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ARTIGO

LETRNICA
v. 5, n. 2, p. 347 - 354, junho 2012

O imaginrio portugus pelo olhar de Boaventura de Souza Santos e de Eduardo


Loureno

Paula Renata Lucas Collares1

No primeiro momento, a partir ttulo deste artigo, parece-nos um pouco arriscado trazer as
palavras de dois estudiosos to diferentes para falar de Portugal. Boaventura de Souza Santos,
Professor Catedrtico na Faculdade de Economia na Universidade de Coimbra, tem publicado
livros sobre a globalizao, a sociologia do direito, a epistemologia, a democracia e os
direitos humanos. Especialmente, o autor tem-se dedicado ao estudo do fenmeno da
globalizao e as relaes entre o local e o global. J Eduardo Loureno formado em
Cincias Histrico-Filosficas, j lecionou em diversas universidades, admirado pela sua
capacidade de analisar o destino portugus e mostrar como esse destino foi miticamente
construdo.
Boaventura de Souza Santos, como cientista social, utiliza dados estatsticos para
comprovar os processos identitrios do povo portugus no espao-tempo da lngua
portuguesa (SANTOS, 2006:227), que compreende uma vasta zona multissecular de contato
com outros povos da Amrica, sia e frica. Eduardo Loureno analisa a identidade cultural
e nacional atravs de uma reflexo mtica e existencial. Essas poucas linhas no elucidam o
grande prestgio acadmico de ambos, entretanto elas nos ajudam a colocar em dilogo esses
dois intelectuais contemporneos que to bem entendem a construo do imaginrio
portugus e as questes concernentes a sua identidade nacional.
Santos, no ensaio intitulado Entre o Prspero e o Caliban: colonialismo, pscolonialismo e inter-identidade, retomando antigos pensamentos de outros tericos, reafirma
a condio de Portugal como um pas, desde o sculo XVII, semiperifrico no sistema
1

Doutoranda no Programa de Ps-graduao em Letras - Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul
(Puc-RS). Bolsista parcial Capes. E-mail: paulacollares123@hotmail.com

Collares, Paula
mundial capitalista moderno, situao que apesar de ter evoludo permanece mantendo os
seus traos fundamentais: um desenvolvimento econmico intermdio e uma posio de
intermediao entre o centro e a periferia. Alm disso, Portugal sempre se enquadrou mal nos
binarismos cultura/natureza; civilizado/selvagem; moderno/tradicional - defendidos pela
modernidade.
O colonialismo, que durou sculos em Portugal, impregnou as configuraes de poder
social, poltico e cultural no pas. Assim sendo, o fim do colonialismo poltico no determinou
o fim do colonialismo social. Fora toda essa problemtica, o pas tem uma grande dificuldade
em diferenciar-se do territrio exterior e, por outro lado, promover uma homogeneidade
interna dentro do seu prprio territrio. A integrao de Portugal na Unio Europia gerou
outro problema para o pas que considerado, para alguns, perifrico e semiperifrico para
outros.
As culturas nacionais so uma criao do sculo XIX, sendo o produto histrico de
uma tenso entre o universalismo e o particularismo gerido pelo Estado. O Estado teria o
papel de diferenciar a cultura do territrio nacional do exterior e promover a homogeneizao
cultural no interior do territrio nacional. De acordo com Santos, em Portugal nunca foi
desempenhado nenhum desses papis. A cultura portuguesa mantm at hoje uma forte
heterogeneidade interna. Por essas situaes e pelo prprio processo da colonizao
portuguesa e do colonialismo nas colnias, o lugar ocupado pelos portugueses no era nem do
Prspero nem do Caliban, restando-lhes a liminaridade e a fronteira, a interidentidade como
identidade originria.
Quem so os portugueses? A que grupo racial eles pertencem? A constituio tnica
dos portugueses sempre gerou muita polmica tanto para o prprio povo quanto para os
estudiosos estrangeiros. Aqueles que quiseram fazer dos portugueses um Prspero atriburamlhes a ancestralidade lusitana, romana e germnica. J, aqueles que os vem como um
Prspero relutante, inconsequente e calibanizado atribuem-lhes ancestralidade judaica, moura
e negra. Como um Caliban europeu pode ser Prspero alm-mar? Ser pelo fato de nunca ter
assumido nenhuma dessas duas identidades, pode assumir as duas simultaneamente?
Algumas dessas questes j haviam sido retratadas pelo referido autor em Pela mo de
Alice: o social e o poltico na ps-modernidade. No ensaio intitulado Onze teses por ocasio
de uma descoberta de Portugal, Santos reflete a respeito do fato de Portugal ser considerado
por estrangeiros e dentro do prprio pas uma sociedade extremamente paradoxal. Por um
lado, um dos pases menos desenvolvidos da Europa, entretanto um pas carregado de
utopias (do sebastianismo revoluo de 25 de Abril de 1974) (2005:53).
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Para os europeus, Portugal um pas quase que desconhecido, extico e
idiossincrtico, pelo fato de ter vivido, desde o sculo XVII, em um perodo marcado pela
represso ideolgica, a estagnao cientfica e o obscurantismo cultural (2005:54), devido
forte inquisio e aos cinquenta anos de ditadura de Salazar. Santos considera que o fato de
ter perdido a liberdade fez com que acabasse por dominar a crtica da razo geradora dos
mitos e esquecimentos com que os portugueses teceram os seus desencontros com a histria
(2005:54). O surgimento dos diversos mitos, como por exemplo, O Encoberto, nada mais
que um dfice de realidade (2005:54) de um pas sem tradio filosfica e cientfica.
Todas as prticas sociais tm uma dimenso simblica, os mitos sobre a sociedade
fazem parte da realidade social de Portugal e sendo assim no podem ser deixados de lado.
Quando as cincias sociais comearam a surgir nos pases desenvolvidos, na segunda metade
do sculo XIX e incio do XX, Salazar no deixou que esses estudos entrassem em Portugal.
Quando terminou a ditadura abriu-se espao para as cincias sociais, mais especificamente, a
psicanlise de Freud, Portugal sendo ao mesmo tempo o analista e o analisado, marcianiza-se.
A contradio est na base do esprito portugus. Santos retoma alguns pensamentos a
respeito da nao que foram desenvolvidos ao longo do tempo. Jorge Dias em 1950 afirmava
que o portugus um misto de sonhador e homem de aco, ou, melhor, um sonhador
activo, a que no falta certo fundo prtico e realista [...] (2005:59). Dias tambm afirmava
que o povo portugus [...] paradoxal e difcil de governar. Os seus defeitos podem ser as
suas virtudes e as suas virtudes os seus defeitos, conforme a gide do momento (2005:60).
Evidente que, como afirma Santos, esse pensamento poderia ter sido proferido por
qualquer outro povo, mas tal caracterizao tornou-se consenso nas elites culturais, criando
uma espcie de senso comum que se alimenta de trs tipos de topoi: o primeiro afirma que os
portugueses seriam espanhis diferentes; o segundo defende que no carter portugus h um
misto de contrastes. Natlia Corra assegura que essa plasticidade do homem portugus
decorre de nele conflurem trs grandes influncias contraditrias, a mediterrnea, a atlntica
e a continental (apud SANTOS, 2005:61). O terceiro topos advm de uma [...] oscilao
entre vises positivas e vises negativas da condio do homem portugus [...] (2005:62).
Em Modernidade, identidade e a cultura de fronteira, Santos retoma algumas
questes referentes construo da identidade portuguesa. Portugal sofre de um excesso de
interpretao mtica (2005:151), sempre que o pas se questionou quanto a sua identidade fez
com um certo distanciamento e nunca como expresso de qualquer crise profunda que s os
mitos desvendam [...] (2005:151). Todos os questionamentos so identificveis com o
momento histrico que o pas atravessa.
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O problema de identificao que sofre o povo portugus criou, por um lado, um vazio
substantivo (2005:152), mas por outro, consolidou uma forma cultural muito especfica, a
fronteira ou a zona fronteiria (2005:152). Santos defende que no existe uma cultura
portuguesa, mas uma forma cultural portuguesa - a fronteira, [...] hbrida, bablica, onde os
contactos se pulverizam e se ordenam segundo micro-hierarquias pouco suscetveis de
globalizao (2005:153). Neste espao fronteirio so imensas as possibilidades de
identificao e de criao cultural, todas igualmente superficiais e igualmente subvertveis
[...] (2005:153). Os portugueses foram colonizadores e emigrantes nas suas prprias
colnias: [...] Portugal, ao contrrio dos outros povos europeus, teve de ver-se em dois
espelhos para se ver, no espelho do Prspero e no espelho de Caliban, tendo a conscincia de
que o seu rosto verdadeiro estava algures entre eles [...] (2005:152).
Para Eduardo Loureno, em Tempo portugus, a histria retrata a maneira como um
povo vive a sua relao consigo e com o resto do mundo. comum aos povos viverem, de
certa forma, confinados no amor de si mesmos (1999:10), entretanto, a forma como
Portugal se compraz de si mesma bastante singular: Portugal vive-se por dentro numa
espcie de isolamento sublimado, e por fora como o exemplo dos povos de vocao
universal, indo a ponto de dispersar o seu corpo e a sua alma pelo mundo inteiro [...]
(1999:10-1).
Loureno mostra que o carter messinico comum aos povos que desempenharam
um papel na histria, contudo, Portugal ao expandir-se para o mundo, [...] investiu-se
totalmente numa cruzada, ao mesmo tempo imperial e messinica [...] (1999:10), tornandose uma espcie de Israel catlico. Assim como as palavras de Santos j elucidaram, para
Loureno, Portugal tem uma identidade mtica - razo da sua estranheza e do seu mistrio
(1999:11). Portugal no a nica nao que se sente desconhecida, mas mais interessante e
diferente que eles decidiram viver como cristos nas catacumbas. No porque pese sobre
eles qualquer ameaa efetiva, mas porque no suportam serem olhados por quem ignore ou
tenha esquecido a sua vida imaginria [...] (1999:11).
Na verdade, os portugueses, emigrantes por natureza, nunca abandonaram a sua
verdadeira ptria, um povo [...] to vontade no mundo como se estivesse em casa [...]
(1999:12), eles no conhecem fronteiras, por no terem exterior, vivem como estivessem
sozinhos, em uma ilha. Loureno traz as palavras de Dom Francisco Manuel de Mello que
sups, antes de qualquer outro, que Portugal carrega certa nostalgia [...] devido ao seu
destino de povo martimo, viajante, separado de si mesmo pelas guas do mar e do tempo
[...] (1999:12).
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Conforme Loureno, rememorar o passado [...] no nunca um ato neutro, mas essa
regresso constitutiva da memria pode ser vivida apenas como simples aluso, mero sinal
endereado aos acontecimentos ou aos sentimentos que salpicam [...] (1999:13). Porm [...]
os regressos especficos da melancolia, da nostalgia, da saudade so de outra ordem:
conferem um sentido ao passado que por meio delas convocamos. Inventam-no como uma
fico [...] (1999:13). De acordo com Loureno, Portugal no tem um povo trgico, nem
nostlgico, nem melanclico, mas saudosista. Rememorar o passado est mais na ordem do
sonho do que do real (1999:14), um passado-presente, um passado mtico, que Portugal
no quer abandonar. Foi por essas razes que Portugal converteu-se em ilha-saudade [...]
(1999:14). Atravs da saudade o passado no s recuperado, mas tambm inventado. A
saudade em Portugal uma espcie de enigma (1999:31), transformada em mito.
comum assimilarmos o destino de um povo ao do indivduo, com o seu nascimento,
a sua adolescncia, maturidade e declnio [...] (1999:89). Tal crena confere a cada povo a
sua identidade. Portugal quando se define nos meados do sculo XII, como pequeno reino
entre os diversos reinos cristos de uma Ibria dividida a meias com o Islo que a invadira no
sculo VIII, j nasce num quadro histrico com largo passado e, o que mais importa, com a
leitura dele (1999:90). Portugal foi o primeiro povo da pennsula que se libertou do Islo e o
primeiro a ocupar a beira do Atlntico, a outra fronteira sem fim que mais tarde far parte do
seu espao real e mtico do povo descobridor (1999:90). H em Portugal um forte sentimento
de fragilidade, mas ao revs, eles encaram essa fragilidade como um dom de Deus. Sacralizar
a origem de uma nao uma atitude comum na maioria das naes, no entanto nenhum
povo levou to a srio como Portugal, [...] essa inscrio, no apenas mtica, mas filial e j
messinica do seu destino, numa referncia, ao mesmo tempo lendria e familiar num
horizonte transcendente, a do prprio Cristo [...] (1999:92).
O interesse de Loureno mostrar que o destino portugus no s no inseparvel
das fices ativas com que os portugueses viveram ou vivem, como a sua leitura impossvel
sem ter em conta essas mesmas fices, quer dizer, a mitologia que elas configuram
[...](1999:92). a partir da mitologia, na ficcionalizao imanente histria vivida, que
melhor podemos apreender. Adotando uma clebre frmula de Kant podemos dizer que a
Mitologia sem Histria vazia e a Histria sem Mitologia, cega (1999:93).
Quando no sculo XIX, Portugal foi escrever a sua histria, fez como se j no fizesse
parte da Europa ou era uma outra Europa. A sua situao singular - foi uma nao que
viveu e se viveu simbolicamente como uma ilha, sendo ao mesmo tempo um povo que desde
os sculos XV e XVI se instalara no papel de descobridor e colonizador [...] (1999:95). A
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condio de ilha est intimamente ligada ao destino imperial, Portugal converteu-se na ilha
histrica mtica por excelncia da Europa (1999:95). Os descobrimentos alteraram o estatuto
de Portugal, que em sentido figurado passou a ser dois, no apenas empiricamente mas
espiritualmente [...] (1999:95) .
Muitos escritores dedicaram pginas e pginas a recordar a origem da nao
portuguesa, os seus momentos de vitria, a expanso por outros territrios, os heris
desbravadores, etc. A noo de ascenso, apogeu e declnio do imprio portugus, mesmo
sendo muito estudada, sofreu diferentes verses. H uma corrente que via, como fora
advertido pelo Velho do Restelo em Os Lusadas, que a cobia do povo portugus viria a
causar efeitos negativos que derivariam na runa do pas. Por outro lado, outra corrente
preferiu ver Os Lusadas como smbolo de um povo desbravador e guerreiro. Essa a viso
que mais permanece na memria da nao e sofreu ao longo dos tempos diferentes releituras,
mas acima de tudo projetando a idealizao de um povo que se expandiu para alm das
fronteiras. Tal pensamento foi preponderante no sculo XIX para a construo do
nacionalismo em Portugal.
Portugal sempre foi um pas que teve uma predisposio para a criao de crenas mticas,
como, por exemplo, o mito do sebastianismo, criado no imaginrio do povo muito antes do
nascimento de D. Sebastio. No artigo intitulado Sebastianismo: Imagens e Miragens,
Loureno mostra que quem desapareceu no areal no era um adolescente imaturo, vtima de
sonhos mal sonhados [...] (1999:46), mas um rei frgil. Oliveira Martins transformou o que
era uma aberrao sem lugar no discurso histrico (1999:47) em mito cultural de um povo
que no s tinha perdido a sua independncia poltica, mas a sua identidade.
J em Portugal como destino: Dramaturgia cultural portuguesa, Loureno faz a
ressalva que a Espanha, outrora inimiga hereditria de Portugal passa a ser sua parceira. Dessa
forma, Portugal transforma-se de ilha gloriosa em ilha perdida (1999:97). O historiador
Oliveira Martins transps D. Sebastio para o centro da mitologia portuguesa, um rei que na
vida e na morte converte o emprico e exaltado destino de um povo de configurao imperial
num destino messinico, esperando do futuro uma grandeza que no ser mais universal que a
enterrada numa s tarde nas areias ardentes de Alccer Quibir [...] (1999:131). Certamente,
foi extremamente complicado para o pas outrora to imponente aceitar a morte de D.
Sebastio. Para conseguir lidar com a nova situao sob domnio espanhol, foi necessrio se
agarrar ao misticismo.
Entretanto, percebe-se nos novos discursos, sobretudo, aqueles escritos em meados do sculo
XX e na contemporaneidade, uma desconstruo dos mitos fundacionais. Os mitos agora so
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entendidos como construo do imaginrio. Conforme afirma Eduardo Loureno, Cada um
s tem verdadeiramente a ptria que se inventa, quer dizer, a casa ideal onde o que e o que
faz se lhe volve transparente e fora do qual se sente, por assim dizer, perdido (1999). Em
outro texto, Loureno nos diz que a universalidade no est ligada propriamente a um espao,
mas depende do olhar. A representao da identidade e da nao vai depender do olhar de
quem conta a Histria ou a histria. Eduardo Loureno ao estudar a cultura portuguesa, no
defende um universalismo, mas tenta compreend-la a partir das suas mitologias que so o
espelho desse povo. Para melhor entender a consubstanciao e autorepresentao de um
povo nada melhor do que compreender a construo de seu imaginrio. Para tentar entender o
imaginrio portugus, Loureno busca aporte na fico, pois, j que no podemos descortinar
a verdade de uma cultura, ela melhor representa a nao lusfona ao articular o imaginrio, o
ficcional e o histrico. Loureno no exclui a possibilidade de existncia de um imaginrio
lusfono, mas ele no pode ser criado por deciso poltica e sim a partir do imaginrio
coletivo.
A viso desses dois intelectuais, mesmo respeitando as suas diferenas, mostram que
na origem da cultura portuguesa que reside todo o seu mistrio. A hiperidentidade defendida
por Loureno o resultado de uma identidade sobrecarregada de mitos, de heris
desbravadores, de fantasmas e, principalmente, de um passado idealizado. Agora, essa
hiperidentidade gera uma espcie de vazio ideolgico, uma inadequao aos modelos de
desenvolvimento do resto da Europa, fato que estudo por Boaventura de Souza Santos que
tambm, como pde ser percebido, reflete a respeito do excesso de interpretao mtica do
pas. O nacionalismo portugus foi fabricado em prol de uma nao que no aceitava o fato de
no ser mais um grande imprio. O passado era visto como um paradigma que devia ser
constantemente reafirmado para preservar o melhor possvel. O pas segue em uma via de
mo dupla, precisa se conciliar ao resto da Europa, mas no pode deixar de lado as suas
singularidades histrico-culturais.

Referncias
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Imagem e miragem da lusofonia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. P. 44-54.

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Collares, Paula
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Mitologia da saudade: seguido de Portugal como destino. So Paulo:

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Recebido em abril de 2012.


Aceito em junho de 2012.
Contato: paulacollares123@hotmail.com

Letrnica, Porto Alegre v.5, n. 2, p.354, jun./2012.

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