lopardieos ennuys 1
Il me faut finalement finir; mais il me semble
qu' mon oreille arrive comme une voix lgre de
protestation venue de ces camarades si prompts
faire des objections, et que cette voix me dit :
c'est l de la sophistique de doctrinaire et nous
avons besoin de prati(1ue. Cetainement, nous sommes d'accord ; vons avez raison. Le socialisme a
t si longte~ps utopiste, faiseur de projets, extratemporel et visionnaire qu'il est bon maintenant da
di1e et de rpter tout moment que nous avons
besoin de pratique, pour que l'esprit de ceux qui
en sont les partisans soit toujours occup
valuer les rsistances dn monde rel, et tudier continuellement le terrain sur lequel nous de-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

~Of

vons nous ouvair une roule si difficile. Que mon


critique prenne garde cependant de ne pas se poser
lui-mme en doctrinaire, cc qui signifie une certaine
disposition des esprits, vicis par l'absllaction,
penser que les ides proclames comme excellentes et les fruits des expriences faites certains
moments et dans certains lieux, sont choses que
l'on peut appliquer sans hsiter tous les faits concrets, et de plus bonnes pour lous les temps et
pour tous les lieux. La pratitjue des partis socialistes, compa1c aux autres politiques suivies jusqu'ici, est ce qui rpond le mieux, je ne diaai pas
la science, mais un procd rationnel. C'est le
difficile essai d'une observation constante et d'une
adaptation tOUJOurs nouvelle; c'est le difficile essai
de diriger sur une ligne de mouvement unitaire
les tendances, souvent difformes et souvent antagonistes, du proltariat; c'est l'effort pour excuter
des desseins pratiques avec l'aide de la vision claire
de tous les rapports qui lient, dans un enchevtrement trs compliqu, les diffrentes parties du
monde dans lequel nous vivons. Et s'il n'en tait
pas ainsi, pour quelle aaison et quel titre (Jarlerait-on du Marxisme tant vant? Si le matrialisme
historiqtic n'a pas de consistance, cela veut dire que
notre attente du socialisme est caduque, et que
notre conception de la socit future est une
cration d'upotiste!
Mais il n'est que trop vrai, co fait, que dans
tout le socialisme contemporain il y a toujours

!0!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

latent un je ne sais quoi de no-utopisme (t); c'esl


ce qui arrive ceux qui, rptant constamment le
dogme de l'volution ncessaire, arrivent P-nsuite
presque la confondre avec un certain droit uo
tat meilleur, et t.lisent q'1e la future socit du
collectivisme de la production conomique, avec
toutes les consquences techniques, thiques et
pdagogiques qui rt~ulteraient du collectivisme,
sera parce qu'elle doit tre, el ils oublient presque
que cet avenir doit tre produit par les hommes
eux-mmes, et llar la sollicitation de l'tat dans
lequel ils sont, et par le dveloppement de leurs
aptitudes. Heureux ceux qui mesurent l'avenir de
l'histoire et le droit au progrs la mesure d'un
ct>rtificat d'agsurance sur la vie 1
Ceux qui dogmatisent sur ces ides commodes
oublient un certain nombre de choses. D'abord
que l'avenir, par cela mme qu'il est l'avenir qui
sera le prsent quand nous serons le pass, ne
peut pas tre le critrium pratique de ce que nous
devons faire dans le prsent. C'est ce quoi nous
arriverons, mais ce n'est pas le moyen pour y ar( i) Bernstein a parl rcemment, et fort habilement;
dans des articles ingnieux parus dans la Neue Zeit, de
l'utopisme latent mme chez les Marxistes; beaucoup de
ceux qui taient viss se seront dit : est-ce nous que le
bt blesse'? [En crivant cela je n'aurais jamais pu m'imaginer en !897 que le nom de Bernstein, dont je louais la

critique, utile uniquement en tant qu'elle est critique,


allaitt'lre exploite par les colporteurs de la Cl'se du marxisme] (Note de l'dit. frao .).

- ---- .1

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

!03

river. En second lieu, l'exprience de ces cinquante dernires annes doit amener ceux qui sont
capables de penser et de se soumettre la critique,
cette conviction que, mesure qu'augmente chez
les proltaires et dans le menu peuple la capacit
s'organiser en parti de classe, l'essai mme de
ce mouvement nous p01te comp1endre le dveloppement de l're nouvelle selon une mesure de
temps qui est trslentP compare au rythme rapide
que concevaient autre fois les socialistes teints de
jacobinisme. Or, une si grande distance, notre
prvision ne peut tre qu'incertaine, si l'on tient
eompte des normes complications du monde actuel et de l'extension du capitalisme, c'est--dire
de la forme bourgeoise (t). Qui ne voit que dsormais le Paciliquo prend la place de l'Atlantique,
comme celui-ci de son ct avait fait passer la
Mditerrane au second plan? ('2) De sorte qu'en
(i) Par celte multiplication des centres de production
et par les croisements et les interfrences qui en rsultent, les crises elles mmes ont subi un dplacement. Au
lieu d'avoir une priodicit (dcennale pour Marx, tant
donn l'exemple typique de l'Angleterre), les crises sont
maintenant l'tat diffus et chronique. [Cela est devenu
actuellement un gros argument pour ceux qui combattent
les prvisions catastrophiques. En somme;on rend le
marxisme en tant que doctrine responsable des err~>urs
de calcul el de prvision dans lesquelles a pu tomber
Marx, qui n'a videmment vcu que dans certaines limites
de temps, de lieu et d'exprience] (Note rle l'dit. fran.).
C:!) JI semble que cela est plus vident en 1898 qu'en
1897. Et c'est pour cela que le tzar Yeut mettre ses poudres l'abri, sous la protection du dieu de Tolsto (Note de
l'dit. fran.).

4
...-'
..~,

!Oi

SOCIALISME E'f PHILOSOPH

troisime lieu la science pratique du socialisme


consiste dans la connaissance prcise de tous ces
. processus Cl)mpliqus du monde conomique, et,
paralllement, dans l'tude des conditions du proltariat, en tant qu'il est forc et qu'il devient apte
se concentrer en parti de classe, et qu'il porte
dans cette concentration successive l'me qui lui
est propre, tant donn la lutte conomique dans
laquelle prend racine cette politique qu'il est de son
devoir de faire. Sur ces donnes plus proches notre
prvision peut avoir une suflisante rigueur d'vidence, et elle peut arriver jusqu'au moment o le
proltariat deviendra prpondrant et ensuite prdominant politiquement dans l'Etat. Et ce moment
qui doit concider avec l'impissance du capitalisme
se maintenir, ce moment que personne ne peut se
reprsenter comme un bruyant patatrac, serait le
commencement de ce que beaucoup, on ne sait pas
pourquoi, comme si toute l'histoire n'tait pas la
srie des rvolutions de la socit, appellent emphatiquement la rvolution sociale par excellence.
Dpasser ce moment par des raisonnements, ce
serait confondre ceux-ci avec les artifices de l'imagination.
Le temps des prophtes est pass. Bienheureux
Fra Dolcino, toi qui a pu dans tes trois lettres (i)
transligurer les vnements politiques du moment (le pape Clestin et le pape Boniface VIII,
(t) Comme on Je sait, l'une d'elles ne nous est connue
que par des fragments et mme indirectement.

~05

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Angevins et Aragonais, Guelfes et Gibelins, misrables plbes et patriciats des communes, etc.)
dans des types dj symboliss par les prophtes
et par l'Apocalypse, en mesurant annes par
annes, mois par mois et jours par jours, et en y
apportant des corrections successives, les temps
de la providence. Mais tu as t un hros, ce qui
dmontre qnc ces fantaisies n'ont pas t la cause
de tes actes, mais l'enveloppe idale dans laquelle
tn te rendais compte toi-mme, comme l'ont fait
tant d'autres, pendant tout un sicle a,ant toi, y
compris Franois d'Assises, du soulvement dsespr des plbes contre la hirarchie papale, contre
la bourgeoisie dj pui11sante dans les communes,
et contre la monarchie naissante. Maintenant
toutes ces enveloppes ont t dchires, y compris la religion des ides, comme disent ceux qui
se servent d'un jargon hypocrite pour faire croire
_ un certain respect superstitieux pour la religion
des autres. Actuellement il n'est permis d'tre
utopistes qu'aux imbciles. L'utopie des imb-
cites est, ou bien ridicule, ou bien c'est un fiassetemps de littrateurs qui se plaisent au phalanstre de niaiseries que construit Bella my. Marx
avait plus de modestie, et on ne trouve chez lui
que la prose de la science; il a modestement
recu11illi dans la socit prsente les premiers
indices des transitions qu'elle va subir, comme
par exemple la naissance des_coopratives (vritables !) en Angleterre et autres choses semblables, _
i2

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206

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

et il se rsigna (notamment dans le travail dpens dans l'Internationale) n'tre qu'on accoucheur, ce qui n'a rien du constructeur d'avenir.
Engels et lui ont parl de la socit future - tant
donn l'hypothse de la dictature pohtique du
proltariat -non pas sous un aspect intuitif, de
la faon dont elle apparatrait celui qui la verrait,
mais sous l'aspect du principe directeur de la forme,
c'est--dire de la structure conomique, et particulirement en antithse la socit actuelle(1 ).
D'ailleurs s'il est des gens qui prouvent le
besoin de vivre ds maintenant dans l'avenir, et de
le sentir et de l'essayer sur leur propre personne; et
si, trnant au nom des ides, ils veulent, comme
des papes, investir de leurs droits ct de leurs devoirs
les membre& de la socit future- leur aise. Qu'il
mesoit permis moi qui ai no certain droit, comme
tous les autres, d'adresser ma ca,.te de visite nos
descendants, d'exprimer l'espoir que, semblables
nous encore en plus d'un point, ils aient assez
de la joyeuse dialectique du rire pour se moquer
humoristiquement des prophtes d'aujourd'hui.
Et maintenant je vous cde la place, s'il vous
plait de recommencer.
(t) Je renvoie aux extraits que je cite pp. HOl'i2 du

Materialismo storico, }{orna, 1896, (pag. 287-290 de la


traduction franaise), et je fais remarquer, en passant,
que dans la traductiOn ftanaise manque au bas de la
pa~e 290 le renvoi l'Antidh1ing, 3e dit., pp. 305-306,
qm est indiqu dans l'dition italienne, de sorte que le
. le~teur ne sait pas quel auteur appartient le pass&ie
rots entre parenthses.

XI
. POST-SCRIPTUM A L'DITION FRANAISE

Frascati (Rome), tO septembre 1.898.


Bien que jusqu'ici M. Sorel n'ait point manifest
le dsir de recommencer, il se peut qu'il le fasse
dans la suite. J'ai cependant des raisons de craindre que, s'il le fait. il ne suive un chemin pour
moi inattendu, puisqu'il parle maintenant de :
La Crise du socialisme scientifique (conf. son article dans la Critica Social.e, 1. .. mai 1898,
pp. 1.54-58), prcisment l'occasion des publications de M. Merlino qu'il avait si sv1ement critiques l'an pass (Devenir Social, octobre 1897,
pp. 854-58).
Mais qu'il recommeoce ou qu'il ne recommence
pas s'occuper .-le ces problmes gnraux es pre
nant en considration ce que j'crivais en m'adres
sant lui, je tiens dclarer ici, pour .viter tout
malentendu et pour qu'il ne puisse y avoir d'quivoque pour le lecteur, que je ne le suivrai pas dans
ses lucubrations htives ou prmatures contre la thorie de la valeur (Journal des conomistes, Paris, 15 mai t 897 ; So::.ialistische Mo-

208

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

natshefte, Berlin, aot 1897; Giornale degli


Economisti, Roma, juillet 1898; Riforma Sociale, aot 1898). Sans discuter ici ces lucubrations, ce que l'on ne peut faire incidemment et comme passe-temps, je ne voudrais
pas me voir cit, en compagnie de M. Sorel,
comme un des exemples de la crise du marxisme
(Conf. Tb. Masaryk, die Krise des Marxismus,
Wien! 1898; trad. franc. dans la Revue intemationale de sociologie, juillet 1898, o l'on cite
page 8. M. Sorel l'appui de cette prcieuse d.Scouverte littraire). A mon avis dans cette prtendue crise il y a bon nombre de dramatis person<B, qui n'ont pas encore bien appris leur rle,
ou bien qui ont peur de l'apprendre, ou qui le
rcitent trs mal.

Je dois faire ces mmes rserves, avec plus de


force peut-tre, an sujet du mmoire de M. Croce,
Per la interpretazione e la critica di alcuni concetti del Marxismo. Napoli, 1897 (traduit dans le
Devenir social, IVe anne, fvrier et mats f 898).
Quoique ce travail semble tre (et c'est ce que
dclare son auteur lui-mme, pag. 5) un compterendu libre de mon Discorrendo, en ralit il
contient ct de beaucoup d'observations utiles
de mthodologie historique, ct de quelques vues
sagaces sur la tactique politique, des propositions
thoriques qui n'ont rien de commun avec mes

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

l!9

publications et mes opinions, et qui leur sont mme


diamtralement opposes. Dois-je entreprendre
une vritable polmique ex professo contre ce
mmoire qui, tant d'autres points de vue, mrite
d'tre lu ? Pourquoi et quoi bon ? je laisse volontiers l'auteur de ce libre compte-rendu la
' libert de ses opinions, pourvu qr:e celles-ci ne
passent pas aux yeux des lecteurs pour un complment, accept par moi, de mes ides personnelles.
Cependant je ne puis me contenter de faire des
rserves comme pour M. Sorel, et il faut que j'ajoute quelques notes critiques sommaires.
Je ne dirai rien des subtiles distinctions scolas~. iques. auxquelles s'arrte complaisamment
M. Croce, entre la scien.:e pure et la science
applique, entre l'homo oeconomicus et l'homme
moral, entre l'gosme et l'intr~t personnel,
entre ce qui est et ce qui doit tre, etc., parce
que, au food, mon mtier de professeur m'oblige
tre indulgent pomla scolastique traditionnelle,
qui pent, dans certaines limites, servir pour orienter
l'esprit des dbutant~, mais qui n'est jamais la
science pleine et concrte. Comment l'astronome
pourrait-il empcher le commun des gens de parler du soleil qui se lve, ct qui se couche ? Je
pourrais renvoyer aux chapitres Vl et VIII de mon
Del materialismo storico (conf. pp. 168-186, et
214-258 de l'd. fran.), consacrs une question analogue, o j'ai montr comment les fac12.

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~tO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

teurs, indispensables la connaissance empiri-

que et immdiate, se transforment un certain


moment en aspects ou en moments (selon les cas)
d'une connaissance totale unitaire. Mais je me
demande : comment celui qui a encore le cerveau
comprim dans les entraves de la logique de la
connaissance empirique immdiate, peut aborder
vraiment le problme du Marxisme, qui est, ou du
moins qui prtend (pour tre courtois avec les
adversaires) tre au-dessus de ces distinctions
prliminaires? N'est-ce point l une lutte armes
trop ingales? j'inviterais presque M. Croce
faire usage nouveau de sa facult critique dans
un autre domaine d'tudes, lire rapidement un
trait d' Energtique - par exemple le trait
rcent de Helm, - d'envoyer au diable tous les
Helmotz et tous les R. Mayer de ce monde, pour
remettre en honneur, d'aprs le sens commun, la
lumire qui est toujoms lumineuse et la chaleur
qui est toujotll's chaude_.
Mais d'o M. Croce,- et cela au moment prcis
o il s'occupe de Marx ! - tire-t-il cette conviction
que, en dehors des diffrentes conomies qui se sont
succdes dans l'histoire, dont l'conomie capitalistico-industrielle est, pour ainsi dire, un cas particulier- (mais c'est ce cas, remarquons-le en passant, qui seul jusqu'ici a sa thorie, et celle-ci se
trouve dans de nombreuses variantes d'coles et de
sous-coles),- il y a une conomie pure,qui seule
claire et seule fournit une direction gnrale d'in-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tH

terprtation tous ceH cas, ou mieux toutes ces


formes de prosaque exprience? Un animal en soi,
en pins de tous les animaux visibles et palpables?
Et que pourrait bien contenir cette conomie de
l'homme supra-historique et supra-social, qui finit
par tre plus ennuyeux que les sur-hommes de la
littrature et de la philo~ophie? Peut-tre la simple thotie des besoins et des apptits, tant donn uniqnement la nature extrieure, mais sans
l'exprience du travail, sans instruments, et sans
corrlations prcises d'association on de socit?
Cette thse pourrait servir peut-tre la psychologie conjecturale de l'homme prhistotique. Mais
non pas, cette conQmie de l'homme en soi, selon
M. Croce, est perptuelle et actuelle; -et ici je me
rerds vritablement: << (pag. 19)j'accepte la construction conomique de l'cole hdoniste, l'utilitophlimit, le degr final d'utilit, et enfin l'explication (conomique) du profit du capital comme
provenant du degr diffrent d'utilit des biens
prsents et des biens futurs! Mais cela ne satisfait
pas an dsir d'une explication sociologique du profit
du capital; el cette explication, comme toutes cet.
les de la mme nature, on ne peut vas les trouver
ailleurs que dan!\ la direction o les a cherches
Marx . Mon ami Croce est vraiment insatiable, et
son insatiabilit pourrait le faire passer, si je ne Je
connaissais bien, pour un esptit capricieux. Il
accepte d'emble to.tt un systme d'conomie, un
systme qui prtend embrasser tout le connaissable

- l
1

. iU

--

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

conomique. C'est l un systme trs connu en


Italie, o il a des reprsentants considrables, o
mme il a t continu et perfectionn, par M. Baroue, rlit-on, en ce qui concerne la thorie de la
rpartition. A l'appui de sa pofes~ion de foi, qui
doit tre trs agrable, puisqu'elle est hdoniste, il
met un point d'exclamation l o il dit qo'il accepte
l'explication conomique- (devrait-elle tre non
conomique ?) - du profit du capital comme
provenant du degr diffrent d'utilit des biens prsents et des biens futurs! '' Que lui faut-il encore
pour traiter Marx d'imbcile et de songe-creux, lui
qui, par des voies tout fait diffrentes, s'est efforc
de rechercher l'origine,le processus etl~ rpartition
de la plus-value? Et c'est l, en fin de compte, que
se ramne essentiellement pour Marx son activit
spcifique de critique et d'innovateur de l'conomie. La clbre formule AA', .c'est--dire de l'argent
qui redevient argent avec un surplus, a t comme
le clou riv dans la tte de Marx, de mme qu'elle
est le centre de sa recherche. M. Croce, aprs avoir
fait sa profession de foi d'hdoniste convaincu,
comme si aprs avoir bu et mang ~atit on
voulait encore boire et manger, se tourne vers
Marx pour lui demander une thorie sociologique
qui vienne complter la thorie conomique
laquelle M. Croce s'est arrt d'une faon dcide;
-et que peut lui dire Marx sinon ceci :envoyez au
diable tout votre galimatias hdoniste, sinon il est
inutile de m'interroger sur toutes ces bagatelles,

SOCIALISME ET PHIWSOPH

213

parce que je ne puis vous offrir que quelque chose


de tout fait oppos. Eu effet, M. Croce est oblig
de parler d'un Marx qui diffre- un peu, ou beaucoup, je ne sais - du vritable Marx, pour qu'il
soit tel que ses principes soient conciliables avec
les donnes indiscutables de l'hdonisme. En parlant de la faon dont Marx a pu arrive dcouvrir et dfinir l'origine sociale du profit, c'est-dire de la plus-value b il formule cette sentence;
<< (pag. 12) Plus-value n'a pas de sens en conomie pure, comme cela rsulte de la dnomination
elle-mme, cat une plus-value est une extra-value, et cela nous fait sortir du domaine de l'conomie pure. Mais elle a un sens et n'est pas une
ide absurde, comme concept de diffrence, lorsqu'on compare une socit conomique avec une
autre, un fait avec un autre fait, deux hypothses
entre elles . Et il ajoute en note : Je dois faire
amende honorable pour une erreur que j'ai commise dans un mmoire antrieur, dans lequel, tout
en indiquant correctement que la plus-value n'est
pas un concept purement conomique, je la -dfinissais inexactement un concept moral; j'aurais
d dire un concept de diffrence, de sociologie
conomique et d'conomie applique, et non
d'conomie pure. La morale n'a rien faite ici,
comme elle n'a rieu voir dans toute la recherche de Marx. Je souhaite M. Croce que dans un
troisime mmoire il nous dise qu 'il a pu reconnatre sa premire erreur, p31'Cil que celle- ci tait

2U

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

la gnralisation d'une opinion courante dans le


socialisme vulgaire, que la plus-value est le rsum
des protestations des exploits; mais qu'il ne peut.
trouver d'excuse sa seconde erreur, paree qu'il
ne peut plus dire exactement ce qu'il entendait par
l. Et cela non seulement parce qu'il y a une quivoque continue entre profit, intrt et plus-value,
mais parce qu'en plusieurs passages il prend le concept d'une socit productrice (t) comme une forme
en soi- (mais je demande en opposition quelle
autre, peut-tre celle des saints dans le paradis?)
- et il prtend que << Marx comparait la socit
capitaliste une partie d'elle-mme, isole et le. veaurangd'existence indpendante: il comparait
la SO!~it capitaliste avec la socit conomique
en elle-mme (mais seulement en tant qu<:l sacit
productrice))) et ensuite:<< L'conomie marxiste est
celle qui tudie la socit productrice (t) abstra ile n
(pag. t 2 et 15).
S'il existe des gens qui prouvent le besoin de
se dbarrasser du malfaisant bacille mtaphysique, qui permet de tels raisonnements, je leur
conseille comme remde la lecture, non pas des
polmiques des conomistes, et notamment de
celles qui ont en lieu en Allemagne l'occasion
des publications de Y. Dietzel, qui pourraient
(t) Le texte italien porte societ lavoratrice, c'est-dire lillralement socit travaillante, socit qui essentiellement et exclusivement est travaillante, qui ne fait
que travailler (Note du traducteur) .

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

2t5

tre suspectes, mais de la Logique de M. Wundt


(vol. Il, 2 partie, pp. 499-555), dans laquelle,
pour le dire en passant, quelques pages aprs
celles que nous venons de citer, on donne comme
exemple-type de loi sociale (cela semble incroyable! et M. Wundt n'est pas tendre, ni pour les sociologues, ni pom les soi-disant lois sociales) pr- .
cismentla plus-value d'aprs Marx (Ibid., pag.
620-622).
Aps tout, cette conomie pure -comme on a
l'habitude de l'appeler en Italie, qui e.5t toujours
le pays de-l'emphase et de l'exagration- c'cst~
dire ce courant de techerche et de systme, qui,
sur les tracea insuffisantes, oublies ou ignores
de Gossen, de Walras et de Jevons, s'est dvelopp dans ce qu'on appelle maintenant (vulgo)
l'cole autrichienne, n'est, dans ses prmisses
comme dans ses procds, qu'une variante tht'otique de l'interprtation de ces mmes donnes empiriques de la vie conomique moderne, qui ont
toujours constitu l'objet des tudes des autres
coles. Elle se distingue de l'cole classique (qui
n'a pas t si antihistorique qu'ou le croit souvent,
comme l'a montr M. Schllet, Die Klassische Na-.
tionalkonomie, Berlin, 1895; trad. fran., Paris),
par sa tendance un plus haut degt d'abstraction et de gnralisation. Elle s'efforce de l'aire
mieux connatre les tats psychiques qui prcdent
et accompagnent les actes et les rapports conomiques. Elle use et elle abuse des p1'ocds et des

2Hi

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

expdients mathmatiques. Elle n'est pas la suprahistoire, bien qu'elle mette souvent en scne les
tohinsonades, qu'elle dissimule souvent sous la
forme d'une psychologie individualiste subtile ; et
mme elle est si peu la supra-histoire qu' celle
histoire actuelle elle emprunte deux donnes, dont
.elle fait deux postulats absolus: la libert du travail
et la libert de la concurrence pous~es leur
maximum par hypothse. C'est pour cela qu'elle
est intelligible et discutable, parce qu'on peut la
comparer l'exprience, dont elle est souvent une
interprtation force et unilatrale. (La gnralit
du public franais peut ttouver maintenant un expos clair de la tltorie de la valeur de cette
cole dans le livre de E. Petit : Etude critique
des diffrentes thories de la valeur, Paris, 1897).
Revenons M. Croce. Je ne puis cacher mon
tonnement de le voir reproc~er (notes 1 et 2,
p. t4) Engels d'avoir appel une fois historique
la science de l'conomie, et de l'avoir appele une
autre fois conomie tltorique. Si l'on s'arrtait
aux mots seulement on pourrait dire qu'historique
est ici l'oppos de nattll'el, entendu comme quel.que chose de fixe et d'immuable (les fameuses
lois naturelles de l'conomie vulgaire), et que le
mol thorique s'oppose ici la connaissance grossirement descriptive et empirique. ~fais il y a plus.
Toute thorie n'est pa~ autre chose que la reptsentation, aussi parfaite que possible, des rapports de conditionnalit rciproque des faits qui,

SOCIALISME ET I'HlLOSOPHIE

ti 7

sur un domaine dtermin de l'existence, se prsentent Ctmme homognes ou connexes. Mais


tous ces groupes deJaits sont les moments d'un
devenir. Or, si un physiologiste, aprs avoir expos
la thorie physico-mcanique de la respiration
pulmonaire, ajoutait que la respiration n'est pas
lie l'existence d'un toumon, et que le poumon
lui-mme est un fait particulier de gense dans
l'histoire gnrale des organismes, traduiriez-vous
ce physiologiste comme accus devant le tribunal
d'une autre conomie pure, c'est--dire devant le
tribunal d'une physiologie trs pure, qui tudie
l'entit vie, et non pas les tres vivants?
En effet, M. Croce reproche Marx (passim) de
n'avoir pas tabli les rapports de sa recherche avec
les concepts de l'conomie pure pour montrer
(pag. 5) par un expos mthodique, comment les
faits ilu monde conomique les plus difftents en appa.ence sont rgis, en dernier lieu, par une mme
loi ; ou, ce qui revient au mme, comment cette loi
se rfracte d'une faon diffrente en passant travers des organisations diffrentes san~ changer de
nature, car sans cela le mode et le criterium mme
de l'explication feraient dfaut . Ici Marx, s'il
a\ait envie de rpondre, ne saurait vraiment quoi
rpondre. Il ne s'agit mme plus des gnralisations, en vrit trop abstraites de l'cole hdor:riste,
qui appartiennent encore aux processus permis
d'abstraction et d'isolement propres toutes les
sciences, qui, partant de la base empirique, cher-

ta

2f8

SOCIALISME ET I'HILOSOI'HIE

chent la route des principes. Nous nous trouvons


maintenant en prttence d'une loi conomique qui,
comme une presqve-eotit traverse mystriemement les diffrentes phases de l'histoire, pour
qu'elles puissent tre lies ensemble. C'est l le
pur possible, qui est ensuite, en ralit, l'impossible.
M. Dhring- qu'il dfend certains momentssur plusieurs points est dpass.ll s'agit ici d'noncer des difficults dans la conception scientifique de
tout problme scientifique, par 11uite desquelles
cessent d'tre inielligibles non seulement Marx mais
les trois quarts de la pense contemporaine. Lalogique formelle, d'heureuse mmoire, devient l'arbitre du savoir. Prenons le li.vre qui a t autrefois si
rpandu en France, la Logique tle Port Royal. On
part d'un concept d'une trs grande extension et de
contenu minimum, et par l'adjonction mcanique
de connotations nouvelles, on se rapproche d'un
concept tle trs faible extension et tle contenu
maximum. El si llQUS avons faire ensuite un
processus rel, comme par exemple le passage de
l'invertbr au vertbr, ou du communisme primitif la ptoprit prive du sol, ou de l'indiffrence des racines la diffrentiation thmatique
du verbe ct du nom dans le groupe aryo-smitique, au lieu de nous arrter sur ces faits comme
sur des exemples d'pigenses laborieusement et
tealiter advenues, nous inscrirons dans un concept tout fait et prconu, grce une mthode de
not:ttion facile, d'abord un A,. puis un a, puis un a2,

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

it9

puis un a' puis un a, ete., et tout sera fini. Et


cela me semble devoir suffire.
Voici, par suite, quelques passages assez curieux
cc (page 2). C'est une socit (il s'agit de la socit tudie par Marx dans le Capital) idale e\
schmatique, dduite de cJuelques hypothses, qui
pourraient ne s'tre jamais prsentes dans le
cours de l'histoire '' Marx devient ainsi le thoricien d'une utopie. Puis (pag. 4) : << Man a pris hors
du domaine de la thorie conomique pure une
proposition, la clbre galit de la valeur et du
travail" Et o l'a-t-il donc prise? peut-tre (d'aprs
certains) y est-il arriv u en poussant ses consquences extrmes une ide peu heureuse de
Ricardo)), Ce Ricardo, il faudrait l'expulser vritablement de l'histoire de la science, c.ar il n'a
vraiment rien trouv de plus heureux. A un certain moment M. Croce (pag. 20 en note) s'en
prend M. Pantaleoni, parce que celui-ci u attaque
M. Bhm-Bawerk, lorsqu'il se demande o
l'emprunteur du capital peul prendre de quoi payer
l'intrt 11, En effet, M. Pantaleoni (Principii di
Economia pura, pag. 50i) dit << la cause gnratrice de fintrt est dans la productivit du capital en tant que hien complmentaire dans un processus technique avantageux, exigeant un certain
temps, et non pas dans la vertu du temps, qui
laisserait les choses comme elles sont . Puis, pen-

dant tout un chapitre, M. Pantaleoni, avec la faon


de raisonner qui est propre son cole, reprend

HO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

sa manire l'explication de l'intrt comme provenant de la productivit de l'argent (capital), qui,


sortie victorieuse, dj au xvne sicle, des polmiques des moralistes et des canonistes, apparat
dans sa formule lmentairement conomique pour
la premire fois dans Barbon et dans Massey. Cette
explication est la seule que l'conomiste puisse
donner aussi longtemps que la productivit du capital, qui primafacie apparait comme vidente, n'est
pas l'objet de la critique; et c'est cette critique qui a
conduit Marx la formule plus gnrale et au principe gntique de la plus-value.Dans ce mme chapitre M. Pantaleoni (i) discute habilement contre
M. Bbm-Bawerk, qui , comme dirait M. Croce,
donne l'explication (conomique) du profit du
(i) En lisant les preuves de ce livre je m'aperois que
le lecteur poutrait se tromper sur cet crivain. M. Paola
leoni, que je dfends ici, est lui aussi un reprsentant de
l'hdonisme que M. Croce, en se servant de la clbre
image des deux foyers de l'ellipse, voudrait concilier avec
le marxisme ; il est mme un reprsentant extrme de
cette cole. M. Pantaleoni va si loin qu'au dbut d son
cours semestriel l'Universit de Genve (Conf. sa leon
d'ouverture reproduite dans le no de novembre !898 du
Giornale degli Economisti, pp. 407-431) il chasse compltement de l'histoire de la science - qui n'a pas faire
mention des erreurs 1- le nom de Marx (ibid., p. U7).
Il a d'ailleurs une assez mauvaise opinion des socialistes
et des socialistes italiens en particulier ; il les tient pour
des fous et des violents qui ressemblent trangement
des malfaiteurs. (Conf. sa lettre du U aollt dernier, pp.
IOIf tO de la brochure du prof. Pareto: La Libert conomique et les Evnrments d'Italie, Lausanne, t898, et notammen.t les pag. t03 et suiv.) .

:m

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

capital comme provenant du degr ~iffrent d'utilit des biens prsents et des biens fu'turs )).
Mais est-ce que, pour passer le temps, vous voulez
construire une petite farce idologique ainsi conue : On rLenJ, d'un Ct, )'attente lgitime du
crancier, et, d'un autre ct, l'honnte promesse
du dbitenr; ces deux attributs psychologiques, qui
fnttant d'honneur l'excellence de leur caractre,
sont longuement expliqus; puis, on suppose que
le dbiteur et le crancier sont des homines oeconomici, aussi parfaits qu'il est ncessaire qu'ils le
soient du moment qu'ils sont ns avec les diagrammes de Gossen imprims dans lem ceneau (f);
puis, on ajoute la notion du temps abstrait; et,
ayant construit la sainte trinit: attente, promesse
et temps, on attribue cette trinit la vertu de se
transformer en ce supplment de valeur, qui doit
se trouver, par exemple, dans les souliers produits
avec l'argent emprunt, pour que l'emprunteur,
finalement, et tout en faisant lui-mme un certain
gain s'il ne veut pas mourir de faim, solvat debitum cum usura. C'est la science mise an supplice.
En ralit, le temps, dans J'conomie comme dans
la nature, n'est pas autre chose que la mesure d'un
processus: et il est dans l'conomie la mesure du
processus de la production et de la circulation
-(c'est -dire, en dernire analyse et aprs l'ana(i) Sur ces diagrammes je rappelle la forte critique si
pntrante de M. Lexis (conf. J'art. Gtenznutzen, dans le
vol.I. du Supplement-Band de l' Handwiirterbuch de Conrad).

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....,l
1

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

lyse ncessaire, du tramil).- Et ce n'est qu'en


tant qu'il P.ntre dans l'conomie ce point de vue
que le temps est galement mesure de l'intrt.
Un temps qui, en tant que temps, agit eomme une
cause relle, c'est un mythe (sur les survivances
mythiques dans la reprsentation du temps il faut
lire : Zeit und Weile dans les Ideale Fragen d~
M. Lazaru!l, Berlin, 1878, pag. f61-232). Si nous
devons remonter jusqu' la mythologie, replaons
immdiatement en haut dans le ciel, an del de
l'Olympe, le trs vieux Kronos, que le peuple ebez
les Grecs :confondait avec le chronos (temps) : et
si les esprances, les attentes et les promesses
sont par elles-mmes des causes relles des faits
conomiques, revenons la magie.
M. Croce y touche lorsqu'il crit(pag. 16) : <<Et
si dans l'hypothse de Marx les marchandises apparaissent comme des concrtions de traiJail ou du
travail cristallis, pourquoi, dans une autre hypo
thse, ne pourraient-elles pas apparatre comme
des concrtions de besoins, ou des quantits de
beoins cristalliss? )) Grands dieux 1 Marx n'a
jamais t vritablement un modle de ce qu'on
appelle la forme classique, notamment en ce qui
concerne la plasticit, la clart el la contiuuit
des image'i. Marx a t un seicentista (i). Mais ses
(1) Ce mot n'a mn de mprisant. On appelle, en Italie,
seicenttsmo, cette forme de la prose qui correspond en
partie ce qu'est Bernini dans le modelage et dans l'ar
chitecture.

SOCIALISME ET PHILOSOI'HIE

223

images, souvent bitarres, mais qui ne sont jamais


ni capricieuses, ni factieuses, disent toujours
quelque chose de profondment raliste. Si cette
image de la cristallisation, qui n'a d'ailleurs rien
d'obligatoire ni de sacramentel pour personne, vous
vous en servez devant le prt:mier cordonnier venu,
celui-ci, faisant allusion peut-tre ses mains calleuses, son dos vot, et la sueur de son front,
rponJra qu'il a peu prs compris, parce que
dans les souliers qu'il confectionne, il met un peu
de lui-mme, ses nergies mcaniques, diriges par
la volont, c'est--dire diriges par l'attention volontaire, d'aprs la forme prconue dans laquelle
se rsume son activit crbrale, en tant qu'elle
est en activit dans son travail. Mais jusqu'ici les
sorciers seuls ont pu croire ou faire croire qu'avec
les dsirs seuls on peul conglutiner une partie de
nous-mme dans un bien quelconque.
Il n'est pas permis de plaisanter avec la psychologie. Je ne saurais dire en quelques mots ce qu'il
en doit entrer dans les postulats de l'conomie. Je
sais cependant que la plnparl des concepts psychologiques que les hdonistes et les non-hdonistes
font entrer dans l'conomie, semblent tre l ad
usum delphini, comme par l'effet d'une combinaison factice et non d'une recherche scientifique,
et avoir t emprunts un peu au hasard la terminologie vulgaire. Donc : tractent fabrilia (abri.
Et je sais aussi que du besoin au travail il y a toute
la formation psychologique de l'homme ; il y a tout

Hi

SOCIALISME ET PHJLOSOI'BIE

ce qui spare le sentiment privatif de la soif, c'est-dire le besoin de boire, que le petit enfallt o'associe
pas encore, non pas aux mouvements qu'il faut faire
pour avoir de quoi boire, mais pas mme la reprsentation de l'eau, jusqu' l'acte de l'ouvrie.t
habile, qui, grce une volont intelligente el
mrie, grce une volont dans laquelle l'exprience et l'imagination, l'imitation et l'invention
ne foot qu'un, creuse un puits ou dcouvre une
source. Ce fut le dfaut principal de la psychologie
tulgaris de rduire cette formation vivante une
aride nomenclature, et c'est cela que le plus souvent les conomistes, mme Je nos j(lurs, prennent comme prmisse pour leurs laborations spciales. La psychologie du travail, qui serait le
couronnement de la doctrine du dterminisme,
reste encore crire.
A quoi bon ce post-scriptum? se demandera
peut-tre le lecteur. Voici: je ne suis point le paladin de Marx, cl j'accepte toutes les critiques, je
suis moimme un critique dans tout ce que j'cris,
et je ne donne pas un dmenti la sentence : comprendre c'est dpasser (i); -mais il me faut ajouter, cependant, que dpasse, c'est avoir compris.
(1) Conf. Essais, pag.

(traduit par A.

BoNNBT).

tt~.

APPENDICE 1
NGATION DE LA NGATION

(Extrait de I'Antidhring d'Engels, pp. 137-U6 de la


3e dit., Stuttgart, 189.1).

Mais qu'est-ce donc qne cette terrible ngation de la ngation, pour laquelle M. Dhring
se fait tant de mauvais sang, si bien que c'est
l pour lui la faute impardonnable, tout comme
dans le christianisme le pch contre l'esprit
saint?
La ngation de la ngation est un procd fort
simple et d'application courante dans la vie pratique d.e chaque jour ; et il n'y a pas d'enfant
au monde qui ne puisse comprendre ce procd,
ds qu'on russit le dpouiller des apparences
mystrieuses dans lesquelles il plut la vieille
philosophie idaliste de l'envelopper, et dans
lesquelles il est utile aux mtaphysiciens boiteux, la manire de M. Dhring, de le tenir
encote envelopp.
Prenons un grain d'orge. D~s billions et des
billions de grains semblables sont continuellement crass, bouillis, mis en fermentation pour en
faire de la bire, et tre finalement consomms.
13.

!!6

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Mais si un de ces grains rencontre les conditions


normales favorables, c'est--dire s'il tombe sur
un terrain convenable, il se pi'Oduit en lui, sous
l'action de la chaleur et de l'humidit, une altration particulire, c'est--dire il germe : le
grain corn me tel dis parait, c'est --dire est ni, et
sa place nat la plante, qui lui doit son origine,
comme ngation du grain. Mais quel est Je processus normal vital de cette plante ? Elle grandit,
elle fleurit, elle est fconde et finalement elle
produit de nouveau des grains d'orge ; et ds que
ceux-ci sont arrivs maturitJ, la tige meurt,
c'est--dire est nie. Nous avons, enfin, ce rsultat de la ngation de la ngation, le grain d'orge
initial, mais multipli par dix, par vingt, par
trente. Les crales varient trs lentement, de
sorte que celles d'aujourd'hui ressemblent presque
compltement celles d'il y a cent ans. Si, au contraire, nous prenons certaines plantes d'ornement, comme les dahlias et les orchides, et si
nous prenons soin des graines et des plantes, que
celles-ci produisent, d'aprs les principes de l'art
de l'horticulteur, nous obtenons, comme l'soltat
de cette ngation de la ngation, non seulement
des graines en plus grand nombre, mais mme des
graines de meilleure qualit, qui produisent des
fleurs plus belles, et, chaque renouvellement du
processus, et chaque ngation de la ngation, le
pe1-fectionnemcnt avance d'un degr.
Nous constatons ce mme processus chez les in~

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ft7

sectes, et, par exemple, chez les papillons. Ceux-ci


naissent de l'uf grce la ngation de l'uf luimme, ils subissent leurs mtamorphoses jusqu'
acqurir l'aptitude gnratrice, ils s'accouplent el
sont de nouveau nis ; puis ils meurent aussi
tt l'acte de la gnration accompli et ds que la
femelle a dpos ses innombrables ufs.
Que pour 'autrt~s plantes et pour d'autres ani
maux le processus ne se fasse pas d'une faon aussi
simple, de sorte que, non pas une fois, mais plusieurs fois avant de mourir, ils produisent des graines, des ufs, des petits, c.ela ne nous importe
point en ce moment. Nous avons simplement voulu
montrer que la ngation de la ngation existe rellement dans les deux rgnes du monde organique.
De plus, toute la gologie est une vritable srie
de ngations nies, c'est--dire une srie de ruines
. qui se succdent, et de nouvelles conches de formations minrales. Tout d'abord la crote terrestre, produite par le refroidissement de la masse
gazeusl}, est rompue par l'action des eaux, par l'action mtorologique et ~himico-mtorique, et les
- matriaux ainsi rduits en morceaux se dposP.nt
au fond des mers. Les soulvements locaux du fond
de la mer exposent certaines parties de ces gisements primitifs l'action de la pluie, des variations
de la chaleur avec Je changement des saisons, et
de l'oxygne et du carbone de l'atmosphre. Ces
mmes influences agissent sur les masses rocheuses qui ont travers la crote terrestre en bri-

228

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

sant les couches, c'est--dire les masses qui taient


d'abord en tat de fusion et qui se sont ensite refroidies. Pendant des millions de sicles de nouvelles couches se sont continuellement formes ;
et celles-ci ont t la plupart du temps leur tour
dtruites pour tre employes, ensuite, comme matriaux de nouvelles formations. Mais le rsultat est
vritablement positif: c'est--dire qu'il se forme
un terrain compos des lments chimiques les
plus varis, dans un tat de friabilit mcanique
qui est apte donner lieu une vgtation abondante et multiforme.
On peut en dire autant des mathmatiques. Soit
une grandeur, exprimons-la :tlgbriquement par a.
Nions-la et nous aurons - (moins) a. Si nous
nions cette ngation, en DJultiplianl -a par- a,
nous avons + as, c'est--dire la grandeur positive
primitive, mais leve d'un degr, c'est--dire la _
seconde puissance. Encore ici il importe peu que
nous puissions obtenir cette mme expression a1
en multipliant le positif a par le positif a. La ngation nie est si inhrente l'expression a 1 , que
celle-ci, dans tous les cas, a toujours deux racines
carres, a et moins a.
L'impossibilit o nous nous trouvons d'liminer
du carr la racine ngative, c'est--dire la ngation nie, acquiert une importance significative
dans les quations quadratiques. La ngation de la
ngation se rvle d'une faon plus nette et plus
frappante dans l'analyse, c'est--dire dans cette

-- -

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

229

somme ~e grandeurs toujours infiniment plus petites >>, comme dit M. Dhring pour parler de la
plus haute opration des mathmatiques, c'est-dire pour dsigner, en dfinitive, en d'antres mots
ce qu'on appelle d'ordinaire le calcul intgral et le
calcul diffrentiel. Comment se dveloppent ces
oprations de calcul? J'ai, par exemple, dans un
problme donn, deux grandeurs variables x et y,
dont aucun~ ne peut varier sans que l'autre ne varie
en mme tE-mps, d'aprs des rapports dtermins.
Je diffrentie x E't y, c'est--dire je suppose que
x et y soient si infiniment petits qu'ils disparais- .
sent compars tonte grandeur qui, pose comme
aussi petite que possible, est toujours considre
comme rellement existante, de sorte qu'il ne
reste de x et y que leur relation rciproque, je dirais
presque sans aucun fondement matriel, - un
rapport quantitatif sans la quantit. L'expression

~~, -c'est-dire le rapport des diffrentielles de x

et dey-est done=-0 ; ma1s


c' est un-0 pose' comme

. de:;;
y . J e remarque ..
expressiOn
ICI en passant que

le rapport de deux grandeurs arrives puisement, c'est--dire la fixation du moment de leur


ilisparition, implique une contradiction; mais cela
n'importe, et cela n'a pas empch les mathmati(JUes de faire des progrs depuis deux sicles.
Mais qu'ai-je done fait sinon nier x et y?- et je

!30

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

n'ai pas ni, comme le fait la mtphysique, qui


omet, r.'est--dire nglige, ce qu'elle nie, mais j'ai
ni comme et autant qu'il importe notre but. J'ai
maintenant la place de x et de y leur ngation,
c'est --dire dx et dy dans leurs formules, ou mieux
dans leurs quations. Je continue oprer sur ces
.formules, je traite dx et dy comme des grandeurs
relles, qui sont cependant soumises certaines
JQis peu ordinaires, et un certain moment je nie
la ngation, c'est--dire j'intgre la formule diffrentielle, et j'obtiens, au lien des formules dx et
dy, de nouveau les gandeurs relles x et y, mais
je ne suis plus au mme point d'o j'tais parti,
parce que j'ai rsolu un problme, qu'avaient
vainement essay de rsoudre la gomtrie et
l'algbre ordinaire.
L'histoire ne procde pas autrement. Tous les
peuples actuellemt'nt civiliss, ont commenc par
la proprit commune de la terre. Pour tous les
peuples qui dpassent dans une ce1taine mesure
cet tat originaire, lorsque l'agriculture se dveloppe, cette proprit commune de la terre devient
une entrave la production. Elle fut abolie, c'est-dire nie, et aprs des phases intermdia1res
pins ou moins longues, elle fut transforme en
proprit prive. Mais dans une phase ultrieure
du dveloppement de l'agriculture, qui est ellemme un produit de la proprit ptive du sol,
cette mme propri~t prive devient une entrave
la production; c'est le cas aujourd'hui pour la

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

!3t

grande comme pour la petite proprit. Actuellement existe,avec l'nrgence de la ncessit, le besoin
de la nier. Mais cette exigence nouvelle ne signifie
pas rtablissement de la proprit communiste
primitive : bien plus cela signifie constitution
d'une forme de possession en commun plus haute
et plus dveloppe, qui, au 1ieu d'tre une entrave
la production, lui donne au contraire plein essor et la met en mesure de tirer profit des dcouvertes de la chimie moderne et des inventions
de la mcanique. Voici un autre exemple. La
philosophie antique fut un matrialisme spontan et immdiat. Comme telle cette philosophie
ne pouvait se rendre compte des rapports de la
pense et de la matire. Le besoin de se rendre compte de ces rapports fit naltre la doctrine
d'une me spare du corps, et puis celle de l'immortalit de l'me elle-mme, et enfin le monothisme. Le matrialisme ancien a donc t ni
par l'idalisme. Mais, avec le dveloppement ultrieur de la philosophie, l'idalisme lui aussi est
devenu insoutenable, el il a t ni par le matrialisme moderne. Ce matrialisme, qui est la
ngation de la ngation, n'est pas la simple
rapparition du matrialisme ancien, mais il ajoute
aux fondements stables de celui-ci tout ce qui est
contenu dans cette pense, qui est le produit du dvelopp~fMnt de la philosophie et de la science de la
nature aprs deux mille ans, comme elle est aussi le
produit de l'histoire elle-mme de ces deux mille

!3!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

ans. JI n'est plus une philosophia ut sic, mais une


simple intuition du monde. qui doit s'arrter et
se raliser non pas dans une science des sciences,
comme une chose existant d'elle-mme, mais dans
les diverses sciences positives. La philosophie est
donc ainsi aufgehoben >> (t), c'est--dire en
mme temps dpasse -et conserve : dpasse
quant la forme, et conser\'e quant au contenu
rel. L donc, o M. Dhring ne voit qu'un jeu de
mots, en y regardant de prs, nous trouvons un
contenu rel.
En6n la thorie galitaire de Rousseau ellemme, dont la thorie de M. Dhring n'est
qu'une ple contrefaon, ne se serait jamais produite, si la dcrie ngation de la ngation au sens
Hegelien - et, en vrit, cela s'est produit quelque vingt ans avant que Hegel ne vint au mondene lui avait port sec.ours comme fait l'accoucheuse ceux qui vont natre. Et cette doctrine,
loin d'avoir honte de cela, porte dans ses premiers exposs pompeusement au front l'empreinte de son origine dialectique. Dans l'tat
de nature, c'est--dire dans l'tat sauvage, les
hommes taient tous gaux : - t.t, comme Rousseau considre dj le langage comme une altration de l'tat de natut'e, il a parfaitement raison
d'tendre l'galit parfaite, propre aux animaux
(i) C'est le participe pass de ce verbe aufheben,
dont j'ai expliqu le sens amphibologique dans la note
de la page 62.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

233

d'une espce dtermine, mme cette espce


hypothtique d'hommes simplement animaux, que
Hackel appelle en effet a/ales, c'est--dire non
parlants. M~is ces hommes-animaux, compltement gaux entre eux, avaient sur tous les animaux l'avantage d'un attribut spcial: la perfectibilit, c'est--dire la facult de se dvelopper ultrieurement. - et c'est l la cause de l'ingalit.
C'~st ainsi que Rousseau vit un progrs dans
l'origine de l'ingalit. Mais ce progrs tait en
soi antagoniste : il tait donc en mme temps un
regrs. Tous les progrs ultrieurs ( - il veut
parler de ce qui a suivi l'tat primitif-) ont t
en apparence autant de pas vers le perfectionnement de l'individu et, en effet, vers la dcrpitude de l'espce .... La mtallurgie et l'agriculture
furent les deux art:; dont l'invention produisit
cette grande rvolution (-c'est--dire la transformation de:; forts vierges en champs cultivs,
mais en mme temps l'introduction de la misre
et de l'asservissement de l'homme l'homme par
la proprit-). Pour le pote, c'est l'or et l'argent; mais pour le philosophe, ce sont le fer et le
bl qui ont civilis les hommes et perdu le genre
humain >>-A chaque nouveau progrs de la civilisation correspornJ un nouveau progrs de l'ingalit. Toutes les institutions dont s'enrichit la
socit ne de la civilisation, se changent dans le
contraire de l'intention primitive. Il est donc
incontestable, et c'est la maximtl foudamentale

23~

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

de tout le droit politique, que les peuples se


sont donn des chefs pour dfendre leut libert
et non pour les asservir , . Et cependant ces princes deviennent ncessairement les oppresseurs
des peuples, et poussent ceite opposition jusqu'au
point oit l'ingalit~, porte aux extrmes, se change
en son contratre et devient cause de l'ingalit : devant ledespote ils sont tous gaux, c'e~;t--dire
gaux rien. C'est ici le dernier terme de l'ingalit ct le point extrme qui ferme le cercle et
touche au point d'o nous sommes partis : c'est
ici que tous les particuliers redevieon~nt gaux,
parce qu'ils ne sont rien et que les sujets n'ont
plus d'autre loi que la volont do ma1tre i> . Mais le
despote n'est matre qu'aussi longtemps qu'il est le
plus fort, et partant sitt qu'on peut l'expulser,
il n'a point rclamer contre la violence ...... La
seule force le maintenant, la se11le force le renverse : toutes choses se passent ainsi selon l'ordre
naturel . Et ainsi l'ingalit se convertit de nou
veau en galit, mais ce n'est pas en cette galit
originairement naturelle de l'homme sans langage,
mais dans l'galit suprieure du contrat social.
Les oppresseurs subissent l'oppression, et c'est la
ngation de la ngation.
Nous voiei devant on ordre de penses, avec
Roos~eau, qui c01respond admirablemant celui
que Marx a suivi dans le Capital, et qui mme
dans les dtails emploie un grand nombre de ces
dveloppements dialectiques que Marx emploie: -

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

235

voici les proces:ms qui de leur nature sont antagonistes et renferment en eux une contradiction. voici
le reploiement d'un point extrme sur son contraie,
et enfin, comme le centre de tout, la ngation de la
ngation. Et si Rousseau en 1754. n'tait pas encore en mesure de r11rler le jargon de Hecl, il tait
nanmoins, 23 ans avant la naissance de Hegel, fortement infect de la contagion hgliene (1 ).

Qu'est-ee donc que la ngation de la ngation?


Une loi trs gnrale, trs importante et de la plus
grande extension dans tout le dveloppement de
la nature, de l'histoire et de la pense:- une loi,
comme nous l'avons vu, que nous pouvons rencontrer dans le monde animal et vgtal, dans la gologie, dans les mathmatiques, dans l'histoire '!t
dans la philosophie . . . . . . . . . . . . . . .
Il va de soi que je ne dis rien de positif sur le
processus _spcifique du dveloppement que le
grain d'orge parcomt depuis sa germination jusqu '
la mort de la plante qui a port un nouveau fruit,
aussi longtemps que je me contente de dire: ngation de la ngation. Parce que, comme le calcul
intgral est lni aussi un ngation de la ngation, il
(1) Nous omettons ici un passage qui ne peut tte compris que si l'on a pu lire tout i'Antidhring.

._.J

'1
'1

!36

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

me faudrait, si on s'en tenait aux gnralits,


affirmer cette absurde proposition : le processus
biogntique d'une tige d'orge est un calcul intgral, ou mme le socialisme, pour aller aux extrmes
du ridicule.C'est l la faon subreptice dont les mtaphysiciens altrent la dialectique. Quand je dis de
tous ces processus qu'ils soul la ngation de la
ngation, je les embrasse lous ensemble sous une
unique loi volutive, et par cela mme je fais abstration des particularits de chaque processus particulier. La dialectique n'est pas autre chose que la
science des lois du mouvement et du dveloppement
de la nature, de la socit et de la pense.
Mais on pourrait objecter que ce n'est pas l la
vritable ngation proprement dite; -je nie aussi
un grain d'orge si je l'cl'ase, et je nie aussi un
insecte si je le pitine, et je nie aussi la grandeur positive a si je la biffe, el ainsi de suite. Ou bien je nie
la proposition : la rose est une rose, en disant : la
rose n'est pas rose; et qu'en rsulterait-il si, niant
de nouveau cette ngation, je dis encore une fois :
cette rose est nanmoins une rose?- Ces objections
sont, en vrit, les principaux arguments des mtaphysiciens contre la dialectiqt~e, et ils sont bien di-
goes d'une aussi auguste manire de penser. Nier ne
veut pas dire, dans la dialectique, prononcer simplement un non, ou dclarer qu'une chose n'existe pas,
ou la dtruire den 'importe quelle manire.Dj Spinosa dclare : omnis determinatio est negatio,
c'est--dire toute dlimitation ou dtermination est

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

237

en mme temvs une ngatinn. De plus, celte E~spce


de ngation est dtermine et par le caractre gnral el par le caractre "Pcial du processus lui-mmo.
Je dois non seulement nier mais de nouveau lever
( aufheben) la ngation. Je doiscomluire la premire
ngation de faon que la seconde .demeure, ou devienne possible. Et comment cela? D'aprs la nature
spcifique de chaque cas. Si je mouds le grain ou si
j'crase l'insecte, je fais la premire, mais je rends
impossible la seconde ngation. Chaque genre de
chose a son mode particulier de comporter la ngation pour qu'un dveloppement en rsulte;- et il
en est de mme de chaque genre de reprsentation et
de pense. Dans le calcul intgral on nie d'une autre
faon que celle qui est ncessaire pour constituer
des puissances positives au moyen des racines ngatives. Il faut apprendre cela, comme on apprend
tout~ autre chose. Si je sais seulement que les grains
J'orge comme lt> calcul intgral subissent la ngation de la ngation, je ne serai pas pour cela apte
produire d~ l'orge ou intgrer; de mme que je ne
sais pas jouer du violon quand je connais simplement les lois gnrales suivant lesquelles les dimensions des cordes dterminent la hauteur et le coloris
des sons.- Il est vident que le passe-temps enfantin qui consiste poser a et biffer a, et dire successivement qu'une rose est et n'est pas une rose,
ne dmontre rien que la stupidit de celui qui se
plait ces ennuyeux exercices .
. ... .... .
. . '

.. .

. ...... .. .

238

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Oonc,c'est M. Dhring seul qui se mystifie quand


il affirme que la ngation de la ngation est une
sotte analogie invente par Hegel l'imitation de
la relif{ion et mme de l'histoire de la premire
chute et de la rdemption. Les hommes ont
pens dialectiquement bien longtemps avant de
savoir ce que c'est que la dialectique, de mme
qu'ils parlaient en prose avant de connatre ce
terme. La loi de la ngation de la ngation, qui
se dveloppe inconsciemment dans la nature et dans
l'histoire, el mme dans nos ttes jusqu' ~e que
nous aJTivions la reconnatre, a t formule, et
seulement formule par Hegel, et pour la premire
fois avt'c le maximum de prcision. Et si M. Dhw
ring veut, en cachette, continuer l'employer, et
que le nom seul le choque, qu'il en trouve un
autre. Mais s'il vent chasser de la pense la chose
elle-mme, qu'il tche d'abord de la chasser de
la nature et de l'histoire, et qu'il invente une mathmatique dans laquelle - a multipli par -a
ne donne pas +a', et dans laquelle, sous peine
de mort, il soit dfendu quiconque de diffrentier et d'intgrer.

APPENDICE II (t)

Londres, 2t septembre i890.


Votre lettre (2J du 5 courant m'a suivi
Folkestone; mais comme je n'avais pas l le livre
dont il s'agit, il m'a t impossible de vous
rpondre. A mon retour Londres, le J 2, je me
suis trouv devant noe telle quantit de travail
urgent, que je n'ai pu vous crire quelques
lignes qu'aujourd'hui. Connaissant la cause de
mon retard vous voudrez bien l'excuser.
Premirement vous pouvez voir dans l'Origine de
(i) La traduction des trois lettres que nous reproduisons dans cet appendice a paru dans le no de mars 1897
du Devenir Social.
(i) Cette lettre a paru dans Der soz,listishe Akademiker du {er octobre i891 Elle rpond aux deux ~ues
tions suivantes. : l Comment se faitil qu'aprs la dtsparition de leur famille consanguine,des mariages entre frres et surs aient eu lieu chez les Grecs, et n'aient pas t
considrs comme incestueux, ainsi qu'en tmoigne cette
phrase de Cornlius Npos : Neque enim Cimoni fuit
turpe, Atheniensium summo viro, sororem germanam
habere in matrimonio, quippe quum cives eius eodem uterentur institutio ; :! Comment faut-il comprendre le
principe fondamental de la conception matrialiste de
Marx et d'Engels 'i Le mode de production et de reproduction de la vie est-il le seul moment dterminant, on
n'est-il que la base de tous les autres rapports rellemeot
agissants. 11\'ote du tmd).'

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iiO

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

la famille, etc., J1.19 (p. 51 de la traduction fraoaise.),que la famille punalueone s'est forme si lentement que, mme encore dans notre sicle. on a
vu des mariages se conclure entre frres et surs
(de la mme mre) dans la famille royale de
Hawa. Dans toute l'antiquit nous trouvons des
exemples de mariage entre frres et surs, par
exemple <:hez les Ptolmes. Mais ici il faut distinguer, secondement, entre les frres et ls surs
du ct maternel et ceux du ct paternel; &erpo;,
&rpl\ drivent de erpu matrice, et, par suite,
ne dsignent originairement que les frres et surs
du cdt maternel. Aprs la disparition du matriarcat le sentiment s'est encore longtemps conserv
que les enfants d'une mme mre, mme de pres
diffrents, sont plus proches les uns des autres que les enfants d'un mme pre mais de mres d1ffrentes. La forme punaluenne de la famille
n'interdit le mariage qu'entre les premiers et nullement entre les seconds, qui, d'aprs la conception qui y correspond, ne sont mme pas apparents (le matriarcat tant en vigueur). Les exemples de mariage entte frres et surs que l'on
peut trouver dans l'antiquit grecque, ma connaissance, se rapportent des individus qui som, ou
bien ns de mres diffrentes, ou Jont la parent
tait inconnue, partant leur mariage n'est pas empch ; ils ne sont donc pas contraire la coutume punaluenne. Vous n'avez pas remarqu aussi
qu'entre l'poque punaluenne et la monogamie

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

2-H

grecque se place le passage du matriarcat au patriarcat, ce qui change considrablement les choses.
D'aprs Wachsmuth il n'y a, chez les Grecs des
temps hrt>iques, :<pas de trace de scrupule cause
de la trop proche parent des poux, sauf les rapports des pres et des mres aux enfants (Hellen.
Alte1thmer, Ill, p.156) En Crte il n'tait pas
choquant d'pouser sa sur corporelle (leiblich)
(ibid., p. t 70). Ce dernier fait est emprunt
Strabon, livre X, mais je ne puis retrouver imm
diatement le passage cause du manque de division en chapitres. -Par sur corporelle j'enlends
jusqu ' preuve contraire, la sm du ct paternel.
Je moitifierais ainsi votre premire proposition :
d'aprs la coriceplion matrialiste de l'histoire,
la production et la reproduction de la vie matrielle sont, en dernire instance. le moment dterminant de l'histoire. Marx et moi n'avons jamais prtendu davantage . Lorsqu'on dnature cette
proposition ainsi : le moment conomique est le
seul dterminant, on transforme cette proposition
en une phrase vide de sens, abstraite, absurde.
La situation conomique est la base, mais les diffrents moments de la superstructure - formes politiques de la lutte des classes et ses rsultats constitutions imposes par la classe victorieuse
aprs la bataille gagne, etc. - formes juridiques,
- et aussi les reflets de toutes ces luttes relles
dans le cerveau de ceux qui y participent, thories
i4

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

politiques, juridiques, philosophiques, conceptions


religieuses et leur dveloppement ultrieur en systmes de dogmes, - ont aussi leur inOuence sur la
marche des luttes historiques et en dterminent
dans bien des cas surtout la forme . Tous ces moments agissent les uns sur les autres, et finalement le mouvement conomique finit ncessairement par l'emporter travers la foule infinie des
hasards (c'est--dire de choses et d'vnements
dont l'enchainement intime est si loign on si indmontrable que nous pouvons le tenir pour non
existant, et le ngliger). Sans cela l'application de
la thorie une priode historique quelconque
serait plus facile que la rsolution d'une simple
quation du premier degr.
Nous faisons nous-mmes notre histoire, mais
en premier lieu dans des circonstances et des conditions trs dtermines. Parmi elles, les conditions conomiques sont finalement les conditions
dcisives. Mais les conditions politiques, etc.,
mme la tradition qui hante la tte des hommes,
jouent un rle, mme s'il n'est pas dcisif. L'Etat
prussien est n et s'est dvelopp lui aussi par suite
de causes historiques, en dernire instance conomiques. Mais on no pourrait prtendre sans pdantisme que, parmi les nombreux petits Etats de
l'Allemagne du Nord. c'est le Bran.debourg qui tait
destin par ncessit conomique, et non pas aussi
par d'autres moments (tout d'abord ses rapports,
grce la possession de la Prusse, avec la Polo-

SOCIALISliE

~T

PHILOSOPHIE

Z'S

gne- ce qui l'entrainait dans la politique interna


tionale, qui est galement dcisive pour la formation de la puissance de la maison d'Autriche)
devenir la grande puissance dans laquelle s'incorpora la diffrenciation conomique, linguistique, et,
depuis la Rforme, religieuse du Nord et du Sud.
On arriverait difficilement, sans se rendre ridicule,
expliquer conomiquement l'existence de chacun
des petits Etats allemands anciens ou contemporains, ou l'origine de la permutation des consonnes du haut allemand, qm fit de la division gographique forme par les montagnes de Sudtes
jusqu'au Taunus une vritable deh1rure travers
l'Allemagne.
En second lieu, l'histoire se fait de telle sorte
que le rsultat final rsulte toujo.1rs du contlit de
beaucoup de volonts individuelles, dont chacune
. est ce qu'elle est par suite d'noe foule de conditions particulires ; il y a donc des forces innombrables qui s'entrecroi.sent, un groupe infini de
paralllogrammes des forces, d'o sort une rsultante - l'vnement historique -qui, lui-mme,
peut tre considr comme le produit d'une force
agissant, en tant que tout, inconsciemment et
sans volont. Car ce que chacun veut est contrari par chacun des autres, et ce qui arrive c'est
quelque chose que personne n'a voulu . C'est
ainsi que l'histoire s'est dveloppe jusqu'ici la
faon d'un processus naturel, et s'est trouv
soumise essentiellement aux mmes lois de mou

24~

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

vement. Mais de ce que les volonts individuelles


-:- dont chacune veut ce quoi .la poussent son
temprament et les circonstances conomiques
(qu'elles soient personnelles ou sociales) - ne
ralisent pas ce qu'elles veulent, mais se fusiunne1t en une moyenne tota.le, en uue rsultante
commune, de l il ne faut pas conclure qu'elles
doivent tre poses comme gales zro. Au contraire, chacune contribue la rsultante, et c'est
dans ce sens qu'elles y sont comprises.
Je vous prie, d'ailleurs, d'tudier cette thorie
dans les sources originales el non dans des exposs de !leconde main, ce sera pour vous beaucoup plus facile. Marx n'a presque rien crit o
cette thorie ne joue un rle. Der 18 Brumaire
des L. Bonaparte (t) est un exemple achev de
son application. Il y a aussi dans le Capital beaucoup d'indications. Je me permets aussi de vous .
renvoyer mes ouvrages : Herrn E. Dhring's
Umwalzung der Wissenschaft, et L. Feuerbach
und de1 Ausgang der klassischen deutschen Philosophie (2), o j'ai donn l'exposition la plus
complte du matrialisme histotique qui existe
ma connaissance.
Si quelques uns des P.lus rcents insistent
parfois plus qu'il ne convient sur le ct co(t) Traduit en franais par Ed. Fortin, Lille, Delory,
1891.
.
(2) Traduit en franais par Laura Lafargue dans I'Ere
Nouvelle, avril et mai t894.

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SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

!41\

nomique, la faute devrait en revenir en partie


Marx et moi. Nous avions affirmer le principe fondamental devant des adversaires qui le
niaient, et nous n'avions pas toujours le temps,
la place et J'occasion de reconnatre aux auttes
moments, qui participent l'action rciproque,
les droits qui leur appartiennent. Mais ds qu'il
s'agissait d'exposer UDf! priode historique, c'est-dire d'une application pratique, les choses changeaient et aucune el'reur . n'tait plus possible. Il
arrive malheureusement trop souvent qu'on croit
avoir compltement compris une thorie nouvelle
et pouvoir la manier sans plus, parce qu'on s'tlst
appropri les principes fondamentaux, el encore
pas toujours exactement. Je ne peux pas patgoer
ce reproche quelques marxistes rcents, - on
fait alors d'tranges choses.
. A ce que je vous disais hier (j'cris cette dernire phrase le 22 septembre) j'ai ajouter ce
passage qui confirme pleinement ce que je vons
ai crit : cc On sait que les mariages entre frres
et surs de mres diffrentes n'taient pas considrs comme incestueux l'pOtJUe historique >)
(Scbmann, Griech. Alterthmer, 1, p. 52, Berlin~
i 855).
J'espre que le dsordre de ma lettre ne vous
rebutera pas, et je reste votre dvou.
F. ENGELS.

u.

i!46

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Londres, 27 octobre j 890.


Cher S... ~
J'emploie vous rpondre la premire heure qui
m'est laisse libre (t).
Je crois que vous ferez trs bien d'accepter le
poste qu'on vous offre Zurich. Au point de vue
conomique vous pourrez toujours y apprendre
quelque chose, surtout si vous n'oubliez pas que
Zurich n'est qu'un march financier de troisime
ordre, et que, par consquent, les influences qui
s'y exercent sont affaiblies en se rflchissant
deux ou trois fois, ou sont fausses intentionnellement. Mais vous vous mettrez pratiquement au
courant des rouages, vous serez forc de suivre
les renseignements des bourses de Londres, NewYork, Paris, Berlin, Vienne, et le march du
monde se manifestera ainsi pour vous dans son
reflet, comme march d'argent et d'effets. Il en
est des reflets conomiques, politiques et autres,
comme de ceux qui se produisent dans l'il de
l'homme : ils traversent one lentille et se prsentent renverss, sur la tte. Seulement dans l"conomie manque le systme nerveux, qui remet l'image
sor ses pieds. Celui qui appartient un march financier ne voit le mouvement de l'industrie et do
(1) Cette lettre a t publie par la Leipzige1 Volks.teitung du 26 octobte 1895.

:.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

march du monde que dans la rflexion intervertissante du march d'argent et d'effets; pour lui l'effet
devient cause. C'est c~ que j'ai dj vu Manchester, vers i 840. Au point de vue du mouvement de
l'industrif' et de ses minima et maxima priodiques, les cours de la bourse de Londres taient
absolument inutilisables, parce que l'on voulait
tout expliquer par des crises du march montaire,
qui n'taient elles-mmes que des symptmes. Il
s'agissait de dmontter le mal fond de l'explication de la naissance Jes crises industrielle$ par
noe surproduction temporaire ; la chose avait un
ct tendancieux et qui invitait une fausse interprtation. Ce point de vue- au moins pour nous
et une fois pour toutes- n'existe plus, et c'est
un fait que le march montaire peut avoir aussi
ses crises spciales, dans lesquelles les perturbations industrielles directes ne jouent qu'un rle
subordonn, ou n'en jouent mme aucun ; voil
bien des points tablir et tudier, principalemenl pour l'histoire de ces vingt dernires annes.
A la division du travail suivant un mode social
correspond, l'indpendance rciproque des bavailleurs parcellaires. La pro.!uction est, en dernire instance, dcisive . Mais ds que le commerce,
vis-vis de la production proprement dite, de,ient
indpendant, il suit un mouvement dtermin
dans son ensemble, en somme, par la production,
mais qui obit pourtant, dans ses dtails, ct dans
les limites de cette indpendance gnrale, des

2-i8

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

lois spciales, qui sont dans la nature mme de ce


nouveau facteur. Ce mouvement a ses phases propres et influe de son ct sur le mouvement de la
production. La dcou,erte de l'Amrique est due
la soif d'argent qui lana dj auparavant les Portugais en Afrique (Cf. Soetb~er, Production des
mtaux prcieux), parce que l'industrie europenne, qui se dveloppa si puissamment aux xtv
et xv sicles, et le commerce qui y correspondait,
exigea"ent une plus grande quantit de moyens
d'change, que l'Allemagne - le pays grand producteur d'argent de i450 f550- ne pou\'ait
plus fournir. La conqu~te des Indes par les Portugais, Hollandais, Anglais ( t500-180U), avait pour
but l'exportation des produits indiens ; personne
ne songeait y importer quelque chose. Et. pourtant quelle rpercussion colossale n'eurent pas sur
l'industrie ces dcouvertes et ces conqutes, dtermines uniquement par des intrts commecciaux. Ce furent les besoins de l'exp01tation dans
ces pays qui crrent et dvelopprent la grande
industrie.
Il en est de mme pour le march montaire.
Quand il se diffrencie du commerce des marchandises, le trafic d'argent a - sous certaines conditions fixes par la production et par le commerce des
marchandises, et dans la sobre d~ ces limites un dveloppement propre, spcial, de.s lois dtermines par sa nature propre, des phases part.
S'il arrive de plus que le trafic d'argent s'agrandit

SOCIALISME ET PHILOS'JPH

2i9

dans celte volution et devient commerce d'effets,


que ces effets ne soient pas seulement des papiers
d'Etat, mais qu'il vienne s'y joindre des actions industrielles et commetciales que le trafic d'argent
se mnage un pouvoir direct sur une partie de la
production qui le domine, en somme, alors la raction du trafic d'argent sur la ptoduction devient plus
forte et plus complexe. Les financiers sont propritaires des chemins de fer, des mines de charbon, de
fer, etc. Ces moyens de production acquirent ds
lors un double caractre. Leur exploitation doit se
rgler tant6l sur les intrts de la production immdiate, tantt sur les besoins des actionnaires, en
tant que fin:mciers. L'exemple le plus frappant est
fourni par les chemins de fer de l'Amrique du
Nord, dont l'exploitation dpend entitement des
oprations de bourse momentanes d'un Jay Gould,
d'un Vanderbilt, etc., qui sont totalement trangres
aux intrts de la voie comme moyen de circulation.
Et ici mme, en Angleterre, nous avons vu durer
pendant des dizames d'annes les luttes entre les
diffrentes compagnies de chemins de fer au sujet
de la dlimitation de leur rseau, - luttes oit se
sont dissipes d'normes sommes d'argent, non pas
dans l'intrt l'le la production et de la circulation,
mais dans une rivalit qui n'avait d'autre but que
de permettre des oprations de bourse aux financiers qui possdaient les actions.
Dans ces quelques inflications sur la faon dont
je conois le rapport de la production et du corn-

!50

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

merce des marchandises, et de ceux-ci avec le


trafic d'argent, j'ai dj rpondu au fond votre
question sur le matrialisme historique. La chose
se comprend trs facilement du point de vue de la
division du travail. La socit engendre certaines
fonctions communes dont elle ne peut se passer.
Ceux qui sont choisis pour les exercer forment
une nouvelle branche de la division du travail,
l'intrieur de la socit. Ils acquirent ainsi des
intrlts distincts, mme par rapport leurs mandants, ils se sparent d'eux et voil l'Etat. Alors
il se passe ce qui !l'est pass dans le commerce
des marchandises et plus tard dans le trafic d'argent Cette nouvelle puissance distincte suit, en
somme, le mouvement de la produr.tion, mais elle
ragit aussi sur les conditions et la marche de la
production, en vertu de l'autonomie relative qu'elle
possde, c'est--dire que, une fuis constitue, elle
tend toujours rsolument vers un plus grand dveloppement. Il y a action rciproque de deux forees
ingales: action du mouvement conomique ; action de la puissance nouvelle, de la puissance politique, tendant toute l'autonomie possible, et
qui, une fois tablie, est doue elle aussi d'un
mouvnnent propre. Le mouvement conomique
l'emporte en somme, mais il doit subir la rpercussion du mouvement politique, cr par lui,
don d'une autonomie relative, qni se manifeste
d'one part dans la puissance de l'Etat, et de
l'autre dans l'opposition, ne avec cette dernire.

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

2ti l

De mme que le mouvement du march industriel


se rflchit dans son ensemble, et sous les rserves
faites plus haut, sur le march financier et naturellement en se renvt:rsant, de mme la lutte des
classes existant Jj auparavant se rflchit dans
la lutte entre le gouvernement et l'opposition,
mais galement en se renversant. La rflexion
n'est plus directe, mais indirecte, elle ne se prsente plus comme une lutte de classe, mais comme
une lutte pour ries principes politiques, et la
rflexion est si bien renverse qu'il a fallu des
milliers d'annes pour que nous puissions la pntrer.
La raction de la puissance de l'tat sur le dveloppement conomique peut prend1e trois formes : elle peut agir dans le mme sens, le mouve
ment devient alors plus rapide ; elle peut agir en
sens contrai~e, alors, la longue dans les grandes
nations, elle se dtruit ; ou bien elle peut supprimer ou favoriser certaines tendances de l'volution
conomique. Ce dernier cas se rduit facilement
l'un des deux autres. Mais il est clair que dans
le deuxime et dans le troisime, la puissance politique peut tre trs contraire au dveloppement
conomique, et crer des gaspillages normes de
force et de matire.
Ajoutez cela le cas d'une conqute et d'une destruction brutale de ressources conomiques, qui ,
dans certaines conditions, pouvait anantir jadis
tout un dveloppement conomique local ou oatio-

~ -

--

.,.......

'

~52

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

nat. Aujourd'hui ce cas a souvent des t'ffets compltement opposs, au moins chez les grands peuples :
quelquefois'Je peuple vaincu gagne Ja longue, sous
le rapport conomique, politique et moral, plus que
le vainqueur. Mme chose pour le droit : quand la
nouvelle division du travail rend ncessaire l'apparition de juristes de 'profession, un nouveau
domaine indpendant s'ouvre, qui: bien qu'il dpende en gnral de la production et du commerce,
possde pourtant une puissance spciale de raction vis--vis de ces derniers. Dans un tat moderne ce droit ne doit pas seulement traduire l'tat conomique gnral, tre son expression, mais
tre encore une expression cohrente, sans contradictions intrinsques : pour arriver ce but,
l'exactitude de la rOexion des conditions conomiques disparat de pl us en plus. D'autant qu'il
arrive rarement qu'un code 11oit l'expression tranchante, pure, sincre de la suprmatie d'une
classe : - ce serait dj contraire l' ide de
droit . La notion du droit, pure, consquente, de
la bourgeoisie de 1792-t 796 est dj fausse en
plus d'un ct dans le code Napolon, et en tant
qu'il en est pntr, elle doit subir tous les jours
des attnuations dues la puissance croissante du
proltariat. Cela n'empche pas le code Napolon
d'tre le fond de tontes les nouvelles codifications
de toutes les parties du monde. La marche de
r ((volution du droit )) consiste en grande partie,
d'abord dans l'effort fait pour supprimer les con-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

253

tradictions rsultant de la traduction immdiate


des rapports conomiques en principes juridiques,
et pour tablir.un systme juridique harmonique;
puis dans l'inOuence et dans la contrainte tlu dve
Joppement conomique; toujours plus considra ble
qui rompent continuellement cc systme et le cornpliquent de nouvelles contradictions (je ne parle
ici que du droit civil).
La rOexion des rapports conomiques en principes juridiques est ncessairement renverse.
Elle se fait sans devenir consciente ; le juriste
s'imagine oprer avec des propositions a priori,
quand ce ne sont que des reOets conomiques ainsi tout est renvers. Il mc parait aller de soi,
que cette interversion, qui constitue, tant qu'elle
n'est pas reconnue, ce que nous appelons l:a conception idologique, tagit de son ct sur la
base conomique et peut la modifier dans certaines
limites. Le fondement du droit de succession, su pposant un;;al degr de dveloppement de la famille,
est conomique. Pourtant il serait difficile de montrer que, par exemple, en Angleterre la libert
absolue de tester, en France sa forte limitation,
n'ont dans tous les dtails que des causes conomiques. Elles ragissent toutes d'eux d'une faon
trs importante sur J'conomie, parce qu'elles influent sur la rpartition des biens.
Pour ce qui concerne les sphres idologiques,
encore plus thres, la teligion, la philosophie, etc., elles ont un contenu prhistorique, h
15

'

25!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

rit et adopt par la priode historique- un eonteuu


absurde, dirions-nous maintenant. Ces diffrentes
reprsentations errones de la natu.re, de la constitution mme de J'homme, d'esprits, de forees
mystrieuses, n'ont qu'no fondement conomique
ngatif: le faible dveloppement conomique de
la priode prhistorique a pour complment, et
partiellement pour condition et mme pour cause
les fausses reprsentations de la nature. Et quand
bien mme le besoin conomique aurait t le ressort principal de la connaissance toujours croissante de la nature, il n'en serait pas moins pdantesque de chercher des causes conomiques toute
cette absurdit prhistorique.
L'histoire des sciences est l'histoire de la destruction de cette absurdit, ou plutt de son remplacement par une nouvelle absurdit, mais du moins
petit petit moins absurde. Les gens qui se livrent
ce travail appartiennent encore de nouvelles
sphres de la division du travail, et se conduisent
comme s'ils mettaient en uvre un domaine indpendant. Et dans la mesure o ils forment un groupe
indpendant l'intrieur de la division du travail
social, leurs ptoductions, y compris leurs erreurs,
ont une influence de. raction sur tout le dveloppement social, mme sur le dveloppement conomique. Mais malgr lont, ils sont eux-mmes sous
l'inflttence dominante de l'volution conomique.

On peut le montrer trs facilement, par exemple,


pour la priode bourgeoise. Hobbes fut le premier

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

155

matrialiste moderne (dans le sens du xvut sicle);


mais il tait partisan de l'absolutisme l'poque
o la monarchie absolue tait dans tout son panouissement dans l'Europe entire. Locke tait,
en religion comme en politique, le fils du compromis de 16~8. Les distes anglais et leurs successeurs plus consquents, les matrialistes franais,
tatent les vritables philosophes de la bourgeoisie
-les Franais l'taient de la rvolution bourgeoise.
Le petit bourgeois allemand traverse la philosophieallemande de Kant Hgel,tantt positivement
tantt ngativement. Mais la philosophie de chaque
poque a,comme sphre spciale de la division du
travail, un certain ensemble d'ides qui lui a t
laiss par ses prdcesseurs et qu'elle prend comme
point de dpart. C'est ce qui fait que des pays conomiquement en retard jouent pourtant le premier
rle en philosophie : la France au xvm sicle par
rapport l'Angleterre, sur la philosophie de laquelle les Franais se fondaient : et plus tard fAllemagne par rapport ces deux pays. Mais en
France comme en Allemagne la philosophie tait
aussi. comme l'panouissement littraire de l'poque, le rsultat d'un essor conomique. La suprmatie dfinitive du dveloppement conomique est
donc galement manifeste sur ce terrin encore,
mais dans des conditions dtermines par ce terrain mme: par exemple, en philosophie, par les
influences conomiques (qui presque toujours
agissent d'abord sur la forme . politique, etc.) sur

256

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

le matriel philosophique existant, fourni par les


prdcesseurs. L'conomie ne cre rien immdiatement par elle-mme, mais elle dtermine le
mode de variation et le dveloppement ultrieur
de la matire intellectuelle donne, et cela le plus
souvent d'une faon indirecte; cc sont les reOets
politiques, juridiques, moraux qui exercent l'action
directe la plus importante sur la philosophie.
Sur la religion j'ai dit ce qui importait le plus
dans mon demier chapitre sur Feuerbach.
Si donc Barth pense que nous nions toute raction des reOets politiques, etc., du mouvement
conomique sur ce mouvement mme, il. combat
tout simplement des moulins vent. Qu'il tudie
le 18 Brumaire de Marx, o il ne s'agit presque
uniquement que du rle particulier que les luttes
et les vnements politiques jouent naturellement
dans les limites que leur trace leur dpendance
gnrale des conditions conomiques, ou encore
le Capital, le chapitre, par exemple, sur la journe
du travail,- o la lgislation, qui est pourtant un
acte politique, a une aciion si pl'ofonde, - ou le chapitre sur l'histoire de la bourgeoisie (cha p. xxtv).
Ou-bien encore pourquoi combattons-nous pour la
dictature politique du proltariat si la puissance politique est sans force au point de vue conomique?
La force (c'est--dire la force publique) est au~si
une puissance conomique!
Mais je n'ai pas le temps de critiquer ce livre.
Le troisime volume doit paratre auparavant, et

.. -. -

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

257

d'ailleurs je pense que Bernstein, par exemple,


pourrait trs bien le faire.
Ce qui manque tous ces messieurs, c'est la
dialecti]ue. Ils ne voient qu'iei cause, l effet;
c'est l une abstraction vide. Dans le monde rel
de pareilles oppositions polaires, mtaphysiques,
n'existent que dans les crises, tout le dveloppe
ment se poursuit dans la forme de l'action rciproque - de fo1ces vrai dire tr& ingales- dont
le mouvement conomique est la plus puissante,
la plus originelle, la plus dcisive : il n'y a l rien
d'absolu, tout est relatif; mais ils ne le voient pas,
pour eux Hegel n'a pas exist.
F.

ENGELS.

Londres, 25 janvier {894.

Cher Monsieur, vo1c1 la rponse vos questions (1).


1. Par les rapports conomiques, que nous considrons comme la base dterminante de l'histoire
(i) Cette lettre a paru dans Dm sozialistische Akademiker, du ta octobre i895. Elle rpond aux deux questions suivantes: to Dans quelle mesute les rapports co
nomiques sont-ifs des causes (cause suffisante, occasion,
condition permanente, etc. (du dveloppement) Y et 2 quel
est le rle que jouent dans la conception historigue de
Marx et d'Engels la race et les individualits histor1ques 1
(Note du trad.)
i5.

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r~~

:- ;.
,._ .

!58

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

tle la socit, nous entendons la faon dont les


hommes d'une socit donne produisent leurs
moyens d'existence, et changent antre eux les produits (dans la mesure o il y a division du travail).
Il faut donc entendre par l l'ensemble de la technique de la production, et des moy~ns de transport.
Cette technique dtermine aussi, d'aprs nous, le
mode de l'change, partant de la rpartition des
produits et aussi, aprs la dissolution de la socit
fonde sur la gens, la diviiion en classes, partant
les rapports de domination et de sujtion, l'tat,
la politique, le droit, etc. De plus, il faut entendre par rapports conomiques la base gographique sur laquelle ceux-ci se J)assent, et les survivances des stades antrieurs du dveloppement
conomique qui se sont con3erves, souvent uniquement par tradition ou par vis inerti, naturellement aussi le milieu qui enveloppe entirement
celte forme de socit.
Si la technique, comme vous Je dites, dpend en
grande partie de !'tat de la science, celle-ci dpend plus encore de l'tat et des besoins de la technique. La socit a-t-elle un besoin technique? Cela
fait plus pour l'avancement de la science que dix
universits. Toute l'hydr~statique (Torricelli, etc.),
est ne de la ncessit, du besoin de rgler les
torrents dans l'Italie du xv et .du xvne sicle.
Nous ne savons quelque chose de rationnel en
lectricit que depuis le jour o on a dcouvert son
emploi technique. Malheureusement on s'est habi-

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

259

tu en Allemagne crire l'histoire des sciences .


comme si elles taient tombes du ciel.
2. Nous considrons les conditions conomiques
t~ornme conditionnant en dernire instance le dveloppement historique. Mais la race est elle-mme
un facteur conomique. Il y a ici deux points qu'il
ne faut pas ngliger.
a) Le dveloppement politique, juridique, philosophique, religieux, littraire, artistique, etc.,
repose sur le dveloppement conomique. Ils ragissent tous les uns sur les autres, et sur la base
conomique. Il n'est pas vrai que la situation conomique est la seule cause active, et que tout le
reste n'est qu'un effet passif. Mais il y a une action
rciproque, sur la base de la ncessit conomique,
qui finit t9ujours par l'emporter en dernire instance. L'Etat, par exemple, agit par la protection
douanire, par le libre change, par de bonnes ou
de mauvaises finances, et mme l'puisement et
l'impuissance mortelle des petits bourgeois allemands qui ressortait de la situation conomique
misrable de l'Allemagne mme de 1648 1850, qui
se traduisit d'abord par le pitisme, puis par un sentimentalisme et par une servilit rampante devant
les princes et la noblesse, ne fut pas sans effet conomique. Ce fut un des plus grands obstacles au
relvement et il ne fut branl que le jour o les
guerres de la Rvolution et de Napolon eurent
rendu aigu la misre chronique. Il n'y a donc pas,
comme on arrive parfois se le figurer, une action

!60

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

automatique de la situation conomique ; les hommes font eux-mmes hmr histoire, mais dans un
milieu donn qui les conditionne, sur la base de
rapports rels prexistants, parmi lesquels les rapports conomiques, si influencs qu'ils puissent
tre par les autres rapports politiques et idologiques sont en der.nire instance les rapports dcisifs
et forment le fil conducteur qui permet seul de la
eomprendre.
h) Les hommes font eux-mmes leur histoire,
mais jusqu'ici pa~ avec une volont gnrale suivant un plan d'ensemble, mme lorsqu'il s'agit
d'une socit dlimite et tout fait isole. Leurs
efforts s'entrecroisent et, justement cause de
cela, dans toutes ces socits domine la ncessit,
dont le hasard est le complment et la manifestation. La ncessit qui se fait jour ttavers tous les
hasards, c'est de nouveau finalement la ncesKit
conomique. Ici il nous faut parler des soi-disant
grands hommes. Que tel grand homme et prcisment celui-ci app~rat t~l moment, dans tel pays,
cela n'est videmment que pur hasard. Mais supprimons-le, il y a demande pour son remplacement,
et ce remplacement se fait tant bien que mal, mais
il se fait la longue. Que le Corse Napolon ait t
prcisment le dictateur militaire dont la Rpublique franaise puise par ses guerres avait besoin,
ce fut un hasard ; mais qu'en cas de manque d'un
Napolon un autre et pris la place, cela e~t prouv
par ce fait que chaque fois l'homme s'est trouv,

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SOCIALISME ET PHILOSQPHIE

26i

ds qu'il tait ncessaire : Csar, Auguste, Cromwell, etc. Si c'est Marx qui a dcouvert la conception matrialiste de l'histoire, Thierry, Mignet,
Guizot, tous les historiens anglais jusqu'en !850,
prouvent qu'il y avait tendance ce qu'elle se
fasse, et la dcouverte de cette mme conception
par Morgan prouve que le temps tait mr pour
elle, et qu'elle devait tre dcouverte.
Il en est de mme pour tous les autres hasards,
ou prtendus tels de l'histoire. Plus le domaine que
nous considrons s'loigne du domaine conomique, et se rapproche du domaine idologique purement abstrait, plus nous trouvons qu'il y a de
hasards dans son dveloppement, plus sa courbe
prsente de zigzags. Mais si vous tracez J'axe moyen
de la courbe, vous trouverez que plus large est la
priode considre et plus vaste le domaine tudi,
d'autant plus cet axe tend devenir presque parallle l'axe du dveloppement conomique.
Le plus grand obstacle l'exacte intelligence
des choses provient en Allemagqe de la ngligence
injustifiable o est laisse J'histire conomique. Il
est difficile non seulement .de se dbarrasser des
ides historiques, qui nous ont t inculques l'cole, mais plus encore Je runir les matriaux
ncessaires . Quel est celui, par exemple, qui a lu
le vieux G. von Gulicb, qui, dans sa sche accumulation de faits, a runi de si nombreux matriaux
qui permettent d'expliqnet d'innombrables vnements politiques !

26!

SOCIALISME ET PHILOSOPHIE

Je crois d'11illeurs que le bel exemple donn par


Marx dans le 18 Bruma.ire sera pour vous une rponse suffisante, et cela parce qu'il est un exemple
pratique. Je crois, de plus, avoi1 trait les points
les plus importants dans mon Antidhring, livre
1, chap. 1x et x1; livre II, chap. u et tv (1), et livre
Ill, cha p. 1 (2) et dans l'int1oduction, et aussi dans
la dernire partie de ma broclnll'e sur Feuerbach.
Je vous prie enfin de ne pas prendte, dans ce
qui prcde, les mots au pied de la lettre, mais de
considrer l'ensemble de ma rponse; je regrette
de ne pas avoir le temps de soigner ma rponse,
comme je devrais le faire pour un crit destin
la publicit.
Je vous prie de me rappeler au souvenir de M.
et de le remercier en mon nom pour l'envoi des .... ,
qui m'ont fait grand plaisir.
Votre tout dvou,
F. ENGELS.
(1) Les chapitres u, m, 1v ont t traduits dans le Devenir social, juin, juillet, aot, septemb1e, octobre 1896,
sous le titre La force et l'conomie dans le dveloppement
socJl (Note du trad.).
(2) Ce chapitre a paru dans la Revue socialiste, mars
et avril 1880, avec le chap. 11, liv1e Hf; sous le titre de
Socialisme utupique et socialisme scientifique. (Note du trad.)

TABLE DES MATIRES

Pages
PRFACE

Lettre I ................................. ,..


Lettre He... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lettre III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .
Lettre IV ... : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lettre Ve ..... ;. . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . .
Lettre VIe.....................................
Lettre VIle.... . . . . .. . . . . .. . . . . .. .. . . . . .. . . .. .. .
Lettre VIII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lettre IX............. .... . .. .. .. .. .. .. .. .. . ..
Lettre
Lettre XI. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Post-scriptum l'dition franaise................
Appendice 1. ..................... . . . . . . .
Appendice II... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:x,e.. . . . . . . . . . . .. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .

Laval. -

Imprimerie parisienne, L. BARNOUD &

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35
52
75
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131
147
183
207
207
225
239

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