Vous êtes sur la page 1sur 12

LES GUERRES DU SUJET

Introduction

OUS ne pouvons plus rflchir lme que dans cet espace o Freud
la entrane , pensait Cornelius Castoriadis en 19681. lge des
mdicaments psychotropes et du dopage, du dveloppement personnel et
des neurosciences, pouvons-nous encore soutenir laffirmation de Castoriadis ? Ne faut-il pas, au contraire, penser que la psychanalyse nest
plus quun modle de la vie psychique parmi dautres ? Les neurosciences, par exemple, ne proposent-elles pas un modle de lesprit
expliquant non seulement lesprit malade, mais encore les sentiments
moraux ? Ne serions-nous pas dots dun cerveau social plutt que dun
inconscient sexuel ? Si Freud est sans doute le principal contributeur
la pense psychiatrique du XXe sicle, ne devient-il plus dans la qute
gnralise de la sant mentale quune rfrence mineure ? Sommesnous en train de sortir, comme certains le redoutent et dautres y aspirent, de lespace o Freud nous a entrans ? Encore faudrait-il prciser o il nous a entrans.
Le souci gnralis pour lintriorit des individus sur laquelle se
penchent une multitude de disciplines et de professions aux conceptions
les plus htrognes a pour consquence une tonnante srie de
guerres du sujet . Une atmosphre de bruits et de fureurs imprgne
les relations entre les pratiques visant la transformation du psychisme
humain. Ces querelles ont la particularit daller bien au-del des
controverses thrapeutiques, cliniques ou tiologiques que lon trouve
dans les autres domaines pathologiques. Les acteurs convoquent aisment la mtaphysique, mobilisent leurs cts lthique, saffrontent
passionnment, comme des dfenseurs de la vraie foi.
1. Cornelius Castoriadis, pilgomnes une thorie de lme que lon a pu prsenter
comme science (1968), les Carrefours du labyrinthe, 1, Paris, Le Seuil, 1978, p. 33.

Novembre 2004

74

Les guerres du sujet

La question des rapports corps/esprit est sortie des rubriques savantes, et lopinion est dsormais prise tmoin des querelles professionnelles sur les problmes de la souffrance psychique et de la sant mentale2. Il est sans doute difficile daborder sans passion les mystres de
lesprit humain quand la souffrance psychique est devenue une exprience si commune. Mais il est, coup sr, possible de tenter de distinguer dbats ncessaires et faux dbats qui ne font quaccrotre notre
confusion propos de ce quil advient du sujet humain dans notre
monde, qui est dsormais celui de lautonomie gnralise. Comment
sortir de ces draisonnables guerres de religions ? Comment distinguer
dbats utiles et polmiques inutiles ?
Pour donner quelque consistance la discussion, nous prsentons les
questions qui nous semblent devoir tre poses partir de trois angles
dattaque interdpendants :
un conflit qui divise les psychanalystes eux-mmes et porte sur les
relations entre les transformations de la psychopathologie et celles de
la vie sociale ;
les conflits dinterprtation de la psychanalyse et leurs lots de
fictions ;
les relations orageuses de la psychanalyse avec les sciences, quil
sagisse des neurosciences ou de lvaluation scientifique des traitements psychothrapeutiques3.

Vie sociale et pathologie mentale


ou les alas de la crise du sujet
Les guerres du sujet se droulent dabord dans la psychanalyse ellemme. La psychanalyse connat en effet des dbats internes rcurrents qui
sont le support dun discours sur la vie sociale contemporaine et sur le
destin du sujet . Saffirme lide que, individuelle ou collective, la
psychopathologie a chang4 . Ainsi, aux maladies du pre (nvrose
obsessionnelle, hystrie, paranoa) ont largement succd les maladies
de la mre (tats-limites, schizophrnies, dpression5) . Ces nouvelles
pathologies sont des pathologies de lidal, dont la dpression est la fois
le prototype et le syndrome majeur, et des pathologies du lien, comme lad2. Ce dossier complte les deux articles parus dans Esprit en mai 2004 : P.-H. Castel, Psychanalyse et psychothrapies : que sait-on des professions sur lesquelles on veut lgifrer ? et
A. Ehrenberg, Les changements de la relation normal-pathologique. propos de la souffrance
psychique et de la sant mentale .
3. La prsentation qui suit est personnelle et nengage pas lopinion des auteurs participant
ce dossier.
4. M. Schneider, Big Mother. Psychopathologie de la vie politique, Paris, Odile Jacob, 2002,
p. 112.
5. Ibid., p. 112. Cette maternalisation conduit parfois lauteur un vritable dni de la ralit : Ltat punit peu et prfre, dans le domaine strictement pnal, la prvention (maternelle)
la rpression (paternelle) , p. 139. Lauteur na manifestement pas pris connaissance des statistiques pnales.

75

Les guerres du sujet

diction et les agirs , impulsions violentes ou suicidaires o le passage


lacte remplace le symptme. Regroupes sous les tiquettes pathologies
narcissiques et tats-limites , elles ne correspondraient plus aux
tableaux nvrotiques caractrisant traditionnellement la clientle de la
psychanalyse.
Lindividu est-il sans limite ? se demandent de nombreux psychanalystes pour lesquels ces pathologies ne mettraient plus en jeu le conflit,
la culpabilit et le dsir, mais lidentit, le clivage et la honte. Elles
relveraient dune nouvelle conomie psychique caractrise par lexhibition de la jouissance sexuelle :
Nous avons affaire une mutation qui nous fait passer dune conomie
organise par le refoulement une conomie organise par lexhibition
de la jouissance. Il nest plus possible aujourdhui douvrir un magazine, dadmirer des personnages ou des hros de notre socit sans
quils soient marqus par ltat spcifique dune exhibition de la jouissance6.

Cette conomie marquerait lapparition dun nouvel tre humain :


Voil encore un trait de la nouvelle conomie psychique : il ny a plus
de division subjective, le sujet nest plus divis. Cest un sujet brut []
un sujet entier, compact, non divis7.

Rien ne prouve cependant lexistence de cette nouvelle conomie psychique, car on ne voit pas en quoi le fait que les symptmes voluent en
fonction des attentes sociales serait la preuve que le sujet nest plus
divis et quun nouvel tre humain aurait vu le jour la fatigue hystrique est sans doute plus rpandue dans la socit de performance que
dans celle de Charcot o les hystriques connaissaient des manifestations symptomatiques diffrentes. Navons-nous pas affaire la reprise
psychanalytique des croyances les plus communes sur lindividualisme
contemporain, celles qui relvent du mythe de laffaiblissement de la
rgle sociale ? On insiste sur la perte des repres, leffritement du lien
social, la dsinstitutionnalisation qui participent dun processus de
dsymbolisation ou daffaiblissement des identifications symboliques
avec le Pre. La consquence est que les organisations psychiques saffaiblissent dans des pathologies
o se mlent lments psychotiques, nvrotiques et pervers dont lindtermination structurale tend vers le niveau zro dune dpression gnralise dont on nous dit que lobscure clart caractriserait dsormais
50 % de la population et dont seul lobjet mdicament peut ds lors
apaiser la souffrance vague et effacer les symptmes cibles, assurant le
triomphe de son traitement pharmacologique8.
6. C. Melman, lHomme sans gravit. Jouir tout prix, entretiens avec J.-P. Lebrun, Paris,
Denol, 2002, p. 18. Pour une rponse la fois philosophique et psychanalytique, voir P.-H.
Castel, Propos sobres sur une suppose nouvelle conomie du psychisme et de la
sexualit , version prliminaire http://pierrehenri.castel.free.fr, paratre dans Comprendre.
7. Ibid. p. 32.
8. C. Barthlmy, lHomme et la folie, rapport pour les tats gnraux de la psychiatrie,
Montpellier, 2003, p. 42.

76

Les guerres du sujet

Cette position, qui connat un fort cho mdiatique, nest pas, loin de
l, partage par lensemble de la profession. En premier lieu parce que
les psychanalystes divergent sur le sens donner la notion mme
dtat-limite. Tous ne la considrent pas comme une nouvelle conomie,
mme sils peuvent penser, comme Andr Green, que ces cas sont aujourdhui majoritaires dans la clientle des psychanalystes. Selon Green et
de nombreux autres, ils font partie de la catgorie des cas difficiles
caractriss par la rsistance thrapeutique (le patient ne gurit pas
malgr la leve du refoulement), le narcissisme et une compulsion de
rptition quon ne trouve pas habituellement chez les nvross. La cure
type marcherait mal sur ces cas, qui ncessiteraient un amnagement
du cadre de la thrapie.
Par consquent, la pense sur les cas limites est [] une introduction
une complexification de notre conception de lappareil psychique et de
la vie psychique9.

Le deuxime dsaccord ne porte pas sur la signification de ces cas, mais


sur lexistence mme de la notion dtat-limite qui est nie par de nombreux psychanalystes. Ainsi Laurence Kahn voque
linflation impressionnante du concept dtat-limite. [] Nous aurions
affaire aujourdhui des cas o prdomineraient la dsorganisation de
lappareil psychique, voire labsence de toute psychisation. [] Malheureusement, rien nest moins sr. Je pense qu peu prs 80 % des cas
de Freud, vus la lumire daujourdhui, seraient considrs comme
des tats-limites10.

On peut dailleurs regretter que cette absence de consensus ne dbouche


pas sur une vritable controverse permettant de mieux comprendre les
arguments des uns et des autres.
Le discours de la nouvelle conomie psychique a lintrt de soulever
la dlicate question de la valeur de la psychanalyse pour comprendre la
vie sociale. Elle pose deux problmes, conceptuel et sociologique, qui
restent largement explorer. Sociologiquement, il faudrait se demander si les changements dans la psychopathologie ne rsultent pas, au
moins en partie, dun double phnomne : laugmentation et la diversification des populations accdant des soins psychiques (y compris
dans la clientle librale des psychanalystes) mais aussi au vaste
monde du dveloppement personnel ; la diffusion de la psychanalyse
dans les institutions de soin et de prise en charge, notamment chez les
populations o problmes sociaux et problmes psychopathologiques se
trouvent intriqus. On aurait ainsi moins affaire un changement du
sujet humain qu lextension considrable du soin psychique accompagnant la demande de sant mentale explication, hlas, plus prosaque.
9. A. Green, dans P. Frot (sous la dir. de), Cent ans aprs, Paris, Gallimard, 1998, p. 146.
10. L. Kahn, Fictions et vrits freudiennes, entretiens avec Michel Enaudeau, Paris, Balland, 2004, p. 275-276.

77

Les guerres du sujet

Sur un plan conceptuel, la difficult est que les pathologies mentales


sont souvent des pathologies des ides ou des sentiments moraux
(culpabilit excessive, honte dlirante, obsessions, etc.). Il y a sans nul
doute du social dans la souffrance (nvrotique du moins, car les psychoses doivent tre mises lcart, de ce point de vue), mais o se
trouve la psychanalyse dans la comprhension des rapports entre vie
psychique et vie sociale ? Castoriadis a propos une solution cohrente :
La psychanalyse ne peut pas rendre compte de linterdit de linceste,
elle doit le prsupposer comme institu socialement. Elle peut dcrire
linstauration chez lindividu dun principe de ralit, mais cette ralit
[] elle ne peut pas et na pas en rendre compte11.

Dans une telle perspective, la psychanalyse a affaire la vie sociale,


mais nest pas arme pour lanalyser ni la juger. Et quand elle le fait,
elle assimile lobjet psychique et lobjet social de faon tout fait
inconsidre. Aux psychanalystes posant lidentit de lexcrment et de
largent hors du champ du fantasme, Castoriadis rpond que
le fait essentiel est que lexcrment ne peut tre quobjet de linconscient, tandis que largent, ou loutil, est aussi un objet social12.

dfaut de se confronter ce problme, les partisans de la nouvelle


conomie psychique laissent penser que les valeurs sociales pntrent
dans la psych des gens comme leau mouille lponge : est-ce l un
outillage suffisamment labor pour comprendre la relation individusocit ? Consquence politique : ils confondent la croyance typiquement individualiste laffaiblissement de la rgle sociale, qui postule
que lindividu est un tre asocial, avec la ralit de notre socit qui,
comme toutes les autres, est faite de liens dinterdpendances avec ses
systmes de dettes et de crances13.
Le discours de la nouvelle conomie psychique nexiste pas dans des
pays comme la Grande-Bretagne ou les tats-Unis. La liaison de la
psychanalyse avec les sciences humaines et la philosophie qui singularise la situation franaise, comme le montre ici John Forrester, ne favorise-t-elle pas le succs dun style de psychanalystes jouant au prophte,
au rebelle ou au cur, comme on peut le constater dans les questions de
filiation par exemple. Si ces postures, qui prtendent trouver des solutions aux dsordres de la socit, ne nous disent au fond rien de ce que
fait la psychanalyse et de ce quelle apporte ou de ce quelle ne peut
11. C. Castoriadis, les Carrefours du labyrinthe, op. cit., p. 75. Pour Jean-Claude Lavie,
la psychanalyse fonctionne dans le champ de lindividu, mme quand elle fait appel ce qui,
dans lindividu, peut tre leffet de la socit. Ce que la psychanalyse ne peut pas apprhender,
parce que ce nest pas son objet et quelle na aucun moyen de le faire, cest la dimension
sociale du registre relationnel quelle met en vidence , dans P. Frot (sous la dir. de), Cent ans
aprs, op. cit., p. 46.
12. C. Castoriadis, les Carrefours du labyrinthe, op. cit., p. 79.
13. Sur ces questions dcisives qui mriteraient damples dveloppements, je me contente
de renvoyer V. Descombes, le Complment de sujet. Enqute sur le fait dagir de soi-mme,
Paris, Gallimard, 2004. Esprit prsentera prochainement cet ouvrage et lintrt quil prsente
notamment pour la sociologie.

78

Les guerres du sujet

apporter, elles semblent tre une marque nationale, une de ces cultures
psychanalytiques quanalyse Forrester.

Pourquoi faut-il renouveler lhistoire de la psychanalyse ?


La psychanalyse est entre depuis plus de vingt ans, aux tats-Unis,
et en Grande-Bretagne, dans ce que John Forrester appelle les Freud
Wars, les guerres freudiennes au cours desquelles arguments historiques srieux et critiques philosophiques abstraites se mlent aux
manifestations de mauvaise humeur, aux changes au vitriol et aux
insultes14 . lhistoire hagiographique traditionnelle crite par les
psychanalystes (dont Ernest Jones a fourni le modle avec sa biographie de Freud en trois volumes publie en 1953) rpond une histoire
iconoclaste dite rvisionniste (Freud serait un escroc, qui aurait
trafiqu ses cas et menti sur lefficacit de la technique, ou naurait formul que des lieux communs).
Si la France ne manque pas dhagiographes et si Freud fait rgulirement la couverture de nos magazines, gnralement avec un portrait
logieux15, elle est trs marginalement atteinte par ces approches rvisionnistes. On peut nanmoins trouver chez nos compatriotes des arguments semblables. Ainsi, Tobie Nathan affirme dans un numro du
Magazine littraire de 2004 :
La psychanalyse ne tient pas ses promesses. Malgr tous les espoirs que
la rflexion thorique avait fait natre en chacun, la pratique de la psychanalyse ne produit pas de rvolution intrieure et encore moins de
rvolution sociale.

Sil est vrai que certains pensaient autour de 68 que la psychanalyse


(mais aussi la sexologie, le cri primal, le haschich, etc.) allait contribuer changer la vie, il est plus difficile de voir o Freud a parl de
rvolution sociale. Quant la rvolution intrieure, notion au demeurant fort vague, elle ne correspond certainement pas la conception de
la gurison de Freud.
On sait maintenant [] que les affirmations de Freud sur les effets
thrapeutiques de son dispositif sont non seulement fausses, mais probablement aussi mensongres16.

Pourquoi parler, sans arguments, sans dmonstration, de mensonges , pourquoi un ton si premptoire, si hautain, si catgorique ?
14. J. Forrester, Dispatches from the Freud Wars. Psychoanalysis and its Passions, Cambridge, Londres, Harvard Universty Press, 1997, p. 1.
15. Qui tait vraiment Freud ? Enqute sur le pre de la psychanalyse , titre LExpress du
23-27 aot 2004. Un DVD est offert avec lachat du magazine.
16. Magazine littraire, La psychanalyse, nouveaux enjeux, nouvelles pratiques . Les
citations sont p. 39 et 40. Sur la faon dont les critiques rvisionnistes auraient dmont le
mensonge freudien , on lira avec profit linvraisemblable manipulation du cas de lhomme
aux loups par Stanley Fish analyse par J. Forrester, Dispatches from the Freud Wars, op. cit.
Comme le rappelle Forrester, lhomme aux loups est lincarnation du patient psychanalytique , p. 209.

79

Les guerres du sujet

Ne nous attardons pas, symtriquement, sur la conception hroque


trop connue et toujours bien installe en France bien rsume par lisabeth Roudinesco dans un article sur la nouvelle traduction de lInterprtation des rves :
Freud met en scne ce grand thtre du destin europen qui a permis
lexistence mme de sa doctrine : lagonie des empires centraux, le
dclin des patriarches autoritaires, la scheresse des mres abusives, la
rbellion des fils, la discrimination des Juifs, ou encore la beaut
convulsive des jeunes filles hystriques perdues dans leurs souffrances et
leurs humiliations17.

Sommes-nous condamns ce jeu de miroirs ? Ne peut-on faire lhistoire de la psychanalyse sans tre oblig de choisir entre le camp
hagiographique et le camp rvisionniste ?
Lhrosme de Freud (affirm ou dmenti, peu importe) tient aux problmes tout fait particuliers poss par lhistoriographie de la psychanalyse, cest--dire lidentification de cette discipline son fondateur.
Certes, les psychanalystes nous rappellent que des Winnicott, des Melanie Klein, des Lacan et quelques autres ont apport des concepts ou
ouvert des champs nouveaux, mais lexception psychanalytique demeure : la psychanalyse, cest Freud. Son histoire comme thorie et pratique
cliniques nest-elle alors quune srie de notes de bas de page ajoute
la pense de son fondateur18 ? Lhistoire sociale de sa diffusion se
rsume-t-elle la transformation de lor freudien en plomb dune
vague culture psychologique ? Le ton personnel fait partie de cette
histoire, contrairement celle de la physique, par exemple. Elle nest
pas un parasite encombrant quil faudrait liminer.
Lhistorien, crit Forrester, est plac dans la position davoir traiter
les concepts psychanalytiques la fois comme des documents strictement personnels et comme gouverns par larchitectonie dun systme
thorique.

John Forrester et Andreas Mayer, tous deux historiens des sciences,


montrent ici quil est parfaitement possible dentreprendre lhistoire de
la psychanalyse sans passion partisane. Le premier, qui plaide pour
une histoire des cultures psychanalytiques , nous propose un panorama des historiographies freudiennes, mais aussi une dmarche : on
devrait moins aborder lhistoire de la psychanalyse comme celle dune
discipline scientifique que comme un climat, une ambiance, la
manire de llectricit qui imprgne la civilisation moderne, de lampoule lectrique lcran de tlvision. Forrester souligne que le ton
personnel , la vendetta personnelle commence avec Freud luimme : batailles de personnes et batailles de concepts sont intimement
17. Le Monde, 7 fvrier 2003.
18. Darian Leader, Freuds Footnotes (trad. fr. sous le titre bizarre de la Question du genre,
Paris, Payot, 2001, chapitre du livre qui concerne le problme de la rsolution du complexe
ddipe chez la fille et le garon).

80

Les guerres du sujet

lies. Il ny en a pas de plus bel exemple que lhistoire des huit ditions
de lInterprtation des rves.
Andreas Mayer procde une sociologie historique du livre canonique de la psychanalyse et en prsente ici quelques aspects19, ajout
dun commentaire sur la nouvelle traduction20. Il nous permet un
dcentrement par rapport lhistoire conceptuelle, dont Forrester pense
quelle est un trait franais, en dcrivant les contextes dlaboration des
diffrentes ditions du livre. En effet, faute dune dition critique et historique (en allemand, en anglais comme en franais), le lecteur ne peut
pas comprendre limportance des ditions successives pour les transformations conceptuelles de la psychanalyse. Il a, en outre, le sentiment
dtre face un corpus cohrent qui a progress, par ajouts et retranchements, jusqu sa dernire dition. Or, chaque dition, il y a
moins progrs que rsolutions de conflits et de problmes, par Freud
bien sr. Autrement dit, le livre nest pas une unit close, mais un
champ ouvert qui sest construit entre les lecteurs et lauteur.
Ces lecteurs participrent lcriture du texte, et plusieurs dentre eux
mergrent visiblement comme coauteurs21,

ce qui en fait une uvre collective remplissant diffrentes fonctions suivant les ditions (manuel technique, lexique de symboles, document
historique, etc.). Lhistoire des diffrentes ditions est celle des controverses internes au milieu psychanalytique et des conflits sur le mode
demploi du livre.

Neurosciences et valuation mdicale :


une opposition frontale ?
Un autre front sest ouvert avec les neurosciences. Selon Catherine
Clment, la pousse dcisive des neurosciences [avec] les mdicaments et la neurochirurgie la dpassent . Elles reprsenteraient un des
deux dangers majeurs auxquels la psychanalyse est confronte (lautre
tant une vulgarisation sans rivage22 ). On stonne dune telle proclamation ne serait-ce que parce que les mdicaments de lesprit,
dcouverts dans les annes 1950, en diminuant lintensit des symptmes, ont favoris lcoute du patient et la monte de la psychanalyse
au sein de la psychiatrie, du moins en France. Il ny a donc pas doppo19. Andreas Mayer est, avec Lydia Marinelli, lauteur du premier travail, appuy sur de
nombreuses sources, en partie indites, de lhistoire du livre princeps de Freud, Dreaming by
the Book. Freuds the Interpretation of Dreams and the History of Psychoanalytic Movement, New
York, Other Press (trad. de lallemand), 2003. Il est galement lauteur de Mikroskopie des
Psyche. Die Anfange des Psychoanalyse im Hypnose-Labor, Gttingen, Wallstein qui place sous
un jour trs neuf la naissance du dispositif psychanalytique.
20. Pour plus de dtails, voir L. Marinelli et A. Mayer, Dreaming by the Book, op. cit.,
p. 127-137.
21. L. Marinelli et A. Mayer, Dreaming by the Book, op. cit., p. 140.
22. C. Clment, Perte et rcration du sens humain , Magazine littraire, op. cit., p. 22.

81

Les guerres du sujet

sition de nature entre le progrs des sciences mdicales et biologiques et


la psychanalyse. Freud a dailleurs bien pos un critre de diffrenciation pour une discussion sense entre psychanalyse et biologie : entre les
deux seules choses qui soient connues du psychisme, le cerveau et la
conscience, crit-il,
tout ce qui se trouve entre ces deux points extrmes nous demeure
inconnu, et, sil y avait entre eux quelque connexion, elle ne fournirait
dans le meilleur des cas quune localisation prcise des processus
conscients sans nous permettre de les comprendre23.

Cette localisation est lobjet de nombreuses recherches en neurosciences


qui ne prtendent pas toutes identifier un mcanisme crbral et une
signification personnelle. Qui nierait, par exemple, lutilit de dmontrer par limagerie crbrale lexistence de lsions du cerveau chez les
ftus de mres abusant de lalcool ?
Pourtant, les dcouvertes rcentes des neuroscientifiques et certains
de leurs objectifs proclams alimentent ce quon appellera la guerre
des deux sujets , guerre qui nest pas nouvelle en psychiatrie ni en psychopathologie. Deux camps apparemment bien dlimits saffrontent :
les dfenseurs du Sujet parlant sinquitent du raz-de-mare des
neurosciences qui risqueraient de mettre fin la subjectivit humaine,
tandis que ceux du Sujet crbral considrent que, grce elles, il
va enfin pouvoir tre possible de ne plus aborder les pathologies mentales comme des pathologies particulires, car cela culpabilise les
patients et/ou leurs parents et contribue leur stigmatisation le
domaine en plein bouleversement de lautisme est sans doute aujourdhui le principal champ de bataille en psychiatrie. Plus encore,
nombre de chercheurs en neurosciences pensent quils arriveront terme
expliquer les comportements sociaux et les sentiments moraux. Cest
le programme fort des neurosciences quanalyse Alain Ehrenberg.
Si lopinion du XXe sicle a baign dans un climat freudien24, comme
lexplique ici John Forrester, celle du XXIe sicle sera-t-elle plonge
dans celui des neurosciences ?
Climat freudien, parce que la psychanalyse nest pas seulement une
manire de penser le psychisme humain qui a largement contribu la
formation contemporaine de la psychiatrie (notamment en acclrant
la sparation avec la neurologie25) et de la psychopathologie, elle est
aussi un trait marquant de la culture occidentale, nombre de ses
23. S. Freud, Abrg de psychanalyse, 1939, Paris, PUF, 1949, p. 3.
24. Melitta Schmideberg, la fille de Melanie Klein, pouvait encore crire en 1971 dans le
British Journal of Psychiatry cette phrase inimaginable de nos jours : Aujourdhui, cela
requiert du courage que de critiquer la psychanalyse aux tats-Unis , A Contribution to the
History of the Psycho-Analytic Movement in Britain, no 118, p. 62. Il sagit dailleurs dune
contribution fort polmique.
25. Marvin Stein la trs concrtement dmontr sur une tude de cas, The Establishment
of the Department of Psychiatry in the Mount Sina Hospital: a Conflict between Neurology and
Psychiatry, Journal of the History of Behavioral Sciences, vol. 40, 3, t 2004. Cet hpital fut le
principal lieu daccueil de la plupart des psychanalystes europens fuyant le nazisme.

82

Les guerres du sujet

concepts et des mots quelle emploie se sont vulgariss, sont utiliss


dans la vie quotidienne pour expliquer nos conduites, clarifier nos raisons dagir. Le phnomne est ancien puisque, ds les annes 1920, en
Grande-Bretagne et aux tats-Unis, elle fait lobjet dun intrt massif
dans la presse et ldition. Lcrivain H. G. Wells pensait que la psychanalyse tait le dpositaire de grands espoirs et quelle allait causer au
cours du XXe sicle une tendance croissante psychologiser les conditions lgales, politiques, financires et conomiques26 . lpoque,
lhostilit lgard de Freud concernait essentiellement ltiologie
sexuelle, tandis quAdler et Jung ou Stekel taient prsents de manire
beaucoup plus favorable. Une multitude de livres clectiques, retenant
essentiellement de la psychanalyse les notions dinconscient dynamique
et de conflits psychiques, furent trs favorablement accueillis par la
presse. Ils reprsentrent
la plus importante contribution la dissmination et lassimilation
de la psychanalyse au sein du grand public duqu27.

Les neurosciences, elles aussi, commencent se diffuser auprs dun


large public. Les livres sur le cerveau connaissent une activit ditoriale
croissante et la presse sest massivement empare du sujet depuis les
annes 1990. Les plus grands biologistes affirment parfois des prtentions quaucun psychanalyste na jamais eues :
Nous sommes au dbut de la rvolution des neurosciences. Lorsquelle
sera acheve, nous saurons comment fonctionne lesprit, nous comprendrons ce qui rgit notre nature, et aussi comment nous faisons pour
connatre le monde. En fait, ce qui se passe actuellement en neurosciences peut tre considr comme le prlude la plus grande des rvolutions scientifiques, une rvolution aux rpercussions sociales invitables et fondamentales28.

Les neurosciences imprgneront-elles la pratique clinique quotidienne


(et pas seulement la recherche universitaire et la clinique des CHU) ?
Cela se concrtisera-t-il par de nouvelles psychothrapies cognitives, de
nouveaux mdicaments ou de nouvelles techniques biologiques agissant
slectivement sur telle ou telle aire crbrale ? Plus encore, expliqueront-elles les comportements sociaux29 ? Le cerveau deviendra-t-il une
rfrence sociale, un point didentification des individus qui se reconnatraient dans leur cerveau sain ou malade ? La question reste certes
26. Cit par D. Rapp, The Reception of Freud by British Press: General Interest and Litterary Magazines, 1920-1925, Journal of the History of the Behavioral Sciences, vol. 24, avril
1988, p. 192.
27. D. Rapp, The Reception of Freud by British Press, art. cit, p. 198.
28. G. Edelman, Biologie de la conscience, Paris, Odile Jacob, 1992-2000, p. 11.
29. C. Castoriadis crivait que dans sa thorisation, la psychanalyse rencontre des problmes en un sens ternel [ceux de lme] quelle renouvelle radicalement, mais quelle ne
rsout pas. Ce qui interdit toute confusion avec la thorisation de la science nest pas quelle ne
les rsolve pas, mais quelle ninstaure pas des procdures objectives pour ce faire, et que du
reste on ne voit pas en quoi de telles procdures pourraient consister (les Carrefours du labyrinthe, op. cit., p. 71). Or de telles procdures existent aujourdhui avec des techniques issues
de la biologie molculaire et de limagerie crbrale.

83

Les guerres du sujet

ouverte, mais surtout elle nappelle pas une rponse gnrale en termes
binaires (voir larticle dAlain Ehrenberg). En tout cas, les neurosciences mritent une analyse moins sommaire que leur rduction une
simple entreprise comportementaliste qui finalement ne vaut pas mieux
que laffirmation de la part de neuroscientifiques quelles mettront fin
aux mystres de lesprit humain affirmation qui, dailleurs, est loin
de faire consensus parmi les neuroscientifiques eux-mmes.
Un deuxime front mdical sest rcemment ouvert en France, celui
de lvaluation des psychothrapies. Lattention gnrale la souffrance psychique et la sant mentale a rcemment mis sur la sellette
les marchs des psychothrapies et du dveloppement personnel. Ces
techniques concurrencent la psychanalyse depuis les annes 1970, mais
elles ont aujourdhui une diffusion sociale et une prsence dans les
mdias incomparables. Lamendement Accoyer30, visant rglementer
ces psychothrapies, et lexpertise Inserm sur leur valuation31, ont suscit des ractions passionnes dans les milieux psychanalytiques. Dans
les deux cas, la profession a ragi en adoptant principalement une attitude morale. Lors du quatrime Forum Psy organis en janvier 2004
par Jacques-Alain Miller, lisabeth Roudinesco a appel
la France freudienne [] tre lavant-garde dun nouveau combat des
Lumires contre lobscurantisme des expertises et des dpisteurs dinconscient32.

La crainte est que ltat soit amen contrler la seule discipline qui
soccupe du sujet et non du management des symptmes, mais ce en
quoi consiste un sujet reste dans la plus grande obscurit. Le psychanalyste Roland Gori a exprim son dgot :
On assiste une mdicalisation scandaleuse de la souffrance psychique qui vise faire croire aux patients [] quon va les gurir par le
dressage33.

Dans le cas de lvaluation par la commission dexperts nomms par


lInserm, les thrapies cognitivo-comportementalistes (TCC) lont emport sur les thrapies psychodynamiques, dans lesquelles la psychanalyse a t incluse. Mais elles ne lont pas emport sur tous les syndromes
psychiatriques.
Bref, au lieu de ragir avec des arguments techniques, pratiques et
cliniques34, on a assist une polmique mtaphysique sur le Sujet et
30. Voir P.-H. Castel, Psychanalyse et psychothrapies : que sait-on des professions sur
lesquelles on veut lgifrer ? , art. cit, et C. Fssinger, La polmique autour des psychothrapies et de leur rglementation : regards europens sur quelques spcificits franaises ,
paratre.
31. Psychothrapie, trois approches values, Paris, d. de lInserm, fvrier 2004.
32. Cit par J. Birnbaum, Le Monde, 13 janvier 2004.
33. Le Monde, 26 fvrier 2004.
34. Des psychanalystes travaillent dans cette perspective, mais ils ne font pas lobjet dun
intrt mdiatique. Signalons par exemple V. Kapsembelis, Lapport de la psychiatrie la formation des jeunes psychiatres , CarnetsPSY, mars 2004.

84

Les guerres du sujet

une rhtorique de la rsistance lobjectivisme mdical. Quant la


presse, elle sest contente de reprendre les conclusions du rapport : linformation du public consiste-t-elle seulement reproduire les rsultats
ou se prononcer pour ou contre ? Ne doit-on pas aussi offrir au lecteur
des moyens de se faire un jugement ?
Les psychanalystes ont plus darguments fournir que ces fragiles
postures morales. Il ny a aucune raison de refuser a priori lvaluation,
parce que cest de lvaluation, ou de la quantification, au nom du
caractre ineffable des motions et des sentiments. Cest pourquoi, il
nous a sembl ncessaire de soumettre lvaluation de lInserm une
discussion serre avec Pierre-Henri Castel, pistmologue et psychanalyste, Jean-Michel Thurin, psychiatre et psychanalyste, membre de
lexpertise collective35, et Bernard Perret, qui travaille depuis longtemps sur les mthodes dvaluation des politiques publiques.
Alain Ehrenberg

35. J.-M. Thurin a mont un site de discussions et de documentation indispensable pour un


abord inform et raisonn de la question dlicate de lvaluation :
techniques-psychotherapiques.org

85