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Le Corbeau et le Renard

Livre I des Fables de Jean de La Fontaine 1668

Matre Corbeau sur un arbre perch,


Tenait en son bec un fromage.
Matre Renard par lodeur allch
Lui tint peu prs ce langage :
"H ! bonjour, Monsieur du Corbeau.
Que vous tes joli ! que vous me semblez beau !
Sans mentir, si votre ramage
Se rapporte votre plumage,
Vous tes le Phenix des htes de ces bois.
ces mots le Corbeau ne se sent pas de joie :
Et pour montrer sa belle voix,
Il ouvre un large bec, laisse tomber sa proie.
Le Renard sen saisit, et dit : Mon bon Monsieur,
Apprenez que tout flatteur
Vit aux dpens de celui qui lcoute.
Cette leon vaut bien un fromage sans doute.
Le Corbeau honteux et confus
Jura, mais un peu tard, quon ne ly prendrait plus.

La Cigale et la Fourmi

Livre I des Fables de Jean de La Fontaine -1668

La Cigale, ayant chant


Tout l't,
Se trouva fort dpourvue
Quand la bise fut venue :
Pas un seul petit morceau
De mouche ou de vermisseau.
Elle alla crier famine
Chez la Fourmi sa voisine,
La priant de lui prter
Quelque grain pour subsister
Jusqu' la saison nouvelle.
"Je vous paierai, lui dit-elle,
Avant l'Ot, foi d'animal,
Intrt et principal. "
La Fourmi n'est pas prteuse :
C'est l son moindre dfaut.
Que faisiez-vous au temps chaud ?
Dit-elle cette emprunteuse.
- Nuit et jour tout venant
Je chantais, ne vous dplaise.
- Vous chantiez ? j'en suis fort aise.
Eh bien! dansez maintenant.

Biographie
Jean de la Fontaine est n Chateau-Thierry le 8 juillet 1621.
En fait, il serait n le 7 ou le 8 juillet mais, tant de constitution fragile, il fut
immdiatement baptis. La date certaine est donc celle de son baptme, soit le 8 Juillet
1621.
Son pre tait matre des Eaux et Forts et Capitaine des Chasses. Sa mre, Franoise
Pidoux, ne en 1582, est d'origine poitevine, veuve d'un premier mari, Louis de Jouy,
ngociant Coulommiers.
Jean tudia au collge de Chteau-Thierry jusqu'en troisime. Il y apprit surtout le latin,
mais, soit par ngligence, soit par paresse, ne s'intressa pas au grec. Il le regrettera plus
tard quand il aura besoin de certains textes anciens dont il ne pourra lire que les
traductions latines.
En 1641, il entre l'Oratoire, rue St Honor, Paris. Mais la vie monacale ne l'intresse pas
plus que le travail scolaire. Dans cette cole, il apprcie surtout le calme et la tranquillit
qui lui permettent de s'adonner la lecture, son passe-temps favori. Malheureusement pour
ses matres, ses lectures n'taient pas celles prnes par l'Oratoire. Il quitte cet
tablissement 18 mois plus tard.
Il se remet alors ses tudes de droit et dcroche, en 1649, un diplme d'avocat au
parlement de Paris. Entre temps, en 1647, son pre le marie Marie Hricart, alors ge de
14 ans (1647). Mais ce mariage de complaisance n'est pas un mariage heureux. Et malgr
la naissance d'une enfant, Charles, en 1653, La Fontaine ne fut jamais ni un bon mari, ni un
bon pre.
En 1652, La Fontaine reprend la charge paternelle de Matre des Eaux et Forts. Il tente du
mieux qu'il peut d'exercer cette lourde tche. On retrouve sa signature jusqu'en 1671 sur
certains crits du canton de Chteau-Thierry. En 1672, il vend l'intgralit de cette charge.
Lorsque le travail lui en laisse le temps, il monte Paris rencontrer ses amis. L, il se mle
aux socits prcieuses et surtout libertines de l'poque. Il y rencontre Maucroix son ami
d'enfance, Furetire, les frres Tallemant, Antoine de la Sablire. Sa vocation potique
s'veille de plus en plus. Il passe de longues heures lire Malherbe mais admire aussi les
crits de Benserade et Voiture, Rabelais et Boccace. Il traduit l'Eunuque de Trence (1654),
compose une comdie Clymne vers 1659, et un pome: Adonis qu'il offrit Nicolas
Fouquet, alors surintendant des finances.
Il entre cette poque au service de Fouquet. Il lui ddie le Songe de Vaux, ainsi qu'une
trentaine de pomes prvus par contrat. Au moment de la chute de Fouquet, La Fontaine
reste son plus fidle dfenseur. Il crit cette occasion l'ode au roi et surtout l'admirable
lgie aux nymphes de Vaux. Cette fidlit Fouquet lui valut rapidement la haine de
Colbert, puis celle de Louis XIV lui-mme.
Peu aprs, il se lie intimement avec Molire, Boileau et Racine et crit les amours de
Psych et Cupidon, charmant roman en prose entreml de vers(1669). Aprs Fouquet, il
fut le protg de la Duchesse de Bouillon et de la Duchesse d'Orlans. En 1673, c'est
Madame de la Sablire qui le recueille et aprs la mort de celle-ci en 1693, Madame
Hervart.
En 1684, il est lu, non sans mal l'Acadmie, au fauteuil de Colbert. Il est un excellent
acadmicien, rgulirement prsent aux sances. Dans la Querelle des Anciens et des
Modernes, il se range rsolument dans le clan des anciens qu'il dfend avec acharnement.
A l'Acadmie, il retrouve Boileau, Perrault, Furetire.

La vieillesse et la maladie amenrent sa conversion (1692). Il est oblig de renier ses crits
licencieux. Il meurt en 1695.
Outre les contes, et surtout les fables qui constituent toute sa gloire, La Fontaine s'est
essay dans tous les genres. Il faut citer Philmon et Baucis en 1685, et particulirement
les ptres dans lesquelles il excelle: ptre Huet, Discours Madame de la Sablire.
Il a laiss une norme correspondance, notamment des lettres Madame de La Fontaine
(1663) crites lors de son exil volontaire dans le Limousin, mais aussi une importante srie
de lettres son oncle Jannard et son ami Maucroix.
Ses contes sont diviss en cinq livres publis en 1664, 1665, 1666, 1668, 1671, 1674 et
1682. Ecrits pour la Duchesse de Bouillon, ils empruntent leurs sujets Boccace, l'Arioste
et aux nouvellistes italiens.
Ses fables, au nombre de 243 restent son chef d'oeuvre. Certains considrent la Fontaine
comme un copieur qui n'a rien invent, mais il est certain que sans sa contribution, les
noms d'Esope et de Phdre, entre autres, n'auraient pas le retentissement qu'ils ont
maintenant. La Fontaine s'est peut-tre inspir de ces fables anciennes, mais il les a
considrablement amliores et crites dans une langue belle et simple. La fable n'est plus
la sche dmonstration d'une morale. C'est un court rcit l'intrigue rapide et vive. La
souplesse et le naturel du style sont en ralit le fruit d'un grand travail o le pote a
manifest sa parfaite maitrise de la langue et du vers.
Sensuel et aimant les chastes bergeries, volage et clbrant la fidlit, courtisan mais
ayant le culte de l'amiti, sa vie est l'image mme de la varit de son oeuvre, qui unit en
une harmonie parfaite : l'art et le naturel.

Ses uvres
1654 L'Eunuque et traduction d'une pice de Trence
1658 Eptre l'Abbesse de Mouzon - Adonis
1659 Le Songe de Vaux
1659 1661 26 pices offertes Fouquet
1660 Les Rieurs du Beau Richard
1661 Dbut probable de l'criture des Fables
1662 Elgie aux Nymphes de Vaux - Ode au Roi
1663 Relation d'un Voyage de Paris en Limousin
1664 Parution des deux premiers contes : Joconde, et Le cocu battu et content
1665 Publication des Contes et Nouvelles en vers
1666 Contes et Nouvelles en vers (deuxime partie)
1667 3 contes : Les frres de Catalogne, l'Ermite et Mazet de Lamporechio
1668 Fables choisies mises en vers
1669 Les Amours de Psych et Cupidon
1670 Recueil de posies chrtiennes et diverses
1671 Contes et Nouvelles en vers (troisime partie)
1673 Pome de la Captivit de Saint Malc

1674 Daphn - Les Nouveaux contes


1675 Le Florentin
1678-1679 Publication du deuxime recueil de fables (livres VII XI)
1682 Pome du Quinquina, Belphgor, la Matronne d'Ephse, Galat
1683 Le rendez-vous (pice de thtre perdue) - Achille
1684 Discours Madame de la Sablire - Le Renard, le Loup et le Cheval
1685 Publication de 11 fables et 5 nouveaux contes
1687 Eptre Huet
1688 Le Milan, le Roi et le Chasseur
1690 Les Compagnons d'Ulysse
1691 Astre - Les Deux Chvres - Le Thsauriseur et le Singe
1692 la Ligue des rats
1693 Livre XII des Fables

Fables
Une fable est un court rcit en vers ou occasionnellement en prose qui vise donner de
faon plaisante une leon de vie. Elle se caractrise souvent par la mise en scne
d'animaux qui parlent mais peut galement mettre en scne dautres entits ou des tres
humains. Une morale est gnralement exprime la fin ou au dbut de la fable quand elle
nest pas implicite, le lecteur devant la dgager lui-mme.
Pour Phdre, le fabuliste latin, Le mrite de la fable est double : elle suscite le rire et
donne une leon de prudence. Cette porte didactique des fables peut expliquer que les
fables ont circul et ont t reprises d'une culture une autre. Selon G. K. Chesterton, la
fable est une sorte d'alphabet de l'humanit au moyen duquel on a pu crire les premires
certitudes philosophiques; et pour cette raison les figures devaient fonctionner comme des
abstractions algbriques ou des pices d'un jeu d'checs.
tymologie

Au sens premier, le mot fable dsigne l'histoire ou enchanement d'actions qui est la
base d'un rcit imaginaire, quel qu'il soit. C'est en ce sens que, dans la Potique, Aristote
dsigne la fable comme un des six lments qui constituent une tragdie,
conjointement avec les murs, le langage, la pense, l'appareil scnique et la mlope3.
Le mot fable vient du latin fabula ( propos, parole ), qui dsigne le fait de parler en
inventant (d'o drive aussi le terme fabuler ). En grec, il n'y avait pas non plus de mot
spcial pour nommer le genre de la fable, qui tait dsigne par le mot signifiant rcit:
(qui a donn le mot mythe ). Pour rfrer au genre, l'usage se rpand trs tt de
dsigner les fables comme des aesopica (littralement : propos d'sope ), ce qui se
traduira au Moyen ge par ysopets ou isopets.
Genre littraire
La fable est une forme particulire dapologue, qui dsigne tout rcit porte moralisante.
Elle se distingue de la parabole, qui met en scne des tres humains et laisse le sens

ouvert la discussion4. Elle se distingue aussi de l'exemplum, qui est un rcit prsent
comme vridique. Elle est distincte enfin du fabliau, qui est un conte satirique ou moral,
souvent grivois, dont le genre s'est panoui en France entre le XIIe sicle et le XIVe sicle5.
Historique
La fable puise ses racines dans la nuit des temps et se retrouve dans toutes les cultures.
Elle a fait partie de la tradition orale bien avant l'invention de l'criture. Elle est toujours
active dans les pays o la culture orale demeure vivace et proche de la nature, comme
c'est le cas notamment en Afrique ou dans les socits rurales.

La Msopotamie semble avoir t le berceau du genre, en raison de la dcouverte qu'on y a


faite de nombreuses fables remontant jusqu' deux mille ans avant notre re6. Des
tablettes provenant de bibliothques scolaires de lpoque sumrienne racontent
brivement des histoires de renard flatteur, de chien maladroit ( Le chien du forgeron,
nayant pu renverser lenclume, renversa le pot deau ) ou dlphant prsomptueux ( Un
moustique stant pos sur le dos dun lphant lui demanda si son poids lui tait
supportable ou sil devrait plutt senvoler ). Beaucoup de ces textes montrent une grande
affinit avec les proverbes et ont une construction antithtique ( Ce que tu as trouv, tu
nen parles pas ; mais ce que tu as perdu, tu en parles. ) Toutefois, ils ne possdent pas de
morale explicite7.