Vous êtes sur la page 1sur 16

LES CONFLITS EN AFRIQUE

UNE

RSOLUTION IMPROBABLE

par

Yann BEDZIGUI (*)


La plupart des mdias occidentaux regorgent de ces brves voquant
un lointain conflit africain, bien videmment tribal. En quelques lignes
ou quelques secondes, un champ lexical convenu est cens provoquer une
raction quasi pavlovienne de piti et de rsignation chez les auditeurs /
lecteurs / spectateurs : gnocide, purification ethnique, crise humanitaire,
haines tribales, division Nord-Sud. La petite note despoir tant lappel
dune entit nomme communaut internationale aux parties trouver
une solution politique au conflit. Certes, les maux cits ci-dessus ne
sont pas trangers la majorit des conflits africains, mais ils sont
davantage les effets de problmes, plus que de questions, de plus en plus
complexes.
Cette grille de lecture ne tient pas compte de la transformation des conflits africains depuis la fin de la Guerre froide. Les diffrentes crises internes
tendent devenir les catalyseurs rgionaux de conflits impliquant une multitude dacteurs tatiques et non tatiques. Cette mutation rend difficile la
rsolution de ces conflits et exige une remise en question des modes dintervention de la communaut internationale. En effet, si le triptyque tensions
ethniques - ressources - guerre civile savre simplificateur, quen est-il de
son suppos remde accord de paix - Casques bleus - lections? Ce dernier,
comme la perception mdiatique des conflits, ne sattaque-t-il pas davantage aux effets plutt quaux causes?
Le but de cette analyse est de dgager les raisons de la persistance des
conflits, afin de proposer des pistes pour que la rsolution des crises
sextirpe des sentiers battus dans lesquels elle sest embourbe. Les conflits
se droulant en Rpublique dmocratique du Congo (depuis 1996), au Soudan (au Sud depuis 1983 et au Darfour depuis 2003) et en Cte dIvoire
(depuis 2002) serviront de toile de fond cette analyse. Ces trois crises, en
dpit des diffrences dordre gographique ou temporel, prsentent des
caractristiques communes : ce sont des conflits qui persistent en dpit de
la signature daccords de paix et de la prsence de forces

(*) Doctorant-allocataire de recherche lUniversit Panthon-Assas (Paris II, France).

162

yann bedzigui

internationales (1); de plus, le Soudan, la Cte dIvoire et la Rpublique


dmocratique du Congo (RDC) sont chacun les picentres de systme de
conflits dans leur aire gographique. Nous verrons dans un premier temps
que cest un enchevtrement dlments structurels et conjoncturels qui est
lorigine des conflits en Afrique, puis nous analyserons linefficacit des
interventions militaires comme mode de rsolution des crises et la mise en
place de gouvernements dunion nationale; enfin, nous proposerons quelques solutions susceptibles damliorer la gestion des conflits.
Causes et constantes des conflits en Afrique
Les conflits congolais, ivoirien et soudanais sont le produit de lenchevtrement entre des causes structurelles et des lments conjoncturels, qui
contribuent leur donner de lintensit. Les deux causes structurelles identifies ici sont un hritage de la colonisation, savoir la distribution du
pouvoir et lattention porte aux diffrences ethniques comme mode de
mobilisation. Les lments conjoncturels sont les ingrences extrieures, le
rle des matires premires dans les conflits et labsence de victoire militaire.
Causes structurelles
La configuration politico-administrative hrite de la colonisation
Lune des caractristiques communes entre les conflits en RDC, en Cte
dIvoire et au Soudan est assurment la distance sparant la capitale du
pays concern du lieu de la rbellion. Pratiquement toutes les rbellions
prennent racine et dbutent dans les zones frontalires avec des pays
voisins : que ce soit les Kivus en RDC, la frontire avec le Rwanda et
lOuganda, le Nord de la Cte dIvoire, frontalier avec le Burkina Faso, le
Darfour, frontalier du Tchad. Cette constante est une consquence de
lorganisation territoriale des pays africains hrite de la colonisation : la
priorit donne par les colonisateurs lexportation des biens explique
quils aient privilgi comme centres administratifs et conomiques des bordures ctires ou fluviales, au dtriment de larrire-pays. Ainsi, Kinshasa,
la capitale de la RDC, est situ en bordure du fleuve Congo, Khartoum
(1) En RDC, les Nations Unies ont dploy une force de 21 868 hommes, sans compter les deux interventions ponctuelles de lUnion europennes : Artmis en Ituri en 2003, puis EUFor en 2005, lors des lections consacrant le processus de paix. Ces deux oprations ont mobilis respectivement 2 200 hommes (dont
1 035 sur le terrain) et 2 200 hommes (dont 1 200 sur le terrain). La Cte dIvoire, en plus de la force
Licorne, dun effectif de 2 400 hommes, dploye par la France sur la ligne de dmarcation entre le Nord
et Sud du pays, compte aussi sur son territoire une force des Nations Unies de 10 445 hommes. Le Soudan
avait jusquau 31 aot 2006 et le vote de la rsolution 1 769 tablissant une force hybride ONU-UA de
21 000 hommes la particularit davoir deux oprations de maintien de la paix distinctes, pour les deux conflits sur son territoire : au Darfour, la Mission de lUnion africaine (MUAS), dun effectif approchant les
8 000 hommes, et, au Sud, la Mission des Nations Unies au Soudan, dun effectif de 13 784 hommes.

les conflits en afrique

163

dans la valle du Nil et Abidjan sur la cte atlantique. Cette organisation


territoriale a eu les rpercussions politiques que sont des disparits en termes dinfrastructures, de dveloppement et, surtout, en termes de contrle
de lEtat sur certaines rgions (2).
A cette configuration politico-administrative sest ajout le fait que les
Etats africains ont t crs avant dtre des nations. Ainsi, le sentiment
national dans des pays comme lex-Zare et la Cte dIvoire, est-il davantage n de lallgeance au dirigeant en place respectivement Joseph-Dsir
Mobutu (3) et Flix Houphout-Boigny que de la dfinition formelle dun
projet national. Bien quexistant jusqu aujourdhui, ce sentiment national
na pas mis fin la persistance de la solidarit ethnique comme outil de
mobilisation politique (4). Ladoption de constitutions dmocratiques et
linstauration du multipartisme au dbut des annes 1990, en fragilisant ces
rgimes autocratiques, a aussi branl la domination de la conception de la
nation quils avaient jusque-l impose. Le rgne de la majorit quimplique
le scrutin majoritaire a remis au cur du dbat la question de la composition de la nation, donc du corps lectoral. La marginalisation politique de
certaines populations (les rwandophones en Rpublique dmocratique du
Congo, les Musulmans en Cte dIvoire) a t un catalyseur de crises futures.
Cependant, la faiblesse du sentiment national doit tre relativise dans les
pays en proie des conflits. La plupart des mouvements rebelles manifestent un attachement au cadre territorial et national hrit de la colonisation (5). Except le SPLA depuis la mort de son chef historique John
Garang (6), les mouvements rebelles du Darfour, de la RDC ou de la Cte
dIvoire naffichent pas de tendances scessionnistes et ne rclament pas un
rattachement aux pays voisins (7).
Les diffrences ethniques et religieuses comme lment de mobilisation
Il est difficile de nier que les tensions ethniques ou religieuses nexistaient
pas avant les conflits en Afrique. Cependant, ces tensions constituent rarement llment dclencheur du conflit. Loin dtre un lment structurant
des conflits, lappartenance ethnique ou religieuse savre avant tout un
outil de mobilisation pour des mouvements rebelles et des gouvernements
(2) Grard Prunier, Darfour : chronique dun gnocide ambigu, La Table Ronde, Paris, 2005, p. 59.
(3) Herbert F. Weiss / Tatiana Carayannis, The enduring idea of Congo, in Ricardo Ren Laremont
(dir.), Borders, Nationalism and the African State, Lynne Rienner Publishers / Boulder, Londres, 2005,
p. 159.
(4) Lazare Ki-Zebo,La crise de lEtat en Afrique, LEurope en formation, n 296, print. 1995, p. 65.
(5) Yves-Alexandre Chouala, Patriotes rebelles. Lgitimation et civilisation patriotiques des luttes politiques armes en Afrique, Revue juridique et politique, n 4, 2006, p. 563.
(6) Grard Prunier, Aprs la mort de John Garang : la paix soudanaise en question, Gopolitique africaine, n 19-20, t-aut. 2005, pp. 5-64.
(7) Cf. Filip Reyntjens The privatization and the criminalisation of public space in the geopolitics of
Great Lakes region, Journal of Modern African Studies, vol. XLIII, n 4, 2005, pp. 604.

164

yann bedzigui

contests en qute de soutien populaire. Le cas du Soudan en butte au


cours des vingt dernires annes des rbellions au sud et louest du pays
est assez rvlateur.
Les gouvernements soudanais successifs se sont livrs, au cours des vingt
dernires annes, une manipulation des identits des rbellions qui a
model non seulement la perception, par la communaut internationale, des
conflits se droulant dans le plus grand pays africain, mais aussi la perception quont les rebelles deux-mmes.
La configuration du pouvoir au Soudan durant la colonisation et depuis
lindpendance en 1956 a toujours favoris les lites arabes de la valle du
Nil au dtriment des rgions priphriques que sont le Sud et le Darfour,
peuples de populations africaines (8). Depuis lindpendance, cette configuration a t conteste par les rgions priphriques, qui rclament un partage plus quitable du pouvoir et des richesses avec le centre. Afin de neutraliser cette contestation, les diffrents gouvernements soudanais ont
disqualifi les diffrents mouvements rebelles en les rduisant des mouvements identitaires. Ainsi, la rbellion au Sud, lors de la guerre de 1955-1972
puis du SPLA (Sudanese People Liberation Army) de 1983-2005, a t qualifie de rbellion chrtienne en dpit de ses tendances marxisantes (9).
Cette tactique visait notamment mobiliser les autres rgions priphriques
du Soudan en appelant la solidarit musulmane pour combattre les
impies; cette mobilisation permettait aussi dviter toute coalition de
rgions priphriques contre les lites de la Valle du Nil. Ainsi, la tentative
du SPLA de fomenter une rbellion au Darfour a chou du fait des rticences des populations sallier des Chrtiens (10). Lorsque deux mouvements rebelles ont lanc une insurrection au Darfour en 2003, le gouvernement soudanais a fait appel une solidarit raciale de certaines milices
suprmatistes arabes pour les rprimer. Khartoum a, de fait, instrumentalis des tensions ethniques dj exacerbes par les conflits fonciers entre les
pasteurs arabes et les agriculteurs africains (11).
Lexemple soudanais montre que la mise en avant des identits ethniques
ou religieuses est le paravent dun rgime contest, afin dviter des questions de fonds comme le partage du pouvoir. La comprhension du conflit
du Darfour comme dautres conflits africains ne repose pas seulement sur
(8) Francis Deng, Sudan turbulent road to nationhood, in Ricardo Ren Laremont (dir.), op. cit.,
p. 43.
(9) La rpression du Nord a beaucoup particip de la construction dune identit du Sud dans ladversit
religieuse. Plus le pouvoir musulman sest montr intransigeant, plus il a favoris la radicalisation confessionnelle dune rgion o les Chrtiens taient somme toute trs minoritaires. Rtrospectivement, la politique du Nord nen parat que plus absurde puisquelle a prcipit la christianisation du Sud : Marc-Antoine
Prouse de Montclos, Le Soudan : une guerre de religions en trompe-lil, LAfrique politique. Islams
dAfrique : entre local et global, 2002, p. 43.
(10) Grard Prunier, op. cit., p. 131.
(11) Mariam Bibi Jooma, Situation Rapport : Darfur and the Battle for Khartoum, Institute of Security
Studies, disponible sur le site Internet www.iss.co.za , 4 sept. 2006, p. 10.

les conflits en afrique

165

la dimension interne, mais sur lenchevtrement de plusieurs phnomnes,


dont les tensions internes et les ingrences des pays voisins.
Elments conjoncturels
Les ingrences de pays voisins
La proximit des provinces en rbellion aux frontires du pays renforce
la probabilit dune alliance ad hoc entre les mouvements rebelles et les
pays avoisinants. Cet aspect des conflits africains est gnralement sousestim. Le postulat rpandu de la faiblesse intrinsque de lEtat africain
tend exclure toute vellit dexpansion de sa part ou de menes extrieures en vue dassurer sa scurit. Or, la rgionalisation des crises africaines
prouve le contraire : elle ne procde pas tant dune solidarit ethnique
transnationale que de la volont dun Etat dintervenir chez son voisin pour
des buts prcis (12).
La cause principale de linstabilit persistante dans lEst de la Rpublique dmocratique du Congo est lingrence de ses voisins rwandais et
ougandais depuis 1996. Ces deux pays, qui ont particip militairement au
renversement du marchal Mobutu, ont cr lAFDL de Laurent-Dsir
Kabila, qui servait de vitrine congolaise ce qui tait de fait une invasion
trangre. Le Rwanda et lOuganda justifiaient alors leurs actions par des
objectifs scuritaires qui taient de priver leurs rbellions respectives de
leurs sanctuaires zarois dans les Kivus et en Ituri (13). Les vnements ont
cependant montr que ces objectifs scuritaires dissimulaient des vises
expansionnistes.
Le rgime rwandais a utilis le territoire congolais comme un thtre de
projection de sa puissance au dtriment du rgime de Mobutu, du rgime
de Kabila qui chappa la dfaite en 1998 face son ancien alli uniquement grce la mobilisation populaire et au soutien de lAngola, du Zimbabwe, du Soudan et de la Namibie et de son ex-alli ougandais quil a
vaincu militairement Kisangani (RDC) (14). Cette affirmation de sa puissance a permis au Rwanda de contrler, aprs 1998, les Kivus via sa vitrine
congolaise, le RCD (Rassemblement des Congolais pour la dmocratie)Goma. Ce mouvement rebelle qui se prtend protecteur des populations tutsies est devenu, depuis le retrait officiel des forces rwandaises en 2002, son
bras politique en RDC.
Le Rwanda, travers le RCD-Goma, instrumentalise le sentiment antitutsi de la majorit des Congolais en raction aux invasions rwandaises
(12) Richard Bangas / Richard Otayek, Le Burkina Faso dans la crise ivoirienne : effets daubaine et
incertitudes politiques, Politique africaine, n 89, mars 2003, pp. 71-87.
(13) Olivier Lanotte, Guerres sans frontires, GRIP / Complexe, Bruxelles, 2003, p. 94.
(14) Bernard Leloup, Le Rwanda et ses voisins, LAfrique des Grands Lacs : Annuaire 2004-2005,
pp. 152-159.

166

yann bedzigui

pour justifier son refus de dsarmer ou dintgrer les forces armes nationales, afin de maintenir son emprise sur les Kivus (15). Il contribue de cette
manire dtacher cette rgion et ses populations de la RDC pour linstaller durablement dans lorbite rwandaise.
Les ressources naturelles, outil de prolongation des conflits
Les liens entre la prsence de ressources naturelles et lventualit de crises dans les pays africains est aussi vident quil peut tre diffus. Dans nos
trois tudes de cas, la richesse du sous-sol constitue une donne importante,
que ce soit en RDC (minerais, diamants, bois) au Soudan (ptrole) ou en
Cte dIvoire (cacao).
Sil est avr que la prsence dimportantes ressources matrielles dans
une rgion augmente la probabilit des conflits du fait de labsence de redistribution des revenus tirs de leur exploitation (16), une incertitude
demeure propos de son importance dans lchelle des priorits des belligrants. Deux tendances qui ne sont pas exclusives se dgagent.
La premire est que le contrle des rgions produisant des matires premires constitue un but intermdiaire, lequel serait laffaiblissement de
lEtat qui en tire ses revenus. La tentative de la rbellion ivoirienne de
semparer de la boucle du cacao en 2003 stoppe par la force franaise
Licorne (17) dans un pays qui en est le premier producteur mondial
relve de cette logique dtranglement financier de ladversaire.
La seconde tendance observe, lEst de la RDC mais aussi au Sud du
Soudan, fait du contrle de ces zones un objectif prioritaire des fins de
financement des activits militaires. Au Soudan, lexploitation des champs
ptroliers situs la frontire avec le Sud a permis au gouvernement de
faire pencher la balance militaire en sa faveur par rapport au SPLA (18).
Dans lEst du Congo, le contrle de lIturi et des Kivus par les diffrents
mouvements rebelles et leurs parrains ougandais et rwandais a donn lieu
une exploitation acclre des minraux comme lor, le coltan (19)
Lexploitation des ressources savre pernicieuse pour la mise en uvre dun
processus de paix et srige rapidement en facteur de prolongation du conflit. Du fait des positions conomiques avantageuses acquises pendant le
conflit, il devient difficile pour de nombreuses parties dintgrer un cadre
(15) Filip Reyntjens, Rwandan : ten years from genocide to dictatorship, African Affairs, vol. CIII,
n 411, avr. 2004, p. 207.
(16) Harvard Buhang / Jan Ketil Rod, Local determinants of Africa civil wars : 1970-2001, Political
Geography, vol. XXV, n 3, pp. 318-319.
(17) Comfort Ero / Anne Marshall, LOuest de la Cte dIvoire : un conflit librien, Politique africaine,
n 89, mars 2003, p. 95.
(18) Francis Deng / J. Stephen Morrison, Report of the CSIS Task Force on US-Sudan Policy, US
Policy to End Sudans War, Center of Strategic and International Studies, disponible sur le site Internet
www.csis.org, fv. 2001, p. 4.
(19) Jeroen Cuvelier, Rseaux de lombre et configurations rgionales : le cas du commerce du coltan
en Rpublique dmocratique du Congo, Politique africaine, n 93, mars 2004, pp. 82-92.

les conflits en afrique

167

politique lgal qui exclut certaines pratiques (20). Les acteurs qui en profitent privilgient donc le statu quo en entretenant linstabilit.
Labsence de victoire militaire
Le droulement des conflits africains porte en germe lchec de toute tentative extrieure dimposer la paix. En labsence dune victoire de lune des
parties, toute sortie de crise est voue tre un consensus mou, pralable
de futurs affrontements.
Les trois conflits tudis ici permettent de dgager, en dpit de leurs diffrences, un modle classique de droulement en trois tapes, dont lultime
est la stagnation. Premire tape, le dclenchement dune rbellion partir
dune province frontalire, souvent avec le soutien de lEtat voisin : par
exemple, le conflit du Darfour dbute dans cette province frontalire avec
le Tchad, avec le soutien de certains proches du prsident Dby (21).
Deuxime tape, lchec des rebelles devant la capitale, aprs que les forces
gouvernementales ont bnfici dun soutien extrieur : ainsi, loffensive du
Rwanda et de lOuganda et de leurs allies congolais sur Kinshasa a t
mise en chec par le gouvernement de Kabila assist par lAngola et le Zimbabwe. Troisime tape, le repli de la rbellion vers son point de dpart et
la partition du pays : les mouvements rebelles ivoiriens se sont replis vers
le nord du pays quils contrlent, entrinant ainsi la division du pays.
Lincapacit des belligrants remporter une victoire militaire dfinitive
tient la faiblesse de leurs moyens en dpit des soutiens extrieurs et de la
stratgie employe. Labsence de capacit relve de la faiblesse de nombreuses armes gouvernementales, dont le budget est consacr leur rmunration plus qu leur quipement (22). Les forces les mieux entranes sont
gnralement les gardes prsidentielles, qui disposent davantage de capacits dfensives, puisque leur fonction premire est de protger le rgime en
place. Les mouvements rebelles, en labsence dun soutien accru de leurs
parrains et dun entranement consquent, peuvent manquer de capacits
pour lemporter militairement. De plus, les mouvements rebelles sont souvent composs de dserteurs ou de mutins et ont le mme dficit de formation que leurs adversaires.
La victoire militaire est rendue encore plus hypothtique par la configuration des guerres civiles africaines. Dans des conflits o les lignes de partage se font sur des bases ethniques, la victoire militaire ncessite la disparition des populations soutenant ladversaire ou sa neutralisation pour
(20) Philippe Hugon, Conflictualit arme en Afrique : le rle des facteurs conomiques, The European
Journal of Development Research, vol. XVIII, n 2, juin 2006, p. 26.
(21) Roland Marchal, Chad / Darfur : how two crises merge, Review of African Political Economy,
vol. XXXIII, n 109, pp. 467-482.
(22) Marc Fontrier, Des armes africaines : comment et pourquoi faire?, Outre-Terre, n 11, 2005,
pp. 375.

168

yann bedzigui

un certain temps. Cette stratgie dmontre paradoxalement la faiblesse des


capacits des belligrants, en ce que les actes de violence lgard des
civils sont prfrs des affrontements directs. La mise en uvre de cette
stratgie exige cependant une planification, des moyens et un contexte
dindiffrence de la communaut internationale. Si ces trois lments ont
t concordants au Rwanda et au Darfour, il nen a pas t ainsi en Cte
dIvoire, par exemple, o la prsence de la force Licorne a dissuad les parties de sattaquer ouvertement aux civils. Toutefois, la multiplication des
atrocits, loin de dcourager les populations, ne contribue qu gonfler les
effectifs de la rbellion des rescaps des violences. Le poids croissant de ces
derniers au fur et mesure du conflit fait que les calculs rationnels ayant
motiv linsurrection sont remplacs par des envies de vengeance et des
attitudes jusquau-boutistes, qui rendent difficile terme ltablissement
dun dialogue (23). Il se dgage clairement que les hostilits cessent ou
baissent dintensit davantage du fait de lincapacit des acteurs
lemporter que dune relle volont. Cette tendance est renforce par des
interventions extrieures, dont limpact sur le conflit nest pas forcment
dcisif.
Linefficacit des solutions extrieures
Les interventions militaires comme remdes aux conflits
Une vision optimiste des conflits
La persistance des conflits en dpit du dploiement de forces de maintien
de la paix est dsormais chose commune. Les interventions de forces internationales dans les conflits africains se basent sur lhypothse que les belligrants dposeront les armes aprs la signature dun accord de paix. Cette
apprciation optimiste sous-estime quel point la guerre sest intgre dans
les comportements sociaux. Elle procde dune vision consistant opposer
la violence la politique (24). Lusage de phrases telle que une solution
politique pour mettre fin la violence dmontre que la violence est toujours perue comme un chec de la politique. Pourtant, la maxime de Clausewitz selon laquelle la guerre est la continuation de la politique par dautres
moyens acquiert une certaine vracit au Darfour, dans les Kivus et au
nord de la Cte dIvoire : le conflit arm a pris dans ces rgions le relais
dun dbat politique dans limpasse. Pourtant, les organisations des Nations
Unies continuent de penser la violence comme un tat dexception, alors
que des pays comme le Soudan ou la RDC battent en brche cette
(23) Idean Saleyan, Refugees and the study of civil war, Civil Wars, vol. II, n 2, juin 2007, p. 132.
(24) Jeppe Plenge Trautner, The politics of multinational crisis management : the European Unions
response to Darfur, SPIRIT, 13 sept. 2005, p. 5.

les conflits en afrique

169

conception : warfare State (25) pour le premier et failed State pour le second,
ce sont deux pays o labsence dun systme de gouvernement ou de reprsentation a conduit les diffrentes minorits ethniques prendre les armes.
Ds lors, le dploiement dune force charge de maintenir une paix surtout
synonyme de statu quo savre dlicat (26).
Cette vision amne se demander si limpact des interventions extrieures dans les conflits nest pas paradoxalement leur prolongation. Dans nos
tudes de cas, le dploiement de forces onusiennes na pas eu deffet particulier sur le cours des conflits. Il y a davantage dexemples dimpuissance
face aux violences que le contraire. Cela ne signifie pas pour autant que les
oprations de maintien de la paix sont inutiles. Cependant, les interventions
systmatiques dans les conflits qui sont justifies par des impratifs humanitaires passent sous silence leurs consquences politiques. Si la poursuite
des conflits a des effets dsastreux sur la situation humanitaire, larrt des
hostilits sous la pression extrieure na-il pas des effets tout aussi ngatifs
sur le plan politique long terme? Certes, un conflit comme celui du Darfour bat en brche une telle hypothse : sans le dploiement de la MUAS,
les populations africaines auraient probablement disparu du Darfour sous la
pression des milices djandjawids et de larme soudanaise; dans le mme
temps, on constate que les violences lgard des populations ont continu
malgr la prsence de la force panafricaine, cette dernire tant dchire
entre deux approches de son rle.
Entre une neutralit inefficace
Linefficacit des forces de paix vient de leur incapacit maintenir ou
imposer la paix, mme lorsquelles disposent du mandat robuste adquat.
Les missions dployes en RDC (MONUC), au Soudan (MINUAD) et en
Cte dIvoire disposent toutes dun mandat relevant du chapitre VII de la
Charte, donc de limposition de la paix. Pourtant, elles peinent accomplir
ces tches du fait de leur incapacit prvenir les violations, par les belligrants, daccords de paix quils ont pourtant signs. Cette difficult provient de la confusion faite entre deux attitudes pourtant distinctes : la neutralit et limpartialit. Le rapport Brahimi soulignait clairement la
distinction entre une impartialit synonyme de pleine adhsion aux principes de la Charte et aux objectifs du mandat et une neutralit qui implique
un traitement gal de toutes les parties tout le temps qui peut mener une
politique dapaisement (27).
(25) Sudan is a warfare State where the power, security, and prosperity of the state elite depends on the
continuation of internal armed conflict : propos de Jeppe Plenge Trautner, ibid.
(26) Marc-Antoine Prouse de Montclos, Les Occidentaux peuvent-ils sauver lAfrique?, Politique
trangre, n 3, 2006, p. 556.
(27) Report of the Panel on United Nations Peace Operations, A/55/305-S/2000/809, 48, United Nations,
21 aot 2000, p. 25.

170

yann bedzigui

Cette dernire attitude, qui conduit la passivit, est une constante


rpandue dans les diffrentes oprations de maintien de la paix. Or, cette
passivit rpond plus au souci de neutralit des organisations internationales quaux besoins de protection des populations civiles prises dans les conflits. Elle est guide par la volont dune force de maintien de la paix de
demeurer un interlocuteur pour lensemble des parties qui lui interdit toute
initiative contraignante leur gard (28). Cette attitude a des rsultats contrasts, car il savre difficile de rester quidistance des belligrants. Elle
ne peut donc que renforcer lhostilit de certaines parties et des populations
victimes de violences. La multiplication des attaques contre la MUAS au
Darfour, par les mouvements rebelles, sinscrit dans ce raisonnement, de
mme que les manifestations populaires contre la MONUC aprs la prise de
Bukavu (RDC) par le RCD-Goma. En dpit de ces dsagrments, la neutralit comporte moins de risques quune attitude impartiale.
et une impartialit risque
Limpartialit consiste dans lindpendance lgard des belligrants et
dans la prise dinitiatives leur encontre sans pour autant prendre
parti (29). LOpration Artmis mene par lUnion europenne en Ituri
(RDC) en 2003 sinscrivait dans cette logique : la force intrimaire a
employ la force lgard des deux milices adverses pour scuriser la ville
de Bunia sans tre accuse de prendre parti (30). Une telle posture peut se
rvler difficile tenir du fait des moyens que cela exige, mais aussi de
limplication de forces gouvernementales. Lune des spcificits du thtre
des oprations de la force europenne en Ituri tait labsence des forces
armes congolaises (FARDC). Tel est pourtant le dfi auquel doivent faire
face la force Licorne en Cte dIvoire, la MUAS au Soudan et la MONUC
en RDC. La marge de manuvre de ces forces est dautant plus rduite que
leur dploiement doit tre autoris par le gouvernement concern. Ds lors,
ces forces peinent sinterposer lorsque des forces gouvernementales sont
impliques, sans tre accuses de partialit.
Une force impartiale intervenant dans une opration dimposition de la
paix ne peut donc avoir que des rsultats limits. En effet, ne pouvant
imposer la paix quaux seuls rebelles, elle se rvle objectivement partiale.
Parmi les trois tudes de cas, il nexiste pas dexemple dune force internationale ayant employ la force lgard dune arme nationale en raction
une violation du cessez-le-feu. Une telle action risque de produire, outre
lescalade de la violence, une opposition frontale entre le gouvernement et
(28) Ted Van Baarda / Fred Van Iersel, The uneasy relationship between conscience and military
law : the Brahimi report unresolved dilemma, International Peacekeeping, vol. IX, n 3, aut. 2002, pp. 30-32.
(29) Dominik Donald, Neutrality, impartiality and UN peacekeeping at the beginning of the XXIst
century, International Peacekeeping, vol. IX, n 4, hiv. 2002, p. 22.
(30) Katarina Manson, Use of force and civilian protection : peace operations in the Congo, International Peacekeeping, vol. XII, n 4, hiv. 2005, p. 508.

les conflits en afrique

171

la force de maintien de la paix dploye. Ds lors, lobjectif de cette dernire passe, de fait, au changement de rgime, les actions de ce dernier
tant considres comme faisant obstruction la paix. Or, un tel objectif
est en totale contradiction avec la philosophie qui sous-tend les interventions internationales dans les conflits. Il nest donc pas surprenant que les
forces de maintien de la paix se cantonnent une attitude neutre aux implications nettement moins risques.
Des solutions politiques imposes de lextrieur
Au mois de mai 2004, alors que la communaut internationale se flicitait
de la signature venir dun accord de paix entre le gouvernement soudanais et le SPLA, John Garang temprait les enthousiasmes : cet accord na
pas t atteint parce que les deux parties le souhaitent, disait-il, mais parce
quelles furent forces par un ensemble de pressions (31). Cette phrase aurait
pu tre prononce par les mouvements rebelles du Darfour en 2006, tant
lAccord de paix du Darfour sign par le gouvernement soudanais et une
faction du SLA/M devait davantage aux pressions amricaines et europennes qu une relle volont des belligrants (32). Il en est de mme en Rpublique dmocratique du Congo ou en Cte dIvoire. Les lignes qui suivent
analysent limpact dune constante dans les accords de paix censs mettre
fin aux conflits : la cration dun gouvernement dunion nationale symbolisant la rconciliation.
Lgitimation de la rbellion ou soutien au pouvoir lgal?
Cette constante reflte les contradictions de la socit internationale, qui
hsite entre soutien au pouvoir lgal et lgitimation de la rbellion impose
par les vnements. Si la formation dun tel gouvernement a pour objectif
dadapter le fonctionnement des diffrents pouvoirs et des diffrentes institutions aux intrts et aux forces en prsence (33), elle tend dune certaine
manire la division du pays lappareil institutionnel, par linclusion en son
sein dacteurs qui tirent leur lgitimit des armes. La difficult de lAccord
de Linas-Marcoussis de 2002 tre appliqu par le pouvoir ivoirien sinscrit
dans cette logique. En proposant et en obtenant lattribution du portefeuille de la dfense aux mouvements rebelles sans concertation avec
larme ivoirienne, la France a davantage donn limpression de lgitimer la
rbellion tout en dlgitimant le Prsident en exercice (34). La question qui
se pose est de savoir comment mener une action constructive lorsque le
(31) Grard Prunier, op. cit., p. 154.
(32) Roland Marchal, op. cit., p. 25; International Crisis Group (ICG) Policy Briefing, Darfurs Fragile
Peace Agreement, Africa Briefing, n 39, disponible sur le site Internet www.icg.org, 20 juin 2006, p. 8.
(33) Adama Kpodar, Politique et ordre juridique : problmes constitutionnels poss par lAccord de
Marcoussis du 23 janvier 2003, Revue de la recherche juridique et droit prospectif, n 4, 2005, p. 2 504.
(34) Laurent DErsu, La crise ivoirienne, une intrigue franco-franaise, Politique africaine, n 107,
pp. 85-104.

172

yann bedzigui

pouvoir lgal est en butte lhostilit de la communaut internationale,


dont il demeure pourtant linterlocuteur oblig. Peut-on traiter de la mme
manire un pouvoir lgal, reconnu internationalement mais contest, et des
mouvements rebelles, sans se voir accus de complaisance par les uns ou de
complicit par les autres? Telle est la question laquelle la France peine
rpondre depuis le dbut de son implication dans la crise ivoirienne.
La cration ad hoc de ce type de gouvernement relve dune logique
dextraversion, en ce que la communaut internationale se dote ainsi
dinterlocuteurs qui lui sont surtout viables. Nexistant que par la pression
internationale, ils symbolisent aussi bien labsence dappropriation, par les
parties, du processus de sortie de crise que la fragilit de ce dernier en
labsence de caution politique et financire extrieure. Lchec du Premier
ministre ivoirien de transition Charles Konan Banny organiser un scrutin
ou convaincre les rebelles ivoiriens de dsarmer nest de ce point de vue
gure surprenant.
Lexemple ivoirien : entre tutelle internationale et respect de la souverainet
nationale
La nomination de ce Premier ministre aux pouvoirs largis, afin de
mener bien lorganisation du scrutin prsidentiel et le dsarmement des
rebelles, devait combler le vide juridique caus par lexpiration du mandat
de Laurent Gbagbo le 30 septembre 2005. Or, cette dcision, qui refltait
les hsitations et les contradictions de la communaut internationale, posait
problme, tant du point de vue de la lgalit que de la lgitimit du Premier ministre ainsi dsign.
Dun point de vue lgal, la nomination de Charles Konan Banny sous la
pression internationale revenait affirmer la primaut des rsolutions des
Nations Unies sur la constitution ivoirienne, donc la mise sous tutelle du
pays. Or, cette orientation ntait pas partage par le camp prsidentiel. En
effet, la rsolution 1 633 du Conseil de scurit transfrait lessentiel des
pouvoirs du Prsident ivoirien au nouveau Premier ministre. De manire
indirecte, elle faisait de Laurent Gbagbo le principal obstacle la paix.
Sur le plan de la lgitimit, le Groupe international de travail (GIT) (35)
sest dot dun interlocuteur viable, dfaut dtre un Premier ministre
acceptable par toutes les parties (36). En choisissant le gouverneur de la
Banque centrale des Etats dAfrique de lOuest, le GIT entendait privilgier
un personnage sans vcu politique, qui ne tirait sa lgitimit ni des urnes
(35) Cr par le Conseil de paix et de scurit de lUnion africaine le 6 octobre afin de suivre le processus
de paix en Cte dIvoire, il est compos du Bnin, du Ghana, de la Guine, du Niger, du Nigeria, de lAfrique du Sud, de la France, du Royaume-Uni, des Etats-Unis, des Nations Unies, de lUnion africaine, de la
CEDEAO, de lUnion europenne, du FMI et de la Banque mondiale.
(36) Franois Soudan, Trois jours qui ont chang la Cte dIvoire, Jeune Afrique, n 2 344, 11-17 dc.
2005, pp. 12-15.

les conflits en afrique

173

ni des armes. On peut dailleurs se demander si, en nommant Konan Banny


(Baoul et fils de planteur, comme Houphout-Boigny, membre de lancien
parti unique), le GIT nentendait pas ressusciter la figure tutlaire de ce
dernier comme facteur de stabilit nationale et rgionale
Cet exemple montre comment des solutions politiques imposes par des
acteurs extrieurs srs de leur fait peuvent savrer inefficaces. Labsence
dappropriation du processus de paix par les acteurs du conflit du processus
tend aggraver alors la situation.
Quelques pistes
pour rsoudre les crises africaines
La persistance des conflits africains rend ncessaire une nouvelle approche de leur rsolution sur les plans diplomatique, militaire et interne. Cette
nouvelle approche, qui doit responsabiliser les acteurs des conflits, doit
sarticuler sur la primaut de la mdiation et de la rforme des pays africains sur les interventions militaires.
Pour un renforcement des mcanismes de prvention et de
mdiation des crises
Il convient de dfinir des modalits et des structures dintervention
rapide dans les conflits. Ces structures doivent mme en temps de paix tudier la situation politico-conomique des pays africains et dceler les causes
potentielles de conflits.
De ce point de vue, la cration dune structure continentale dalerte
rapide, base sur la coopration et les changes dinformations entre lUnion
africaine et les organisations sous-rgionales, est donc capitale. Le protocole
du Conseil de paix et de scurit de lUnion africaine prvoit dailleurs la
cration dun systme continental dalerte rapide continental, dissmin en
mcanismes rgionaux (37). Il serait plus sage, du fait des moyens limits
tant de lUnion africaine que des organisations sous-rgionales, dviter de
multiplier les organes ayant les mmes fonctions. Alors que les organisations sous-rgionales ont toutes reconnu lutilit des mcanismes dalerte
rapide et sen dotent progressivement, il serait contre-productif que lUnion
installe des organes distincts dans les sous-rgions.
La subsidiarit entre le systme continental et les mcanismes rgionaux
devrait donc tre conceptualise et mise en uvre. Une piste retenir serait
le brassage de personnel entre les diffrentes entits, la mise en place dun
systme de communication et de partage de donnes, des financements con(37) Union africaine, Protocole relatif au Conseil de paix et de scurit, art. 12, disponible sur le site
Internet www.africanunion.org, p. 18.

174

yann bedzigui

joints. De mme, une convergence des vues entre les pays africains simpose
sur le concept de mcanismes dalerte rapide : par exemple, la CEDEAO
dispose dun mcanisme ouvert la socit civile (38), tandis que le mcanisme de la SADC est considr comme un prolongement des organes scuritaires (39). Il appartient lUnion africaine de faire merger un consensus
continental et de promouvoir une harmonisation entre les diffrents mcanismes (40).
Ce sont les mcanismes dalerte rapide qui devront fournir, en cas dclatement dun conflit, les donnes ncessaires aux quipes de mdiation continentale ou sous-rgionale : identification des acteurs-clefs et des enjeux,
proposition de solution de sortie de crises. Les quipes de mdiation se baseraient sur ces donnes pour tablir un calendrier de ngociations adapt et
un cadre de ngociation le plus large possible, tenant compte de la dimension rgionale des conflits.
Quelques mesures dordre militaire
Le renforcement des forces africaines
Depuis sa cration en 2002, lUnion africaine a fait de la cration dune
force africaine permanente une priorit symbolisant son implication dans la
rsolution des conflits. La Force africaine permanente, qui sera oprationnelle en 2010, sera compose de cinq brigades rgionales de 5 000 hommes
chacune, pour un total de 25 000 hommes. La cration dune force africaine
ne doit cependant pas signifier la fin de lengagement des forces des Nations
Unies, car elle ne peut grer elle seule les conflits se droulant sur le continent, faute de moyens humains et logistiques. Par exemple : les effectifs
totaux de la future Force africaine (25 000 hommes) sont quivalents aux
missions des Nations Unies dans le seul Soudan (MINUS dans le sud et
MINUAD au Darfour). Les errements de la MUAS ont surtout dmontr
que lorganisation panafricaine ne dispose pas dune culture approfondie du
maintien de la paix, du fait de la priorit donne au respect de le souverainet soudanaise au dtriment des populations civiles. La solution qui
simpose serait de progressivement multiplier lenvoi de forces hybrides, de
manire privilgier un partage dexpriences et de connaissances entre les
Casques blancs et les Casques bleus.
En attendant que la Force africaine arrive maturit, une solution transitoire tudier serait le recours aux socits militaires prives.

(38) Jakkie Cilliers, Towards a continental early warning system for Africa, Institute of Security Studies Occasional Papers, n 102, disponible sur le site Internet www.iss.co.za, avr. 2005.
(39) Id.
(40) John F. Clarke, Early warning analysis for humanitarian preparedness and conflict prevention,
Civil Wars, vol. VII, n 1, print. 2006, pp. 66-68.

les conflits en afrique

175

Le recours aux socits militaires prives


Lventuelle implication des socits militaires prives (SMP) dans le
rglement militaire de conflits en Afrique se justifie par la faiblesse des
capacits africaines, mais aussi par les tergiversations des pays dvelopps
quant la fourniture en comptences et en moyens aux oprations de maintien de la paix. Il est difficile de nier que le recours aux socits militaires
prives (SMP) dans les oprations de maintien de la paix risque, terme,
de transformer cette activit en un march, bafouant ainsi le principe de
solidarit internationale qui le sous-tend. Toutefois, lurgence de certains
conflits exige lmergence dun consensus international sur cette question.
Ce consensus devrait sarticuler autour du caractre transitoire du recours
aux SMP.
Lexemple du Darfour, la suite de la rsolution 1 706 crant une force
hybride ONU-UA, est clairant. Alors que la rsolution a t vote un an
auparavant, le Secrtaire gnral adjoint aux oprations de maintien de la
paix de lONU, Jean-Marie Guhenno, dplorait, en novembre 2007, le
manque de moyens, dont des hlicoptres ncessaires la projection des forces (41). Dans ce cas prcis, la sous-traitance de cette tche une socit
militaire prive savre plus que ncessaire, pour un souci defficacit. Les
moyens propres dont disposent les socits militaires prives et la rapidit
avec laquelle elles peuvent les mettre disposition seraient une plus-value
pour des oprations de maintien de la paix (42). Une telle implication peut
se rvler bnfique pour lensemble des forces trangres sinterposant dans
un conflit. En effet, la mauvaise image de cow-boy dont jouissent les SMP
pourrait paradoxalement avoir le mrite de renforcer la capacit de dissuasion de lensemble des forces et viter les violations rptes dun cessez-lefeu.
Sur le plan interne, la ncessaire dfinition dune nouvelle gouvernance africaine
Les conflits que nous avons observs dans le cadre de cette tude consistent pour la plupart en une opposition entre un pouvoir central dun
point de vue gographique et politique et les rgions priphriques. Cette
constante, qui sexplique par labsence de contrle politique et socio-conomique du territoire par les Etats, soulve des griefs de la part de certaines
lites et des populations. On peut ds lors se demander si on ne doit pas
passer dune Afrique des Etats une Afrique des provinces. Une telle volution peut savrer hypothtique, mais nen demeure pas moins
dactualit : il ne sagit pas de promouvoir une nouvelle balkanisation de
(41) Philippe Bolopion, LONU alerte sur le risque dchec au Darfour, Le Monde, 15 nov. 2007.
(42) Oldrich Burles, Private military companies : a second best peacekeeping option?, International
Peacekeeping, vol. XII, n 4, hiv. 2005, p. 543.

176

yann bedzigui

lAfrique sur la base de lignes ethniques battues en brche par les migrations , mais un renforcement du processus de dcentralisation dans les
pays africains.Une telle impulsion devrait tre donne par les gouvernements concerns et faire lobjet dun consensus national. A lchelle sousrgionale, un fonds dappui aux provinces serait cr afin de suppler les
Etats dans les projets de dveloppement des provinces enclaves et sousdveloppes.
Pour les bailleurs de fonds, une telle configuration prsente lavantage
dallouer laide au dveloppement directement des rgions, via, par exemple, les organisations sous-rgionales, et non des pouvoirs centraux susceptibles de mauvaise gestion et de dtournements. Ainsi, il serait possible
de combattre les disparits politiques, conomiques et sociales et de rduire
la probabilit de conflit.
*

La persistance des conflits en Afrique tient lincapacit de nombre de


pays dfinir un projet politique permettant de conjuguer le dveloppement conomique et la construction dun Etat de droit au service des populations.
Cependant, il convient aussi de se demander si les Etats en Afrique disposent des moyens ncessaires la rsolution des questions lorigine des
crises. Alors que les institutions de Bretton Woods ont thoris et appliqu
sur le continent noir, travers les fameux plans dajustement structurel, le
retrait de lEtat de la sphre conomique, comment stonner que le seul
outil dont disposent dsormais les Etats africains pour maintenir un ordre
apparent afin de rassurer les investisseurs soit la technique sociale la plus
rudimentaire : la violence (43)? Lexercice par lEtat de ses fonctions rgaliennes contre ses populations nest-elle pas la suite logique dune idologie
dominante, qui limite ce champ prcis la puissance tatique et nglige les
attentes que nourrissent les populations lgard de lEtat, en termes de
rgulation sociale et de redistribution sociale des richesses?
De ce point de vue, langle mort de la rsolution des crises semble tre
limpact de la mondialisation des changes sur les pays africains. La priorit
donne au retour de lEtat de droit, la tenue dlection dans les solutions
de sortie de crise laissent penser que les conflits africains constituent de
simples drglements administratifs et politiques. Labsence de rflexion sur
la dfinition dun ordre conomique plus juste voue les sorties de crises
lchec sur le long terme.

(43) Lazare Ki-Zerbo, op. cit., pp. 67.

Vous aimerez peut-être aussi