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BIO PODER / BIOPOLTICA


Jos Roque Junges (UNISINOS)
A soberania e o poder do soberano tiveram, at os tempos modernos, como
referncia, a conquista e a defesa de territrios nos quais ele impunha a sua autoridade.
Neste princpio estava fundada a vassalagem, a cobrana de impostos, a organizao da
guerra e o poder de vida e morte sobre os indivduos. A estrutura de governo e o seu
arcabouo jurdico de sustentao estavam focados na organizao do espao
geogrfico. Os seres humanos entravam, enquanto fazendo parte desse territrio. Da a
importncia da nacionalidade e a viso do estrangeiro como uma ameaa. Essa
compreenso mudou radicalmente no surgimento do Estado moderno. O foco da
soberania e do poder foi gradativamente passando da gesto de territrios para a gesto
da vida das pessoas.
Os gregos tinham duas palavras para designar a vida: zo que se refere vida
biolgica comum entre humanos e animais e bios que expressa a vida especificamente
humana em sua dimenso moral e poltica. At os tempos modernos a zo dos humanos,
isto , a sua vida fsica e a sua sade, eram assuntos privados do mbito do pater
familiae, no sendo preocupaes da plis. O mbito pblico da poltica, ao contrrio,
se interessava exclusivamente pelo bios dos seus cidados.
O movimento cultural da modernidade reduziu a moral e a poltica a questes,
por um lado, tcnicas desenvolvidas por expertos e no mais por cidados e, por outro,
privadas, porque as restringiram questes da conscincia dos indivduos. Assim o bios
moral e poltico das pessoas que, para os gregos, eram uma realidade pblica passaram
por um processo de privatizao, porque se tornaram contedos da conscincia
subjetiva. A vida fsica e biolgica, ao contrrio, que antes eram preocupaes privadas
da famlia, passou a fazer parte do interesse pblico do Estado. Assim a vida que os
humanos tm em comum com os animais foi integrada na soberania e no poder do
Estado que comeou a desenvolver estratgias polticas para a sua gesto. Esse
fenmeno foi denominado por Michel de Foucault como surgimento do biopoder e da
biopoltica. Este conceito foi posteriormente retomado e reinterpretado por Giorgio
Agamben e por Michael Hardt e Toni Negri.
Hoje o biopoder est sendo fortalecido pelas crescentes potencialidades das
biotecnologias impulsionadas pelo mercado. A gesto tcnica da vida cria poderes de
agenciamento que potencializam estratgias biopolticas na sociedade. O biopoder da

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atual tecnologia em gerar habilidades no domnio da vida o desafio fundamental da
biotica em sua tarefa de defender e proteger a vida em sentido amplo. Por isso no se
pode falar de biopoder/biopoltica sem falar de biotica.

Michel Foucault
O termo biopoltica apareceu pela primeira vez na obra do filsofo francs
Michel Foucault numa conferncia proferida em 1974 no Rio de Janeiro sob o ttulo O
nascimento da medicina social onde ele afirma que com o capitalismo no se deu a
passagem de uma medicina coletiva para uma medicina privada, mas justamente o
contrrio; que o capitalismo desenvolvendo-se em fins do sculo XVIII e incio do
sculo XIX, socializou um primeiro objeto que foi o corpo enquanto fora de produo,
fora de trabalho. O controle da sociedade no se opera simplesmente pela conscincia
ou pela ideologia, mas comea no corpo, com o corpo. Foi no biolgico, no somtico,
no corporal que, antes de tudo, investiu a sociedade capitalista. O corpo uma
realidade biopoltica. A medicina uma estratgia biopoltica (Foucault 2001a, p. 80).
Portanto, a medicina antiga era um assunto de cunho particular, enquanto que
nos tempos modernos ela assumiu uma dimenso fortemente social por fora do Estado
e motivada pelo desenvolvimento do capitalismo. Como aconteceu essa socializao da
medicina? Foucault analisa trs configuraes da medicina social: a medicina de Estado
desenvolvida na Alemanha no comeo do sculo XVIII como fruto da unificao
prussiana; a medicina que surgiu do iderio da revoluo francesa no final do sculo
XVIII que no tinha como suporte a estrutura do Estado como na Alemanha, mas o
fenmeno da urbanizao; a medicina da sade do trabalhador que surgiu na Inglaterra
como fruto da industrializao e da necessidade da reproduo e conservao da fora
de trabalho.
A medicina de Estado na Alemanha estava fundada no princpio de que uma
Nao forte depende de um povo forte e saudvel. Por isso, o Estado normatizou e
submeteu os mdicos a uma administrao central, instituindo a polcia mdica como
encarregada de controlar a sade do povo. Dessa forma, os corpos dos indivduos foram
estatizados a servio de uma Nao forte. Na Frana o que moveu a medicina social foi
a preocupao burguesa com a higiene urbana que motivou o fechamento e a
reestruturao de hospitais e cemitrios. Na Inglaterra, o foco da medicina social foram
os efeitos da industrializao sobre os pobres que acorriam aos grandes centros em
busca de trabalho que deveriam ser socorridos para evitar a convulso social.

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Em outro texto A poltica de sade no sculo XVIII Foucault (2001b) mostra
as caractersticas da nosopoltica instituda naquele sculo como uma tecnologia
sanitria da populao atravs do controle dos corpos e do incentivo de prticas de
higiene e sade. Essa poltica mostra-se em primeiro lugar como uma medicalizao da
famlia atravs do previlegiamento do cuidado das crianas por parte dos pais. O bem
estar das crianas e a criao de ambientes favorveis para a sade e a educao dos
filhos tornam-se objetivos morais obrigatrios da famlia. Em segundo lugar existe uma
medicalizao dos ambientes atravs da preocupao com a higiene dos espaos
urbanos e o correspondente funcionamento da medicina como instncia de controle
social. Por fim acontece uma medicalizao da prpria vida pela insero dos
indivduos nas regras fundamentais da higiene quanto alimentao, habitao,
vesturio e quanto ao prprio corpo. Assim o corpo de mdicos est espalhado pela
sociedade como peritos para oferecer cuidados e conselhos para melhorar o corpo
social, mantendo-o em permanente estado de sade. a funo higienista do mdico.
(Foucault 2001)
Contudo foi na Histria da sexualidade que Foucault (1979) explicitou mais
especificamente o conceito de biopoder e biopoltica. Se antes o poder era um poder de
morte, pois tinha a autoridade para causar a morte ou deixar viver atravs do direito de
enviar para a guerra na defesa do territrio ou de aplicar a pena capital, nos tempos
modernos o poder assumiu a tarefa de gerir a vida. A morte que antes era objeto do
poder torna-se agora o ponto mais secreto e o mais privado da existncia humana e o
poder passa a desenvolver seus pontos de inflexo na gesto da vida. Concretamente,
esse poder sobre a vida desenvolveu-se, segundo Foucault, em duas formas principais.
A primeira centrou-se no corpo individual como mquina, ao qual so aplicados
procedimentos de poder atravs de disciplinamento e de adestramento e pela sua
integrao nas estruturas de controle, para haurir do corpo o mximo de fora e de
energia a servio do sistema. Trata-se do que Foucault chamou de antomo-poltica do
corpo humano. A segunda forma surgiu mais tarde, referida ao corpo-espcie pelos
controles reguladores do nascimento, mortalidade, longevidade e sade da populao e
assumida como um todo pelo biopoder do Estado. o que Foucault denominou de
biopoltica da populao. As disciplinas do corpo e as regulaes da populao so as
duas estratgias de biopoltica desenvolvidas pelo poder sobre a vida. A funo do
poder no mais matar, mas investir sobre a vida. A velha potncia da morte do poder
soberano substituda pela administrao dos corpos e a gesto calculista da vida.

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Passou-se da disciplina asctica dos corpos dentro de instituies de ordenamento como
escola, priso, manicmio para uma regulao sanitarista que atinge a inteira sociedade
pelo controle da populao (Foucault 1979).
Para Foucault (1979), o biopoder foi necessrio ao desenvolvimento do
capitalismo, garantido custa da insero controlada dos corpos no aparelho de
produo e do ajustamento dos fenmenos da populao aos processos econmicos.
Contudo, no se tratava s de controlar o corpo e a populao, mas de potenci-los em
suas foras e aptides atravs de tcnicas sanitaristas antomo e biopolticas. Essa
estratgia, para poder controlar e potenciar, exigiu uma viso calculista da vida e de
seus mecanismos. O conhecimento gerado deu origem a um saber-poder expresso no
discurso cientfico da clnica e da epidemiologia. Tal saber a servio do
desenvolvimento do biopoder foi a base da crescente importncia da norma sanitria
que instituiu o normal e o anormal em sade, assumindo o lugar do sistema jurdico da
lei, referido essencialmente morte.
A lei sempre referida ao poder do gldio de morte, mas um poder que tem a
tarefa de gerir a vida, necessita de mecanismo reguladores e corretivos contnuos,
expressos em normas. Dessa maneira, a lei jurdica est baseada na sano e na pena,
enquanto que a norma sanitria tem apenas uma funo reguladora. Para Foucault
(1979), uma sociedade normalizadora o efeito histrico de uma tecnologia de poder
centrada na vida.
Sobre este fundo da biopoltica do corpo e da populao, Foucault (1979) vai
analisar os mecanismos de biopoder que articulam esses dois eixos em relao ao sexo.
De um lado, o sexo faz parte das disciplinas do corpo, porque permite a intensificao e
a distribuio das suas foras e o ajustamento e a economia das suas energias. Por outro,
o sexo engloba a regulao das populaes por sua dimenso procriativa e demogrfica.
Dessa maneira, pela regulao do sexo gera-se um micro poder sobre o corpo individual
e o corpo social, pois o sexo , ao mesmo tempo, o acesso vida do corpo e vida da
espcie. Esta mesma anlise de micro mecanismos do biopoder, Foucault aplicar s
instituies prisionais e de loucura.

Giorgio Agamben
O italiano Giorgio Agamben (2001, 2007), filsofo do direito, retoma temtica
do biopoder, introduzida por Foucault pelo vis sociolgico e histrico, dando-lhe um
enfoque mais filosfico e poltico. Faltou ao filsofo francs uma anlise dos estados

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totalitrios, porque se centrou em investigar os mecanismos de controle que incidem nos
processos de subjetivao. Hannah Arendt, ao contrrio, fez uma anlise minuciosa do
totalitarismo, mas lhe faltou a perspectiva da biopoltica que estava presente em
Foucault. Agamben responde a essas lacunas, superando criativamente e indo alm
tanto das anlises foucaultianas da microfsica do poder, quanto das investigaes
arendtianas do macro poder totalitrio, procurando desentranhar as estruturas jurdicas e
polticas da matriz oculta do poder soberano.
Nessa anlise toma como caso concreto de referncia a concepo de poder
desenvolvido pelo nazismo. Desde o incio o governo de Hitler definiu o seu poder
soberano e a base jurdica das suas intervenes, como estado de exceo. Agamben
pretende mostrar que essa forma de governar baseada numa situao jurdica de exceo
no uma excrescncia do nazismo, mas a prpria essncia do biopoder do Estado
moderno. Essas anlises da lei jurdica de exceo esto inspiradas no filsofo e crtico
cultural Walter Benjamin e so uma interpretao crtica e criativa das teses do jurista
Carl Schmitt que aderiu ao nazismo.
Para analisar o biopoder, Agamben recorre enigmtica figura jurdica do homo
sacer do antigo direito romano que designava ao homem cuja vida era consagrada
Jpiter e por isso sagrada e separada das restantes vidas, no podendo ser sacrificada
no sentido religioso ou ritualstico. Essa vida, por ser sagrada e no sacrificvel, era, por
isso, excluda da lei jurdica, o que permitia que ela pudesse ser eliminada por qualquer
indivduo sem que esse assassinato fosse considerado um delito. O homo sacer
caracteriza-se pelo veto de sacrifcio e pela impunidade de sua morte. Portanto, trata-se
de uma vida sagrada e no sacrificvel, mas matvel por estar excluda do sistema
jurdico. Conforme Agamben, essa figura reaparece no sculo XX nos campos de
concentrao ou de extermnio em que as pessoas so reduzidas vida nua e precria do
homo sacer por estarem excludos da proteo jurdica da lei. Aqui ele retoma a
distino aristotlica entre bios e zo, pois, no campo, os sujeitos foram esvaziados da
vida poltica (bios), enquanto cidados, j que foram excludos do mbito da lei moral e
jurdica e reduzidos pura zo, isto , vida nua e crua, condio na qual eles so
matveis, porque no tem mais a proteo do direito.
Esses espaos de excluso jurdica em que pessoas so reduzidas precariedade
da sua vida natural no so anomalias do passado, que podem ser circunscritas apenas
ideologia nazista como se tenta fazer crer, ao contrrio, so a prpria matriz oculta do
espao poltico atual, acontecendo em Guantnamo, em Abu-Graib, nos campos de

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refugiados, nas salas de repatriamento dos aeroportos etc. Agamben est convencido
que so esses campos de excluso jurdica e no a cidade democrtica que constituem o
paradigma da soberania e do poder na modernidade. Por isso, ele relaciona intimamente
poder/soberania e vida nua que a existncia despojada de todo valor poltico, de toda
cidadania. O campo em suas diferentes configuraes o espao mais radical, mas no
o nico, em que se executam as biopolticas contemporneas, onde a vida, privada de
todas as garantias jurdicas, pode ser objeto de todos os experimentos e violaes.
O que possibilita o surgimento desse espao de reduo dos sujeitos vida nua e
sua excluso das garantias de proteo jurdica a figura poltica do estado de exceo,
que deixa de ser algo excepcional pensado para momentos de crise e torna-se a prpria
regra do exerccio do poder soberano. Para analisar essa figura, Agamben explicita as
ntimas ligaes entre direito e violncia e se aproxima das reflexes de Jacques Derrida
que, em seu livro Fora de lei: o fundamento mstico da autoridade (2007), expe as
relaes indissolveis entre lei, direito e violncia, questionando a prpria possibilidade
da construo da justia. Para Derrida, a expresso fora de lei mostra que o direito
sempre se fundamenta numa fora autorizada. Por isso ele se pergunta e Agamben com
ele: como distinguir entre a fora de lei e a violncia, considerada injusta, mas que ela
exige ou como distinguir a fora de lei de um poder legtimo e a violncia que esse
mesmo poder instaura com sua autoridade? Obedece-se s leis no por serem justas,
mas por causa de sua autoridade de fora e essa sua autoridade est assentada no crdito
que se d a elas. Esse o nico fundamento delas, segundo Derrida.
Para Agamben, essa fico jurdica sobre a qual se fundamenta toda
regulamentao a mesma que abre o caminho para instaurao do estado de exceo
como regra geral. Assim a fora de lei torna-se a fora do soberano, pela qual atos que
no tem valor de lei adquirem, no entanto, fora. Por isso, a fora de lei flutua como um
elemento indeterminado, que pode ser reivindicado tanto pela autoridade estatal como
por uma organizao revolucionria. O estado de exceo um espao annimo no
qual se pe em jogo uma fora de lei sem lei e que se deveria, portanto, escrever fora
de XXX (Agamben, 2005, p. )
Agamben chama de bando essa potncia da lei de manter-se na prpria
suspenso, isto , de aplicar-se, desaplicando-se. O bando a base jurdica da soberania
do poder. Assim a exceo torna-se a forma originria e especfica do direito e no a
sano como sempre se defendeu. A lei existe para ser quebrada, porque tem vigncia
sem significado. Em outras palavras, ela vigora sem significar, porque puramente

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formal. Por isso, Agamben (2005, p. 66) pode concluir que essa pura forma de lei no
mais lei, mas zona indiscernvel entre lei e vida, ou seja, estado de exceo. Aqui se
encontra o cerne da tese central da viso agambeniana.
Existe uma correspondncia plena entre essa compreenso da lei como exceo
e a reduo da vida sua nudez natural como zo, porque s nessa situao de
precariedade a exceo possvel. A exceo soberana, como indiferena entre natureza
e direito, a pressuposio jurdica para a suspenso da lei. Por isso, impossvel
distinguir lei e vida, j que elas se exigem mutuamente, existindo um nexo essencial
entre vida nua e violncia jurdica. A partir dessa reflexo pode-se entender a riqueza
hermenutica da recuperao da figura do homo sacer e o correspondente conceito de
vida nua para compreender a biopoltica atual.

Michael Hardt e Toni Negri


O professor americano de literatura Michael Hardt e o filsofo e cientista social
italiano Toni Negri lanaram, em 2000, a importante e polmica obra Imprio, na qual
retomam a discusso sobre biopoder/biopoltica na perspectiva da globalizao. Com
Agamben eles do um enfoque poltico e jurdico ao tema, mas contra Agamben
retomam o ponto de vista foucaultiano da produo da subjetividade (Hardt / Negri
2002).
O gradativo declnio da soberania dos Estados/nao identifica-se, conforme os
autores, com o surgimento do imprio. Em contraste com o imperialismo colonialista,
fundado ainda na soberania moderna, imprio no estabelece um centro territorial de
poder nem se baseia em fronteiras. Ele um aparelho de descentralizao e
desterritorializao que incorpora gradualmente o mundo inteiro sem ter um centro de
poder localizado. O imprio a face jurdico-poltica da globalizao econmica. Por
isso no podemos aplicar velhos conceitos, vlidos para o contexto das relaes
internacionais dos Estados-nao, para entender a nova ordem global.
Alm de no ter fronteiras territoriais, o Imprio tem como caracterstica abolir
as fronteiras temporais, pois no se compreende como um momento transitrio, mas
como a realizao e o fim da histria. Por colocar-se fora do tempo, o Imprio, embora
provoque muita violncia, se apresenta como promotor da paz perptua luz da antiga
Pax Romana. Por isso instaura um poder policial para intervir em qualquer regio
servio da paz. Por fim, o poder do Imprio atinge todos os registros da vida social,
descendo s profundezas do mundo sociocultural. Ele no s administra o territrio com

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sua populao, mas cria o prprio mundo em que ela habita, regula as interaes
humanas e rege a prpria natureza humana. Tendo, como objeto de governo, a
totalidade da vida social, o Imprio apresenta-se como uma forma paradigmtica de
biopoder num mundo globalizado.
Hardt e Negri (2002) insistem na dimenso produtiva do biopoder, pois o
exerccio do poder imperial acontece num contexto biopoltico. O sujeito produzido
dentro de um processo biopoltico de constituio social. No existe apenas um controle
sobre a vida, mas o prprio contexto biopoltico em que essa vida se desenvolve
constitudo

pela

mquina

imperial.

ontologia

dessa

produo

mudou

substancialmente na nova ordem mundial, pois no se trata mais de um controle do


Estado. Hoje so as grandes corporaes industriais e financeiras que no s produzem
mercadorias, mas tambm subjetividades. Produzem subjetividades agenciais dentro do
contexto biopoltico, produzindo necessidades, relaes sociais, corpos e mentes ou, em
outras palavras produzem produtores do sistema. As indstrias de comunicao jogam
um papel de destaque, como legitimadoras da mquina imperial, nessa produo de
subjetividades. Como fruto desse processo integrador, o Imprio e seu regime de
biopoder tendem a fazer coincidir produo econmica e constituio poltica.
Se o contraponto dos Estados-nao era a cidadania fundada na nacionalidade, o
Imprio instaura como contraponto a multido que se forma pela inter-comunicao de
milhares de experincias locais de reao ao poder imperial: fruns sociais mundiais,
protestos contra o frum de Davos, insurreio de Chiapas ou da Intifada palestinense,
protestos dos jovens imigrantes das banlieues de Paris, afirmao ecolgica contra o
plantio de transgnicos ou de eucaliptos, aes da Via Campesina, do Green Peace e de
outras ONGs. Como o Imprio no tem mais um centro de poder, a luta e a insurreio
contra o seu poder tm outro sujeito, a multido, e necessita usar outras tticas.

Biotica e Biopoltica
Agamben termina o seu livro Homo Sacer dizendo que ser preciso verificar
como, no interior das fronteiras destas disciplinas (poltica, filosofia, cincias mdicobiolgicas e jurisprudncia), algo como uma vida nua possa ter sido pensado, e de que
modo, em seu desenvolvimento histrico, elas tenham acabado por chocar-se com um
limite alm do qual elas no podem prosseguir, a no ser sob o risco de uma catstrofe
biopoltica sem precedentes (2002, p. 194). Agamben prope aqui um desafio
primordial reflexo da biotica, mesmo sem cit-la. Por outro lado, Hardt e Negri, ao

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insistirem na constituio social da subjetividade num contexto imperial de biopoltica
por obra das grandes corporaes econmicas transnacionais, apontam para o contexto
sociocultural em que as biotecnologias devem ser pensadas pela biotica. Mas para que
a biotica reflita sobre esses desafios de fundo ela precisa adotar a perspectiva
hermenutica (Junges 2006), superando sua reduo casustica e assumindo uma viso
crtica do regime jurdico de exceo frente precariedade da vida e dos agenciamentos
socioculturais da mquina bio-econmico-poltica do Imprio global.
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