Vous êtes sur la page 1sur 229

Parallle des trois

principaux potes
tragiques franois :
Corneille, Racine et
Crbillon ; Prcd d'un
abrg de leurs [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Voltaire (1694-1778). Parallle des trois principaux potes tragiques franois : Corneille, Racine et Crbillon ; Prcd d'un abrg de leurs vies, et d'un catalogue raisonn de
leurs ouvrages, avec plusieurs extraits des observations faites... sur... chacun d'eux... / [par Voltaire, Fontenelle, Vauvenargues... [et al.]. 1765.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

PARALLELE
A'T T T7T t?
SES

PRINCIPAUX

POTES
TRAGIQUES

FRANOIS.

PARALLELE
DES

TROIS

PRINCIPAUX

POTES
TRAGIQUES

FRANOIS,

CORNEILLE,
ET

RACINE

CREBILLON.
PRCD

vies, & d'un


Abrg
de leurs
t)fUN
atalogu
d
e
leurs
ex.
avec
raifonn
Ouvrages
plufieurs
traits
des Obfirvations
faites
par les meilleurs
le caractre
de chacun
Juges
fur
particulier
d'eux:
de fupplement
Ouvrage
qui peut fervir
l'dition
du Thtre
de Corneille
par M. de
Volfflire
& dy Introduction
la .Lecture
des
de la Scne Francoife,
Chefs-dMEuvres
Tragiques

~B~

Chez

A
PAR

$,

Libraire
S a i l l A nt
St Jean de Beauvais;
M.

XV,

ru

AVERTISSEMENT-

E S Nomsde Racine de
Corneille

& e.Crebillon

les

e-

dans tous

font

prits '& fur toutes les


a oubli
les actions
Conqurans
des grands
a litratre

niais

bouches.
de

On

plufieurs

les

produ&ions:
illuftr
hommes qui ont
& l'humanit
ne s'effa^

de la. m^
aifemnt
cent pas ufli
moire, des hommes
tout
ingrat
qu ils font. La raifon en eft vidente c'eff

qu'on

la7

prfre
ie

1,

te

etorg

AVERTISSEMENT.

yj
des

ouvrages
qui lvent
F Ame J,'
de ces avions attroces
&u rcit
C.
qui font tout le mrite j
v..
des Guerriers..
donc tonnant
que Tens Eft-il
tkmxCmme pour
Corneille
pour
Racine
& pour Crebillon, foifc auiv

brillantes
de Fhiftoire

ces hommes illustres


fe montrrent
pour,
laa premire fois fur la Sene Franife
?
Vif

que

lorfque

Non fans

doute

cm. les

admire;

on les

a admir &

Tous ceux

en

qui:

dgot
veuteincelle
ffeJpire'une
_
lent, l;es lire & les, juger
mais chacun; fuit en tenant la. balance fbn =
carafcere particulier.
Les mes Ro- y
le fublinae CorneiUmaines prfrent
le^tendre Ra/'9les curs fnlibles
cine

les eiprits

pn&l^Crebillono.

mlancoliques
No.us^ ne.

le
p/o-r

(AJr_fttf1't~&-rIb

'f

MFERT$SEMENT;

vj

'<

des lenpofons point de ramener


un mme^
timens: fi differens
dece feroit
vouloir mettre
got;
l'ordre
& de la fynffetrie dans une'
immenfe
qui demande
jierlpeftiv^
Il faut qu'il y ait
de la varit.
d.la,4everft
dans ls opinions, t

les tempra*
puifqu il y en a dans
mens c dans les -efyrits..
Notre, bt eft d!expofer en peu
de mots les;beauts
& les dfauts
de nos trois
grands Potes Tragiques
,& ce fera
teur de choifir celui
1 -analogue
point ici

:
une

fon
vaine

o un pdant
en Eloges
ifa

jamais

cara&erifr

chaque lec
qui eft le plus
gnie.
Ce n'eft
dclamation

de Collge

s'puife

emphatiques
fenti.

fur ce qu^il
de
Nous tchons

&: nous empruntons

AVERTISSEMENT.

ip
i

/v

'

Peintres

de nos

Nous

repetons

propres

paroles

les
principaux
traits
des
meilleurs
hommes

grands

leurs

quelquefois
c nous nous

en

Elevs leur Ecole


faifons gloire
de nos
les Cayers
nous, prfentons
de leurs, le*
matres de les Extraits
COUS.

Cet t ouvrage
ment un abrg

premiere-de la vie de Corde Racine .& de Crebillon '<

neille

offrira

avec un Catalogue
raifonn de leurs
-LeSqualits
de,
'T"
e,
de leleur '< ame
ouvrages
Les
y paroifTent
celles de

au grand jour comme


leurs
ouvrages.
L'loge

& le

blme

,des

rputations

fuperkurs
ces

font

font

le

fruit
des gran& les Ecrivains:

comme

qui ne font vertueux,


`~l
.I,}
"s,
H

cieux

impunment*
"J"y...;h;~l~~I.t.

les

faut

..)"J~k~

Prinni
'.1

le&jtir

vi-

MPRteSSMNT.
:J.171trn.rJlIJ~J:lr:ib7.v"7

i~
&

aptes leur mort


ger avec ferrite
afin que les Arrts ports s contre
de frein aux Auteurs
eux fervent
-&ans "leur.
vivans qui font entrs
| Carrire.
il
Le Fandkte
de 'Racine
Ce petit
jtrim

en

&
4e Corneille
M. Foitenelle

9 far

fut

ouvrage

feuille

im*

'&ord

volante

i&9%4

l'occafinn *L&rpi\\i\ *i"e le^Baoa


fit dans le :mm&
de Longe-Pietre
teins
Pierre

pens

de

ces

deux

'flatoit

Potes

troc

Racine

Tend pas une; entire


toit
le lui

jour il rpondit
de fncrit
Cela
y aime grande

aux

de*

& Fontenelk

de Corneille

cine
dont il
TAfeb Trublet

Longe*

ne
juftice Ra?
TennemL M.

avec

difatit

beaucoup

fe peut bien

apparence

un

il

que cela:

&

AVERTISSEMENT.

efi. Au{Ti-ri'eft~ce pas moi qui fit


primer

ce parallle
je nai

toit

qu'il
donner
n'toit
nelle

&. tout

place
gure
juget

lui

dans mes uvres.

Il

poflble
fainement

d?fprit

tout

Philo

que Fonte*
de Racine

doit

il avoit

que dee fen>iment


fophe qu'il

toit

Parallle

que l'Auteur
voulu lui donner.?

ri'eft

.&
il c^
defc

pcut^^frp^m^piphHment

jnortification^
thalie
avoit

imprim*

voulu

pas

il toit Neveu de Corneille


plus

im4

d^
Son

donc point parfaitemais


il eft plein

atient quitable
d finef
ainfi>que tout
ce qui
eft forti
d fa plume > -*& nous
avons cru qu'on le verroit'
rpa-rotre

avec

plaiir.

ouvrage.
III,

Le Parallle

~f).

Dans

ce

-
de Corneille

petit
& de

AVERTISSEMENT.
par M. le Marquis

Racine
venargues.

Ce morceau

*?

de Vau-*

excellent

for-

me un chapitre
de fan introduction
la cnnnojfanee de l 'efp 'rit .humain
I fuivie de rflexions

& des maximes

ouvrage qui vit le jour en 1 746


dans
Paris. Corneille a la fuperiorit
le Parallle
prtWdpnt mais- il la
cd le
petwj'a~fls~el\:H~i
perd dans celui-ci, ,t~~& il.irti cdee
aTez tranpas \s Racine. Chbfe
de
ge
le Marquis
avoit l'ame leve
ferme
de Corneille
fere
me

Racine

Fontenelle

voit

l'A-

C
le caractre
poli
& il fe dcide
de Racine
Corneille.
Mais il eft facile

dotfce

pliant
pour

Vauvenargues
le cara&ere
& il lui pre*

d'expliquer
cette prtendue contradiioii
Fontenelle
jugeoit
un adil devenoit injuile fknt
verfaire,s6c
<':t

fcy

WBK&SSBmW'

~t.t.

favoir*

&le

xeaargues'x,

Maquis,

de

Vaam

les

>en,mininant

b^au-*

tsc les d^feute d ^mttflMtojfc


de la
moins tQueW qu'un,
autre*
nabliTe

de

levation

fes

de,

.fentimen^^

de fespenfes,

1M-

du.fuUi^

reparties parce qu'ai*


^l n^
liant le naturel & h vrai,
quatre
fortftiet
hQftu
gpavoit,
emphatiques
des declamatipns
y#,
me, de fes

des rodomontades,
senti Vo|la furquoi

qui ks, dpars


`
il appuy
dans

fon Pwalkk* oji il Jf a autant > d


quf de, Ju^efie^e.
4at
profondeur
M. der^f#i^a:
dans

Qn;
%s

fca

beaucoup;
Comjnen^i^

ne peu|
s'in^^flfe-

Qkfi

lire

(k^.keoff

-poit
fi^r fi^

ce vmt$Q$>
l'Auteur & Uuf^
homme:

4f

gOtf p

AVERTISSEMENT,

xii}

le connotre.
qui ne veuille
got
tous les
Mais envain ouvriroit-on
fe
pour
Dictionnaires
Hiftoriques
aucun

fatisfeire

n'en

a parl. Il
ni homme

n'toit
ni compilateur
de parti & les Lexicographes
que
eu jufqu'
nous avons
prfent,
fait
mention que de
n'ont gure
ces gens l.
de cet injufte

Tachons
oubli.

Le Marquis
de
toit
de Provence
bonne
pitaine
retraite

heure

de le venger

Vauvenargues
il fervit
de

6c fut

long-tems
au Rgiment du Roi.

CaLa

de Prague

pendant trente
feii
lieues de glaces, jetta dansfon
males femences des plus cruelles
ladies
& de la mort. Priv de la
vue
accabl de fouffirances
au-dedans & au-dehors

ce n'toit
k

que

xh
par
toit

AVERTISSEMENT.
un excs

de vertu

qu'il n*~
& cette

point malheureux
vertu ne lui coutoit
point d'efforts*
Au milieu de fes infirmits
il leva fon cur
faut

vers FBtre

qui le frappoit,

&

tout

pui
lui aike-f.

cette

de Bofprire loquent,digne
Elle eft un peu
fuet & de Pafial.
longue,
mais ce qui eft beau ert
& on nous
trop court,
ici.
faura
gr de la placer
O Dieu
qu'elle pfFenfe arme
bras
contre
moL
m vtre
^Quelle
toujours

s mallieureufe

foblefle

M'attire

vo-

tre inttignation
? Vous verfs dans
mon cur malade
le .fiel de Ven nui qui le rongent;
vous fechez
Tefperance
au fond d ma penfe
s vous noyez ma? vie #aiertume
s h$ plaifirs

y l&tefc-9 h jeueil

JjmwnSSEMEKT.

xu

la gloire
m'chappent
qui flat?
te de* loin les fonges d'une Am&
sr ambitieuse
vous me
raviffez

tout

m- Etre jufle,;
'it

je

que je pus

vous cherchai*
vous connotre

je vous conicrai meshommages C


mes vux iiinocens ds ma plus
tendre
^os
-enfance, <3c faimai
faintes rigueurs
Pourquoi in'avezj> vous dlaiff

lorA

? Pourquoi,

les
rambition
plaiirs m'ont tendus leuirs piges
'R.nQie1J.~S"k~
infidles.
Ctoit
leurs
,.tt:;(0J;t, fous
,l!}US ,enI:S
que Forgueil

traits
que mon cur lie pouvoit
fe pafTer d'appui.
J'ai laife
tomber un regard iur
les dons enchanteurs
du monde
~?
vous ln
'tX.'
& foudain
r0Q:,\alnYi()US
m'avez
quitte
ave~ quitt
& l'ennui,

les

foucis

les

remords

bij

inj

VFRTISSEMENT.

a les douleurs
de
d,
v n

ont

en foule

f
infloi*

~.a~ vie. vi~


ma

forte
O mon Ame, montre-toi
a dans ces rigoureufes
preuves

v>fois patiente
efpere ton Dieu;
rien n'eftftates
maux finiront
`
& les
elle-mme
> ble, la terre
Comme un
9 fbnge. Tu vois ces Nations & ces
la terre
j Trnes
qui tiennent
Ecoitout cela prira.
aflervie
n'eft pas
le jour du Seigneur
te
l'Univers furpris
il viendra
a loin
fendra les reflbrts de fon tre pui> Cieux

s'vanouiront

branls
a fs & fes fondemens
`
luira dans le
l'Aurore de l'ternit
la mort
a fond des Tombeaux
n'aura plus cTaziles.
l'hal'hos OOv.revolution
rvolution
effroyable
~roy~able
6c Finceflueux
n micide
jouiiToient

AVERTISSEMENT,

xvj

paix de leurs crimes & dorv


moient fur des lits de fleurs cette
les airs,; le Soleil
voix a frapp
a fait fa carrire
ja ;|ace des

nen

a chang.
A ces mots
les
les Montagnes

?Cieux
Mers

les
Fo-

m rets
le Tombeaux
frmiint
#
w la nuit parle
les rents s?appel lent.
v>Dieu vivant
ainf
vas vea geances

i dclarent
6c s'aec0in*
vous fbrtez
ainf
Ail

pMent
filence & 4es ombres ijui vpuj
couvroient.
0 ChriftV votre r@f
gne eft venu, fere
Fils ,.
prit
ternel l'Univers
aveu^
55gl ne pouvoit vous
comprendre.
L'Univers
n'eit |Jus y juais voiis

tes

les

Vous-te?

foiplfs,

Leiaible

l^oms

le
c~

Jups

Ibit^

mmj

?1t'-DfTI't,('tC'f'I
"t'I''I't''
A'V
AVERTISSEMENT.

y>Ffanocent
Fincredue,
e fcrl*
lege
tous
font
vous*
devant
Quel ipeacle
mon'
/je me tair
eu
de s^gare
i* me fe troubl
s? ion propre fonds* Trinit
Iprrj^
dable au emme
mes
> ^eevez
hembles hommages m
Un homme
amli i%of' ne devoit pas redouter la mort. Le Mar^la vit aproquis de Vauvenargues
cher

avec

cette

tranquillit

> que

les anciens

Philbfbpries
s'eiEaroient
de
tTacquerir
ou^ de montrer
que*
Sa
la Religion feule peut donner.
mort fut une perte
pour les? fej>
trs
qu'il avoit topurs cuitive'es.
mme
Ds

dans tumultte
des armes.
ri
l'ge de vingt- cinq ans

pMedoit

la

.vraie

,k vraie

loqueiace

PMofpMe
fans autre

et.
tu>

WmmiSSEMENT:
que le
bons livres
de

xm
de

fecours
ion

&

la

forte

la

grande
timide
enfant

profondeur

toit

ame

&

folide
d'un

quelques

fmplicit
couvrait
la

force

de

fou

gnie.
Tels font les Eloges qu'en
de Voltaire
fait Monfeur
9 dont
nous

ne fommes

nous

repetons
l'un
le Public.

prs

IV.

Des

que

mais
d'a-

l'Echo
& l'autre
y
fur

obfervations

le

de
Volque Monfeur
Madame
de
Sevign ont
t de Racine
de Corneille

jugement
taire &.
port
l'un
&

dans
l'autre

Monieur

fon
dans

Temple

fes Lettres
Gaillard
r 9 Auteur

a Potique F'ranoi~'e
en 2 votoms
Pmes
abfer^atioDs

du

iodidufes

got 9
par
dfe

fufizg~ ds~
iri -"1 2* Ces
&

soBer

.L.L71~

xx

chies,

ar,1

toient

i'l

~L'

d'autant

faires
que plufeurs
foufcrivent
aveuglenien
aux cenfures
ges &

:l

plus necefperfonnes
t aux louanque

Mada-

me de
dife
par
par

Sevign
Qu'on
prodigue.
fes Lettres
charment
que

ingnieufe
une fimplicit
une
heure&fe
ngligence

qu'elles

refpirnt
fe trouve

,quine
la bonne
s'en

tienne

heure
l. Il

avec

chiiOToit p'eu
re elle
toit
fufFrage"

mais
ft certain

neilk

vivacit,
enfin fi
Femme

qu'elle

9 prferabtaent

&

ce beau naturel
le vrai;
qu'avec

niluftre
Marquife
n'avoit
tant de juftefTe dans Fefprit
de dlicatel
dans le cur
fentoit

elle

qu'on
que
pas auque
elle
refl-

je l'ofe di& dans le

donnoit

Cor~

Racing*

>,

xxi

/avertissement:
coutoit

elle

plus

font enfance

que

de
prjugs
Ton got & fon
les

jugement.
V* Des
de

Dialoguer

Potes
fautes
gdie
ceaux
dans

reflexions
de

Tragiques
de langage

fur la maoiere
nos

principaux
l'Examen

dans

la

des
Tra-

deux morCes
de Pompe.
en 1 749
eftimables
parurent
un livre intitul
Connoiffance

& des Dfauts


de l'Edans
la
loquence
& de la Pojie
de
r Monfeur
Langue Pranoife.
Voltaire
lou ,
y efl extrmement
des Beauts

&

quelques

attriburent',
le facrificateur

le lui
malins
efprits
& crurent qu'il
toit
Beau& le Dieu.

coup d'Auteurs
modernes
dans
examins
feverement

font
cette

*&
h,

AFS&TSSlif$ffa

Brochure
f>iablement
4 quelque
fieur'

de

qUl.etOJt :1~~tal.lemV
le fruit Je l'amiti
littrateur
pour Mon*
Voltaire

monument

de

la fatire

plutt

fa vanit.

on fouleva

qu-ui

On

cria'

tous

les

mais prfent
que
fur cette
s'eft refroidi

critiques
refprit

convient

on

bagatalla
renferme

des

qu'elle

trs-ju~`
unes
prs )
dicieufes
( quelques
partir
que ` d'un
qui ne peuvent
v;
d'un
d'un got cultiv
homme
efprit jufte 6c nourri des ions
modles.

plaiiir
dans

Monfeur
eft vrai

mme

On a

la plupart
les

rflexions

vu

avec

de ces reflexions

derniers

ouvrages

de

y tant
Voltaire
il
que le Public' eft coin<Je

AVERTISSEMENT,
me

la

ds

plupart

qui dchirent
tour
&

qui

F Autel

avoient

le

qu'ils
matin.

VI.

Enfin

on

lir

xxuj
particuliers
tour
flattent

& qui

encenfent

cette
cet~ s Brochure
~rohu.re

voulu

l'Abb

Bruyre
tits

chofe.

fatisfait

fi

aux

diflinguer

autres

pe-

dont

chacun

dit

On fe

croira

cet

Le&eurs
les

qui cara&erifnt
Potes

par Monla
& par

& quelques

quelque

Vir

par Monfeur
Parallle
de

Bateux

morceaux

Tragiques

dans
d ` l'Ede
f~

l'Extrait

& de Racine

feur

dmo1

trouvera

loge
de Crebillon
de Voltaire
le
Corneille

le foir

efli
qui

diffrentes
nos trois
Car

trop

peut

fer-

veulent
qualits
grands
ont
ils

xxv

AVERTISSEMENT.

chacun

leur
cra&ere
homme
a f

chaque
mie 6c
leurs.
pas

comme

phifonoobjet
ls couchaque
Malheur
ceux
qui n'ont

d'yeux

1-

"C~,

ABREGE

-1

DE

rrr~,

~57~

,'o.

EA

PB

CORNEILLE.

PIERRE

Ornille

Pierre)

Rouen en 1606,
naquit
la
d'un Avocat-Gnral
1 able de marbre.
Aprs avoir fait
fes tudes aux Jfuites
il exera
la charge de fon Pere fans got, &
fans^ fuccs. Il ne
par confquent
fon talent
connoiibit
pas encore
de fs
pour la Polie
lorfqu'un
amis le mena chez fa Matref
il
en devint
ta& s'tant
amoureux,
bli to les ruines de ion intf odue-r
1
3S
A

Vis

>

teuf
le plaifr
que lui fait cette
il en fait
avanture
le rend Pote;
une comdie
fous le nom &q Milite
6c voil le grand Corneille.
Pice reprfente
Cette
premire
en 1625 futfuivie
de cinq autres 1^.
la <Slrkh1wPalais.2
la Veuve. 30
la Suivante, 40 la Place Royale.
5
Clitandre.
Ces Pices
de
indignes
notre
feiit trs-bonnes
en
ficle
les comparant ce qu'on avoit alors;
on y trouve
des Vers
quelquefois
faits & les Saillies
Ppn
trs-bien
<
eiprit
original.
'<
`
o Fn vit e
Pice
La premire
des grandes beauts qui brlgerme
lent dans fe,s autres Iragedies
9e0.
Mde
joue en 1 6 ? 5 il eift vrai
inconnii
s'il
qu'il froit
aujourd'hui
Sa
n'avoit
pas fait ouvrage.
Pice eft pleine de longues dclamaon ne s'interefTe
auci^n
tions
lamaniere (Ipnt il t^aj^
pierfonnage
lt

*f.&

fonfujet
.'

rvolte
`

tout y eft if-

de Pierre

CbIjeille.

le ftile eft nglig & vi*


croyable;
mais enfin il y a quelques
deux
traits qui annoncent le grand Car**
neille. Ce Pote avit 30 ans quand
il donna fa Mde
c'eft l'ge de ht
force de Fefprit
mais il toit en*
core fubjugu par fon fcle.
Goivfondu alors parmi les cinq Auteurs
que le Cardinal de Richelieu faifoit
travailler
aux pices dont il toit
il n'avoit ni bon mol'inventeur,
dle ni bon juge.
Ces cinq Potes
toient Rotrou
l'Etoile
Colleta
mais il n trouva d'amiBoisrobert
ti & d'eftime
que dans Rotru 9
qui la vrit fentoit fon mrite^
mais qui toit incapable
de guidr
fon gnie. Corneille fe retira bientt
de cette focit fous le prtexte des
arrangemens
de fa petite fortune.
qui exigeoit
fa prfence
Rouen.
Aprs Mde
il 4onna Villufiph
comique en 1636 Pice irrguiere
& bicarr
& d ont les agrmens
tjt
ne
l,
A
A

*4::

Vie

`
point de fa bizarrerie
ddommagent
Il y domine un
& de fbn irrgularit.
qui abatperfonnage
de Capitan
toit d'un fourHe le grand Sophi de
Il fallor
Perfe & le grand Mogol.
fur la Scne.
alors de ces caraeres
Ctitandree
peu prs dans ce got;
fur le
combattent
les perfonnages
on y aflifine;.
thtre
on y tue
on voit des Hrones
tirer Tpe
des Archers
courent aprs le meurdes femmes fe dguifent
triers
en
un
hommes
il y a de quoi faire
Roman

de dix

tomes & cependant


d.e l froid & de plus ennu*-

rien
yeux.
Corneille parut enfin tel qu'il toit
Pice
dans le Cid
jou en 1636
& dans lade l'fpagnol
imite
quelle il fut parler au cur & arracher
des larmes de tous les yeux.
On ne connoifToit point avant cette
ce
pice
ce combat des paffions
choc des fentimens
de l'ame. & ce

de

Pierre

GoNEiLLE.

C
I lut par Corneille
que la France
cet art admiral'Europe
apprirent
bl.
On fait
quel fliccs
eut le
Cid 9 & quel enthouiiafme
il pro*
duift dans la Nation. Il e'toit paf
en proverbe
cela eji beau comme le
Cid, Corneille
vit fa pice traduite
dans toutes les langues
de l'Euro& FElcla*
la Turque
hormis
pe
vone
tout le monde vouloit en favoir quelque
oit
partie
par cur
la faifoit apprendre
aux
enfans
mais au milieu de ces applaudif-
mens d public
il eut la douleur
d'efiiyer
les plus grandes ntradirions
C les dgots le plus amers
fe dScuderi,
Claveret ? Mairet
contre lui avec tout l'emchanrent
portement
de la jaloue humilie
& le Cardinal
de Richelieu fon promcontent
de ce qu'il avog
teneur
voulu changer
qudque chofe dans
fe mit la tte
une de fes pices
de tous

fes

ennemie

Les
A|

yeux
~

t
.ce
les

..Vin

1.

Minirire
beauts;

fe fermrent
trop fur
ils ne virent
que les
de la pice
l'inutilit.
irrgularits
du rle de Tln6c l'inconvenance
le rle foible du Roi
le
fante
encore
rle
de Don
plus foible
les dfauts
du ftile/qui
S anche
n'eft pas toujours
ni corre: ni lL'Acadmie
fut
gant.
Franoife
de donner fes obfervations;
charge
elle les donna
mais elle eut beau

cenfurer
le public
rvolt
h
V .r. admirer.
Les Horaces
Tragdie

s obftina

joue < en
la bile
1 6 1 9 (*) excitrent
moins
des Cenfeurs
que le Cid9. & reurent d'auffi grands applaudiimens.
On menaa cependant
Puteur d'uniais il rponne fconde critique
dit
Horace
jut
condamn par les
Puumvirs
& abfous par le Peuple.
il y
Cette pice n'eft pas rgulire
(*)
Et non en 1641 comme
Ae Corneille
par M. d Y,

le porte

riditioa

bE

Pierre

Corneille.

absolument
diTragdies
la vitoire
$ Horace y fon
tintes
& la mort de Camille
tout
procs
A6te n'eft qu'un plaile cinquime
mais il y a
d'oeuvre
doyer hors
dans ce plaidoyer
ainf que dans l
reft de l'ouvrage
de beaux dtails
des maximes
nobles 9
profondes
de
Les Scnes
iHorace
juftes.
Curiace
C du vieil Horace
font
d'une i grande beaut
qu'on reverra toujours
ce Pome avec plaides Acteurs
ir quand il fe trouvera
& trois

capables de le jouer.
ou la Clmence d'AugufQinna
te Tragdie
joue en 1 6 3 9 n'eft
point une pice telle que les Horaces; on voit bien ce mme pinmais l'ordonnance
du tableau
ceau
eft trs-fuprieure.
11 n'y a point
de double adtion
c'eft toujours
la
les trois units font
mme intrigue
aufi parfaitement
obferves qu'elles
puiflent

l'tre.

La Scne

premire

VlB

;'

u*
Ju fcond A&e eft un dief-ef
vre d'loquence
&il y &plufieur
Senp.
morceaux
dignes
de cette
On trouve prefque
de la
partout
de
des fentimens vrais
nobleffe
des
la force
de la vhmence
grands traits fans cette emphafe 6c
cette enflure
qui n'eft qu'une grandeur faulTe. Cette pice eft la plus
fuiyanjt de trsbelle de Corneille
quoique l'Auteur donbons Juges
na la prfrence
Rqdogune.
Quand On pafTe de inna Po~
on
Ifcucie qui fut joue en 1 640
fe trouve dans un monde tout difainii
mais les grands Potes
qetes
ma.
frent r tt~~us.~s!gfat1'l"
"i~te~t;,
que les grands Peintres favent traiter tous les fujets.
On prtend queCorneille
ayant lu fa pice l'Htel de Rambouillet
elle y fut conC
damne
d'une
yo^ unanime
nomque fans un vieux Comdien
5^ Lawque 9 qui lui perfua^a de la
oniier
au Public ? nous en ferions

be

Pierre

Corneille.

ptrivs. Il eft vrai que Po*


peut-tre
an
gure propre
lyeuBe ne paroit
Thtre
parce que ce f>erfonnage
ni la. piti ni la crainte
n'excite
traits dans
mais il y a de, trs-beaux
fon rle
& il falloit
un trs-grand
gnie pour manier un lu jet fi difficile Nous ne parlons
pas de Fex?
treme beaut du rle de Svre
de
la fituation
-piquante de Pauline
de fa Scne admirable
avec Svre
au quatrime
A&e; toutes ces beauts, effacent
les dfauts
de cette
pice & lui afTurent un fucs tei%
nel.
donne Tan La mort de Pompe
ne d'aprs a moins de rgularit!
une vritable
Trace n*eft point
5
gdie
flon
quelques
critiques
c'eft un Recueil
de morceaux
excellens
c'eft

qui ne font point un tout?


un ouvrage
d'un genre unique
anim
que le gnie de Corneille
de la grandeur
Romaine
po^voic

%?..

VlE

feul faire ruflr. L*aiiir de Cfar pour Clopatre


eft ridicule
8e
Si Ton excepte
trait ridiculement.
les Scnes de Qhimene dans le Cid
c quelques
morceaux
de Polyeuc*
te ) cette pafion ne fut jamais peincomme elle doit
te par Corneille
Ftre. Le ftile
de cette pice eft
fort lev; l'Auteur
plein de lusain rpandit la pompe de fa vrification 6c la hardi e0e de fes penfes dans fa pice j mais cette pom& dans
pe dans le Pote Franois
le Latin va quelquefois jufqu' Teiir
Eure.
Corneille avoit donn le modle
des bonnes Tragdies
il donna celui de la Comdie
en publiant
celle
du Menteur en 1 642. Ce n'eft qu'une
imitation
de celle de Lopes
de Ve$a
r Pote Efpagnol
ou plutt de
'Alcaron
mais c'eft
Juan
probablement cette imitation
que nous
,i devons.
-.$.. Molire. Corneille mit donc
1

DE Pierre

Corneille.

}t

le bon comique for le


le premier
Thtre
& f comdie
quoique
dfe&ueufe
eut long-temps une ftifur toutes les
priorit prodigieufe
L<a
pices de fes contemporains.
de l'Ate cinquiScne troifme
me eft pleine de force & de noblefe on
y voit la mme main
Momcz -&J3om
qui peignit le vieil
e
fiiegue.
ha fuite
du Menteur reprfente
en

1643

&

imite

de

aufli

TEfpa-

point d'abord
gnol 9 ne ruffit
mais elle eut enfuite un
de cette fconde
reux.. L'intrigue
pice eft beaucoup plusjntrefn& en
te que celle de la premire
donnant de Fam au cara&ere
de
,'d~ameFler
d'amener
en tchant
uii
u~
Philifte s Tll:'tcllant".
&
peu mieux les beaux fentimens
la plaifanterie
en mettant en uvre la jaloufie
y enfin en retranchant quelques
mauvaifes
pointes
de Cliton
on feroit de cette pice
un chef-d'uvre.
fuccs

heu-

Vie

12Z

Thodore vierge &martyre%


jotiie1
montrer
que
en 1 645, ne fervit qu'
tombe
quel*
le gnie le plus lev
le plus bas c'ft
toujours
quefois
la mme vrification
que dans fes
tanmauvaifes
pices tantt forte
la mme intt foible
toujours
le mme tour de
galit
de ftile i
d'intrimanire
mme
la
phrafe:
} mais Fanion principale
tant
guer
cette
la proflitution
de la Sainte
un Parrvolter
ne
put
que
pice
dlicat.
Il y a des vers qu
les images les plus bafes;
prfentent
de la livrera
on menace Thodore
terre

que
l'infamie
& elle rpond
cette extrmit
on la reduifoit

On !a verrait
offrir
d'une ame rfolue
A 'Epoux
fans macule une Epoufe imp.ollue.

M. de Fontenelle
fans
cita ces vers
ils toient
s'cria
fard^ui

a pu crire

qui on r
lui dire de qui
quel efl le Ron*
ainfi ? ceft toi
rpondit-on
g

DE

PlEKRf

0f

RNEILLE.

$%

rpondit
on votre: cjier oncle le
pice dtecgrand Corneille. Cette
du fujet^
table pche par l'indcence
par la conduite & fuvtout
par la
froideur
Corneille
a prefque toujptiqtrs nglig les deux grands pivots
d$,
tragique~9-~Fqlar~
la terreur
il d6hne
i~> & la piti;
& fouvent
il donne tout l'intrigue
P~~i9,
l'intrigue
plus embrouille qu'intrefTante*
L fujet,
de Rodogune Princejff
de$ Parthcf > Tragdie reprfente
en i^4^,? eil aiff
grand.- 6c auff
terrible
;#ue celui ,des Thodore ieil
bizarre 6c impraticable,;
mais tous
les fais snefont pas ajusts au thmanire
vraifemblabie.
tre d'une
ts par des prparations
forces, 6c
d'Elles fervent
peu naturelles.
chaflpaud.
pour le cinquime Adte
la ituation
dont les grands traits
unique de le terrible
tableau demandent grce pour les fautes de la
4

14

Vie

pice
& l'obtiennent.
Le grand art
eft de tenir les efprits
de Corneille
en lufpens
& d'arranger
tellement
les vnemens
qu'on ne peut deviner le dnouement
de cette
TraCorneille la prfegdie admirable.
rdit toutes fes autres pices j quoique le public fut pour
Cinna*
Ce fublime gnie
fe fbutint dans
Hracliusy
joue en 1647.
tragdie
atLe fond en eft noble
thtral
tachant;
elle eft i charge
d'inidens qu'une

premire

reprfentation
plutt/un
eft
travail
qu'un
amufe-

ment

mais

en excitant

la curiolt
occupe l'efprit
du fpecl'intrigue
dont l'amour
tateur
propre
eft
l'a dbrouille.
trs-flatt
lorfqu'il
un LogogriVefpreaux
Tappelloit
mais il y a de trs-beaux
morphe
ceaux
& quoidans cette Enigme
n'en foit ni affez puque la diion
re,
ble

ni allez lgante
on la lit toujours

ni afTez noavec plaifir.

DE Pierre

Corneille^

15'

Dom Sanche

ComdArragon
die Hroque
ou
joue en -1650
51 n'eut
jamais iin grand fuccs
la raifbn
en eft que trois Princefls
amoureuses
dbitent
d'un inconnu
les maximes les plus froides
d'amour
& de fiert.
C'eft que ces Reines
qui fe paflionnent
pour un Ayanturier
ajouteroient
laf plps grande
indcence l'ennui
f on ne fbjipeft yn
onnoit
que det avanttirier
de ces
Prince,
D'ailleurs
l'amour
PrincefTes
ne produit rien du tout
ftile eft la
& leur
dans la pice
fois incorre^;
& recherch
o|)lciy:
et foible,
dur*& tranant.
en mfichiAndromde
9 Tragdie
ns reprfente
en 1650, eft
oublie aujourd'hui
il y a pourtant
& On les trouve
beauts
quelques
dans les endroits
de la
qui tiennent
vraie tragdie.
Nicomde
joue
en
Tragdie
eft dans un got diffrent;
1657
B 2
B2

.7.T.'r.^rt

t*

:,

il rentre plus dans le gente de "Dom


Ce ib~ des avau'
~a~ncl~~
:tz~rx~t~
ds bravattes extraordinaires
des
e

fentimns
ni

rfeft

de la
eut

ds

vrak
terrible

la

gnreux

terreur

ni

tragdie,
telle

liiais
la

piti

Si rintrigu
que

celle

d^

Rodogun*
le caraere de Nieomde
'4&t paru un chef-d'uvr^t
Roi" des Lombarde
Perthatitv
tegdie
joue en 165:3, ne le fut
parurent
qu'une fois. Les fenties
i rarement ooutrs ou foibles
6i les vers ne font prefque
bls
qu'une
proe
comique rime.
Le mauvais fuccs de la pice
avoit dgot Corneille
prcdente
0,
r/e pouvant &
du thtre
mais
ter Fimpulfion de la Poiie & aux
il donna
ibllicitations
de Fouquet,
fo (Kdipe en 1659. Cette tragdie
attira de nouveaux
lui
ruflit
Il Ta ddia par
bienfaits du Roi.
une Epkre en vers Fouquet corn-*

DE Pierre

Corneille.

17

me il avoit ddi Cinr~a Mb/zMMtrfi-ier de l'Epargne,


ron
qui lui
On appella dedonna mille. pifloles.
lucratives
des
puis les ddicaces
Corneille
Epitres
la Montauron.
dans
pas les louanges
n'pargnoit
& cet homfes Epitres ddicatoires,
me f i grand dans fs tragdies
paroiffoit alors bien petit. Les Potes
de la ^fortune
l'en ont
favorifs
mais s'ils avoient
t aufli
blm
aupeu riches que lui
peut-tre
avilli davantage
roient-ils
les mules
& les lettres.
en foit le
Quoiqu'il
nom de Epu~M ne fera point pai~'er
la poflrit
la tragdie
& dipe 9
o F Auteur eft plus occup dilferter qu'a infpirer le pathtique
qu'on
d'une fi affretife iituation.
attendoit
On ne fupporteroit
pas plus aula tragdie
de la Toifon
jourd'hui
d'or
que Corneille donna en 1660
avec des Machines.
Il n'y a aueito
trait brillant qu'on puifTe remarquer
B3

Ve

dans le ftiie & le got- d pointes


& des jeux des mots s'y fait trop
ne vaut pas
remarquer.
1/intrigue
mieux que la diftion
& le Prolo*
que l'un &
gue efl aufi inipide
une amplification
de
Vautre c'eft

Collge.
de Tragdies
Aprs
tant
peu diil donna en 1662
gnes de Corneille
on retrouv
dans laquelle
Sertorius
de Cinna. Il n'y a
l'auteur
fouvent
1.' vrit
n~
~tit~ -x~
la
ni "m
paflons violentes
l
ni
defcriptionspompeufes,
ni rcits
mais l'entrevue
de
pathtiques
eft un des
iRompe 6c de Sertorius
plus beaux morceaux de ntre thtre.. S'il y a quelques
dans
dfauts
Je ftile
ces fautes lgres
n'tent

des fentimens
rien la noblefl
la politique
aux bienfances
de
efpce
-toute
qui font un chefde cette converfation.
Elle
4'uvre
aini que la
-n'eft
pas tragique
elle
;pice y il faut eh convenir

DE Pierre

jGoIneille.

t%

fl'eft que politique


mais que cette
eft admirable
politique
lorfque les
caractres
font nouveaux
les perfonnages
grands
& que c'eft
On
Corneille qui les fait parler
de Turent
prtend
que le Vicomte
ne s'cria la reprfentation
de Sertorius ou donc Corneille a t-l pu ap~
prendre Fart de la Guerre ? ce conte
eft ridicule
fuivant M. de Voltaire,
mais il fe trouve par-tout
& nous
Au refte
n'avons pas d l'oublier.
de Sertorius eft trsle dnouement
froid
t il n'a jamais remu l'ame
des ipe^ateurs.
La Sophonisbe
tragdie
reprfente
en 166 g
n'eft gure plu
tragique
& elle manque entirement
d'intrt
quoiqu'elle
foit aiz fortement
crite.
tombe
jou en 1664
mme dfaut que la prce*
b|
dente
il n'y a rien d'attachant
de tragique
j ce n'eft
qu'un afraii

Othon
dans le

%o

Vie

gement de famille on ne s'y intereffe pour perfonne


il y eft beau& cet amour
coup parl d'amour
Corneille
mme refroidit le Leteur.
trois fois le cinquireft
dit-on
me ate mais f la chofe eft vraie
elle prouve qu'il falloit le refaire une
ou plutt
qu'il toit imquatrime
de tirer un cinquime
ade
pofible
interelnt
d'un fujet tel
qu Othon.
On y cherche en vain un ftile pur
Noble
coulant & gal. Cette pice
en faveur
des
rufit
cependant
beauts des premires
Scnes & de
heureufes
imitations
de
quelques
de peindre
Tacite, Corneille tcha
la corruption de la Cour des Empereurs du mme pinceau dont il avoit
peint les vertus de la Republique;,
mais il s'en faut beaucoup
que Tes
couleurs
foint aufli fortes & aufH
brillantes
que dans fs prenieres
de Grammont
pices. Le Marchal
dit al'occaion
de cette Tragdie
?

DE Pierre

CokMiLL* s!

qui et 4s fufirage
Corneille devroit tre

iluftr,
k Brviaire

que
des

Rois
& M* de Louvois
qu'il f au**
droit unparterrre
compofde
Miniftrs d'Etat polir la bien juger
Corneille
donnoit un ouvrag
de

Thtre

ptCqm tous k atig depuii

parlait!.
L@Publie emminit
| te dt gotir
k Trtf^dig $Ajb*
I i^/ joudaen 5^6
naffvitpts

le faire revenir dt ton dgot ett


eft trs-froide t aufl mal crite que
ffal
conduite.
On y voit encore
dans quelques endroits
un refte de
Corneille
mais en gnral oh y ft&
beaucoup plus fa vieilleflTe.
On prtend que la mefure des vers qu'il
employa dans Age^ilas
nuiit
beau5
coup au fccs de cette Tragdie
mais le public n s'en froit pas apperu s'il
n'avoit
pas entirement
& le ftile.
nglig l'intrt
Boileau
des chtes
de
frapp

frE^;

>2
Corneille
J'ai

fit

vu
Hlas

cette

pigramme

VAge\ilas

Mais
aprs
Hola

V Attila.

>

,.::

fut
V
Attila
Cette
Tragdie
enjoue en 1667 cellefe reFent
qui
core du dclin de fon Auteur
baifbit mefure que Racine s'leincorrett,
voit. Son ftile raboteux,
&
fec rebutoit les efprits
dur
les ramer
intrigue
de la pice ne
noit pas. La comparaifon
qu'on faifoit' de lui avec fon Rival ne contribuoit pas peu Tennui
quinfpiroient fes pices.
porte
Le public
fut bientt
de faire cette comparaifon d'une manire plus fenfible.
Henriete d'Anbelle-fdeur de Louis XIV,
gleterre,
fe reflbuvenant
des fentimens qu'elle avoit eu pour lui
& du got
vif de ce Prince pour elle
chargea le
k

Marquis

de Dangeau

confi-

DE

dent

PIERRE

de fes

CORNEILLE.

amours

avec

23

le Roi

C
d'engager
feretement
Corneille
faire chacun une TragRacine
de Titus & de B*
die des adieux
rnice. Les deux pices furent comfans
1670
polees
dans Tanne
qu'aucun
des deux fut qu'il avoit
un Rival. Elle furent joues en manme temps fur la fin de la mme
ne
mais dans cette efpece de duel
la vicentre
deux grand Potes
toire demeura
au plus jeune.
En vain Corneille voulut imiter
mollefe
s'en tira

la

du lile
de fon Emule
il
comme un homme robufte

qui
fans grces
& fans fouplefTe
les attitudes
veut fe donner
gracieufes
d'un danfeur
agile & l fon
gant. Sa pice toit contraire
& on ne peut
gnie
elle
tomba
plus l lire.
Comdie
Pulcherie
Hroque
en 1674
eft encore
reprfente
d'un Vieard j nulle granl'ouvrage

24

-l;E:

connul vnement
de intrigue,
iiderale pas un ful perfonnage
au
quel on s'intrei.Qn
y parle
dV
dgoter
mour de manire
de
tant le ftile eft barcette
paflion
vouloit
mettre
de
bare. Corneille
hJ,~t~pdt1~if~
tenclreife
dans toutes
t9\Jt~ fes
fe$ipj~c,
pices j
~~n~
ce je font
mais depuis
PolyeuBe
de Mariage o Ton
que des contrats
ftipule
pendant cinq aes les intA
sou de
des raifqnne*
des parties
rts el'
lr les .devoirs
mens alambiqus

des vrais

Amans,
II
femble
que
Corneille
voulut
Su*

Joutter
contre Racine
car dans
rena
Tragdie
joue la fin de
1 674
tout roule fur Famour j mais
cette pajion
Liffi
ate
ocomm^
,cettep'rJ;,J,.1
y eft traite
Y;d
dans fes plus mauvaifes pices } il
eft fans chaleur c fans vie.
9J,~m~

Aprs Surena
au Thtre
qu'il
ner plutt
tion de vpir

Corneille
renona
auroit d abandon-

mais il eut la confoareprfenter


fes anciennes

DE

PIERPE.

DRNEILLE.

2 5

ies -pices en 167 6 Verfilis.ASc>ii


talpp 36c il
feu potique
fe reveilla
s'cria dans une Epitre- au *Roi
& puis -je me
,Eft-il.,vrai
grand Monarque
vanter,
)
Que
tu prennes, plaifir
: me re,flu.fiter ?
Font*
Qu'au bout de quarante
ans
Cinna,
pet
Horace
Reviennent
amode
l>&
rJeur
aetrouvent
T place
t
brillant
de mes
que l'heureux
jeunes
Rivaux
N'te point leur vieux luftres mes premiers
travaux
derniers
n'ont rien qui dgnre
croire Enfdns
d'un,au;re
,Rjen qui les' f^fle,
`
'Pre.

^Achev,

les

Ce, {ont desf,maihe.ui"sux.


touffez#aui>eree.a.uJ
Qu'un ieulde.
ts regards titeroit du tombeau,
On voit Scrtorius
Oedipe & Rodogune,*
Rtab'i&par.ton
choix dans tQute leur fortune;
& S,uren,a. jt
Et ce choix montrerait
qu'Othon
Ne font pas d
cadets
indignes
de Cinnd
Sophonab-k
fan tour
Atth >iPulohrie

Reprendroient
pour teplaire
une fconde .vie;
Agefilas
en foule auroit des fpeneurs
Et
Brnice en fin trouveroit
des Aeurs.
la Cour les dje l'avoue
Le peuple
gradent
ou du moins ils fe le perfuadent.
Jefoiblis,
bien crire encore j'ai
Pour
trop
longtemi
crit,
Et les rides,

du front

paffent JU14Ua
jufqu' j^c
l'Eipriu

Vie

z6
Mais contre
frages
Si tu donnois

cet abus ? que


le tiens

j'aurois

mes

de fuf-

derniers

Ou-

vrages

ce que dit Cor.


Pour entendre
il faut raneille fur fa Brnice
t joue
voir qu'elle n'avoit
que
Comdiens
parce
par des mauvais
& le
que fa Rivale avoit eu l'Art
bonheur
de lui -enlever
les bons.
les derniers
ouvrages
Quoique
de
lie Corneille n'dyent pas beaucoup
n'oublions
mrite
jamais les exceldes fes premieres
lens morceaux
du
Les belles Scnes
productions.
des HoCid9 les admirables tirades
les beauts Nobles & fges de
races
les
le fublime de Cornelie
Cinna
le
Rolles de Severe & de Pauline
afte de Rodogune
laconcinquime
& de Pompe
ference de Sertorius
dans un
tant de beauts
produites
toit agrfle
temps ou la France
fans esprit &
ignorante
groffiere
fans got le feront toujours
regar-

DE PIERRE

CORNEILLE.

27

der comme le Pre du Thtre.


Dans
les endroits ou il excelle,
il eil fublimei il rend rHerofme dans tout
matrife (Se ihfbnclat
il tonne
truit
mais iV crit trs ingalement,
quoique fon gnie ne fut pas peuttre ingal. On le voit toujours
dans
fes meilleures
pices & dans Tes plus
attach la folidit
mauvaifes
du
la force & ala prorationnement
fondeur des ides
prefque toujours
plus occup penfer 6c retourner
fes penfes qu' toucher
plein de
reflburces
jufques dans les fui et? les
fouplus ingrats
mais de reflburces
choiifTant
mal
vent peu tragiques
tous fes fujets depuis (Edipe
invenrmais petites
C
tant des intrigues
Il n'et, pasl
incapables d'attacher.
des Grecs > il n!en donna
pathtique
une ide que dans le dernier
a&e de
Rodogune
mais quelques
dfauts
trouve il faut convenir
qu'on lui
la Comqu'on lui doit la^Tragdie,
C2

fyf'& <

.."

si

die&

l'Art

Corneille,

dedebaraff

pen&r.
du Thtre*

ifo-eif 1-684* il toit g de fS ans


& Doyen de F Acadmie Franoife
ii 164=7. Son
qui fe Ttoit affod
n'avoit rieri' qui annona
extrieur
fon efprit
cet homme qui faifbit
bien parler les Gres & isRotiains?,

parloit

Une grande

lui

mme -affea-

mai.

Princefle fue fi'

peu

de fa converfatiori1
qu'elle
frappe'
entendu qu'il-n
dit aprs l'avoir
Mloitrcoutr
qu?au:Thtr;'Sapi^
sonciation'qui
rft^if-p^tUt
fait
tte-'tf-

conf^ibuk

^s rpandre
il

de'Fagmeftt

tfecitit

fur'fes

fs-

vers

tfntr-tensr;*

ave^-fece

mais faris

grade.'
LeCifoyeh vldit autant etl( luique
y bon pale g^n homme bn'pere
^ttt^lbiiiami)
Capable d'attacheiHnt
6cfe'nfil''ramiti;
Sdn Humeur qui
6t altk^arrit
^bopd brufque

DE ~PIERRE1C'R"'NEILLE.

29,

fociare toit dans le-fond douce


Il avoit toute
ble &accommodante.
avoir avec
la modeftie
qu'on peut
d'aufli grands talens; il a fait lui mme V examen de fes pices
& s'il
cherche quelque fois f faire illufes faufion il avoue le plus fouvent
tes. Lorfqu'il alloit l'Acadmie
il;
lailbit
fes Lauriers la porte & n'toit jamais le premier
prononcer.
Il.fit'toltj()Urs';fr~~ffiol1F
d~une pi-oII -fit toujours profeffion
d'une par
la
n'toit pas--afi'x
pas aff
got ,1'
ID]'"
Religion,fon
fur que fon gnie toit fublime
il
preferoit
Lucain
Virgile
&la
l'accuf'd
n'avoir
jug du
Bruyre
rarire
de fes pices
que par Farimputation
gent qu'il en recevoit
que fes Examens dtruifent.
Sa fortune
ne rpondit
pas .fbnmrite
il re ut bien des recompenfes pafTageres,
mais non. pas afz
d'ailleurs il toit peu
pour l'enrichir;
propre aux affaires
f & il ngligeait
"J
C
Cj

<>

V.fE

beaucoup lesfehns.'
On prtelad^
qu'il avitfe place marqj&eau Th**
fere
& que d-s^qs-t'il y prroifloi^
tout fe inonde fe levit C
rtiaing
finglier
mais es honnetirs
s'accordent
alls
peu vedemaii*
dernire,
fait
fes
vais accueil
battoit

de

gicesi
on de lui-.
Outre fes tragdies
i^. Un Recueil $ uvres diverffs
m?
proie
& eh vers. 2. Une tradu&io
en vfkrsy
de Flmitation
de Jefus-Chrift
in^\
qu'il cotnpof aprs la chut
e PertHariie
elle .a eu beaucoup
L
de dbit. 6c trs peu de fuccs>
livre
e Thomas Kempif,
dont le
principal
mrite e( la implicit
>
la navet
&l'ohion
n'eft pas phis:
fait pour tre mis en vers que l'Evangile
3.. La tru&ion des deux
premiers
livres
de la Tkbade de*
$$d$e
Ouvrage q;uon ne retrouve

pfos: aufoufrd'hui
l& tittemz d&fli dm TMtm

DE
4v

ell

Cm0M
&n

mire
M*

Corneille*

Pierre

V-l

&f
O@.' a~eede

taipem

Cetfe

fur

FArfe

trs

Sfik

ment

& finement*

la

lm~
an-

Pik

|^

trouve

desd

principes

vues

profonde-

Cet

fervi

ouvrage

pour

nous

eompofer

la
t

Corneille.

Contaie

Tilluftre

fuite

des

le

deux

tragdies

mas

nous

croyons

j;eunefe
jeunefle
Dramalique.

de
de

Arianne
de
de

eftimabki
1645

Editeur

pices5

traits

cipaux
vain

ina#

la

des

chofs

beaucoup
de

@~

aeeo-

'ut!
te

On

i^

1:. 'l"
eu

de1

furs

dm

pi%it
en
Nice

fHfiEar^ae^
.temarrtpes-

vie

Vol-

ai*

ette

Dramatique.

des

ie

e^rmntire

gpt

en

f4

diEin

le

prceptes

Put

'iM
^agiie
(Texe^U@nleiS
'ex~e'
e'l'l,"e'&
gm

qm M*

eelfe

ei

$*

& *1

p~t
par

fan
fon

Corneil-

Pierre
Ton

mis

frre

Tho-

& e

comte

'EJfexJ

voir

tracer

les
princet
Ecri-

la
fl

>

^ut

vie

de

n'aquit
clbre

'tale\tp0!t
talentpourla

Pendant

qu'il-

a Roueii;
ds

fi

b Fofie:
Polej
tudkiiK

$z

Vie

chez les Jefuites


en Rhtorique
il
en
compofe
une pice de Thtre
vers latins que fon profefleur
fubftitua celle
qu'il devoit faire reprefenter
pour la diftribution
des prix.
o il
Son frre toit alors Paris
recueilioit
les aplaudiffemens
du puCorneille alla les parblic Thomas
enleva tous
Son Timocrate
tager.
mais cette pice eft
les fuffrages
& on ne joue
oublie aujourd'hui
pkis qu1 'Ariane & le Comte iE/fex
qu
La premire fut faite en
jours & fut reprfente
en 1674.
On ne doit pas s'tonner
fuivant
M. de Voltaire
de cette rapidit
dans un fobmn~e qui a 'haditude
des
vers,
& qui eft plein de fo ftijet.
On peut aller vite
quand on fe per& qu'on
met des vers Profaques
facrifie tous les perfonnagcs
un
feul. Cette pice eft au rang de cellori^u'ure
les qu'on joue fouvent
Atrice
veut fe diftinguer
par
un

DE PlERRF

CcfkNEILLE.

3f

Rolle capable del faire valoir* La fi*


tuationeil
trs, touchante; Une fen>
me qui a to ut fait p our Thfzr qui la
tir du plus grand peril,qui s'eft faciifie pour lui, quhfe croit aime, qui
mrite d l'tre
qui fe voit: trahie
par fa Sur ,,t> abandonne' pat! fon
Amant reft un des* plus heureux fu^
i mais:dan cette
jetB de l'antiquit
piceul a'y a ojpArmm* Leftedfe

ftw ymxvm
lia
natu>
Tragdiedes
eft foible
morceaux ^
cependant
tfefe &fetf toUfianS' & ^iqtlfc
n# Mtee. trs^ biern cr& Oit peut
dit l'icrivind^j^ci^
remarquer^' iliy a niolnS'dte lifi-ffs1 &Moins
d'obfcuritque datfs.l<s dernire^
pices de Pierre Cormilie, -Lccadet
force 6c lk pro&ndeui?
'avitpasl
du- gnie de l'An, mais il parMt fa
quoi
langue avec -plus de puret,
C'roit
qu'avec plus- de foMeiTe
a ailleurs
ui hommed'uu-tars-g^Ki

f34
0<

VI E
>n

mrite
,& d'une vafte littrature
& fi vous exceptez
Racine
auquel
VI1
ne doit tre compar.
perfonne
toit le feul de fon tems
qui fut
au-deffous
digne d'tre le premier
de

fon frre.

traLe fujet
du Comte 'EJfex
eftbien:
en 1678
gdie reprsente
moins heureux
que celui & Ariane*
& par ^intriLa pice eft mdiocre
mais il y a quelgue k'par le flile
vers heureut
que intrt
quelques
fur le mc on Ta jou long-tems
me Thtre ou Ton reprfentbit
Cirp6?
Les A&eurs
na & Andromaque.
aiment
iur-tout
ceux de Province
faire le rle du Comte
iEJfex,
parotre
avec une jaretiere brode
au-defbus
du genou
& un grand
Le Com^
ruban bleu en bandoulire.
te 'EJfex
donn pour un Hros du
ordre
perfcut
par ^enpremier
vie j ne laiJGfe pas d'en impofer. On

PlE'UE

.CaRV'aLL

3$

eft touch j on pleure quelquefois


& dans cet attendrifment
on
a chang
n'examine
pas fi Fauteur
les faits & les
comme
cara&eres
ra fait Corneille
f le ftile eft toufi les panions,
jours pur & lgant
le langage
qui leur eft
y parlent
Ceft
ce qui eft arriv au
propre.
on a t entran
Comte iEjJex
5 & on n'a fait atpar la ituation
tention
ni aux difcours
qui ne font
pas toujours nobles, ni aux bienfances, qui y font trs-fbuventblef'es;
CoII y a encore deux ou trois
mdies
de Thomas Corneille
qui
mais elles
font reftes au thtre
font l'gard des ouvrages
de Mo.
liere ce o^x Ariane C le Comte ftEfi
des pices
de
fex font l'gard
Racine,
Corneille mourut Andeli en 1 70 9,1
84 ans
l'afes grands travaux
L'Acadmie
voient
rendu aveugle.

<}

VlE

Eianoife
6c selle des Infcrptions
lui ouvrirent leurs fan&uaires. La.
mothe:Houdar
qui lui fccda dans
en fait ce pora.premiere
place
mais il eft
trait.a Il eft flatteur
#rai.

au m**Sage modefte, attentif


v rite
des autres,
& charm de
leurs fuccs
ingnieux excus fer les dfauts
de ls concurrent,
leurs beauts
? comme relever
;dherchant
de bonne foi des-con*
n :feils
fur ces propres ouvrages &
don fur les. ouvrages des autres
? nant lui-mme des avis fnceres
fans crainte
d?en donner de trop
utiles
ne trouvant
pas mme
.combattre en lui "cette bafTe ja Poulie tant
aux Aureprqhe
teurs
voil le modle que j'ai
^fuivre. Croiroit-on
que je peins
r un Pote
II vous n'aviez encore
parmi vous de pareils exemples.
Les

DE

PIERRE

CORNEILLE.

37

I^es principaux ouvrages


A.ThO"
mas Corneille font i. fon Thtre
on y trouve
36
en 5 vol. in- 12
On leur
ou Comdies.
Tragdies
ce mot de De/preaux
ah ?
appliqu
un jour
Thomas
s'crioit
pauvre
ce Satirique
tes vers compars avec
ceux de ton frre an font bien voir
que turCefi qu un cadet de Normandie. Mms cette Saillie
manque de
Il y a
gards.
jufteiTe quelques
plufeurs
pices de Thomas qui font

fort au-rdefFus pour h conftitution


pour la rgularit
& la vrification
des mauvaifs Tragdies
mme
de
Pierre.
au moins, dans le ca*
On apprend
qu'il endet les rgles du Thtre
au lieu
que
tendoit
parfaitement',
celles de l'an font en tout fens des
modles qui feroit
aufli
dangereux
d'imiter
qu'il eft difficile de les lire.
On dira en palFant que ces deux ilr-v

3*

fe

eurent 1:!ojbUrs in
Junres fre'rs
ornent
unis, quoique rhumeur de
~r~~ut
un peU (~nicil. Ils'voieri~
~pou~e les diiX ru'r.s'; its~re~t
'ce~ m'
iem~mc nombre (i'nfarrs
qu'ua
~oit qu'une
nime mnbn
J11~in~ aom~"fiique. Apr~s vingt-un
ans de M'ii
age tes deux fre're8
n~avoieI1~p,irit
encoefongb
de leurs tnmes,
a ]~tg''e
~e's
<8~ il he ut fait qu'aprs la mort -`d3'e
~'i~re- ~0~
en vers des
11.
~La
tradu~oh
gamorphofs & de quelques ~pitr~s
~ide~;
don.t le, 'fiile' ~ft:clair '&.
?1qG~?itnai~,
f9ible ,'& dans le gehre mdiocre.
,<.<
I~t~\1P~:s'rct1arq1Xes'fur Tlau~els
'celles
cet Au~pl'im~sa~c
propres i les re<~i~
teur
,c~~es
'J1~r. celtes refpl'r~'e- nt a 1.1~4 &'1e
;r
g(~
"4.
~~`T:Jn~~~~o~a~~z~e~d`e~s.z~s

pGtH'

de

Pierre

Corneille.

39

fervir

de fuite celui de FAcadme


en 2 vol. in-fol. QuoiFranoife
ait donn une Edique Fontenelle
tion de cet ouvrage
avec des augmentations
on ne
confdrables
croit
fe rimprime
pas qu'il
janous avons
de
mais,
parce
que
fur
macette
meilleurs
livres,
tiere.
V. Uq, Picimmf
nivsrfel
en
Gographie
& hijhrique
vol in-fbl
ouvrage
pfcin de faucorn-
,$ 1^ bvues
tes grofieres
lui
lettures
pof fur les
qu'an
& auffi
inexact
faifoit
poia?
1'ancien
le
moderne.
que pour
Les
mmes
trou**
Articles
s'y
vent
fous diffrens
C
noms
un changement
dans
Forthogra^
des nou-^
crer
phe fufflt pour
&
velles
Villes
des
nouvelles
Enfin
Rivires.
c'eft un Edifice
un Arnjjait; la hte
'4
pa.r
T~
"1~

Il

lo

j.o

Vie

DE

PIERRE

CORNEILLE.

& qiii
qui btit ttons
dans
ds
fes matriaux
puife
abandonnes.
tiiniieires
te&e

4*

A B R G
DE

DE
I

LA

VIS

ECIN>
Aine

Jean

)n

i Fert-Milon
en 1639
f
31
d'un
Famille
noble
fit
~d~uii~
r~m~~le~ uoblefes
tudes

'i premires
.,,,fi:
"J:r~
?'
Beauvais
d'clatf.
avee
beaucoup
Il les continua
Port-Royal
de
Champs
o Marie des Moulins
fa
fa Gran~-ll~er~
Grand-Mere
s'toit
re~ir~~=~c~~~
retire pouir
faire fon falut. Cette maifon toit
du favair
l'azile de la pit
Se
M. le Matre
un des
du gnie.
Solitaires
illuftres
qui la compo^
1C cultiver
CUlti\
les
foit
fe efeargea de
D
D3

4*
l

01-

.,r

difpoiitions
naiflntes
du jeune Racine
qui dans moins de trois
ans
eut une connoiffance
ailz tendue
des Belles-Lettres
grecques, latines
& franoifes.. p
toit prodigieuf
y
Sa .mmoire
cur
il apprenoit
non-feulepar
mais des
jnent quelques morceaux
tels que les Amours
livres entiers
de Thagne & de Charicle, Roman
Grec qu'il apprit
mot pour
mot 9
ne lui
qu'on
parce qu'il craignoit
Son gnie le
enlevt
cet ouvrage.
A
principalement
la Po^fe
portoit
& la Polie
SophoDramatique.
cle & Euripide avoient tant de charms pour lui
qu'il pafloit les jourdans les bois de 1 Ab- 1
nes entires
& les placer
baye a les mditer
dans fa mmoire.
La premire
Pice qui le fit con*
la Nymnotre fut fon C de intitule
qu'il compof

phe de la Seine
Foccaiion

du mariage

du Roi.

Cette

DE-E

Racine.

43

un
Ode qui annonoit la France
la
le fit connotre
boa Poe'te
Cour. Colbert
lui envoya une gratification
de cent louis de la part
du Roi qui lui donna peu de temps
de 600. livres.
aprs une penfon
de quitter PaRacine fut oblige*
ris vers ce temps-l
pour fe rendre
Cha Uzs chez un de fes oncles
& Vicaire-Gnral
noine rgulier
dans fbn Qfc
qui vouloit l'engager
dre
pour lui refgner
un Prieure
v
Le jeune Pqteenqu'il pofledoit.
nivr
des charmes des mufe^
q~},l.l"r"tI,"Il,
',o,i,f.Le,ie,u,l1e,p,
~~e"a,&
des plaifirs
du monde
prfra
une
fortune
mdiocre
dans la Capitale
le Clotre'i
aux richefles,
que
Il revint Paris pour
promettoit.
entrer
dans la carrire
du Thtre
la gloire
fon
du Cothurne excitoit
amour propre
il fit jouer la Thbade ou les Frres ennemis en 1664
l'ge d 24 ans. Ce coup d'effai
d'un

jeune

hoanme

qui

promet^

4#;

.Y.

i,:

toit d'tre un jour un gmnd Matre,


fut bien reu malgr fes
dfauts*
Molire auquel il avoit prfnt
une
& Chari*
Thagene
pice intitule
cle lui donna
l'ide de la Thba*
de. Ces deux illuftres Auteurstoient
alors amis
Ce fut Molire qui l'en travailler
gagea le premier
pour
& il l'encouragea
le Thtre
par
de cent louis.
Il e&
un prfent
trifte
des lettres
pour l'honneur
qu'ils
ayent t brouillez
depuis
dont l'un avoit
de fi grands gnies
de l'autre
.de-?
t le bienfaiteur
voient tre unis d'une amiti ter-^
nelle. On prtend
que la premire
fouree de cette
dfunion
vint de
d'enlever

Racine
qui tchoit
Molire Ces plus grands A&eurs
&
A&rices.
fes meilleures
dans la
Ce qu'il
y a de ingulier
tous
Thbade
c'eft
que prefque
les Auteurs
meurent
l fin de -la
pice,

& que

l'amour

^ui

eu

le

D E R A C I N E.

45

premier refbrt
des autres Tragdies
de Racine,
n'a que trs-peu
dpart
celle-ci.
Elle diffre
encore de
fes autres pices
par la profufon
des antithfes,
& des
des pointes
faux brillans
mais
on y trouve de
trs-belles
tirades
& de beaux vers
le Monologue
de Jocafte
dans le'
l'entrevue
des deux
troifme
A&e
Frres dans le quatrime
9 & le rcit du combat
ne
dans e dernier
pouvoient
fortir
que de la tte d'ua
bon Pote.
On a prtendu
que Racine ayant fini fe Tragdie la hte
fit entrer
prefque en entier
de YAngone
deux beaux rcits
de
Rotrou
& qu'il ne les ta que lorsmais il eft
qu'il
la fit imprimer
trs-difficile
de prouver ce plagiat
trs
xcufable
qui toit d'ailleurs
dans un jeune homme
qui ne onfes rinoifbit
pas encore toutes
~'1
chTes.
Racine

prit

un vol

plus

lev

#6

Ve

Il

et

je

"1

& dans les Tradans V Alexandre


mais nous
gdies qui la fuivirent
croyons
devoir renvoyer l'examen
de ces diffrentes pices la fin de
cet Eloge hiflorique.
Le Thtre
en lui faifant des admirateurs
lui
procura
des cenfeurs
& l'engagea
dans des querelles.
Le clbre Nicole publia vers ce temps4
fes
contre l'extravagant
desFijionaim
il y traitoit
Marts
da St. Sorlin
tes Romanciers c les Potes Dramatiques
d*empoi/bnneurs publics. R&
tQmboient
dm crut
que ces traits
6c il s'arma pour les pariur lui
fer. Une lettre
pleine de fl 6g Te
prit fut le premier gnal die cette
guerre
de plume. Dubois t B&rhier
d'une macFAucour lui rpondirent
nire, allez mortifiante*
Le jeune
Athlte
leur oppola
une fconde
aufi ingnieufe qu la prelettre
mais Boileau lui ayant fait
mire
feutir, qu'il attaquoit les plus honne-

DE

E.

AGI N E.

4|f

fers bienfaiteurs
tes gens du monde
& retira
& fs matres
il lafuprima
de l premire.
Ce
les exemplaires
ne fut pas le feul fervice que Boilmu
lui rendit
ce clbre
Satirique
ft
il lia
chargea d'tre fon Ariftarque
faire des vers difficilement.
apprit
liez par
Ces deux grands hommes
furent
l'efprit
c par le cur
Si quelques
amis jufqu'u tombeau.
dans la dif^ute
altrrent
brufqeries
ces nuaquelquefois
leur amiti
d:~'rps.
difips.
~es -oien~
ges
toient ~bi~ntc3t
bientt
leur
Loiiis XIV
qui connoifoit
mrite
ls combla l'un & l'autre e
mais Racine plus doux-,
bienfaits
plus poH plus flatteur que Bilma,
jouit d'une faveur plus distingue.
On le regardoit
comme
le plus
bel %rit
de le Cour.
Henriette
le choift
en 16^70,
d'Angleterre
fur le Thtre
le jfujt
pour mettre
& elle ifit engager-
de i&Whk
id&i'yi&t.ps
Cdrnei&le mvaMkr

*$

-v.

Vie

Boileau fentit
mme fujet.
il toit
dfe&uex
niais
combien
de ce
Racine Te tira heureufement
& fa pice plt beau*
mauvais pas
fe requoiqu'elle
coup
Ma Cour
ce Vaur
duiiit
fuivant
Chapelle
deville.
Marion pleure
Marion crie,
Sa faMarion veut au on la Marie,
veur reut une nouvelle forcelorfque
fon
Louis XIV le chargea -d'crire
Boi~
avec
hifloire
conjointement
leau. Quand les deux amis avoient
interrefTant
fait quelque morceau
le lire au Roi chez Mails allbient
Ce Monarque
dame de Montefpan.
entenaimoit extraordinairement
un
il lui trouvoit
dre lire Racine
pour faire pafTer les
talent ingulier
lifoit
beauts
des Ouvrages
qu'il
dans l'Ame de fes Auditeurs.
fur

le

fut vers ce temps-l


que Ra~
Ce
cine renona
au Thtre.
La Traun de les chefgdie
de Phdre
d'oeuvres
avoit effui les critiques
les
1

DE

IN

E,

4f

& les plus inju.


les plus violentes
tes. La, Religion,
vint le confoler
il refolut
de
dans fs amertumes
ne plus faire de vers;
il voult
mais fon
mme fe faire Chartreux
le croyant
Directeur
plus nce
faire au monde
qu%u Clotre lui
confeilla de fixer par le mariage un
coeur que les plailrs variez n'avoient
pu fixer. Il poufa donc Catherine
de Romanet
fille d'un Tribrier
de France
dont le caractre
doux
& les moeurs fages firent la confolatin
de fa vie.
de Racine
en
Le premier
foin
ft de fe reconde vie
changeant
de Portcilier
avec les Solitaires
11 fit d'abord la paix avec
Royal.
& bientt
Nicole
aprs avec Ar& cette
nuld
paix ne fut jamais
viole.
Les liaifons qu'il avoit avec
le firent fou]>
ces grands hommes
d'tre Janfenifte
6c il fut
onndp
oblig

&e fe dfendreM4,

t4.1.1J
ferieufemenc

.Vie

$9

accufation

4e cette
puyoit

fur ces vers

vidicule.

Onfc
;

de Phdre

Vous aimez j on ne peut vaincre


vous ftes
un charme fatal
Far

fa deline
enchane.

d.
di
1 ,,u~den
videmment
~men~
N'eft-ce pas la
< .1':ei~e
un jufte qui
:foient les Jfliites
la grce a manqu
Louis XIV qui
du fermer fes oreilles
de
auroit
fe laiffa
abfurdits
telles
prvenir
par la pit de ceux qui les defoitoient.
Racine

renonc la Pofe
& la Religion
par la Religion
l'y
ramena.
Madame de Maintenon
avoit fait de St. Cyr le iejour de
la vertu & de l'efprit
j elle demanda Racine une Tragdie
chrtien*
Cette
fit Efther.
ne & le Pote
fut reprfente
en prefence
pice
la Cour par les Demoie toute
felles de St. Cyr
que T Auteur avoit j
la dclamalui mme
formes
j.on

avoit

Elle et le fuccs le plus bril*

CI

E.

fl

tant. Racine
le dt moins au m*
rite del
pie
qu'aux
applications malignes
occafonna.
qu'elle
luivant
les Courtitoit
Eftker
de Mintenon
C
fans,
Madame
de
l'orgueilleufe
Vafti
Madame
Mantefpan.
Le Pote fit en mme
temps
quatre
Cantiques
pour les
Elevs
de St. yr, que le Roi fit
executif
plusieurs
A ces paroles
r

fois

devant lui.

Mon Dieu quelle Gusrre eruelie


Je trouve deux hommes
en moi 1

Il fe tourna vers Madame


de Mainen lui difant
voiMadame
tenon
l deux
hommes
que- je connois
bien.
Athalie
compofe
aprs
Eflher
reufft
pour le mme Thtre
`
moins
beaucoup
quoique trs fu~
a l'autre.
dans le
perieure
Racine
des regrets
mouvement
premier
la froideur, du puque lui caufoit
T?
Ez

ft

Vie

Boileau
qui
blic
s'en plaignit
lui foutint
quAthalie toit fon chefdiJe my connois lui
d'oeuvre.
fpitril
& le public
y reviendra }
mais vingt-ans
il y revint en effet
Les cenaprs la mort de Racine.
&
fures furent
pour fa perfonne,
Ce ne
la gloire pour fon ombre.
du Duc
fut lut que fous la Rgence
admirable
^Orlans
que cette
pice ret le tribut d'Eloges qu'elle
la
mritoit.
On la repreTenta
&
de ce prince
Cour par l'ordre
tout ce qu'il y avoit de gens d'efdon*prit
& de got s'accorda lui
ner le titre de chef-d'uvre.
totaleRacine
ayant
renonc
Athalie y Sq
ment aux vers aprs
& en
bornoit
vivre en Chrtien
qui
Citoyen.
La mifere du peuple
fouffroit
beaucoup dans les derniqui finit
res annes
de la guerre
excita vipar la paix, de Rifvick
un
vement fa piti
i il prefenta

DE

RAC

ne,

$2

de
ujet Madame
Maintenon
qui ayant eu la foiblefe de nommer l'Auteur
au Roi
n'et pas alTez de fermet
pouf
le dfendre
contre les injuftes fbupLouis
ons .de ce Prince.
XIV
n.'avoit :re~qui n'avoit
reu
jufqualors
'f".
l
q~:e
que
des louanges
de Racine
c non
dit d'un ton
des reprfentations
Madame de Maintenon
chagrin
parce quilfait
faire des vers croit*
& parce
il tout fcavoir!
qu'il ejl
Pote vet~iL tre Miniflre ?
grand
mmoire

ce

de
rponfe
fut un coup
v
fenfble
pour te
trop
il fe livra aux rflexions
les plus triftes. Sa mlancolie
altra
fa iant
& aprs des fivres a*.
fez violentes
il lui pera un abcs
au foie qui lui donna la mort.
Il
termina faintement
f trifte
& Bril*
l
ante
-ca
carrire
>rriere ,'
en 1699
9
359
,c' ans
Louis XIV fenfible l mort quoiCette
Poignard
Racine

qu'il

ty'jt.H?
en et t .en partie

y
h caufe
jE

|4

.;

-Vie'

fa famille compofe
de
accorda
une penfion de deux
fept enfans
enmille livres qui feroit partage
tre la veuve c les enfans jufqu'au
dernier
frvivant.
Cet illuftre Pote
annonoife fon
elle
fa phifionomie
efprit
par
toit ingenieufe
agrable
ouverte
& Louis XIV le citoit cp-mmc
de fa
des premiers
hommes
un
Cour en ce genre. La douce .cha.
<k fa polileur de fa converfation
lui gagnoient
tous
teiTe infinuante
il toit
les curs
naturellement
9 railjaloux
inquiet
volupteux
mais la Religion
leur
& malin
le corrigea d'une
partie de ces 'd-

fauts.
..Les
de i^rpices Dramatiques
L La Thbade \9 ou les
cine font.
dont nous avons
Frres
ennemis
comme
d'un
ouvrage
dj parl)
mais o l'on entreaffez foible
de gnje*
voit des lueurs

be

55

RA~C

1 N E.

Pice qui fut Te*


Alexandre
vers l fin de 1665. On
prefente
l'ayant
donprtend
que l'Auteur
de Molire
ne la Troupe
qui
ne favoit
gure jouer que le co la premire
elle tomba
mique
mais elle fe releva
reprfentation

chute
de cette
glorieufement
o elle
de Bourgogne
l'Htel
ft joue
enfuite.
On prtend encore que Racine
montre
l'ayant
Corneille
au
avant que la livrer
Thtre
ce pre de la Scne
9 plus grand Pote
que
Franoife
bon juge
loua le talent du jeune
en. lui anAuteur pour les vers,
nonant qu'il n'en avoit ancun pour
d'^fo-,
la Tragdie.
Le caraere
dfi*
xandre
qui eft entirement
celui de Porus qui femble
gur
amour qui doTinlipide
1'eclipfer
mine dans toue la pice Y la verfk
fication
feme de pointes
& qii}
de la
fort quelquefois
fimpliit
,11.

$6

Vk

faire porter
purent
tragique
ce jumais il aurait
gement
Corneille
les yeux plu.
d ne pas fermer
feurs
morceaux trs pathtiques
>
& qui
Sophocle f
prouvent
que
la vritable
naifTant avoit trouv
route
du cur.
donne l'HIII.
Andromaque
tel de, Bourgogne
en 16,67, f concilia tous les fuffrages.
Le Gomdie
fit de fi grands
efforts
Motfleury
les fureurs
d'0*
pour reprfenter
nfie qu'il
en mourut. La Mariamne
de Triftan
avoit aufi comt la vie
Mondoru L'eipace
iranien fe
qui
fe trouve entre la Thbade Cjfat*:
le?;
dromaque
frappa
& affligea
ennemis de Racine* Tous les infecleurs
tes du ParnafTe
aiguiferent
on joua contre lui eji 1668
traits
une Comdie
en trois a&esenproy
f~.')0
0 -1' la Folle querelle
fe intitule
querell~ 9 ~u~
qui
la honte du got attira tout Pa^
cette rafadl^
ris. Racine attribua

DE

Racine.

57

d'un miferable
barbouilqui toit
l'excelnomm
leur,
Subligni
lent Molire, 9 & cette imputation
acheva de mettre lamefintelligence
homme.
ces deux
entre
grands
Les injuftes
'Andromqcritiques
& la Tragdie
que ont difparu
refte comme
une pice pathtique
& forte quelques Scnes
lgante
dont le vice
de coquterie
prs
mme eft
deguif par les charmes
de la plus belle poe & par l'ufage
le plus heureux
qu'on ait jamais fait
de la langue
Racine p
Franoife.
la perfion
de fon ftile Boileau
& fes ennemis. 11 n'y a dans cette
Epifodique
pice nul perfonnage
il n'avoit.
ainli
que dans Alexandre
<St les quaff
mis aucun confident
tre intrts
des principaux
perfon un feul intrt
nages fe runifient
mieux
dire une feule
ou pour
a:ion.
en
IV. Les Plaideurs
Comdie

$8

'.Vite,'

trois ts en vers f joue en 16


de Bourgogne
l'Htel
9 & afs
toumal reue du public
prefque
furpris
jours injurie. Molire
que
ni le
ne fentiffent
les fpe&ateurs
ni la fmefl du
fel de la raillerie
ridicule
qu'on y jette fur les fuppots
eut la gnralit
de la chicane
de
ceux
d'
dire o~rt~
ouvertement
~~r~x qui
q~
que
qu'on fi
s'en mocquoient mritaient
en jugea^
La Cour
mocqua d'eux*

de mme

Louis XIV y rit beau-

le
coup & la pice et enfuite
plus grand fuccs. C'eft la feule pice comique
eRarine
9 dont le ge*
Elle
nie fe plioit
tous les genres.
e
.ft
.d'~lr~f~opl~a~,
1imite
"~ritde',des
des::gupe.s
gupes SAriftopha*
mais que la copie eft au-deflus
nfi
Un procs que l'Aue l'original
teur avoit eu l'ge de 22 ans pour
le Prieur
Prieur
dCEpinai 9 qui
r~uali~
rgulier
d'pi~ai.
lui ft enlev par un concurrent

ft la premire
origne de cette pi*
ce laquelle eurent
dit-on
part

DE R.AC

C E.

-f$
J

Defpreaux
& le Mdecin Mauvilain,
ami de Molire.
V.. Britannicus
Tragdie joue
,'1.
t,,dinb'a la1, hui=.e~. 1669
en
f
~qui tomba
& qui
time reprfentation
parce qu'elle
Ce dfaut
avoit para un .peu froide.
fe faifoit fentir fur-tout dans le cinque F Auteur refit
quime ae.,
enfuite. Nron .qui fe cache derrire
une tapifferie
part
pour couter
aux yeux des fpetateurs
un petit
matre Franois & non un Empereur Romain. On trouvoit
que deux
Amans dont l'un eft aux genoux de
dans
l'autre
6c qui font furpris
un coup
cette pofture
formoient
de Thtre
plus digne de l'Opra
comique que de la Tragdie.
Les
intrts
'Agripine
qui veut feucrdit
lement avoir le premier
fembloient
plus propres des pede cour qu' une
tites
intrigues
Tragdie. Narcijfe n'toit qu'un fcelerat odieux. Britannicus
C Juras

Vie

%o

des peiv
comfne
regards
les
Mais
foibles.
lorfque
fonnages
fait revenir l
eurent
connoifTeurs
public,
on admira cette pice qu'on
La cour de Nron
avoit
ddaigne.
y part peinte avec toute Tnrgie
dans des vers
de Tacite exprime
On comprit
que
dignes de Virgile.
& Junie
ne dvoient
Britnnicus
ces
pas avoir un autre cara&ere
intereflerent
deux perfOnnages
par
par
leur ge
par leur douceur
leur infortune,
paffe & leur perils
dans Agripine
On dmla
prfens.
des bauts
flides, qui
vraies*
ni hors de
ne font ni gigantefques
toient

la

nature.

Le

dveloppement
du
de Nron
caractre
qui pafTe de
la vertu au crime
& du crime au
dernier
des forfaits
ft regard
de l'Art.
comme
le chef-d'uvre
de
Enfin
on convint
eue le rolle
homme auftere au n.ilieu
Burrhus
d'une

Gour corrompue
"1;,

toit
admirable

DE

AC

IN

ld

E.
6t
i,

mirable

d'un

bout

l'autre,,
<Sc
qu'il n'y arien de pareil dans toute
"
Ces beaux vers.
l'antiquit.
Il

excelle
riere

ie conduire&c.

un char

dans

la

car-

Louis
de corriger
Eurent l'avantage
XIV
de
& depuis la reprfentatin
ce Monarque
Britannicus
qui avoit
danf dans les Ballets
quelquefois
renona
cet exercice.
VI. Brnice
joueen
Tragdie
et trente
reprfenttiohs
1671
de fuite
& toutes les fois qu'il s'eft
&' Une Actrice
trouv
un Acteur
d'interelTer
capables
dans les rolles
cet oude Titus de de Brnice
pas une
vrage
qui n'eft peut-tre
a excit les applaudifTragdie,
c'eft--dire
mens les plus vrais,
les larmes.
Toutes la pice eft fon
de fur ces quatre
mots Titus Bemais
renkem dimifit invitus invitant
FAuteur tire les chofes les plus touchantes d'une Situation
qui eu
qui
eft to-

%i

Vie

<<<<

'A

il trouve de quoi
jourV la mme
attendrir
quand on crorit qu'il
n'a rien dire. l voit dans rintident le plus {impie le dveloppement du coeur humain. Datfs
le
ernier ae
qui fii'rl que le refiim des quatre prec'defis,
toutproit neuf par les beauts de dtail
j Qui
& par le charme inexprimable
dans l dicrgne prefque toujours
tion. Il pafe fans efforts de" limitation de Tacite celle de Tibutk &
unpail refaite de cette imitation
fr enchanteur.
On prtend
qtt*uti
ayant demand au -ga'ftU
Seigneur
fur cette Tt^
Cond Ibnintiment
par ces ts
gdie,
il repondit
vers pris de la pice mme:
chaque

?ejmw faute ans entiers


vozs
Et crois toujours lu voir

VI.
jnt'e'en

prcdente.

Baja^et
1672.

Ctoit

jour

je

pour la vretniere

Tragdie
digne

efl

une

ta
fois.

reprde

nouveaut

la

DE
au

Thtre

la

Scne

car

mie

'Achmet

fiftojre

fon

mourt

connoifTeurs
humr
Fefprit
le

ful

^?ers

paa
jamais
4es

diflrtations

jet

toutes

tement
eft

d'autapt
trouve

l'on

fublime

les

onvnanes
enfin

pouvoit
t

1$

entreprit
&aja?e$

frre
> fuiyant

L.
les;
4
la

pas

un

i pis

u(i

admirable
la

jamais
au fc-

trangres

plus
dans

aurait

fpn
^ft

eft

le
mot
propre
hprs
d'ouvi

obferves

fe

qu'il

dur

d'tre

qur

en.ce.re
pu foibl^

ne foit
fuWime

ne

dernier
effort
& h beaut
de,-

relev

qui

#
qui

Trne

le

qu

qui
de

alors

Vifr

de ce Vifir

4i^ion

TEmpe-

t*e ftijet

16,95.

le
Amurat

fur

rcente

de

rgnant

fur

car^rere

fi

Oncle

du

place

mettre

fucceflur

qu'en

confpiration
de mettre

4j

voir

de

que

tait;
Bajqzt
des Turcs

reur

la

RACINE.

parfaice

rolle

qy'il

feule
l'introduire

Tragcjie

Replac
iace

paj
par-tout
2

i,

>

Vie

6^

ftAtUde
ne,
la dlimrite pas moins d'loges
les combats
catele de fes fentimens
defdn cur, fes craintes fes douleurs
les replis de
l'Adveloppent
mieux
me que tous nos Romans. L'expoition de la premire Scne eft un mol'intrt
va toujours
dle inimitable
`
encroifnt
&la curioitdiirpe
dateur
eft agrablement
fufpendu1
de la pie'ee.
fin ablem,
fp~ndu,
jufqu'
la
pi~ee. fU,
"fi:,
,a,lgr"
.e,
~e,U,r"e,
Tragdie
joue
VIII. Mithridate,
en 1673
eft une preuve que Racine auroit
pu luter
contre Cornel*
h dans la politique.
Le rle de Mfc
thfidate
amoureux eft la vrit un
jaloux de
pou ridicule
un vieillard
eft un vrai perfes deux enfans
& la made Comdie
fbnnage
fon fecret
nire dont il arrache
& ignoble
mais
Monime eft petite
& annobii
que
ce fond eft enrichi
e;
parles
yeproches
que Mithridat
fuit de f foiblefTe
rle'
que fon
ailleurs.

Le

cara&ere

R4CTNE,

eft beau c thtral 7 Occup de ft t


haine pour Rome ) grand dans Fjadverit
plejn de courage
aurnijie#
de fs malheurs ? violent
eraiporf
t > jaloux
cruel
fon araftere
efl
un

4e

mlange

yq

tus

&

yie?

infinijprit
ne parlops

popre au Thtre.
Nou^
point
ftil ? iJ eft la
i"
fois fublinje & uliant,
IX.
}qu^ en i;f74#
Iphjgnls
eft de toutes les f>ices de Racin&
celle qui a le pfes faijt yerfr
des
pleujs.
M. 4e Voltaire
la regarde
comme,

le

^f-d'opu^re

Frawpife.
ripide

fcfiik

de

la^Af

phock^i^

traitrent:

ce

vant Defpreaux
Racine.

fojet

4an^

n&jp(fjf.

fon

Epitre

en Aulide
\mm<Ae
Jamais
ipMgnie
,'>.
$$$ cota tant de plejuris
Grce
aOen^Ue
la
Qye 4ns J'^ufje.ux.fpjeaacje
En a Fait fous tpn nom

Veut

-r

on

.Q!M<~S
lrQ.y;yie

4e

la

|:al
op.? yujjj
perfet la Champme.
<
f

grandeur

;g.liJ.f' iJ
,:#
mais,

gmAchim*

teUe'il

':j?'1!

on

fe

:a

6'G'

--Vie

,1

nceiire,1
la. faut au, Thtre
paflionne
fans enflure
fans dVeut-on
de la vraie poclamation.
D'
tout
l~t~~i~e' ?`:~
~aptle~Irle
r~ Uliff
d' l~f~ en efl;
litique
parfaiplein
& c'eft
une politique
te uniquemeut
fonde fur l'amour
Elle eft adroite
du bien public.
elle ft noble
elle ne differte
point;
elle augmente la terreur.
Clitemneftre eft le modle du grand pathtique
Iphignie celui oe la impliciti
noble
& intreinte.
J
dans
La pice
eft bien conduite
toutes
fes parties
j les vnmens
enchanez
avec art
les Epifodes
le d-troitement
lis Tation
Cette Tra':rralto
ioment'ent' 'lplCn
bien 'aUi1en~
amen4 \0,et't),e,
gdie
eft
une de celles que le fameux Riccoboni
conferve
pour le
Thtre
reform
dont il a imaparce
que l'amour
gin le projet
qui a tous les carafteres
d'Achille
de l'amour
conjugal',
eft moins une
Le Clerc t
foiblefTe
qu'un devoir.

de
I--

Racine.
'>

fa
t.

~i"~1
1

idGulemrit
t^mi1
jaloux de ffa
environ
ix mois
tm^, donnefnt
une repfferitation
de $8ii
affts
ibs 1^
pMgtii ;v rie auti'erpiee
nom
qui tfeft connue
que par
? cette E^grarinie
Entre

le Clerc & fon ami Coras


Msm grairds'Autiirs
rimans
de compagnie
s'ourdirent
N'a pas long-temps
grands
dbats
Sur le propos de teur phghie.
Coms lui dit,
la pice eft de mon cru
elle eft mienne
I^eZerc
fie non vtre.
rpond,
Mais aiiffitt que la pice a paru
Pns n'oht
voulu l'yoir
fait l'un ni l'autre.

X. Phdre joue en 1 67 7, le chef-*


.J'
'1de '1.'fprit
.ain && le
1;humain
1
d'oeuvre
Fefprit
modle ternel
mais inimitable
de
voudra crire en vers
ne
quiconque
comme
fut pas applaudie
d'abord
elle auroit d l'tre.
La Phdre de
mais taPradon
pice pitoyable
ye par une nombreuf cabale
fembla faire chanceler celle de Racine
qui fe repentt en fecret d'avoir t
avec ufr
quelque-temps
aux prifes
't

Vb

6$
tel

Adverfaire.

Le public m fut pas


long-temps
la dupe de ce complot
l'entre*
n'oublia rien P9ur
on
mais
pour
~en~
Qq.n~Q:,p~ru~
n~is
Madame #&rtenir dans fon erreur.

de
HQuliem
9 amie particulire
Prdon, fit ce Sonnet contre la PJir>
dre de Racine
&
Phdre tremblante
un fautenl
dor
Daos
blme
Dit des vers o d'abord
perfonne
n'entend
nenj, `
lui fait un fernjon
fort chrtien,
Sa Nourrice
Contre
l'affreux
deffein
d'attenter
foi- mme..
autant
l'aime
la liait prefqiie
qu'elle
Hypolite
ni foo cafl* MainRien ne change
fou cur,
tien, p
L9 Nourrice
l'aoeufe,
JJ*
s'eo^nf
^n
foa
fils
Thefe
une rjgueur
a pour
estrsne.
a
i*
r&uge aux crifl*
JUne grtffl*
aricie
t
b\oa$
mofrtrerdeuxenonr.es
ttons*
N'eft-l
que pour
<2ae maigre fa frWeur
Hypolite
idpttire.
par Us Cpurfiers
iriigra-ts
l .-aKiitft
eanj trane
Et Fh-idre.
aprs avoir, pris de la mort aux rajs
le Thtre.
fur
inourfr
Vient
en fe confeffaot

Racine
Sm

& JPefprwtx
au

0ue

4e

fod^ent ^contre lui


j~~e-

attriburent
Nevers

&

le

4$
par

y ,ma^aprs-b
l^r

DE

E.

6f.

de Me*
des Satyres
on n parla
Drama.
des fotifes
Pes-Houlieres^ni
Le vaincu femde1
Pradori.
tiques
de la vi&oir de ton
bla fe cnfoler
difant que fa pice
competiteiar
en
&
ne'ui avoit cot que trois mois
rival toit le fruit
fon
de
que celle
mais qu'imde deux ans de foins
ou le moins
Public
le
plus
porte au
de l'auteur
du travail
pourvu
que
de Ral'ouvrage
foit bon ? Celui
cine eft admirable
&-iUa don-;
de fes pinoit pour la meilleure
le
ces. Phdre eft le perfonnage
plus
Thtragique qu'il y ai&fur aucun
mais fon amour eft
tre
elle aime
elle fe'
combattu
par les remords
le mari
que
fait
plus de reproches
ne pourroit
lui en
le plus auftere
faire
la feule penfe du crime lui
ni

d'horreur
que le crime;
ne trouva

enfin le grand Arnauld


Fareprendre
dans cette pice que
Racine ne s'toit
mour ifyppolite.

fait

autant

'

$<*

Vil

mais il
point diflimul cette faute
fut entran
par le mauvais got
de fon ficle
quauroient penf les
d*um Hyp*
difoit-il
petits Matres
polit ennemi de toutes les femmes ?
Quant la vrification
elle eft j
Le quaaufli belle que la pice.
de VEnede de Virgile
trime livre
n*a pas plus d'lgance. Racine dans
k force
de fou ge
( il avoit 38
un
ans ) n avec un ceur tendre
ue oreille harmo-n
fynt flexible
nieufe donnoit h Langue frano>
fe un charme qu'elle n'a voit point
u jufqu'afors.
Ses vers entroient;
dans la mmoire des {pe&ateurs
?
cpmme un jour doux dans des yeux
dlicats
jamais les nuances des paffions ne furent exprim's
avec un
plus vrai/
coloris plus naturel
plus caujamais on ne fit de vers
lans & en m|me-temps plus xa(ts.
XL Efther
9 Tragdie reprefente p^r les Demoifelles
de t. Cyr

DE

-RAtiNE.

7JT

elle
pendant le Carnaval de 1689
avec des
toit alors en cinq A&es
churs & des chants liez l'aftioft
Les Comdiens
lareprincipale.
difrent
enfuite
en trois
A&es
tout le chant
6c ne
fuprimrent
de
conferverent
peu
que bien
h
C~A
0
choeurs.
Ceft dans
dans cet tat qu'ils la
donnrent au public en 172 1', mais
elle ne fit que trs peu d'effet. Le
il eft mflile eft pur & lgant
& fublime quelquefois
touchant
iie pourquoi
donc le Thtre futil defert aprs la huitime
reprfentatiori ? c'eft que le Fujet ne
c'eft qu'un chanpoint Thtral
de la part
gement de refolution
iJJfuerus
n'eft point une a&ion 9
n'intere
c'eft
que cet Affuerus
pas 3 c'eft que le ftile ne fufEt pas
fur la Scne il faut des ftudoas.
XII. Athalie
Tragdie joue par
les Demoifelles de St. yr en 16^1
avec les lornemens & les Churs

^22

Vie

qui furent mis en mufque par Moreau Auteur de ceux 'Efther. Cette
jpiee fut depuis joue Verfailles
la DuchefTe
en 1702, 6c Madame
de Bourgogne
y joua le Rolle de
mais eUe ne parut fur le
Jojabeth
Thtre
Franois qu'en 1 7 1 6. Ce
le trouve
Efther
qui manque
le fonds eft noble
dans Athalk
intrrefTant
thtral
point d?mour
point de
point d'Epifodes
& l'Auteur
dnu de.
confidans
intereffe autant que
tous cesfecours
s'il les avoit eus. Il y a quelques `
le Rolle de Jofabeth eft
longueurs
foible; mais quel Art n'a-t-il pas fallu
le fpe&ateur jufqu'au
pour attacher
dans
bout
traite avec
une pice
toute la {implicite grecque ? quelle
forc, quelle pompe quelle lgant j
ce dans la vrification
quel beau
entre le Guerrier
Ahner
contrafte
7 & le Prtre
gens de got

Mathan.
toucher

Pluieurs
de tant de
beauts

1,
de

Racine.

73

,`

la tte
ont mis Athale
bluts
de tous les Pomes dramatiques,
C
fon Auteur leur paroit le plus parSi on peut
fait de tous nos Potes.
en lui quelque choie
condamner
mis
ceft de ri'avoir
pas toujours
dans l'amour toutes les fureurs tra- `
giques dont elle eftfufceptiblei.de
la galantes'tre
quelquefois born
& conrie d'un courtifan
Franois
de n'atent d'une froide lgance
il pouvoir que touch le cur quand
d'avoir t foible
vit le dchirer
fes derniers Actes;
dans prfquetous
mais tel qu'il eft on le met au defls
des Grecs,des
Romains & peut-tre
car nous ne diflmudes Franois
crivains
lerons point que pluleurs
Ce pote,
le prfrent Corneille.
il
eft venu le premier
il eft vrai
a trac le chemin ? mais fon Rival
n'a pas trouv la route parfaitement
applanie.
Avoit-on Fide de ce ftUe
doux harmonieux^,

toujours~ll

J G

lgant

1 'G

`~

Vie

74

avant Andromaque
? C f l'Art n'V
c'
xiftoit pas avant Corneille ,
Racine
qui nous en devons la perLe gnie de l'un
feon.(*')'
pouil trouva plus
voit tre fiiprieur
d'obitacles
funiionter
mais les
ouvrages
de l'autre font plus parfaits.
On a encore de Racine quelques
dtachs
ouvrages
qui ne font pas
fans mrite.
i.
Une Idille qu'il fit
pour une Fte
que le Marquis de
donner Sceaux >
devoit
Sgnelai
elle
de fentieft pleine d'Images &
mens. 2. Quelques Epigrammes trs
bien tournes t & dignes de Marot
T Auteur en avoit
fait un, grand
fa mort
nombre,
qu'on brla
ainfi que plufieurs Chanfons. Il avoit
beaucoup
pour le genre
de gnie
fatirique
6c peut
tre plus que
Boileau.
On en peut juger par ces
,t;'tj..
(*)
fie

Voyez
de.< Racine.
1

et defibus

les Parallles

)
de Corneille

de

contre
couplets
la reprfentation
&(par.

Racine..

75
9 mf

Fontenelle
aprs
de fa Tragdie
l

ville peu courtaife


Adieu
Ou je crs tre Ador.
efi dfefpr
i
Afpar
de Pontoife
Le Poulailler
Me doit ramener demain
Voir nu famille Bourgeoife
Me doit ramener demain
Un bton blanc la main.

r
1 l"
`~
eft trange
avahture
..1, Mon ,y~'ntf'
!~R~t~f:g',e
On m'adoroit
Rouen.
Dans le Mtcure
Qalant
an't'Ange.
Ange.
^AVois jiJLus d'E.fprit
gu'jm'
Cependant
je pars demain
San* Argent
& uni Louange }
je pars demain
Cependant
blanc la main.
Un bton

Racine fit aufli contre cette pie'ce


une Epigramme
qui efttrop connue
pour tre place ici. 30. Une Hiftoire
de Port Royal 9 dont on a publi
elle eft crite
la premire
partie
6c elle
avec beaucoup
d'lgance
n'a
la fconde, r 7 qui
fait deirer
*iv
r"G

%-$6

Vie

de

Racine*

vu le jour. Racine
point. encore
cette illuftre J
fort attacha
Jtoit
maifon
& il fut un des Potes
ds fleurs & des
qui rpandirent
larmes fur
le Tombeau
du grand
Arnauld*

77

DE
DE

h A

WE

CREBILLONIRbillon

Ptofper

JcM

1 lyot de ) naquit Hjoa


Jpiren 1674^ e.Melchiqr
Greffier en heJ
lyot
de la Chambr
des Comptes de cette Ville. Sa Famille toit noble depuis Philippe le Bon Duc de Bourgogne,
quirecompenfa
par des Lettres de Noblefle deux frres Jolyoi9
aveg
qui avaient
portj les armes
diftinion,
pr^s avoir fait fes Hu^
manits
Malaria 9 jl fifc
au Collge
fpii droit &fut reu vOcat au Fsr
'f,

.L8

~-t.

t<

G.l

<t.'J.

,Z8^

Vis:

"

lemetit

mais fans montrer


aucun
la Jurifprudence.
pour
Son
fot
re
lui faire tomber f
voulant
Paris chez, un
Charge
l'envoya
Procureur
pour s'y former la praLa nature
tique
du Barreau.
ne
Favoit
pas fait natre
pour la chicane
& il ne put pas mme en
termes.
Livr
aux
apprendre
les
paillons
de la jeunette
pafons
que
de fon gnie rendoient
l'ardeur
plus
il ne voyoit
iniptueufes
Prieur
( c'eft
le nom de fon
Procureur
)
que le moins qu'il
pouvoit.
Un jour
qu'il -comptoit aller un bal
&
une pluie af- Q
qu'il s'toit fort par
freufe le retint la maifon. Prieur
qui toit homme
d'efprit
profita
de cette
occalon
non pour lui
inutiles
faire des remontrances
fur
mais pour fonder
fa vie diffipe
fon gnie.
Comme il favoit
que
fon penfionnaire
beaufrquentoit
coup les
Speacles
il tourna la

GRCBfLLON.

7^

dra*
fur nos Potes
matiques.
Il ne lui fallut pas beau^>
deviner que
coup de temps
pour
la diffipation
extrieure
du jeune
converfation

Crebiiin
cachoit
un grand homme;:

dans
la
car-*
il lui propofa d'entrer
riere
du Thtre.
Aprs
quelques
rfiftances,
le jeune Pote choiit
la mort des
pour fon coup d'efi
enfans de Brutus.
Les Comdiens
dfeA
la refuferent
& Crtbillon
aux
per
renona
pour toujours
Mules & la Scne tragique.
Prieur
il entreprit
Vy ramena peu peu
une autre
Tragdie
& cette
pice
la prefut Idomne reprfente
mire
fois
en 1705.
Le fuccs
moins
de cette
pice le rendant
timide
il donna Atre en 1707.
Prieur
d'une maladie morattaqu
telle
fe fit porter la premire
reprfentation
de le jeune Auteur
tant all Je voir dans fa loge la
il lui dit en l'eirh
fia du Spectacle

fc

Vie

je vout
brafnt . 7V meurs content;
ai fait Pote & je laijje un homme
la Nation,
Cependant
le pre de Crebillon\
mcontent
de ce que fon fils s'toit
confcr la Pofie
& non la Ju~
& de ce qu'il avoit
rifprudenpe
fans
pouf ty fille d'un ^poticaire
le dshrita
en 1706.
le confuher,
Mais Tanne
de fa mort
tion. Crebillon
d'hrdit
ne
che
tout le

d'aprs
1707
anne
il rvoqua rexhrdartabli dans fon droit

fe trouva pas plus riTon


bien que laiflbit
ou mis en dpre fut ou vendu
cret 9 foit par f ngligence
foit
par fon dfaut
d'intelligence
dans
les affaires.
Un
nouveau
malheur
vint affliger fa vie
il perdit
fa femme
C
qui toit
pour lui uve /sm?nte,
une amie
&
<Aui une
grande
beaut joignait
des qualits eftirna*
!~SS.

CtEBlLLON.

&[

L'Acadmie
Franoile
ayant perdu M. de la Faye le remplaa
par
M. de Crebillon
qui fit fon remerciment en vers
quoique ce fut une
chofe inufite.
Cette nouveaut plt
toit
dl parce qu'elle
nouveaut
c parce que la pice
qui fut pro cette
occafion
avoit du
nonce
mrite.
Quelque-temps
aprs
M.
Prince ami
le Comte de Clermont
lui
de l'Humanit
& des Arts
donna
un logement
au petit Lu& il ne cefla depuis d
xembourg
lui prouver l bienveillance
par fes
bienfaits.
'En 1755 on lui confia
de la Police
de Cenfeur
Feinploi
qu'il
exera d'une manire qui ftisfit le Miniftre
de la Police
les
Littrateurs
& le Public.
8
Sa fortune
devint meilleure
la Marquife
de
(ir-tout
lorfque
Pompadour
une des plus gnreufes Protectrices
du gnie l'eut
hoElle l'enganor de fes regards.

Vie

z
w

gea de faire jouer Catitina


auquel
il travaillent depuis vingt ans
&
elle obtint du Roi une penion de
cent piftoles fur f cafTette & une
place
La

fa Bibliothque.
vieillef de Crebillon fut donc
plus heureuf que fes premires annes il pouffa fa carrire fort loin
Oeil auroit peut tre pu la prolonger
davantage
s'il avoit voulu obferUn rfpelle
ver quelque rgime.
aux: jambes qui rluoit fans ceffe
il
ayant tari vers la fin de 1761
trana
encore pendant
fx mois
enfin aprs quelques rechutes il fut
enlev au Thtre
& fa Patrie le
17e. Juin 1762
88 ans C demi.
On ne peut s'empcher
d'entrer
dans quelques
dtails fur cet Homfon nom nou ls fera
me clbre
pardonner. Il toit grand
bienfait,
avoit l'air fort noble &un trs-beau
cara&ere de tte
des grands yeux
bleus & pleins de feu annnc, oient

DE

RE

BILL

ON.

S|

point un homme orque ce n'toit


dinaire. Ses fourcils, quoique blonds,
& il les frontoient fort marqus
de manire
faire
oit fouvent
penfer qu'il avoit fait Atre t qu'il
avoit d le faire. Le fonds de fon
& la mlancoair toit le frieux
lie
mais il toit fort gai avec. les
n fort
amis particuliers.
Quoique
il toit
impatient
6c un peu colre
fort doux i 6c trs-aif
vivre peuttre mme trop
dans fes dernires
annes.
Sans tre n fauvage,
il aimoit
la folitude
9 &. des gots alTez biencore
zares la lui rendoient
plus r
de
chre. Entoure d'une trentaine
chiens
& d'un pareil
nombre de
chats
fumant prefque fans cefTe
on l'auroit
pris facilement pour un
Son ton dans le
homme fingulier.
inonde oit tr;s loign du ton de

il n'y portoit prefque


fes ouvrages
Ceft
en
que de la bonhommie.

Vie
partie ce qui donna lieu la Fable
fiiivant
qui
ridicule
du Chartreux
les malins
compofoit
les ouvrages,*
dont il toit le prte nom.
ne fut plus coula fatire
Jamais
car indpable qu'en l'attaquant
de fon mrite
fuppendamment
rieur,

il

n'avoit
jamais e'crit
contre
perfonne. Un jeune homme lui ayant
montr
uiae critique
peu mesure
il
de quelques. crivains eftimables
la. lui rendit avec indignation
en lui
difant
Juge quel point la fatire efi
mprifable,
puifque vous y rujjijfe%
en quelque faon votre ge. La jlouiie n'entra jamais dans fon cur
il ne cabala pas plus contre les autres que pour lui mme. M. de Vol`r
lui
taire ayant t oblig de
prefnter fon Orefte
pour
l'approuver
comcomme cenfeur
de la Police
de ce qu'il
mena par s'excufer
avoit trait le mme (ijet M. de
Crebillon lui dit poliment,
Monjeur9
*t
~.`'d~~

D B

G Jt

E B

I LLON,

~at t ~dntent du ~uc~s ~le .m~n


~1~re:
ye ~ohaite `~e le frer vo~
bque la ~'c~r
aM~f
~0//~
demanSon
?1~
d le }uur ere
repre ende
des bulets
ta<t0
~atil~na
de
par~rr~~ur
<~e~ques
J~ r~e~vei~
ar~~s il les' Plui refufa
,p~
lui r~a~onditil ~M~y
fonne~dans~l~~,t~~e
.~qul f `e- ~YO~e
rr~p~u~~tr. t~`ia
~/zjr
~~r9
~s~MBts~
dr~zen~ pa~ ,,race
s ~1
e,n m~erl;1j~ffer.
;~tf; i,;'iI;gn"I1n'l..fap~
f~\t.l11oit jl'"s"~gitQifor..
qu
~mM-ement
~a~cpup
promeles
ut iavec
v~aciS
da~p~s
,n\ats
.\arF~ID~Jt,.
',ciu ~i ~er~~ les
~t.b\tift,i~~1.:vri
f~~~e~
qu'i:l allu~e~auci
e
ren.~j.o'r.,
du Roi
~o,it lq e~4tols au Jardin
I~ff;.
J~r; \11\Jqr,4~n,er,f~tpris.
~eS`~'1a~4.
e

~x~ (~Uiie~tri'd()i~
.`
"te

5~3:o1'l~e~p
u
er
H

Vie

& des

muvefnens
qu'il lui voyok
alla le dnoncer M. du Verfaire
Profefur
au Jardin Royal
ney
un
o comme
comme un infenf
un mai~s
mauvais
IhO~nae qui avoit
homme
fait, fait u
Qu'elle

coup.

fut

la

furpril

du

Pro-

feffeur
lorfqu'il
reconnut dans ce
fou FAuteuf d'Atre
On
prtendu
racont
un trait peu prs femblable

Racine

luf

Sesouvrages
mritentuneattenmais ils ne font
tion particulire
q'oh
pas en auffi grand nombre
d'un homme
pourroit
fe l'imaginer
nonagnaire.
qui eft mort prefqe
il toit n. par
Il commena tard
il vcut dans la diffipatioii
^relux
L il n'avoit e
depuis Rhadamifte
paifon que pour les plaiirs. Il n'crivoit
mme jamais fes pices que
quand il flloit
les donner au Thtre.

Sa

mmoire

toit

excellente,

lorfqtte
on aVokfait tmjuite cencvMe
de quelque iirottreau
defe oiivr-

'&

D E

ges

CrEBI&LO^

l'endroit qu'il lprimott,


totalement

faoit

de Ta tt

& il

s'e&
n*^

reftoit
plus que la corre&ion.
,),
Cet illuftre
pote to.ijt
bon Ciil reveroit
Je
toyen
& bon fujet:
Roi comme fon matre
& il Faimqit,
hafon bienfaiteur.
comme
Ayant
rangu
ce Monarque au nom je l'A-,
cademie
en 1 744 & en 1 745 il 1;
qui flirfit avec une noble fermet
Eh
uns de (es amis.
prit
pi~ quelques ~i~i~jE~
aurois-je
leur repondit-il
d*un P/inpar la prfince
peut faire trembler fs. fu^
la crainte de h perdre.

pourquoi
t intimid
ce
qui ne
jets que de
Les

Tragdies

de

ce

grand
,1a

tre

font.

plus

Idomene

mam-

& dont l'intrigue approche trop de celle #IphiCette


gnie en Jluride.
Tragdie si
des. beauts
& des traits
de grandeur
mais elle n'annonpit
point
tout le fiiblime
du gnie de l'Auteur. Le ftite
eft nglig &(buvent
diocre

de fes

<'

pices

J.J.,

4:l'

1a'

a-

88

Vie

il fourmille de fautes conbarbare


tre la langue.
IL Atre &Thiefte. Ce fujet traite
par Seneque ne fut pas adouci par Crbillon jle rolle $ Atre eft un des plus
tragiques qu'il y ait fur notre Thtre. Le terrible,
le Pathtique jr
qu'il
rgnent un fi haut point
qu'il avoit un
fut dcid ds-lors
genre prefque incongenre lui
La ma Corneille & Racine*
nu
nire de cette pice eft grande
elle
crite } la reconnoit
eft fortement
rconio.i~
f~rte!n~nt,t!rite;la
t.
fance ' Atre & de Thkft eft frappante
ta terreur eft fon combl
au cinquime
'e. On fe plaignit
un
mme que l'Auteur
ayoit offert
Les petits
Spetacle trop effrayant.
matres
accoutums
aux Tragne purent budies langoureufes
tenir d'abord la Scne de la coupe,
mais tous les gens de got convinTrarent que c'toit l la vritable
gdie. Le fbBge de Thiefte fut g-

DE

C^EBILLON.

fyirakapt&t
admire
& on le mit
pour la force & pour la chaleur

au-deiRis
de celui iAtalie.
lli
EleMrei9
joue en 170S
ne
fit
interrompue
qtf^s
h quator*
iieme reprfentation
caufe du
grand froid xpi obligea de fermer
le Thtre. Mjg les ^pplaudii*
nens qu'on ppoiigtia cette pice
XAuteur
Ton blma gnraiemeit
4'avoir mis vde r^amoipr 4ans ce ffr>
jet terrible & il avoit dj feit cette
jfeuite dans Atre. JLi'amcnir HEleBn
ft, encore plus feid,
quoique
fon
rpEeipit
en gnral fort beau. Les
rolles
de Folumde c COrefte la
Scne loquente entre ces deux perf~
fbnnages
i
font des
encore des ~eaut~s
beauts
mais elles font ternies
frappantes
par des complications
'1"
~am~n.efqu.e~,
Romanefques,
piardes defcrippar des longueurs
un ftile
tions trop frquentes par
la dicpique. On peut appliquer
tion

de cette

pice

ro.i
ceg qu
qu'onon trouva
m >
i

Vie

dans Candide fur le flile


d'un de nos
Potes
tragiques
qui eft certainement M. eCrebillon
des propos iniiompus 9 de longues apojrophes
aux
Dieux, parce quon ne fait point par1er aux hommes des maximes fauffes
ds lieux
communs empouls. Ce font
ins doute ces taches,
quiavoient
ii fort indilpof contre lui le Pote
Rojfeau (
). On fait qu'il ne ml'Auteur
dUAtre dans
nagea point
& dans fes Epitres.
les Epigrammes
eft oblig d'avouer
On
que Defpreaux
comme

penfoit
comme Roujfeau
C
M. de Voltaire fur le ftile
de Crebillon.
Un de fes amis s'tarit
avif de lui lire Rhadamifte
lorstoit dans fan lit
n'attendant
qu'il
plus que l'heure de la mort il l'interrompit
aprs les trois
premires
Scnes en lui difant: Eh mon ami
ne
mourrai-je pas ajfe promptement
les
Pradons dont nous nous fommes moc(

) Voyez la fin du paragraphe

fuivant.

DE

CrEBLLON.

9;

qs dans notre jeunejj 9 toient des


Soleils auprs de ceux-ci.
IV. Rhadamifle
& Znobie,
joue
au commencement
de 1 6 1 1
eft
une des Tragdies
que Ton donne.
Le cale plus fbuvent
au Thtre.
laraftere
fngulier de Rhadamifle
la fe-.
hoblefle
du rolle de Znobie
roit
noble .& foutenue
de Pha-t
rafmane
la force
la Majeft de la
plus grande partie des vers de cette
Tragdie
la firent recevoir avec un
trafport fi vif qu'il s'en fit deux ditions en huit
jours.
Les Comdiens yrit t obligs de la fufpendre
parce que Monfeigneur mourut
cette interrupquand on la jouoit
funefte
& la
tion n lui fut point
pice febutint
aux nouvelles
reprla mains
sentations.
On y reconnut
d'un grand matre
& ce fujet
qui
trait
par un Auteur mdiocre n*auroit t qu'une
matire
ingrate
fcond enfituatins
devint
terribles

Vil

9*

fims la plume de CrhiUon,


Mhada*
qui le
tnifte eft peint avec des traits
fans lui faire
rendent
mrikit
de fou
de rattrock
ren peindre
Edie s; jamais l'amour, la jalaufie,
la
teeurnVnt
t port cet .excs*
Tous tes A&es font
pleins
lis,,
&
nourris
de ces feax^, qui forment le
grand caraiere thtral
le cinquime fur-tout
refpire
toutela
vigueur
tragique.
Le cfenoueiiaeoS:
n'ait natorellemeet
de Uiintrigae
0 ia econaoiflknGe lait k iplus gra4 -eiFet
4uel eft le coeur qui riefc jpas
J^^ch du rcit des malheursA^Zmit ? 4iout*eft peint avec ce pinceau
iAchilk.
mle & rapide du chantie
Y.Xercs,
Tragdie
reprefepte
ne jouit
du
en 1 7 14 une feule fois
quVii
>^rand
pur de impreffion
JJ4I.

La

fo&lefTe

Memr dplut

du

Ja

oaraiere

noire

de

Scelera-

ne
teiFe

$Artabn

;b&ea-w&.

parut

pasgtifs

Qn y ^it d traits

4e

DE

CrBILLON.

9t

Ibrce & de gnie mais ils furent


touffs fous une fable froide c
mal tiflue
& fous les dfauts du
&
ftile prefque toujours raboteux
incorrect* On a dit que Xerxs auro.it aujourd'hui des aplaudifTemens
s'il reparoilTit fur l Scen; maisoa
cmit que cette prdion ne s'accompliroit point fur*tout ks fp*
tcttiurs toient des gens de got.
VL Semimmis fut jottle tn 1 71 7
6c quoique mieux conduite que Xer*
davantaxs elle ne
Sufft
gure
ge. Blus eft un car&er vraiment:
tragique j ily a des Scnes o Ion
trouve cette touche forte
ce coloque
ris vigoureux cette chaleur
ne pouedernt pas toujours CorneiU
l & Racine mais elle offre aull
un grand nombre de dtails qui ne
des pointes rifont pas heureux
dicules,
un amour qui emprunte
trop'fbuvent l langage doucereux
de nos
fades Romens. Semiramis

"9~
b"
eu

E
idgenor.

parlant

Le voil

ce vainqueur

Qu'un front
aimable.

fans

Plus

pour moi que

funefte

ornement

redoutable
l
ne rend pat moins.
ceux

qu'il
J

ma

fou-

rnis
l a trait
mon coeur comme mes ennemis.
Ma raifon
s'arme envain de. quelques
tincelles
Mon cur femble

groffir

le

nombre des rebelles.

M. de Voltaire vaut,
.haSemiramise
infiniment
mieux
quoique le fujet
C
fojt fiifceptible
de peu d'intrt
pas beaucoup
dans
qu'il",tJtiy
qa
a'y ea
en ait
;ait""l1:q.s:)gJ;tp)@j~ns~
Tune & dans l'autre pice i mais il
eft prlque toujours
un grand pein->
trej
cette

il

eft
loquence

bloquent
qui

en vers
charme

& ,
l'eiprit

toujours pur 9
quelquefois foitoujours lgant
On
ble
mais jamais dclamateur.
fur le Thtre
la revoit
fouvent
qui
malgr Tombre de Ninus
fitsrire nos petits matres frivoks 9
mais qui excita la terreur dans les
ctturs
dignes de s'attendrir.
& qui

parle

au cur

de

Crebllon.

9|

V. L fort de FyrrHus
qui parut en 1 746
fut beaucoup plus
Le
brillant
que celui de Seniramis.
plan marque de l'habilet
c de fe
aucun hros n'y meurt';
fcondit
elle a moins de ce terrble
qui eftfe
niais
cara&ere propre de Crebilion
elMaf
dans Tame des fntimens de
gue efl: - la vrit trop complique
avec plus de
rrifs r^nibry eft;trait
dignit
que dans fes autres pices.
!Heenus
La dclaration
d'amour
qui neconeft Hijgri d?n guerrier
Le
not pas les propps de Ruelle.
trOfine
Afte offre des ftuations
de
touchantes.
S'il y a des tirades
vers fort durs
ly en a auflidetrs
de Michtkr
beauxi? et le pinceau
Afig '&. de Raphal s'adoucit
quelquefois entre fs mains.
VI1. Catilina
pice qui lui cota vingtfaris ete travail ? fut joue en
1748

avec

Ireaucoup

d'aplaudiife-

f6

Vie

de
Leljtrois
premiers A6ts
cette
p|$bnt
admirables,
mais
Catilina ^l' trop grand & les autres
iceron
trop petits.
perfbnnages
n'eft
'qu'une
Amelache% un cur
tout eft facrifi Catilina, f>
timide
toujours
pli^s
qui montre prefque
d'emportement
que de grandeur
d'Ame;* mais on ne le fait pas agir
avec nqefure on le peint toujours
` avec force c'eft Salufte mis en vers.
Le ftile eft vigoureux
nergique
mais ingal,
dur, fans lgance &
le ton bourfoufl y
fanss correction
dominec cet gard M. Foltaire
dans fa
a encore vaincu rebillon
Rome
fauve.
IX. Le Triumvirat
Tragdie
joue
en 1754 eut huit reprfentations. rebillon avoit aforsSo ans j.
fon ge demandoit
grce pour fes
fautes il y en a un aflfez grand
nombre
& dans le plan & dans le
.ftile
mais il y a aufll de beaux
morceaux
,mj)/:ceau,sj
ment.

"m;4Ii"'1

de

Crebillon.

morceaux & de belles

97

ictes

& de

ce

nombre font le tablt


*les pro
de %,icron dcriptions
& la tte
couverte
aux yeux de f fitte.
X. 11 avoit eu l'ide
de compofer une Tragdie
de Cromwel
mais
il n'en fit que la plus grande partie
& la harande la premire Scne
l'Ingue de romwel
en prfentant
fortun
Charles I au Parlement
qui
l~.
le" :Jggea.
jugea. i :Qg.
On R~ei~ep.t:\
prtend
que rM,le
M. le
.q\1e,~
Regnt
lui ft
dfendre
de continuer de travailler
fur un fujet
qui
ne parot
pas effectivement
convenir au Thtre
franois
mais il y.
a plus d'apparence
que la difficult
de le traiter le lui fit abandonner.
XL

A Tge

de

85

ans

il

com-

mena une Tragdie


toute
de fon
invention
fous le titre
de Clomd,
& il en avoit fait les trois
premiers
Aes
lorfque la mort nous l'enleva. Il difoit
un de fs amis qu'il
avoit

encore

Xtmhwfiafme
~

E~: .n:

le

feu

tv*

fi -
'),

annes. On voit par


que M. dee Cre*
billon
aimok le genre
Tragique;
mais il rie Pa point trait avec cette
des Anciens qu'il
belle {implicite
`~u~h
si
.
'U~
"4.
'ft'eflimoit
,a~
pass -a~
ffez.
Sifavois
j'avois- queldit-il,
'que ch'ofe imiter de Sophocle
ce ne fedans une de les Prfaces
roit apurement pas fin EleBre. Je ne
fais cependant s'il
auroit pu prenque les
dre
de plus beaux, modles
Tragiques Grecs. n le formant fur
ces dguieux
it auroit renonc
de fis premire?
ces particularits

femens

ces >sreconnoifTances

,>qui

des fituaQuelquefois
produifent
mais qui dgrations touchantes
la Tragdie,
dent ordinairement
d'un
la petitefi
dclent
"& qui
Il auroit encore
gnie romanefque.
Grecs cette
puif dans les Potes
ce natufc'gance
cette e puret
rel i' ncefaire,
& Jr~g1t par,:mi.
"Son ffcile eft trs-fonvent
plus tir
^ne'fcfrt
1r,~

plus

giganteqte

que-

DE

'Cr.FLON.

ct

il tombe dans
ble
h dclamatioi
dans l'amplification
Ces Hros font
moins occups parler qu' dbiter,
des lieux
communs (*) Si des maximes atroces
j qui,
quoique places
dans la bouche d'un fclerat
peu-*
vent
tre
fort
dangereufes.
Ses lumires
fur la Tragdie ga*
loient
fon talent
il avait fur cet;
Art des vues sres & profondes..
Il
s'toit
propof de donner fes rflexions, au Public
mais pour cela il
aurqit. fallu crire
& il n'toit pa
facile de l'y dterminer.
Il fe faifbi
un plaifir d'aicler les jeunes Apfeeur^'
des diij>ofi4
en qui il apperevoit
tions, ilfe donnoit
mme la peiae d
s'ils toient afcorriger
leurs elTais
fez bons pour mriter
cet honneur.
EdiNous avons
une trs-belle
tion de ibs ouvrages
imprime
du
Louvre in-40.
par ordre
Sa Majeft ne s'eft
pas borne
(*) Voyez, ci-deffous
gus en Vers,

un chapitre

au
Roi.
ce

1U1 IC9
fur
les JL/1
Diaol,
jII j

ido

Vie

bienfait/
touche du mrite d notre Efihile
M. le
elle a charg
Marquis de Marigni de lui faire lever un tombeau. Ce monument fera
excut en marbre
par le favnt
cifeau de le Moine. Nous finirons
cet article par deux morceaux
de
Pofe
qui nous paroifTent
cara&erifer allez bien M. de Crebillon
le
qui le
premier eft de M. SAquin
mis au bas de
compofa pour tre
fon portrait
& le fcond eft de M.
de
neveu de l'Auteur
de taux
Marius.
Nous y joindrons
le portrait de M. de Crebillon par M. l'Abb de Voifenon
fn fuccefTeur
l'Acadmie.

J'aifu
peindre l'Efprit
itftre
& fcs fureurs
>lvengeance
Je refpire le fang
& la haine.
Corneille
inftruit
} furprend j RaCine imeutles
curs
fans leur tien devoir, je rgne fur la Scne,
Moi
horreur
Et donnant
pour le crime une fecrette
& la terreur.
J'excite la piti
le trouble
la
terrenr.
m
de force & de vis
Dramatique
nerveux
plein

i.

b &* OtllO

L on.

w&&

rebllon.
dplpyoit L'aise de gnobie*
dans toute fa grandeur
f'aifoit
4
parler
Pjrthus
WEleStre
ardeur
enfenglantoit
la parricide
fur fes pas l'horreur
Et tranoit
la plus fonefte,:
Le foleil reculoit au feftin de Lhiejte
J
La Scne toit -ouverte aux fiaux des humains j
Jiifqu'
Ctillna
tout bililort
dans
fes
mains..
Le Tragique
laurier
ceint
a tte immorteile
"?~
f.
Fragment

du

Dfmtrs

de

M.

de

Vou.

finonl
la place de M. de .CrebiU
Ion 'Acadmie Franoife*
Corneille- avoit
kv l'humanit
$
Racine

venait

CrehUion
k.

de

s'ouvrit

M.

l'attendrir

une roite

de

nouvel*

Har4i

dans fes peintures


mle
dans fs araeres
grand dans fe
'
ies
nergique; dans fes Ve**s
terrible
il n'approdans fes plans,
cha de i'hippocrne
que-pour teindre fes eaux de fang
& fans copier
ni Corneille
il adoucit
ni Racine
les regrets qu'is a voient laiiTs
<3
marcha prefque
leur gal
(
Atre & Thkjle
ce chef-d'oe^
vre d'horreur,
fit une impreffion fi
les yeux; oa
for lie
qu'on dtourna
T
i

11

io2

Vie

de

Crebillon.

le
lut
~,1~
foutint

on n'en
on l'admira
n: er~
o~n1
adW ra vmais ma~srton
la reprfentation
qu'avec
peine
& c'toit le louer que de
:n'ofr le voir.
Dans Atrie9 le pre boit le fang

du fils
dans Rhadamifte le fils meurt
de la main du pre
& dans Electre
le fils aifelfine fa mre. Quel art ne
falloit-il pas pour rendre fupprtables ces, objets efFrayans ? enfin Crehillon porta fi le
gnie tragique qu?on cragnoit
pour fbn caracon troutre. C'toit mal le juger
voit autant
de douceur dans fa foct c^ue de force dans fon pinceau

toj

JUGEMENT

DE
SUR

M.

DE

VOLTAIRE

LES

TRAGDIES

~PMiMQUE~

}ours

DE

~:

CRBILLON.

aprs

ta

mort

il mort
fa
parut
intitule
Eloge de Crbillon,
in-g. 1 764. Cet Eloge toit
une critique
mais trs~
trs fevere
claire. On l'attribua
gnralement
& nous croyons,
M. de Foliaire
Ceft ce qui,
que c'eft avec raifon.
en donner
nous engage
un exde
QuelqueslEchile
une Brochure

jours
Franois
aprs

traif.
Idomene.
On trouve
quelques,
dans cette pice
beauts
mais elle
L'inn'eft point refte au Thtre
& commune
trigue en toit foible
la Di&ion lche
& toute l'conomie, de la pice trop moule fur ce
grand
nombre de Tragdies
languit

Jugement

io4

la Scne;

& qui ont difparu;


Atrt avoit
un cara&ere
plus fier
& plus original.
Le
5e. Ate parut
il ne Feft cependant
trop horrible
la
d$
pas plus que le cinquime
de Corneille 9` mais le
Rodogune
c'e que la
grand
d&ut iAtre
On ne
pice u'eft pas interefntc.
une vengeance
prend -aucune part
fads^
affreufe
mdite de faiag froid

fantes,

qui

aucune

ont

paru

nceffit,

fur

poiar

ua outrage
tom-

feit

be

il

encore

vmgtrans.

dans

L'

le

dfaut

Auteur

tant

repro-

A?vm
amour in lipide.
Ce qui a achev de
la longue de cette p^ce
dgoter
c'et Tincorre&io'n
du ftile.
Il y a
de folefcifmes
& de Barbeaucoup
barifiries
encore plus d'expre$kms
des vers bourfbuffls-,
impropres

ch

aux

modernes

celui

d'images incohrentes
de mots vagues -rebattus
c fans objet dterde rfc
min j de fentences mutiles

de

M.

de

Voltaire.

aj

mes oifufes
ou en pithtes.
En
la pice eft crite
avec dugnral
ret
les vers iont fans harmonie
la verfifiction
nglige ainfi que la
langue.
Electre

et

autant
de reprfentations cpxAtre j mais elle eut l'aplus long-tems
vantage
de refter
au
Thtre.
de Palamede,
Le Rolle
qui fut le mieux jolie
toit auffi
celui qui impofoit le plus. On s'apdepuis que ce Rolle de Paperct
&
lamede eft tranger
la pice,
qu'il avilit Orefte & Electre, L'intrjun Roman trop peu vraigue paroit
condamn
femblable.
On a fur-tout
la partie quarre d'Electre avec Itis
fils de Thiefte,
avec
de 'HiphianaJJe
Thide
qui eftenfiiite
reconnu pour
Orefte. Ces amours font d'autant
plus
ne fervent
en
condamnables
qu'il
rien la Cataftrophe
on ne parle
d'amour
dans cette pice que pour
tirades
en parler.
11 y a de belles

iojS
dans

Jugement

cette

pice

mais

on

fouhaite-

roit
en -gnral
que la Di&jon fut;
le Dialogue mieux
moins vicieux
& que
fait
les pnles plus vraies
les vers euflht
d'lgance,
plus
d'harmonie
& de liaifoi. Mais fi le
il
ftile en gnral n'eft pas chti
y des vers d'un grand Tragique.
Les Rolles XELecfre & de Palamde
la reconnoiflance diElere^k Oreft
fait un grand effet..
pice
Rhadamifte
& laa meilleure
de M, de Crbillon
elle eft pleine
& de pade grands traits
de force
il, ft vrai
On trouva
thtique.
Texpofition
trop obfcure & l'amour
Pharafmane
trop foible
tfArfame
reffembloit
trop Mithridate
amoudont
reux d'une jeune perfonne
aufli;
font amoureux
fes deuxflk
C'toit imiter un dfaut de Racine,
eft plus
mais le rolie d Pharafmane
fier.
& plus tragique que celui

DE M.

BE 0ltIRE.

^6^

s'il n'eft pas fi bien


Mithridate
crit.
Ce que tes efprits
fges condamnrent Je plus dans cette picef
ce fut une ide purile
de Khadampc Romains un
mifte
qui attribue
dont ils toient fort loiridicule
par
gns. Il fuppof qu'il eft choil
aller fous un nom traneux pour
de fbn
ger en AmbafTade
auprs
propre Pre pour femer la Difcord
Un autre dfaut c'eft
dans f fiiilie;
qu' la fin de la pice
Arfame voRkadamifte
en pyant fon frre
le luver d'un mot,
ril
& pouvant
que
ne rvl
point
Pharafmane
eft fon fils. Il n'a qu' parRhadamifte
nulle
ler pour preveriir-un
parricide;
il f
raifon ne le retient.
Cependant
une
pour mnager
tait
uniquement
qui devient purile
parce
furprife
qu'elle
n'eft
nullement vraifmblasbfe.
Cette pice reftera
pourtant
au Thtre,
ce fera peut-tre
la
feule f$ety toutes les -pices de l'Aii-

io8

J6EM

ENT

d'exy ait beaucoup


quoiqu'il
imobfcures
prefions
louches
du
propres
vicieufes.
On y trouve
v des ftua^
Tragique
de l'intrt
La recontions
des vers frapans.
noifnce
de TUiadamifte
& de Zenobie plait
beaucoup
Zenobie eft
vertueui
& attendriinte
fon rolle eft noble.
Xerxs eft crit
& conduit
comme les pices de Cirano de Berge"
rac.
On y trouve une foule de deteftables
maximes que Cartouche
n'auroit
of prononcer
& qu'on
met dans la bouche d'un Sclrat
nomm
Artaban.
Semiramis ne fera jamais reprue.
Le dfaut le plus intolrable
de cette pice eft que cette Princefl
aprs avoir reconnu Ninias pour fon
C
fils
en eft encore amoureuf
ce qu'il y a d'trange c'eft que cet
amour eft fans terreur
& fans intrt. Les vers de cette 1:.
pice font trs
mal
leur

DE

M.

de

Voltaire.

mal faits > la conduite infnfe


les
nulle beaut n'en rachette

109&

,&-

fautSi

entire-"
/Pyrrhus
eft aujourdihui
ment abandonn.
Cette .Tragdie
vaut mieux, que, Semirami?
mais les
ftiie en eft fi mauvais
il y a tant de
langueur & i-peu de naturel .& d'inon,ne
trt
que vraifemblablement
plus..
la reprefentera
CatiLina:
toxt trop barbrement
crit,
& la conduite
de la pice
trop oppofe au cara&ere des JRomains
trop bizarre & trop peu in- 1
treiTant
pour que tous les LecCa->
teurs ne funt pas mcontens,
de Rome du
tilintuy parle au Snat
tn^ dont on ne parleroit
pas an;
dernier
des hommes^ Cicron y eft
entirement
avili.
Ce grand homme
confeillant fa fille de faire l'amour
Catilina
eft couvert de ridicule
d'umbout l'autre
de la pice. L'Auteur ayant demand M. l'Abb
KK

tio

:'

'T.w&km-E'f

fbn fendraient
fur cet n*
lui
ce favant Acadmicien
cet endroit eft digne du refi,
rpondit
te & fui beaucoup de plaifer
de voir
Cicron le mercure de fa fith.
XJn&
nomme Fulvie^ dguife
C^urtifane
en homme
eft encore une trange
ls derniers
A&es froids
indcence
& obfcurs .achvent enfin de dgos
ter les Le&eurs.
Le Triumvirat
ne put pas obtenir
r,
grce
on Tcota d'abord avec patience,
mais bientt
la ille fut d-

'Olipet
droit

ferte.
Voil le prcis des jugemens que
M. de Voltaire fur les Traporte

gdies d'un de ls Rivaux. On l'a


fur les dfauts
d'appuyer
c'eft
de glHr fur les beauts

Se
au

Leeur

pi-

Vcuf

impartial

ces la main

de

fa

trop rigoureufe.
Auteur
Le clbre
chure y a fait entrer

juger

critique

les

a t

de cette
hro^
une Digreiioa,

DE

M.D-t>ftTAiRE.

n.

fa**
liIi

fur*
les
couplets
d'e
Rouffu
&
cette Digreflqn, eft, relative M. de
CrebilLon.
Cet Auteur avpit
perdu
la place
qu'il prtendoit X Acadmie Franoife,
parles
deuk
Y brigues
cotfe
lal Motte
& de Rovjfeu. fit
d~eY
ll~~~&`d`~e'~r~~~ii.
"t'
tre la Moite & Contre les amis de
cet Auteur
qui s*afenibloint
an
caff
de la vuvm^raftf
Satyre r aiis laqoefle. chacun 4vus:tdit
dligii fous e nain de. quelque anir
mal. La Mptte toit i. l Taupe
parce
de~~
<
">t.
c'J:
1$
~l menac
qu'il
toit dj
de perdre 1~
Tbb de Pons difgraci de la
Vue
hature par ^irrgularit
d fa taille J
~t
!tp\i le Singe Uahchet^ d*un afi
,H>

"j#zth~l(;.jd\th:tff~C/

fez

iate

%tur,

tit
'"eLV~

le
Chameau*
~J.(lC1m.aU.'

PoiinelU par allufion " f conduite


adroite
toit
le Renard. Cette Sa^
tyre manquot
de grce & de fel
on ne croit pas qu'elle ait t jamais
imprime.

fe

aufli

gramme O0ntre Ruffeau


toit

place

&e

cette

Epi-

qui follicirc^dne
1{
K
2'7,

rvz

Jugement

.>

Quand poil de Roux faifant


la quarantaine
De fes poifons
le Louvre
infeftera
j
En tel
mpris cetui corps tombera
peine.
y entrera fans
Que Pellegrin

Une
dcident

& une Satyre

Epigramme
rien

"d'un Pote
de
pafion

'J

contre

le

ne

caractre

la
s'il n'a pas d'ailleurs
la mchancet.
M. de
pouvoit fe venger d'un en-

Crebillon
nemi j mais cette

vengeance

p-

gere ne doit point lui faire


perdre
la gloire de n'avoir poin*: fouill fon
ni
talent par la Satyre.
Il n'attaqua
les
ni fes bienfaiteurs
ni
fes amis
rivaux
dt c'eft
ce me femble

d'un
attendre
tout ce qu'on peut
homme qui fait
des Vers. Roujfeau
n'avoit
pas un tel car&ere
il ne
f contenta
aini de
pas de parler

M. de Crebillon
dans Ion Epitre
Marot
Comment nommer ce

froid

Energunten

Qui d'Hlicon
chaff
par Melpomene >
Me dfigure
en fes vers oftrogoths,
Comme il a fait Rois 8e. Princes d'Argos.

E M.
II le dchira

E V&L^A&E.
d?une manire

|l$

affreuf

4an fes infmes cpuplets.


Jbes noirles moeurs
ceurs qu'il rima edntre
de Crebillon firent aflez de tort
& ne contribueront
celui-ci
pas
encore long-tms
peu lui fermer
les portes
de J? Acadmie. Cependant ii M. d GrkiJLln^mQit
plus
chti m 9^0'i'Mf
ne
# Voltaire
balancerait
gais&l
^i^oer,
malgr
ls dfauts,
i%fet jau-eiTus
de
Roujfeau
car fi an gifc proportionner fou eiro
aux difficults
vaincues
il eft certainement plus difficile de faire une Tragdie
qu'une
fe croyoit fort fupOde. Roujfeau
dont il mprifoit'
rieur
Crebillon
le ftil
comme on peut en juger par
cette

Epigramme

Cache
vous Lycofrons
antiques t modernes,
Vou, qu'enfanta
le Ptnle au fond de fes cavernes
Pout fervir
de modle aux Auteurs
bourfou-j
fis.

-*i

i4

Jugement

de M. de

V..

JoRetiresvous
Konfatd, Baf, Carnier l,
dlle,
Et refpes
des vers plus durs & plu enfls
Que, tous ceux de Corns
Boytr hla Chapelle*

itf

PARALLELE

DE

ET DE RACINE

CORNEILLE
PAR

M.

DE

FONTENELLE

les
en devant
n'a
V yeux aucun Auteur qui ait pu
le guider
Racine a eu Corneille.
FranCorneille a trouv le Thtre
& Ta port un
ois trs-grofer,
Racine
haut point
de perfe&ion
.Orxeille

ne l'a pas fotenu


o il l'a trouv.
Les caractres

dans k perfection

Corneille font
vrais
quoiqu'ils
ne foient pas comde Racine ne
les caractres
muns
font vrais que parce qu'ils font communs..
de
''1' Quelque
fois les caraftres
Corneille ont quelque chofe de faux,
nobles & iinguliers
force d'tre
(ouvent
ceux de Racine ont quelque
de

|tf

Parallle

koib Ae "bal 'Ibifee igc natu*


rels.
. .
Quand on a M eiir i#>1 1<|> '1%
aux Hros de
reflembler
yourpit
CrnM $- W quati
%n a te e&r
oi eft bien if pels
Hpetit,
reemblent.
nous
ros de Racine
des, pices de l'un.,
Oo remporte
He dfir d'tre vertueux
des pices
le plaifir
de l'autre
d'avoir ids
dans tes foiblefls.
femfolabks
Le tendre c le gracieux de Ra<daos
tine fe trouvent
quelquefois
Corneille
& le grand de Oprneile
ne fe trouve
jamais
dam Racine.
Racine n'a preique
jamais peint
des Franois
& que l icte
que
mme
a voulu
prfemt
quand il
un autre iide
& d'autres
peindre
on voit dans ComeiMe
Nations
ssfes^-sfatkBis i&*qus- ls
fidfes-cpi'.U a
/v.
(v.
./yn^uptiKodre*
"ilc nomte des pices de^W^^
ic |>esiKiip pkts paiide
^t*e ce^

DE CORN.

ET DE RACINE

'i 'tr

lui des pices de Racine


Cepenmoins
dant Corneille s'eft beaucoup
n'a
rpt
lui-mme
que Racine,
fait.
Dans les endroits o la verfficaelle eft
tion de Corneille eft belle
plus noble, & en mplus hardie
& aufli forte
m-tems aufl nette
que celle de Racine
mais elle ne
fe fotient
pas dans ce degr de
beaut
& celle de Racine fe fo.3
tient toujours dans le lien.
Racine
Des Auteurs infrieurs
ont ruffi aprs lui dans fon genre
n'a
aucun Auteur
mme Racine
of toucher aprs Corneille au genre
qui lui toit particulier.

f a 8

PAR

M CIP^Ei^LE
>AR

Js

'%

ET

-|6

Dp Jl^iME

M. LE MARQUIS DE VATJVNIGtiiS.

y a
M.
fentimens
^c il eut
endroits

que j'crivis
quelque-tems
de Voltaire pour favoir fts
hommes
for ces grands
la bont de marquer
ks
de Corneille qui mritent le
pour repondre
plus d'admiration
faik
avois
a l critique
que j'en
relire fes meilleures
Engag par-l
Tragdies
j'y trouvai
fans peine
les rares beauts que ns'avoit iMifty
M. de Voltaire, Je ne m'y tois pas
arrt en lifnt autre fois Corneille,
rfroidi ou prvenu par fes dfauts
moins
&n
flon toute apparence,
au carattere
d fes perfecfenfible
me
lumire
tions, Cette
nouvelle
fit craindre de rn tre tromp eieore

IL

de Corn, et --de:

Racine

tr&

far Racine de fur les dfauts mmes


de Corneille
mais ayant relu l'un &
je
l'autre
avec quelque attention
de penfe
cet
a'ai pas, chaqg
gard, & voici ce qu'il me femble
'Yde ces hommes illuftres.
de Corneille difent Ibufans les
chofs
vent de grandes
infpber
j ceux de Racine les infpirent fans le dire
les uns parlent
afin de fe faire
& toujours
trop
les autres fe font coneonnottfe
notre parce qu'ils parlent.
Corneille
paroit
ignorer
fur -tout que les
grands hommes fe caraftrifent
fouvent davantage par les chofes qu'ils
que par celles
ne difent
point
qu'ils difent.,
veut
peindre
Lorfque
Racine
de amour
Acomat, fmin Tafure
des janiflires
ce vifr rpond
Leshros

tu crois

Quoi

cher Ofmin

ptafKer,
Flate

encore

que

Valeur

peofwl
ti'

gloire

;
leur

ma

Sx.

vit

dans

leu

i2o

Parallle

Crois-tu
qu'ils
me fuivront
encore avec plaifir,
la
reonnotront
voix de leur Vifir
Et
qu'ils

On voit dans les deux premiers


vers un Gnral difgraci
que te
fouvehir de fa gloire & rattachefenment des foldats attendrirent
fiblement
& dans les deux derniers un rebelle qui mdite quelque
delTein.
Voil comme il chape aux
fans auhommes de fe caraftrifer
On en
cune intention
marque.
d'exemples
trouveroit
beaucoup
dans Racine plus fenfibles que celui-ci
c'eft l fa manire de peindre. Il eft vrai qu'il la quitte un
lorfqu'il met dans la bouche
peu
du mme Acomau
Et
(ir

`.
s'il
faut
que
je
meure
comme un Yi
mon
Mourom
cher Ofmin
j Et
toi.
'<,
Comme le favori d'un homme tel que moi*

Ces paroles ne font pas peut-tre


d'un grand
homme > mais je ls cite
parce

DE Corn,

et

de

12x1

Racine

_r_L1:

L1:_

imites
du
parce qu'elles femblent
iftile de Corneille: c'eft-l ce que j'appelle en quelque forte parler pour Ce
faire
connotre,
& dire des grandes
chofes fans les infpirer.
Mais coutons
Corneille
mme ;>
c'eft le Comte qui parle dans le Cid
`.

'

Les exemples
vivans
font
Un Prince
dans
un livre
voir.
Et qu'a fait
nes

aprs

tout

d'un autre
pouvoir
apprend mal fon de<
d'ance grand
nombre

Que n puifle
galerune de mes journes
Si vous ftes vaillant,
je le fuis aujourd'hui;
ferme
Et ce bras du Royaume cft plus
appui
j
,'?'+'
ce fer
Grenade
& PAragon
tremblent
quand
_
brille
}
Mon nom fert
de rempart
toute la Caftille;
bien- tt fous d'autres
Sans moi vous paieriez
loix
Et vous auriez

bien

tt

vos ennemis

pour Roi?.
ma
pour rehaufler

Chaque
jour
chaque inftant
gloire
i
Met Lauriers
Viftoire fur Vicfur Lauriers
toire.
mes cts
Ce Prince
feroit dans les combats
de mon bras j
L'flTai
d fon courage l'ombre
en
me
II apprendrait
vaincre
regardant
faire
L

f ARALL-fcfe

*'
II

pfcifonne aujourd'hui

n'y

ofttntatioa
qui ne fente l ridicule
de ces paroles
& je cris-eju-'elleS
<&it t cites
long* tems- avant
moi.

En

voici

que

Ton

lotie

encore

n tant pas aufli affeftes


y
c qui
font plus propres
par cet endroit
faire iliufion. Ceft Cormme
nelie 9 veuve
le Cfan

qui par-

de Pompe

ledeflin,
qus dans
Cjarj
car
brave
& non pas
( !tt*a fait ta prifonniere
Et tu ne pretens
pas qu'il m'abbatte
&
te rendre
hommages
Jufq'
a
Seigneur.
De quelque rude trait
qu'il m'ofe
Veuve

du jeune
de Scipion
Fille
mon
Romaine
&c

Crajfe
& pour
courage

ferts.

tes
ton
te

je

eldave
j
le cur
nommer

avoir

ftape

& Veuve de Pomfe 5


te dire plus
au-deflus
eft encore

:>"

1
A,

Romaine
je fuis
Cfar
je te i'ai dj dit
le
un cur comme
ta captive,
Et
quoique
mien

rien
f
te
ne
demande
De peur, de .s'oublier
tremble,
o
qu'il
Ordonn,
& fans x~ vouloir
s'humsiie
7fuis
Cornehe*
toi
feulement
je
que
Souviens

DE <&$N*f f il lACINE :iai'


o fe
Et dans un autre "endroit
de Cfar9
mme
Corndie
parle
qui punit
les meurtriers
du grand
Pompe `~
Tant'

d'intrts

font

joints

ceux

3e

mot*
')"~

poux y
Que }c ne devrois rien ce qu'il
fait pour nousi
Si comme par foimme un grand coeur juge un
autre
Je n'aimoi
mieux juger fa vertu par la n6tre.j
Et croire
armons ces combatque nous feuls
L:,

tans

Parce
qu'au
autant*

point

qu'il eft

voudrais
r

j'en

faire
~`

Il meffflrot,
dit encore M. eF*
filon, ^ans la lettre vdjl eit pag.
1 5 1
qtfin donn fmvem aux Roumains

Je

un

m trouve

Mfcours

trop

point

faftwux

entre

de proportion

Ifemphafe avec laquelle Augufte^r*U dans la Tragdie de Jnna


& la
avec laquelle juemodejkfimpliit
jtojae
kM
dans
tout
le
dtail
de
pdnt
fis, nmurs

Tout e

p&ymsdans Tite-Live
ia^^e,j dans Cicgron

que

iww

dans PinhdansZ
j~

Z.

SUeW

24

ne
me

Parallle

nous reprfente
les Romains corn*
des hommes hautains
dans leurs

mais Jimpls
naturels
&
fenrimens,
mode fies dans leurs paroles.
Cette affe&ation de grandeur
que
nous leur prtons,
m'a toujours
paThru le principal cueil de notre
on
tre. Si Ton y vouloit
rflchir
moins dans le
verrait
que rien n'eft
cara&ere
des grands hommes
que
ceftil.
Je fai qu'on a dit de Corneille
les
s'toit
attach
peindre
qu'il
tre.
hommes tels
qu'ils
devroient
l eft donc sr au moins
qu'il ne les
G'eft
a pas peints tels qu'ils tpient.
un grand aveu que cela.
Corneille
a
cr donner fans doute fes Hros
celui de la
un caradere
fuprieur
Nature.
Les Peintres
n'ont pas eu
ont
la mme prfomption
lorfqu'ils
voulu peindre
les Anges
ils ont;
de F^hfnce
ils ont
pris tes-traits
rendu
cet
hommage la nature

de

Corn,

et

IUne,

125

nan'j,leur/rihe
t' 1. ,>,Mo&te
..J.LL. ~At'tait r~W~
moins
un beau. champ
pour leur
imagiatioi
? mais c'ft qulls toient
per mds que l'imagination

des hom-

"}~i9p;-d'ailleurs
mes
fconde m (M*
"J.p.D,J;N"
mres
ne powoit donner de la vie
Si Corneille
Ces propres inventions.
eut fait attention
que tous les Pane*
froids,
il en a&roit
gyriquess'toient
trouv
la auience
que les Ora*
teur$
voijloient
accommoder
te
hommes
leurs ides 9 au lieu &
former tes iie'es
fur ls hommes.
Mais Terreur
de Corneille
ne m@
le bn got n'efl
furprend point
de la
la belle
qu'un
fin $c fidle
,e "i}1a~
na*
,qa~li~hrt~
qu' ceux qui
ture
& n'appartient
^nt l'efprit
naturel.
Corneille
n
dans un lcle plein d'affectation
13^
aufl T>
pouvoit
avoir le got jufte
t-ilfit

paratre

npn-feulem?n-t4an$

mais
Ces

encore

dans

^uvrages

&$

~$),'~#
jq&,de fes
,e, mp~
modles i4n,e!
ayant
p,e~,p
~r prfet
rite
l#ti
&ln&w# &?'$.
.gi')~4,f,
~e,s-f'tJ,

>}:

Hi,

~"f'I'{"

"'17;I""$?'J

'~

jztf

Parallle

~.xJ he~ur~ux~Griis~ `de~


gnols
~1i(ce,
)~-la ~s aN~eS 'QfFett;e1s,,e~
is Hce~e~ (m~enc~a~
b
fe"cl1~q;
'$ :ph~a,fes .f}'nop\ffl~St;
~a
m~~e
pt~
~ii~e~q~re ala~F.:di~if o~~a~'un'S'
,erl,
e~<~~~s
d~t~~i~~
~are~ q~i r~~roidi~'ynt lea pl>rts `f~
~ea ~~ne~ .u .. fqn .croit ~fl,~r
l1'1I11e~'h~fe'
pu~biique,de, }1hUof~En~~
'\li".l1(}ue,'l~s.,~q(e~.poqr.,l~s~h~~~'
,1i11J1~ loi~fqu~e Cz~znadit,.
w
aux 'Trtrs he ~oitf pMS exp9'tc~
'1~,t~p~~pt
"` -il
rt':~un' 'llt
:~l'ar eut moms.o,~

'ar.i~

~er~fonn~

qui; ne: p~~~

~4~,J~t~r~rt"a,l;!r
qp~~Vq'u
~r~M~~x'emaat~M~~
,
"9~~i~_t~jr;~t1'j:jSj~~tt')"J!(.i'
.\i'~J1"\tt~,Jt~i'~4~g}'ftl~Utq~~n,,?f~
'

1
~y

.s

"F,~ue-'is~'i~K~"Ai~~

DE

Et

C~RN.

!~E

les de rafbiinment
enoM'e bien barbare

T~ANE.

r"2~-7~

d~un g6~
cep~md~a~tj~
l viipportepl~s
tranquillement
ce ~d4e=c'i~.ile'
qu la` ~ro~ere
f~ue~,fe
pe`tir~e
qu~Cof/!z~ ii~
~e e'quelq`~~=foi~ ~a .firt~de~~f~~ "&1'(.
ros: Ba~~exenp~e
rlo~r~ue ~rc~
d~ns
gu.-it~e Cur~~ze ~c'ef~=-~di~~
~in ,:Scfi~'qldrt1""amir.;Cu\ptia:ce
~'a~v:
~~~6
a
Je

v~

~nt

~M~~

etFC~re,.8'c~c'=efi>ce..`qui me tM~
rn'toit;. poz~t connue.
:~ai~,e~rip:r~:y:eIt1(
.~mirie' ptf~
e& au` plus Ra~
f.'
'r ~'n/
:i.<:1'
p
"Sc:J,~1t.Z:q~e;el!tre.
~Y'imi~,p.9Pt,

Ie

cette t 'l;r~g!7
'~or~a~~`, e ~ro
.~m~
Trag'
S;
id' d`
'"@.ce,te
H~r~o~s
uil

]~99

f. ~Ton,nj<M n*em!)r8zpas
triamte
t
~t~Me~~v~
p!us
~n~~
~~)M vemr t~a

~'C~M~

tceur

d~ vertu
de

par,

charme

pqHur fe plaindre

ayee

e&n~
a I&

vous.

:!#*
,:"p

PvAR

L EL
t ?" $

mas la fg*
ainff~ contre
isoite s'exprime-t-elte
u& anni &: un rival
modefte
Pu
,p fe
plufe&t 'dans les circonftances>
trouvent
ces deux Hras
te m+
pris g<^ b^ & Horace n'ft.41
spas le
angige 4'une pitention
grpflkre
&
purile
ptent

une valeur

froce

Me permettra-t-on

de le ^dire 3

sue fmble qu'il


manque tous lm
de Corneille,
caractres
d'ailleurs
ces traits Amples
pleins de force
<*ju font fentir une grande tendue
eefprit.
Ces traits
fe rencontrent t en
foule dans Roxane
dans Agrippint?
II .tok doj*~
Joad
Aomat ^Athalie,
i Corneille
de peindre les hautes
mais il appartient
Racine
Vertus,
de c^ra^rifr
les efprits iuprieurs,
fans raifonneSi de les earadrifr
knent & ns rnaximes.
par la feule nfeflite'
o miient
ces gsends
Sommes
4'jmpfimerkur
ara^-

DE

CoUR.

ET

EciNE.

DE

12$

montre jamais avec plus d'avantage,


parle avec une fimplique lorsqu'il
& tendre
au petit
,cit majefteufe
Joas
& qu'il
femble cacher tout fon
cet enefprit pour fe proportionnera
de mme qu'Athalie.
fant
Corneille,
au contraire,
fe guind fbuvent pour
& fait des
atteindre
la grandeur
efforts
fi fenfibles
qu'on diroit
qu'elle ne lui efl point naturelle.
Que dirai-je
encore de la pe(nfois aux
teur qu'il donne
quelque
en
plus grands
hommes ? Augufte
parlant
Cirina
fait
d'abord
un
de Rhteur.
exorde
que
Remarquez
-je prends l'exemple de tous ces dfauts
dans les Scnes les plus dmir
res
Pirensun
chof

fige,

Cinna,

prends

& fur

toute

Obferye esaement la loi que je t'impoft


l'oreille
mes discours
Prte fans te troubler
d'aucun
cri n'en interromps
D^aucuntnot,
cours}
& fi ce grand
i' Tiens ta langue captive
A ton motion
fait
quelque
vioteRee

e
>
flenee

J;P
PARai^iti

ijo
(;,
TTtt penrras
Sur pourras
Tu
cepoint
De

pine
plus

~J:I.

me tepon~~e apf~
n contente
mefeulement
rpondre
aprs

-combien

la

dans
noble

fimplicite*

iAgri-

e(t-ell@

Brkannicus

& plus

Apptochefcvous
ce;
On veut que

t~.ut:~ l~i~~r,=*>
tau*s| loiilfir
mon defir.

NetM
fur [vat

naturelle
& prenez
foupcons

je

Cepenijar^:
Jorfqu'an
fait
Potes,
:rallele <1^ cesdsus

votre
vous

le
.il

plafatis-

Parfem-

:>le qu'on ne convienne de Tart d#


Racine

mille

poi^r donner
xn g^.
l'avantage
gue

Cor*

Qu'on

]wvpi<xy cett diftinaiompoujriiar,de


dp ifeur
i^uer ks <:ara^:ere
raifonnafele
je la trouverai
phrafes
mais lorfqu'on
parle de Tart de Rales ^ho^
cine
l'art qui met toutes
fes leur place & fai$ les fiiefurer
les
aux hommes
l'art,
qui jchafl
les fuperfluits,
obTcurits
les fauxtrillans
l'art qpi pejnt
la nature

de Corn, bt f: Racine*

forte
fdn f ]*elfeion
libre
conde 9 aife
pleine de fblime &
de grces
que peut-on penfr d?un'
tel art
fi ce n'eft qu'il eft le gni
des hommes extraordinaires
de l'original
mme de ces rgles que les
Ecrivains fans gnie embralTent
avec
tant d zl & avec f peu de fucdans
la mort de
cs ? Qu'eft-ce
C/kr,

que

l'art

des

harangues

&

An-

toine
fi ce n'eft le gnie d'un esc celui de la vraie
prit fuprieur
,c
loquence
?
On

trouve

auf

des

exemples

dans

de 1-rt
Corneille,
mais Tplus rares
& s'il avit crit
dont je parle

plus tard
on ne peut favoir
quelle perfe&ion il auroit port fes
Ouvrages; mais puifqu'ils ne font pas
de fon ficle,
purgs de la barbarie
on peut croire qu'il n'avoit pas re`
u ce la nature ce gnie fuprieur
& qui
aux erreurs
de l'exemple'
femfote fait tout exprs pour fervir

:%gZ".

PA K A L L Et L

"y

de modle aux hommes.


Telpeu-t*
tre que celui de Pafcal
qui cridans le\
voit les Lettres Provinciales
dotooit^s
chefstems quCor/iei//e
d^oaivrsw
On
Racine n'eft pas fans dfaut.
ne remarque
pas dans fes crits auautant
tant de force que d'lvation,
Plus fak hardiefle
que d'galit.
faire natre la piet
vant encore
& Tadmiration
que
que l terreur
il n'a pu atteindre
au
rtonnement
Potes.
Nul
d quelques
Tragique
homme
n'a eu en partag
tous les
dons. Si d'ailleurs
on veut tre fp `
n
on avouera
te
que perfonne
donna
plus d;
jamais au Thtre
n'leva plus haut la parole,
pompe
c n'y vrfa plus de douceur.
Qu'on?
examine fes ouvrages fans pr ven-?
tion
quelle aboH
quelle facilit
quelles imadance
quelle Pofie
ges
quelle
dans Athalie

puret
quel fublime
j quel art dans tout ce
qu'il

de Racne.

133

quels cara&eres
qu'il a fait
lurTtout
quelle
magnificence
& en mme-temps
preffion

mais
d'ex-

d Corn,

et

quelle

Simplicit
vuCorneille a trouv le Thtre
de former le
& a eu l'avantage
de
got de fon iicle iur fbn cara&ere.
Racine a paru aprs lui & a partag
S'il eut t poffeble
de
les efprits.
peut-tre
qu'on
changer cet ordre
auroit jug de l'un & de l'autre fort
diffremment.
mais Corneille
efl
Oui
dit-on
il a cr le
&
venu le premier
cela.
Thtre.
Je ne puis foufcrire
Corneille
ayoit des grands modles
qu'il n'a pas peut
parmi les Anciens
tre gals. Racine ne l'a point fuin'a pris une route, je
vi; perfonne
mais plus
ne dis pas plus diffrente

original
oppofe
perfonne n'efl
Si Corneille a droit
titre.
meilleur
de prtendre
la gloire des Inventeurs on ne peut l'ter Racine %
a

Pril-lele-

i$4

on en de
& l'autre
Matres
lequel a choif les meilleurs & les a mieux imits ?
On reproche
Racine de n'avoir
le cara&ere
pas donn fs Hros
de leur iicle & de leur Nation:rnais
font de tous les
les grands hommes
On ren*
ges & de tous les pays.
& le
droit le Vicomte de Turenne
mconnoi
de Richelieu
Cardinal
fables
en leur donnant le carateLes mes vritare de leur iicle.
tnais

fi

l'un

ne font-elles
que
grandes
parce qu'elles
fe trouvent fuprieu l'ducares par leur condition
elles
emtion
& aux coutumes
& i elles
peu d'autrui
pruntent
aux
endroits
tiennent
par quelques
on peut du
de leur pays
prjugs
dans un jour 0C1
noins les prendre
n'offrent
que les traits de la
elles
Rature
leur mre commune.
Racine.
Je reviens
Ne parfbibles
ds
tes
Tragdies
pas
blement

de Corn,

et m fli^e^E.

t jf

de ce grand pote
Alexandre
+
dans
Brnice Efther
la Thbade
on pourrait citer
encore
lefquelles
Ce n'eft pas
des grandes beauts.
& par le
par les eflais d'un Auteur
plus petit
nombre de fes ouvrages
par le plus
qu'on en doit juger,mais
ls chefs*
& par
grand- nombre
cToe vres. Qu'on obierve cette regl
.jjJ,
iD,
avec Racine
qu'QJi examine en-
fuite fes crits. Baja^et
Xiphars
ces cara&eres fi critir
Britannicus

qus,ontla douceur&la dlicatefl


de nos murs qualits qui onip
ferencontrer
chez d'autres hommes
n'en ont p$ le ridicule
eomme^
Mais je veux
on rinfinue.
qu'ilsfoient lu
foibles qu'ils ne me pa^
roifent; quelle Tragdie a-t-on vue*
ou tous les perfonnes
fuint de la
force
cela ne fe peut s
mme
Mathan & Abnerfont
peu confid*
& cela n'eft
rables dans Athalie
,n ,,+.0
d*?
pMvatieu
'Rr:
pa un dfaut;, mais ~nvau~n
m;i'R",I,"t('I'J-)!tt""vu
M

ti.6

Parallle

Que voitne beaut plus acheve.


fublime
on d'ailleurs
dplus
que
toute cette Tragdie ?
donc Racine t
Que reprocher
d'avoir
mis quelque fois dans fes
tel
foible
ouvrages
un amour
peut-tre qu'il eft dplac au Thr
tre. Je l'avoue mais ceux qui Jfe
fondent l-defus
pour bannir de la
Scne une paflion fi gnrale
&
ce me femble
fx violente
pafTent
dans un autre excs.
`
Les grands hommes font grands
& ne font jadans leurs amours
mais plus aimable.
L'amour eft Je
cara&erele plus tendre de l'humanit
& l'humanit
eft le charme & la
de la nature.
perfection
Je finis cette difgreflon
& ce
concevoit
long parallle.
Corneille
Racine
les choies
plus fortement
& avec plus d'inplus profondment
telligence.
Ce dernier eft peut-tre
France ait
le plus beau gnie la

be Corn,

et

de Racine,

i %f

ep, & le plias loquent de fes Potes*,


A Ftard e Corneille
p rfonne
n'a de traits plus levez & plus fcar*
lait~ l'ide
d'ua
dis
l'ide d'iaa
dis
perionne~a
personne n'a ^laifle*
ferr k vhment^
diald|ife
avec le mm
n'a peint
perfonn
t la Ibrce
bonheur
rinfle^ibilit
de :Ia
la vertu.
nat de
De ces
~e~tu, 3~e
es
d,
d'crit
:q~i
qui "A
difputes
mmes que je lm reproche.
fortent quelque
fois des clairs qui
& des combiffent l'efprk tonn
levenf:
bats
qui vritablement
Fam. Mais quand on a rendu juftice Ton gnie qui a perc fouvejat
le got barbare
de fon fick 9 on
de rejetter
ne peut
s'empcher
ce qu'ils retiens,
dans ces ouvrages
de fet
nent de ce mauvais got
les perptuer
dans les admirateurs
trop paflionas
de ce grand Maltrf
Les gens d mtier
f@it
pte
que les autres ; fies d4"
ndulgens
n regardent
1wm
f ar#t qa'fe
wr
~ .ar~~a
t.rl$' ,,0r111DiUX~;
"fj.U..
,ag,gv.
MJ

i|8

Parallle

fentent
de leur modle
& qu'ils
toutes les difficults & tout e prix
des
mais le refte
de l'invention
des ouvrages^ H:els
lommes
juge
aux tems c
fanfc gan|
qu'ils font
Y
aux Auteurs.
Pour moi quand je fais la Criti.
illuftres
que de tant d'hommes
des ides
mon objet eft de prendre
Je
plus juftes de leur carra&ere.
ne crois pas qu'on puifl raifnnacette harblement
me reprocher
la nature a donn aux grands
diefe
& Mkr aux au>Hommes de faire
tres de juger.
Si l'on trouve que je relev davantage les dfauts des uns que ceux
des autres
que c'eft
je dclare
caufe
que les uns me font plus
ou pour
feniibles
que les autres
viter de rpeter des choies qui font
trop
connues.
finir
&marquer chacun de
Pour
ces Potes par ce qu'ils ont eu de

DE CORN. ET DE RACINE f f
je dirai que Corneille
plus propre
force
BoileauH
arnrninementla
la Fontaine
la navet
juftefTe
Chaulieu les grces & li'ngenieux
Molire les faillies
& la vire imitaRacine la dignit
tion des murs
& l'loquence.
FexIls n'ont pas ces avantages
il les ont
clufion les uns des autres
feulement
dans un degr plus mi*
nent, avec une infinit d'autres perfections
que chacun peut
y remarquer.

i^S

OBSERVATIONS

SUR le jugement
que M* e foont
taite & Madame de Sevign
& de Racine y
port de Corneille
par M, Gaillard.
chefs, d'uvres de Corneille
C/zfont (*) le Cid
Horace
<s
FolyeuBe
la mort de Pompe f
Sertorius 6c. jP^m Saiwhe
Rodogune
a" Aragon il y a de trs belles cltQdans Thodore
fes dans Sophonisbe
dans Hraclius
dans Nicomede &
fes dernieres
dans
c&dipe* Mais
auffi bien que fes premiepices
ce
lui ont fait peu d'honneur;
res
trop-tt
grand gnie a ciammnc^
& a fini trop-tard.
Voici le Jugement
que l'Auteur
du Temple du Got en a lport
LEs

) Toyes fur ces diffrentes

Corneille*

pices la vie

as

de

M.

Gaillard.

14*-

ce fublime
Corneille
grand
Qui plut bien moins notre oreille
Qu' notre efprit qu'il torina.
Ce Corneille
qui Crayonna

L'ame " Augure


de Ci/ma,
De Pompe & de Corneliet
Jettoit au feu fa Pukhirie
1.
Agfilas
& Surina
fans foiblefle <
Et facrifioit
Tous ces enfans
infortuns,
de fa viellefle
Fruit languiffans
Trop indignes de leurs ans.
Plus deux
plus tendre
plus fduifant
Et parlant
au cur de plus prs >
Nous attachant
fans nous furprendre
9
Et ne fe dmentant
jamais,
"Ratine obferve les portraits
De Britannicus.
'Hlpolite
& Xiphars
De Baja^et
leurs traits
y
Apeine ildiftingue
Tendres
galans
doux & diferets;
Et l'amour
qui marche leur fuite
Les croit des Courtifans
Franois.
Ce

unila trop grande


les caractres
que
l'on reproche notre illuftre Racine.
En effet,
il faut convenir que tous
un peu
fes Hros fe refemblent
& j'avoue que Porus lui-mtrop
me me parot plus Courtifan
Fran-*

C'eft
formit

donc
dans

-14*

OwsmRifATfwm

que Roi
ois
dit Axiani

des

Indes

tefcp'il

Qu'attf
dea vos Madame
pas favoif
Pourquoi
ds ces moment ne puis-je
1
on pu vous mouvoir
Si mes triftes foupirs
adorable
Aaiane
le fort

VouleZ-vous
car
A ne plus vous revoir peut tre to# condamne.)
Voule**vus
%u'en moarant un Prince
infortun
gloire il toit dftini ?t
Ignore
quelle
a

Si

Ah
vous feeties
,~b-!ti'et

t.1

pour

Prineeffe.
i divine
moi
heure
quelque

me promet
jour.
Me pourroit
d'amour

bien

encor

tant

d'eftime

promettre

en
un

ufe
ce
peu

Je ne parle point du hros de cette


qui toujours
foupirant
au*
pice
plutt un
prs de fa Clophile eft
Alexandre^Paxis
9 qu'un Alexandre
le Grand
Foi de Macedoin.
tout
Mais
aprs
j'ofe (mtenir
doix & tendt^qu
que ce ara&ere
M. Racine a dme prefqufc
to^S
fes Hros,
c aimable
qu'on
m
doit point
k en faire un crime; i:

(jAillreu

.14.

i4|

ceux que bit font


6c }e emme
ce reproche
f V lorsqu'ils
ont lu
ils font en*
Bajmet
par exeMple
fentirnavs de rvoir
les mentes
meiis
ans Hippo&y&e &L dans
il on veut parler de bonne
tannicus
foi, *on m'avouera
qu'on lit toutes
les pices de Racine
les unes aprs
avec un plaifr toujours
les autres
t qu'il
vif & toujours
nouveau
la longue Elgie
n'y pas jufqu'
de Titus & de Brnice qui ne fafl
ce n'efl
verfer des larmes
donc
& non
que par le raifonnement
point par le fendaient qu*on s'apperce
oit de ce dfaut de varit
donc point rel en fait
dfaut n'eft
ou du moins il eft bien
de got
lger.
Je ne vois pas non plus quel fi
un peu
crime c'eft
d'avoir
grand
de certains Hadouci le cara&ere
& fau^
farouche
ros dont l'humeur
vage

et

peu

compatible

avee

1 44

O B SE R Y A T

O N S.

il eft vrai que ce n'eft


murs
point les peindre tels qu'ils doivent
tre pour intrefTer & pour plaire.
infi peHbnne n'eft phoque d'entendre Baja%et dire fa chre Athto-Vide

nos

de vous tre infidle


Plus vous me commandez
vous mritez
>
Madame,
plus je vois combien
ce que vous.fouhaitez.
De ne point obtenir
notre
& n dans
Quoi
cet amour A tendre,
enfance
Dont tes feux

avec nous ont cr dans le filence


feule arrter
Vos larmes
que ma main pouvoit
de ne vous point quitter,
redoubls
Mes fermens
cela finiroit
Tout
pour une perfidie

tendres & mille


Ces expreffions
n'en charautres aufi paffionnes
ment pas moins, pour tre mifes
dans la bouche d'un Turc.
Mais s'il faut raifonner fur des
feul
dont le fentiment
ouvrages,
de
examinons
doit tre l'abtre
conprs les Hros de M. Racine
frontons-les
& nous verrons que
cet homme inimitable a f mettre
entre

.de

-/M.'

G&wi&mi,Q

i^f

entre eux des diffrences


trs-fen-.
& Britannicus
font
fbles. Achille
tous
deux adeux jeunes & tops
tous les deux
morux
> il croient
avoir fujet de fe plaindre
de leurs
l'un parce qu'il la croit
MatrelTes
infidle
l'autre
parce qu'il trouve
dans les
quelle
n'entre
point aflez
mouvemens
trop imptueux.
douceur
et
Voyez avec
quelle
Britannicus
quel refpeft fe plaint
& par quels tranfports
au contraire
le furieux Achille lgnaie
fon mecontentement..
ACHILLE

IPHIGENE

ma penfe
vous devez aprouver
Madame
II faut que le cruel qui m'a pu mprifer
Apprene da quel nom il ofoit
abufer.

Un cruel

comment

puis-je

autremerit

l'appel-

1er? :))
Par la main de Calchas
s'en va vous immoler
Et lorfqu' fa fureur j'oppofe ma tendrefle
Le foiri
de Ton repos eft le feu! qui vous prefl
On me ferme la bouche
on l'excufe
on le
plaint 1

OBSE

146

ON

S.

moi
& c'eft
C'eft pour lui que l'on tremble
feul qu'on craint
Macil ce donc l
Trifte effet de mes foins
dame.
.7'
avoit fait dans votre
Tout le progrs qu'Achille
Ame

La douceur d'une Matrefle eft un


cueil
contre le quel fe brife toute
la fureur d'un amant vif & emporIphignie fe dfend
t. L'aimable
& tant de tenavec tant de bont
dreffe
qu 'Achille defarm dcrie
avec fa vivacit ordinaire
Ah

fi je
vivez.

vous luis

cher

ma Prinefle
'(

Achille,
Scne
Iphiplein d'ardeur, vient arracher
mort ?1 cette Princef
gnie 'khi
vertueuse au milieu de fa
toujours
foumife aux
difgrace,
& toujours
refufe le feOrdres de fon pre
cours qui lui eft prfent Achille
toute
repren4
dfefpr de ce refus,
J"
fa colre.
Dans un autre

c de

GAILLARD.

M.

147

Eh bien
n'en parlons
plus. ObiTez cruelte
fi belle i
Et cherchez
une mort qui vous femble
votre pere
un cur o j'entrevoi,
Portez
Moins de refpet
pour
pour lui
que de haine
moi.
ame!
Une jufte fureur s'empare
de min
Vous aiiez
& moi j'y cours,
l'Autel
Madame i
Si de fang & dd morts le ciel eft affam i
fume.
Jamais de plus de fang fes Autels n'ont
A mon aveugle
amour
tout fera, lgitime
Le Prtre
deviendrala premiere
viime
& renverf
dtruit
Le hucher par mes mains
t
Dans le Sang des Bourreaux
difperf
nagera
extrme
7
Et fi dans les horreurs de ce dfordre
& prit
luimsne
Votre
Pere frapp
tombe
les trilles fruits
Alors de vos Refpets
voyant
les coups que vous aurez conduits.
Reconnoiflez

En achevant

ces

mots

il difparot.

a tous
reconnoit
bien
Qu'on
ces traits,
le colrique Achille $Ho>*
lui a donne
mre!
M. Racine
de galanterie
vernis
pius un petit
Franoif
qui le rend encore plus
aimable.
aufli doux qu1 Achille
Britannicus
eft emport,
tnet dans fes repro& toute la
ches toute la candeur
de ion cara&ere*
actere.
tehdrefle
N

'~8~48

.(~MmR.
S, R

A.fu 0!N S.

BRTT~~NIC~~

a J~NIB.

ditdeviez du moins plus long-~ems


,.J
puter,
amiti
comJe ne murmure
qu'une
point,
mune
Se range du parti
Ja\foftul1e
t
que fiatt
"1"1'
d'un empire
'lA,
ait pu vous blouir
vous
en vouliez
Qu'aux
dpens'de
ma Soeur
.Ah vous

~Oud~
comme
un autre
Mais que de ces grandeurs,
Il'
occupe
!leu,s: m'en
deu'CH~e
s
ayez paru fi leng-tems
mon coeur
de~fp~,
~Ititi
~t'avoue
encor
ce
feu''maij1eltrn~~toitp,o-i'rn
'pdpbr.
',>,<,
,t"1"
De mes peirfcuteurs
j'ai vd le ciel complih
'~jM
d%otMts
n'avoit
'roux;'
il eJefteroit
Madame,

H.

poiat
d'tre

4pMt~
oub!i4

~Ott

e~-

de~ou:~

1.:p~n~N(:ji~p,rQ~ver',arbeauque M.
~es
exemples
a
q`~~`~~'o.
) ,a!\1,m7bi.en
,.j~J1't5;di~'nI1l~F~ fas 1-fr'o's ds: traits
~~ns
qui les diingue~tles
propres,
,~d5l, aut-It-es"
'r]'o,)t6is <,Qit' .b]en:'a11t~ti d~ 'f~
~,t4n
entt
cara
&,ere
d,e Trt~~
~H~;

M.

(*A]LLAR1>.

?49

ceux de Viriate
d$ Sa.
qu'entre
& de Cornelie.
fhonisbe
de Corneille
comLes Hrones
font fieres
avons vu
me nous
& remplies
de- grands
amlit|eufes
fenrimens.
font tendres
Celles de Racine
&
en vrit
elles
engageantes
a inffont mille fois plus proprs
Il n'y a perlbnpirer de l'amour.
mieux
avoir pour
ne qui n'aimt
ou une tha~
poufe une Iphignie
ou une Viriate,
lie 9 qu'une Ariftie
eft touchante
Monime
Que
lorfquelle
avoue Xiphars Famour
a pour lui
quelle
Ma douleur
pour fe taire a trop de
Un ngjureUJ
me condamne
devoir
Mais il faut bien enfin
malgr fes
Parler
pour la premire 6c la dernire
une
Vous n'aims
ds long- temps
drefl,
&
Pour vous long- terap? m?fftige,
quel jour ces funeftes
Songe?
depuis
Firent
natre un amour qu'ils
ne in
ic vous
vous
d'un efpor
Les f^ifus
qui ne

N3

violence.
au fience
dures loix
fois
gale

ten-

m'intref.
appas

pasj
aura gure
dura

5
e9

f^

"

/ &$ I R V AT I #N S

Le troiible
pt vous
Le tourment
de me
Les rigueurs
d'un
vuxy Vm n'en
fauriez

moire,
ll?y

conter
toire

de votre pre*
jetta l'amour
& de le voie heureus,
perdre
tous vos
devoir contraire
raj^eller

Seigneur

vos malheurs
&c.

fins

conter

mon

la i#H|f-

font doux
Que tous ces fentimens
& qu'on
reconnok
& naturels
d'une jeune
1, vrai langage
bien
L'
lta le
}eune
Il
d'une
malheureuPrincefe
i vertueufe
fe vi:ime de fa grandeur
toujours
un penchant
de combattre
oblige
agrable
qui l'entrane,
le commun des hommes
tage de pouvoir fe livrer
fquence
Junie

& auquel
a l'avanfans con^

Athalk
dans Britannicus
Aricie
Iphignie
dans Bajaet
du
toutes
parlent
dans Hipofyte
C'eft
la mme douceur
mme ton.
dans les maux
la mme patience
dans les fentia mme tendrefle
la
mme vertu
enfin elles
mens
iEust toutes femblableso

-B&M
Eft-ce

un dfaut

GMMJm&* S.51

? non

fi c'eft

un paiffr.

Roxane elle-mme
malgr toute
fa jaloufe
fes menaces & fes eran'eft-elle pas bien ten*portemens
dre & bien aimable lorfquelle
dit
Bajaet

Bajfliet
couter , je fens que je vous
Gardez
de me laifler
Vous vous perdez.
Le chemin eft encore
ouvert
au repentis!
Ne
dfefpere
point une amante en furie.
Et

dans

un

autre

ajme.
fortir

endroit

Je ne puis vivre enfin ,f je nevis pour toL


Je te donne cruel
> des armes contre
moi;
ma
foiblefl.
Sans doute
& je devrais retenir
je te le conffe 9:
Tu vas en triompher.
Oui
J'afftttois
tes pux une faufle fiert y
De toi dpend ma joie j9c ma flicit j
ta mort fera fuivie j
De ma fanglante
mort
des foins <pe j'ai
pris pour
Quel ftuit
de tant
ta
vie
l

x On trouve
ces de Racine
tueufe,
qui
mme ? fait

dans toutes les picette triftefTe rnajefcomme il le dit luitout

k plailr

de 3a

1$2

OBSERVATIONS

& que Corneille,


mon
Tragdie
n'a pas n bien
connue que
avis
lui.
Les Hros de, Corneille font fiers,
,amb\ti,eux, fublimesdans, leu1}s' fen.
un
timens,
peu vains
dans leurs
dans
difcours i un peu Sophifles
leurs raifonnemens
ils ne conr~oif~
du moins,
f~nt gures la tendret
ils parl@nt & ils agifint
comme
s'ils ne la connoiffoient
ceux
point
qui le Pote a voulu donner
de
tout au plus que
ramour~j~ebnt
amoureux.
galaJ1slXnxlement
~orr~ezll~ n'a pas fd tirer parti
fi brillante
fur le
de cette 'paillon,
il varik,{l(ins
fes, tranf~h~~tre
& fi propprts & dans fe~ effes,
le Sentiment
pre
a rveiller
par
la, vivacit
avec laquelle il l'expri"
car il
me. Je parte
en g~ral,
ne
:~ut
convenir
que ce reproche
.peut
tomber ur
Ro~n~
n'y ur
font aujE Pfl$.Q.I}tl~S
,o~eu~`~~e.
que ,~a~a~et t~ ,~ritannic~ts~

~r~~

Ht!r0,g de 'RlZianeo,ntt0ute
la'dignit
qui leur cowvien-t t mais
leur fiert eft tempre
par l'ails aiment Hncer~ient
<~
mour
ils ont
i~ltont agites
ardemment
des tranfports
ils ne ~bnt galans
ils
que pare 'qu?ils font tendres
ont UMair de douleur & de intiment, qui fait qu'on s'intereHe pour
Les

eux,

eur

"b1~G~"ft,a,tag,e

pei-

de ~r~ies
e~6a ott, a:lrui1ee&ux
0' aim k on :s~r~
r~ex~l~,
ae~x~ ~~r~~r~
Et ~M~h<aw&t.
qM~
pMt MttS~
t'Une oacof mtux lue ~!m< qu'<dmif<.

du, ~r~r~ ~~r~n~i~'l~r~~


Les pa~t~as
me ~auront
peut-tre
pas bon- gr
du,
? duf pamMele que Je. ~r~~s-~a~i~e
les pr~~
~r
p~ra~r
l'un & '1'
peadant d'exam~aer
'vais

4i

~:ll~~i

61~'6~'

'~i~

ims pi~ve~ion
s'ils
8~
~m~e-qu7~,@,

avaBce',

1~ peuve~
b
dObJbl:e-au-

154

torit

O B S E

du fentiment

R t

AT

IONS

& de la raifbn.

Je prtends
que Corneille
quoiqu'il s'lve
prefque toujours
plus
haut que fon illuftre
ne fait
Rival
les grands
pas cependant
parler
de nobleTe &
hommes avec autant
Un exemde bienfance
que lui.
ce que je veux
ple rendra fenible
dire.
de difJe ne vois que trs-peu
entre Dom
&
Rodrigue
frence
Achille
l'emportement
prs
le cara&ere & Achildtermine
qui
ils font tout-a-fait
le
femblables
vitous deux
tous
deux jeunes
tous deux bouilvement
amoureux,
& de courage.
lans d'ardeur
le Comte
de
D'un autre ct

Gormas reiTemble
parfaitement
c'eft le mme orgueil
Agamemnon
La Situajoint la mme valeur.
de ces Hros dans le Qid &
tion
eft auffi
la mmedans Iphignie
mais il
Achille
adore Iphignie

DE

M.

Gaillard.

15$

courroux
contre
Prin~
cette
perede
Agamemnon
du nom
c0e
qui a! voulu abufer
^Achille
pour la Conduire l'tl,
o il avoit defein
de l'immoler.
Rodrigue pour
venger l'honneur
de comde ibn per
eft oblig
battre
le Comte
de Gormas
pre
de Chimne
de laquelle il eft perToutes
chofes
dment
amoureux.
tant dont gales de part & d'autre,
voyons de quelle manire nos
cette
deux Rivaux ont f traiter
dlicate
manire.
0
Ceft
de
le fameux
Dialogie
avant leur
Rodrigue
& du Comte
combat,
que je veux- comparer avec

cfl:

enfiarn

de

la difpute & Achille &! Agamemnon.


Cet examen
( N. B. Comme
grofroit un peu trop cette
Brochure
la
nous renvoyons
nos Le&eurs
du Cid. Atte H Scne
2,
Tragdie
& celle ilphignie
Ade IV. Scne
6. Il feroit bon mme
qu'on coippa-

156

Observations

rat

une partie des deux pices ;,uii


fairoit
plus d'impretel parallle
de
iion
fur un homme
got que
toutes
nos rflexionsIl n'y a que
le fentiment
qui puifTe tre le juge
des chofes de fentiment.
)
entire
Cette
Scne (
) toute
eft un chef-d'oeuvre
& un excelmodle
de la manire
dont-on
lent
doit faire parler des Hros. v
Cette feule conteftation
fuffiroit
pour cara&rifer
parfaitement
Achille c Agamemnon.
L'un
& l'autre
ne s'y dmentent jamais
Agamemnon eft toujours
orgueilleux
touAchiljours jaloux de (on autorit
le eft toujours
impatient
toujours
mais on ne voit point
furieux
qu'ils parlent
d'eux-mmes-,
qu'ils
chantent
leurs
propres
louanges
ni: qu'ils exaltent
leur
ridiculement
bravoure.
( *J* ) Achille
( ) Celle de RacineJ

menace Agn-

( f ) C'eft le dfhut de Corneille dans


cite
& dans prefue toutes fes Tragdies.

la

Scne

memtiGnt

:M,GkM(Jbi

^i}/

memnon
mais avec quelle grantout endeur
& quelle dlicatefte
nobleffe
dans la
fmble j! quelle
& dans
penfe
l'expreffion
que
tout <2ela eft habilement
mnag"1/
ce qui lui ap chacun
Rendons
partient
la plupart des beauts de
Scne font emprunt
cette admirable
tes dH Homre mais combien l'imitateur a-t-il
enchri fur fonoriginal.
IS Achille
de M. Racine eft auffi
mas
emport
que celui & Homre
il s'en faut beaucoup
qu'il ne fbit
aufl
groffier.
H n'appelle
point
Agammnorvi
le plus
infilent '&
gueule de( chien
le plus avide de tous les hbmme'9
homme revtu
d'impudence
f&rb&9
impofteur
qui a les yettx
yvroghe
Chien & e cur d'un Cerf 9
d'un
bte carnaciere qui' dvore le peuple
cde ffs
&c. U Achille Franois
peine \X Achille
Grec la gloire d'inTeivr ii maufdemient.
ta feule
o

y~;S

~8

~R v~

~r i o.

ofe
que l~ ,pui~'e~
rep~~:her y
Madame de ;~e;rig~n c'e\;fol1 in,du,
du4. gra
~~acin~
.J
-nd
Fegard
gard
,LJ.1iJiJ;,l~ce
jui~ice a 1"
l '9!s
/1
'1 pa.1(,:e.'1' r~1~1g~
'q>qui,,
u;1C:
tjel1..tr{l1Ji1~
~$0~, .fayo'tde.c'r~
-eMe
fe s
U
ne
Q
de
"A~~1e!
~Jf~iitrie~v}e:9 l:rs-p~u
de circo~e-Hpn de ce Ri~aLillu~re
<pi lerempla~ ;:i1;van.\g~uf~ln~l1t.tai'Jt()1f'"
~~t~
s
Ci
pa~le~
,atb\e,~e$ ,'Mad~l~:.e".<:1e:G;.
~~CZlli

Il

des cho~s ag~ables


dans
y
s.ac~zne
,& rien de pa~&e~e~t
,l~v~J:Jpqig;
~.4ie
w~1Q~~?~;ri~~li
d ~o~n~lh,
/ra4es
Qpj~~t
l~i,i~~tJpl1.n~r'\it; 1'
'tiH,eh('~i:g9rqQR~
~4,au~
l~ie~mde ~i:Q~~paxer
.C.<
,J.
C, ''
~
5cine~
,fz~tor~-s~en=~`~
d~~rnc
lF~
4 a~v a des endrb~s fro,ids & foib]~i~~i,'
n
.1;
~i~M~t~
Y
~ai~' ~Id'1V,
~,
i 1 ~'
~'q

~i~Cli2~

,~t:

!;des,
,<

C~rnRijfe,5~~111'
.(
,"
". ,r:

DE

M.

GALLARD.

10

* la Chammelai > ce n'ft pas pou*


les licles
venir f jamais it
& qu'il eefTe
> n'eft plus jeune
d'tre amoureux > ce ne fera plus .d,'
la mme
*

ehrife.

ami Corneille

donc vieil1-

Vive

des

pardonntislui

t.

iiichans vers en faveur des dis vines <Sc fubliie


beauts qui
"W'~
,;ifl.f.:
'4='"
de
a'u
'A'''iiatmnfportent
'1 ee~'~font d@
traits de Mrftrei
qui font inimi table j yDtferaux
en' dit encore
plu? que moi y c en un mot e*eft

Ii

bon

Tout

goE

cela

tenez-

eft fort

vom

y.

lgrement

dl-

qu'avecci4J & prouve feulement


tout le got poCTible
on peut quel?
qu&fois tre fort mauvais Juge n
raatiere
de got. l faut plaindre,
~u:
fit 'd!difficiles
m'l 'c
ou fi'
a&
di~no,qui font affez
ceux
feg

aveugles

pour

ne trouver

dans

Racine rien de parfaitement


.beau
rien qui faffe fri,
rien qui enlev
5\.
fonner.
II eflr, vrai que quand Madame
2

~O

Observations

i^o

elle n'a-.
de Sevign parlote ainf
voit point encore vu les excellentes Tragdies
qui ont achev de,
de, f
mettre le feau la rputation
M. ikacin
mais elle n'en eft ps<
moins mexeufable
puifqu'elle
avoit
vit Britannicus.
Au refte
je n'e-.
xmine
~.i point fi M. Ikacine n'a pas,
t plus loin qu
Andromaque mais;
tirej'o-fe dire que fon horofcope
a t,
par Madame de Sevign
bea glorieufemient
dmentie,
pajj
Mithmdate-,
par Phdre &Hypolitet,
&c Je ne dis rien d'Iphignieon
en
prtend
qiae la Chammehi
` v~eft ainfi
a~n~ y~
fourni ,,1,
le "J,{l'
modle
s'il
qu'elle obligation n lui a-t-on pas/
Mais AthalQy l Chef-d'ceuvre
de
n'a point t faite:
notre Thtre
c
afbrement
pour la Chammelai^
l'Auteurn'toit
plus jeume., lorl^
It~fi

C!

qu'il

la

Je

f'd""

r. ,f'

compofa.

fuis perfuad

me dr Sevign

eut

que

f Mada-.

vu cette

Ei,

de

M.

Gaillard..

16% vi-

fe ;H~e:r.@ltretra:t;.ee
feroit retraite
elle
eJ4't:-JiC
comme
"!C,ow.~
elle fit au fujet de l'Oraifon
funel\l~j.j,taitl"ifu;~t'~de,

J'Q.raifonun,

brede.M.
Flchier

de.Turenne-,
que M.
M.
pronona
aprs que
Mafcaron
eut enlev tous iesrfuf-.
frages..
Vive
dont
no,tre vieil ami Cor-neillf,
la. bonne heure. JVIais vive
auffi notre
aimable &. tendre
R^cine9 ce Pre du fentimeut
&le
des foibleC-;
Peintre
fidle
premier
fes du cur humain.
Defpraux ett
ajoute
Ma-*
dit encore plus que moi
Je,
?n~
ne ~9
dame de Sevgn.
Je n~
vois- point
en dit
en. quel. endroit Defpraux
ee qu'il pouvok
plus,
& j'ignore
en dire dans la convention
mais
je fai que dans fon Epitre
M,
eft la fepti^me
Racine
( qui
de
fexs. Epitres ) il donne ce gr^id
homme. les loges qui liai fnt dSs
&: tourne eo
ridieule fes. injulles

-Genfeurs, Je fais encore, que daas


fa

%lh Rilexian

conclut 1

fur

longin
0 1
Q
2

_:g

I$! :
Que

O ISERVA T I N SI
c'eft

avec

trsrpeu

de

v>fondement
que les admirateurs
outrs de. M. Corneille
veulent
infnuer
que M. Racine,
lui eft
beaucoup infrieur
pour le Su< blime
fans apporter
puifque
du contaire,
v> quantit de preuves
cette
nil ne parot pas que. toute
romaine tant
grandeur
de vertu
vante
que le premier a i bien
de fe&
exprime
dans plufieurs
pices
& qui a fait fbn e3iceive
rputation
foit au-deflis de Tin*
trepidit
plus qu'hroque
& de
> la parfaite confiance
en Dieu
de
ce vritablement
pieux, grand, fa-*
ge 6c courageux lfralite.
(Joad
",t.'
L.
dans Athalie.
).
Dans un autre
endroit,
Madame
de Sevign parle
de Baja^et
avec
affez
de mpris
elle
trouve
ce
glac*
les moeurs des
perfonnage
)""<
'] te~'d~ue~
~Mr~
Taures mal '<obferves
Je dnoue^
mmt
m prpar
9. & en mmk

S|
p.&,

$1*

41

*J>AW

elle, parle avec


temps
de Corneille
Fuiherie

loge

de la

Cela eft naturel


qui n'aime point?
Bajaet
doit aimer Pulcherie.
C'eft ainf que Madame Des~Hou*
fe dclara
la
Itres
pour
depuis
Phdre
de Pradon
& lui donna
la prfrence
hautement
fur la Phdre, de M. Racins
elle fit plus r
hazardg. contre
e'ette admira- a
$", r
;{', '3;>
qui
ble Tragdie
quelques
Vers
ne font honneur
ni
ni foa got
fon tal$tt
railleuis
illuftre.
Cette
injuftiee
de Madame de
eft d'auSevign envers M. Racfne
tant plus furprenante
que le cade cette
ractre
doux
& tendre
fort celuiDame fe rapporteroit
de cet illuftre
C'eft elTragique^
le-mme
qui. le dit:
elle

je fuis
Je fuis douce
chre* enfant
jufques
Et toutes fes lettres
La pice de Racine qui

tendre f mat
la folie.,
en font fol
lui plaifoit

164

Observ.

de M, Gaillard.

e plus,
parce
tot
Andromaque
qu'elle
trouvoit
dans les fentimens
de cette Tryenrie
pour fii fils
^avoit
une image
de ceux qu'elle
r'
pour fa chre fille.

``
& <fe
..ff:E M. KJMBciwu
la &ntyerer
fur Corneille & R&
cine.
fides
&
quatorze
tout d'un coup au grand
Corneille,
cet homme n pour crer
elie,n?efc
le Pofe Thtrale
IJ runit
pas t cre avant lui.,
toutes les parties
le,
le tendre
touchant
le terrible
le grand
Mais ce qui domine fu#
le fublime.
ces qualits
toutes
& qui les erac'eft la grandeur
brafTe chez lui,
eft peut& la hardieiTe.
Corneille
tre le plus fort gnie
qui aitj
paru depuis les Grecs. Ceft le gnie
qui a cr les
qui fait tout en lui
Il a par-
choies
& les expreflans.
Uie fi-ce 9 m%
tout mae majeft
PAssons
Venons

iHfr

JUGEMEN

dont perfonne n*p-'


magnificence
Quelle
gloire
pour
pro,cha jamais.
qu'on dit moins forte
iotre langue
d'avoir
que ia latine & la grecque
divin des
pu fournir
cet homrhe
fon feu
de rendre
traits
capables
ai
ides/

Lorfqut ce 'grand homma cornmenoit. yieillir 9 M. Racine 9 ni


tvgg un gnie heureux
un got
txquk 9 nourri d@la ;k tore ds',
excellens modlt s dis Grets ?s ae*
eommoda la TragWig fa manire.
L'Elivation ci@ Corntilk tok un
monde o^i btiueoup
d gens ne
PaUleur ci
sriivfr,
gouvoiffii
Pote avoit dea dfauts il y avoit
ctelui de. vwmxnQU9deg dlfcoura
quelquefois

embarrafTa

de

en
droits
qui
fentoient
le
d'clamateur.

Racine et le talent
d?viter ces petites fautes
toujours lgant
toujours exaft
il joignoit le plus grandart
au
gnie,
&
fquelque-efervoit

de M* l'Abb Bateux.

tSj

ifbis de l'un

Vautre,.
pour^emplacer
lever
moins
.Cherchant
l'amequ' la remuer, il parut plus aimable
plus commode
& plus la
.porte
de tout fpe&'ateur. Corneille*
ra dit un
^eft comme
quelqu'un
Aigle qui s'lve au-deCus des nue,
le Soleil
qui
qui regarde
fixement
& d
fe plait au milieu des clairs
Racine eft une Colombe
la: foudre
de
qui gmit
dans des Bofquets
Mirthe
au milieu
des Rofs. J
qui n'aime Racine t
n'y a perfonne
mais il n'eil
pas accord tout le
monde
d'admirer
Corneille,
autant
qu'il
~u'~1 lel.e~
mrite.rn~nte;.
M. de Yn.
la BruyH ?1~'jCQTj'3.eil~e
n Corneille ,t dit NI-,
gal dans les
re^ ne peut-tre
y>, endroits ou il excelle
il a pour
C ini*
m lors un caradere
original
Dans
m. mitable
mais il eft ingal.
m

quelques

unes

de

fes.

meilleure

pices il y a des fautes


fables .contre lesmgeurs,

inexcuunftile

^M

^^'NT
V

l*aoh
s de dclamateur
qui arrta
des ngligences
r & la fait
languir
?>dans les vers & dans Fexpreulon,
en
n qu'on
ne fauroit
comprendre
* un fi grand homme.
Ce qu'il y a
c'eft
9 eu de plus minent en lui
refprit
qu'il avoit fublime.
Racine eft foutenu > toujours le
foit pour le de mme par-tout
de fes pices
fein & la conduite
97 qui font juftes
prifs
rgulires
dans le bon fens c dans la natu9re j. foit pour la vrification
qui
riche dans fes rimes,
eft correfte
harrnonombreufe
w lgante
il eft permis
Si cependant
wnieufe.
97 de faire entre eux quelque cbm97 paraifon
& de les marquer Fun
ont de plus
99 l'autre
parcequils
& par ce qui clate or propre
dans leurs ouvrages
dinairement
parler
97 peut-tre
qu'on poutoit
>ainf Corneille nous afujettit
ls carat&eres
6c fe iies^
Racine

DE M. l'Abb
Racine

fe

Bateux.

conforme

aux

i 69

ntres.
Celui-l
peint les hommes comme
celui
ci les
5 ils devroient tre
5' peint tels qu'ils font. Il y a plus
ad dans l premier
de qu'on
mire <Sc de ce qu'on doit mme
imiter
il y a plus dans le fcond
de ce qu'on reconnoit
dedans les
> autres 6c de ce 'qu'on prouve en
foi-mme.
L'un lev
tonne
l'autre
inftruit
maitrife
plait
Ce
remue
touche,
pntre.
99 qu'il y a de plus grand
de plus
s ifnperieux dans la raifbn eft mani
s par celui-l
par celui-ci
ce qu'il
y a de plus tendre
& de plus flat teur dans la pafion.
Dans l'un ce
> font des rgies
des prceptes
5 des 'maximes'
dans l'autre y du
L'on eft
s? got & des lntimens.
de Cor-'
plus occup aux pices
l'on eft plus branl
& plus
m neille
39 attendri
celles
de Racine. CorRacine* eft
& neille eft plus moral
Tt
p

ijq

Juge-

M;;

en

Il femble
que Fun
plus naturel
s imite Sophocle & que l'autre doit
s plus Euripide. ->>
Pe ces deux grands hommes; runis, on peut fe former une ide du
tellement
qu'on
parfait
tragique
& la
ait dans cette ide
lare^le,
mefure du mrite de chaque Tragdie & qu'on pourra les croire
plus
flon le degr
ou moins parfaites
auront avec
de proximit
quelles
cette ide.
de
tions
Nous nous
propofs
de l 'Horace* de
donner
l'examen
Corneille
& de toute XAthalie de
Racine.
Mais les dtails nous ayant
nous nous ibmparut trop-longs
mes borns a faire voir qu'elle eft
& l'expoftion
de la piTordonance
en y joignant feuce de Corneille
cits
morceaux
lement
quelques,
en parlant qu'elle eft
pour montrer
fa manir de peindre.
On a vu dans Sophocle la nature

DE Mif
rkhe
verra

mais
le'

Abb Bateux.
nave

noble

171

& imple.
On1
l'hrogrand,

le
que dans Corneille.
Tout le monde fait FHiftoire
des
trois Horaces qui combattent
pour
les trois Curiaces
Rome
contre
Deux
qui combattent
pour Albe.
des Horaces font tus & le trbifime

quoique reft feul


trouve le moyen
de vaincre
les trois Curiaces. Rien
n'eft
plus imple
que ce fujet
r
&c. &c. &c. i
( Voyez la fuite
dans le Cours de
'3
belles Lettres p. 28a ).

`;

1 z

lia

RE

~?
1.

"ijrz

REFLEXIONS

de Dialoguer
SUR la manire
de VoldeCorneilk
& de Racine
tairefe de Crebillon.
H,
vdu Dialogue
~i~g~~
conRefait
faire
dire du ceux qu'on
L'Art
en effet
ent
ffe.t fe
f~
':1'
parler
ce qu'ils doivent =e~
dire. N'eft-ce que cela
me report
dra-t'on
Non
il n'y a pas d'autre
mais ce fecret eft le plus
ecret
difficile de tous. Il fupofe un hompour
me qui a afTez d'imagination.
en ceux qu'il fait
f transformer
afz de jugement pour ne
parler,
mettre dans leur bouche que ce qui
& afTez d'art pour inconyient
terefTer.
Le premier genre du Dialogue
fans contredit 1 eft celui de l Trafeulement
il y a
gdie. Car non
.~A

DftfGtTE

BE

R.

tff

faire parler
true extrme difficult
mais
des Princes convenablement
la Pofe noble & naturelle
qui doit
eft encore la
ce Dialogue
du monde la plus rare.
Le Dialogue eft plus aif dans la
Comdie; & cela eft i vrai, que prt
diaque tous les Auteurs Comiques
Il n'en eft pasairiloguent affezbien.
dans la haute Pofi; Corneille hiU
point comme, il
mme ne Dialogue
ou neuf pices. Ce
Eut dans huit
embafont de longs rafonnements

animer
chofe

rafTez.

Vous riy retrouverez


vif & touchant
ce
Dialogue
,bu
L
Son

malheureux

peine
A mourir

de ta main
H

y, \e ne te hais
~1""

L
le

ID.

Amant

Tu,

point
du Cid*

aura

bien

moins

qu'

vivre

avec ta haine.-

EN

E.

point..
E

dr

GlU.*

dois~
-E~y
E J|

R E;

MANIE

iy.4,,

C H

M E

N E.

Je ne puis,

k JE CD*
Craitrc-iu
bruits

f peu la honte
,,.."

&

>. v
fi peu' less

fan*

du Dialogue e
Le Chef-d'uvre
cft enoore une Scne dans les Boraces,
HORACE.
Altec

vous a nomm.
C U R I

Je yous onflois

Je ne vous connois

plus.

A C E.

eneor "i & e'eft ce qui me tu.

ont f imiter les


Peu d'Auteurs
clairs vifs de ce Dialogue
preflant
mollef
La tendre
& entre-coup.
de Racine
abondante
c Xilgmee
ft*a gres de ces traits de repartie.
en deux ou trois
& de rplique
des coups
mots qui rejOremblent
d'efcriine,
poniz
& parez preit
qu'en BmetemSe
w s

DlALO<;tfEtt.

DE

fp

Je n'en trouve gur d'exemples


que dans YCBidipe nouveau.
<ED
l'ai

P E.

t wt?*poit.
JO

Mais

vous

tes

C
le

S T.

mien.

'.DIPE.
Je te tais
y

par e crime.*
J

lieft

TE,

AS

OC

involontaire.
DIPE,

NTimporte

il
J

commis

eft
p C

A S T

(E

'j"
Ils

fatal hymen
J

teins

i
-s

O feus jadis

O C A ST

ne font point

de mifre

0 comble

trop

E.

doux

E.

j vous tes fflon

poiW.

If 6^
Vr.
Noir,

I^W':E
* D t PE.
je ne- le fuis plus.

z
V

de DiaII y a cent autres beauts


logue > dans le peu de bons^iCorneille \$ & touees qu' donnes
tes celles
de Racine
depuis Anen font des exemples
dromaque
continuels.
lues, autres Auteurs
nrbnt point:
ainli l'Art de faire parler leurs Acteurs. Ils* ne s'entendent
point j ils^
ne fe rpondent
point pour la plude cette Logique
part. Ils manquent
de
fecrette,
qui doit tre l'Ame
mme
de plus
tous les entretiens
paffionnez.
deux
Nous avons
9
Tragdies
de terreur
qui font plus remplies
intreflan& qui par des ftuations
tes touchent
le fpe&ateurs
autant
de Racine
que celles de Corneille
& de Voltaire.
Ceft ElecTre & Rhadamiftt
anais ces pices tant malc

DE

)tILO@MIU

tff

dialogues
&mal crites,
qtieferont
jues beaux endroits prs ne
jamais mifes au rang des Ouvrages
former
k
qui doivent
Claffiques,
got de la jeunefe s c'eft pourquoi
on ne les cite jamais
quand on
cite les Ecrivains
purs 6c chtiez.
Le Lt&iur eft au fopplice lorf<jue ds le premires Sclnf s il voit
dit cett
dans Elecire 9 Arcas qui
PrincefTe.
Loin de faire clater le trouble de votre ame
flme
Flatez plutt d'/tfo l'audacicule
Faites que votre hymen te diffre e'un joy
Peu tre venons- nous Orefie, de retour.

Outre que ce$ vers font durs &


fans liaifon
quel fens nous prfet
tent-ils
Ne pourroit-on pas flter la
du troupafion
d'/fw en montrant
ble
Ce n'eft mme que par foo
trouble qu'une fille peut flter la
paflion
de fon Amant ? Il falloit
> Loindfaire voir vos terreurs
dire
a..
li~oa~ y a*mais qu'elle
qu elle liaifon
flter Lis

MA NI

l*?2

flter

centre

EUE

la ime

'Itis,
avec lus

&
fe

faire que rfon hymen


diffre f II n'y a l ni raifonnement
ni dtion
& rien n'eil plus mauvais.
Enfuite

E L EC

T R E dit lus.

Dans l'tat o je fuis,


toujours triftfe
j quels
charmes
Peuvent avoird es yeux prefque teints dans les
larmes

m'
mes
Porte ailleurs
& refpeae
ton amour
<
pleur
E

,G
G SI

T E.

Ah
ne m'enviez
pas cet amour
inhumaine
ne fert que trop bien votre haine.
Ma tendreft

Que
pas- l rpondre.
veut dire
Ne menvie^
pas mon
amour ? En quoi Electre
peut-elle
Cela eft inintelenvier cet amour
Cen'eft

ligible
& barbare.
Clitemneftre vient enfuite qui dei fa fille Elecmande au jeune Itis
tre,
fe rend enfin la paffion de ce
jeune homme
& elle menace Elee~

de

Dialoguer.

tf$

Egifte alors,

tre en cas de rfiftance.


dit CLitemneftre.
Je

la

ne puis
onfiis.
C L I

Par

&

contraindre

T E M

ce raifonnement

mon

efprit

ESTRE

rpond.

je connois

vos refus

Mais
Egifle n'a fait-l aucun raiIl dit en un Vers feulefonnement.
ment qu'il ne peut contraindre Electre,
11 falloit faire raifonner lus
pour
Enfon raifonnement.
lui reprocher
defin quand le Tiran arrive
,vil
Clitemneftre
encore
mande
fi
Elecire confent au mariage ?
:r
ELECTRE

rpond.
eft

toute

fayeur de ton
qu'en
difpofer
le flanc.
Et je le garde qui te percera

fang.

Oui
prte
Je n'en

pour
veux

cc grand

hymen

ma main

& impertinente
froide
Quelle
u
nen veu~
veux difpofer
di~'pofer quen
qu'en
p~nte .~eJe ra'eti
pointe
Cela s'enten*?
faveur
de ton fang.

MANliaS

I&5

En faveur de
droit Mfcurellment
en
ton Fils. Et- ici cela veut dire
faveur de ton fng que je veux faire
Y a-t'il rien de plus pitoyacouler.
ble que cette quivoque.
E G I S TE

rpond

fi mon Fils
bien-tt
J'pirouverois

Cruelle

cette pointe
n'arrtoit
iufqu'o

dteftable

ma vengeance
va ta confiance.

pas t ici queftion


Il veut dire aparemde confiance.
ment
je me vengerois
de toi, en apta eoiiance dans les fuppliprouvant
fuffit; C
es: mais je me vengerois,
n'ell que
jufqu'o va ta confiance
pour la rime.
Clitemcela Egifte quitte
Aprs
neftre en lui difant
Mais

il n'a

Mais ma Fille paroit,,


Madame
an repos de
Et je vais travailler

je vous laifle
la Grce.

e,

parot 9
quelqu'un
Quand on dit
cela fait entendre
je vous laiffk
eft notre ennemi f
que ce quelqu'un
ne pas.
ou qu' on a des f Mbns pour
paroitre
r

de
^arbitre

Dialoguer.

devant

tout

i;

don

til

pour

fa

parle.

Quelle

s'en
au

n'a

pas

repos

ou

Enfin

cette

del

dit
du

Elle

qui

&

dit

finit

en

tout

ne

tout

fait

eft

Pre

for-

racontant

amourufe.

eft

inintelligibles

l'amour

four
trouver

je

pour

fait

rien

je

fi

Quel,

amour
jeu

de

foufoette^de,
exjaminr

yulpis

pice

de.

prie,

amour

d'une
Si

la

vous

elle*

indigne.

Comdie

ne

$*il
Roi

le

-i';

pour

rien

toute

Grce.

aufl

en

raifon,

mots

ici

la

moi*

Quelle

du

mot

dire

Faifons1
pour

faire

fon

Vers

par

Allons

feul

vient-l

qu'elle
le

'<.
mais

de

TA&e9

confidente

donc

travailler

un

que
.termine

fa

a-t'il

trouble"

Fille

Fille,

Grce

encor

mak-^propos
ti,

propre

va

repos

du.

point

raifon

aller

dit^ir,,

on

mais

lui

c'eft

lt

on

ne

verroit
de

p,as

une

page

qui

lie

fut

II

pleine
^IHJ
Q

,Jt.d:'

"~i

~a.Ta~'

~`,

,9.1,

'tfeM'NI'E'-R'E

point aitifi
pareils dfauts. Ce n'eft
il n'a
que dialogue
Sophocle
&
point fur-tout
dfigur ce fujet Trapbftiches-,
gique par des Amours
$C
wn Mi
par une Iphiariajfe
ridicules.
Il faut
qu
perfonnages
avoir
le fujet
ibit bien beau pour
ruffi au Thtre
malgr tous les
de l'Auteur
mais aufli
il
dfauts
faut convenir
-qu'il a f trs-bien
confrvr
cette
fbmbre
horreur
i3

qui doit rgner dans la pice & Electoutre


& qu'il
y a des tuations
des reconnoifTances
qui
chantes
plus belles
~lt'
'.1."ffi'
,1 que "(les'j)l"
attendrifent
plus
Scnes de Racine
lefquelles
font
un peu froides
fouvent
malgr
:0',
leur lgance.
M. de Voltaire dialogue
infiniment
mieux que M. de Crebillon
de Taveu de
.1 tout le mondeya & Ton
fuprieur
que dans ^iiel-
.S(,"'Ji:>~~m~.
Tes
pices
comme;
ques-utfes
de
~e~NHS~
dans B tutus & dans Jules-far
,'

ftile;ftf

DE Dialoguer.

183

je ne crains point de le mettre


et du grand
Corneille
& je n'avance
rient l que je ne prouve.
Voyons
les mme fuj,ets
traitez
par
car
eux. Je ne parle pas iQEdige
il eft fans difficult
que XdEdipe de
Corneille
n'aproche
pas d,e l'autre.
Mais choifflans
dans Cinna & dans
Brutus
des morceaux
qui ayeat le
`
mme fonds de p.enfe*es.
CINNA,

fartant

Augujte.

'"< '1';}

J'ofe
dire Seigneur
que par tous les climat
Ne font psi bien reus routes fortv
d*Etats
fa nature
Chaque Peuple a le lien conforme
Qu'on nft fauroit
changer fto?
lui ?e une
injure*
Telle eft la loi du Ciel
dont la fage tjul
Sem dans l'Univers cette diverfit.
aiment le Monarchique
a
Les Macdoniens
Et le refte des Grecs la libert publique,
1'
Les Parthes> les Perfans veu^nt des Sou^eainsz
le l'eul onfulat eft bon pour les Romains!
Et

iQ. Twtes fortes


tous

fas

climats

<f tats reus

nr^ft

pas

une

pat

boon

efl
expre^f)^^

tgrjois;

;attertdu

jgt&t;

.qu'up

Eta,

quelque

forme

<

Qz

r
MANIERE

1S4

Gouvernement

qu'il ait. De -plus


un climat.
on n'eft
point reu par
2. Ce n'eft point une injure qu'on
fait
un Peuple en changeant
fes
on
Loix. On peut lui faire
tort
peut le troubler
mais injure n'eft
` terme convenable
& propre
pas le
aiment
k
Macdoniens
j. Les
l'Etat
Monarchique.
Il fous-entend
Etat
Monarchique.
Mais ce mot
fe trouvant
trop loign,
Je Afoun terme vicieux
narchique eft-l
un adjeaif
U;.
}.I~

fans fubftantif.
a.

Que dans tous vos crits


Dans
vos plus grands
facre.

rvre
la langue
excs vous foit toujours

ce mourceau

Tout

d'ailleurs

eft

trs-profaciue.
Il eft tr s-.utile
d'plucher
ainf
les fautes
de ftile
& de langage o
tombent les meilleurs
Auteurs
afin
de ne point prendre
niens pour de rgies/
,~i~

E4..

leurs
manqueCe qui n'arrive

de.

-nitmQj&ziL.

i$$

que trap fouvent:


aux jeunes gens
& aux*.
Etrangers.
Bmnis le Cmfhl > dans la Tra*
gdie de ce nom,
sTexprime
ain
l
dans, un cas fort aprchant.
^n

./yJ

'i,

Allon?
f il n'e/t gjuf tepis
chaque mgt fes
Loix
fon `
Qu'ils tient de fa nature.
& qu'il
change
choijt
Efclaves d,e leurs Rdis^S inie de leurs Prtres,
Les Tdfcans'fembtent
ns pour U\\x
fous
fes
""1.
Maires
~y=.
.J.
Et de leur chaine. antique
adorateurs
heureux
comms'
fut Efdave
Voudxoisj.it
que l'Univers
eux.
eft libre
ta Grce entire
la
molle
Ioniet
Sous un joug odieux languit
aflujetie.
et fes Souverains
Rome
mais jamais* abfolus.
Son premier
Citoyen
fut:
le grand-d Remulus.
fa
Nous^ partagions
le poids
de fa grandeur
prcme
pf~!M~~
Numa
qui

fit nos

Rome enfin
je
&c,
choix,

lui-mme.
Loix. y fut fournis
a fak
un
mauvais
l'avoue

J*avou hardiment
que je donne
ici la prfrence au ftil de Brums*.
Aprs ces quatre Tragiques r je
fe
L'
m'ea
connois point qui mritant
ai

~~11,~

peine d'tre lus j d'ailleurs il faut


Il n'y a
fe borner dans tes leures.
dans Corneille
que cinq bu fix, Piqu'on
ces
qu'on doive ou plutt
lire. Il n'y a que VElere C
puiffe
chezf M. Crebillon
le Rhadamifte
dont un homme qui a un peu d'o^la lefture;
reille
puifFe foutenir"/
je
mais pour les pices de Racine
confeile
qu'on les life toutes trs Les frres Ennemis*
fouvent ) hors

*g7

'~EXAME'~
DES fautes
Tragdie

v5 nt
Juftifiant

de

les titres
Cfar

dans
Langage
e de Pompe,

ta

affreux, dont le droit d l'pie*


a condamn
Pompe.

ne peut dire le titre' dont on.


mais le titre ur lequel 9,
condamne
ou le titre
par lequel
qui coi**
damneOn

qui veut tre jufle en de telles faifons


Balance le pouvoir & non pas les raifons.

Et

eft une expre^


En d* telles faifons
Balance Je:
on lche & vicieufe.
n'eft pas le mot propre j il
pouvoir
^ouloit dire
pouvoir..
confultefon
c Cette miftiche
> & non pas les:
faifons
dit tout le contraire, de. ce

ElAII:S-

l^fi;

qu'il doit dire. Ce font prcifment


la raifon.
les raifons
c'eft--dre
d'Etat qu'on examine "& qu'on pefe..
Soutiendrez-vous

cmbe
Sous qui tout

fous qui

un faix
l'Univers

fe trouve

Rome,

foudroy

fyj

Le mot;
fimiroy 9 eft tr|sTinTjjrQ~
pre; ura fardeau ne; foudioie pasr
il accable.
Mais

quoique

vos. encens

le traitent

d'immortel.

Le mot d* encens ne peut admettre:


de pluriel. Il fallpit abfoliunent
votre encens.
l

cefle ^ devoir
A ne point s'aquitter

quandia
qu'aux

eft d'ufl rang


dette
dpens de Uur faqg.

On me dit point le rang d'une dette


& il
mais la nature d'une dette
falloitdire,
ne s'en acquitter qu'aux
dpens
de leur fang. La ngative
fint y ne* fe met. jamais av^ ue
fasdt 11% eft fiikie: &ym que

FAUTES ~ E,'
DES
DF,S FAU~R~
DE LLANGAGE.

*8f

~e~~e~~~rr~g~r~ar~.ce'U'r~ ~ue:quar~don
'en
aura montr le dfaut. Je n'i~
quand )e ferai libre.
ra
Paris
e n'crirai
quand j~urai~ du Im-'
~r-<~c.
Afi`rer

fa puifance

& fauver

Con et~i-me.

Sauver n'a la aucun fens. II ne veut


pas dire, conlerver ~a rputation
il
~ignifi~. pas conserver fon eifti11ae~
inintelligible.
u ef~~ ti4n barbarifme
Tro~

aH-de~M

cte tu,pocrr y prter

t'crit.

,r~e~ ~ef~r~t ri'i~ .pas F'rano


.ai.tt't1ne
lc~l1~e~l.1"on devroit
1 P~e:
p''tt-t'1~accl'tier,:a"
Et ton

dernMr foupir,

eft un foupit

illuflre..

bon la yrite en
~ou~zp eft
-en
Pote,~il tient
Grammaire
<P~1J~UP~9:l?;uS~
CePnheed'un
S~atMa:tfe<ePUNwe
$1~t,$~1;qt'\C d~un;'DUJfeUlla. fortne

e~fM~M~

jSX&M
E;,fJr

fjlf
Les monftres

de l'Egypte

ordonnent d fa viet,'

La conftru&ion
efl viceuf
elle
feroit
pardonnable
une grande
mais ici c'eft Clopatre qui
Jpaffion

parle de tank froid


II eii cota l vie & la tte Pmpk
On

fnt

eombiin

@Adi trop*

It i@nn@iima ffti* Se ee print peint fc


Vouamontra cependant un gsti bit au md
-j~

Cts dtuK Vers 6t fir-tmt te


dtmr f font des exprimons baffes
& trop

populaires

(/w, e il;

et

barbare.

JMais plus dans l'mfpfetH elle ^ft


On s'emporte

ence.

unpm hkn

excs

emporte,.
d'infb

Oa s'emporte
avec infolea*
.& noa pas;
ce
trop d'infolence
f
dans Finfilencei

DES FAUTES DE LANGAGE.

jft

Des'en plaindre Pomveauparavantqu'lui,.


Il falloit
avant qtf lui. L'adverbe
auparavant
ne fert jamais de conjonction.
,Qn ne dit point je paC- -1
rai
par Strasbourg,
auparavant
d'aller Paris
mais avant d'aller
o\i

avant

que d'aller

Paris.

De relever du coupdont ils font tourdis.


Il falloit
trop

de fe relever
bas.

tourdis

9 eft

Quoiqu'ilen fafle enfin.


Il fa.ut
l ftyle

quoiqu'il fajfe
noble. >~;

fur-tout dans
<.
~,

II venoit plein voile


On .dit "y pleines voiles.
voile eft fminin.

Ce

mot 9

Voil ee qu'attendoit
Reine demand
v
la
Cequ!aujufte Ojris
Le rgime

des deux verbes

eft

mal

Examen-

^z

plac c'eft
Tout

beau

8:il

une faute

nous

devons le tout.

vous

Sont des ternies


mis ce ne font
Grammaticales.

mais lgre.

bas & comiques ?


pas des fautesy,

Il

nous falloit
mence.

votre

pour vous craindre

Et que le fentiment
d'un cur
vous
Ufant mal de vos droits,

cl-

trop gnreux
rendit 'malheu-

reux.

Toute cette
phraf eft mal covotre clEn voici le fens
truite.
mence toit dangereufe
pour vous
& nous avons craint
que par un
vous ne. fi
fentiment
trop gnreux,
en
malheureux
vous rendiffiez
ufant
mal de vos droits.
Rome avec

Je m'appa-iferois

votre

fuppiice.

ne peut dire
quelsappaifer
s'immoler,
,J r_
qu'un
comme on dit
fe concilier,
s'aliner quelqu'un
On

Comme a-t-elle

reu

les

offres

de ma fltne

Comme 9

DES

FAUTES

Comme
s

DE

au lieu

dj une faute
neille
L'ordinaire

LANGAGE.

I?

de comment
toit
du temps d Cor'

Elle
craiiit
toutefois
mpris que Rome fait des

Rois.
j'

avec mpris.
On traite
On, a du
On ne fait point de mmpris.
pris.
r

D'un Aftre
n

envenime*
v

l'invifible

poifon.

)(~~vl,e~f~?;;

Vinvifible
poifon dun Aftre $ eft une
penfe faule
mal exprime
quoique la Grammaire foit ici obferve.
.)
1: :}
Qu'il
arnies..
-i

eut

II falloit
armes.

voulu

fouffrir

qu'un

bonheur de mes
'J

i
9 que le bonheur

de mer

,5
11:1V,J,
de la mme main 8e de la mme pe
Quoi
Dans un tel dTefpoir fes yeux a paff.

Comment

peut

main & d'une


fefpoir. '!ni

on paffer
pe
dans
~ic.
-i;

d'une
un dR

f#4

'

,-a.

-MMAiM^EM:^

Quelques

foins

qu'ait

Cfar.

rt

prend, des foins > on a "foin de


on agit avec foin
quelque chofe
mais on ne peut dire en gnral
'--f-"
avoir ds foins.
On

Pour de ce grand deffein

aflurcr

le fuccs.

Cette inverfion n'eft pas permif.


On en fent la raifon. Elle vient de
la duret de ces deux monofyllabes
Ainfi

pour

de

que I? naiffance

ils ont

les

efprits

bar/

furII faloit, ils ont l'efprit bas


tant au fingulier.
tout
naiffance
un cur fi gnreux
De quoi peut fatisfaire
Le fang abjeft fit vil de ces deux malheureux

n'eft
De quoi peut fatisfaire
comment
franois j il falloit
en quoi
J'en ai d}$parl maisil

pas
ou

a fOgauchir.

Gauchir efl un terme trop peu noble

DES

FAUTES

DE

LANGAGE.

9f

C'eft ce glorieux titre prjfent effefiif.


du Barreau.
A mes vux innocens font autant d'enneiiii,

Effectif:

>ft

un terme

II fallbit
de mes vux
on n'eftpas
ennemie
ennemi
oneft

'Permettez cependant qu' ces douces amorces


Je pehhe un nouveau coeur 6c de nouvelles
Ces,

deux

Vers

font

un galimatias
ppqr le,
fens
6t pour rexprefioin
Des amorces ne donnent
pas de for& on ne fent p ti cc&ur nouces
-'f f -i'
veau une amorce. ?: K
puis je Vpucroire, & n'eft ce point
Mes yeux
.un.tn'ge,

'w
")r"" u.1,
..f't'7~?<?*
.f.
Qui AtYmes- triftes vux a formce menfong*

ge

fur

fe trop
exate.

des

entortille
Ceft
du

Qu'avec chaleur

forme une
& trop

vux

phrapeu

galimatias.

"Philippe

on court le vanger,
13 .' x
Ri

E.X

y&

On court
combattre.

faifir
prendre
ne court
point
prendre > failr

yanger
On

combattre

vanger.
Pour grand qu'en

l"

foit
'

le prj
~e.

ion pirrl
~M.4

en ra-

bat.
f
`

1.

I,

n'toit
plus en v
grand
que
ufge ds le temps de Cbrnifle.
On ne trouve
pas de ces expre
ions furanes
dans les Lettres Pro*
Pour

vinciales
qui font
"(\1[.
ate.
'1 dat.
"(",1 de mme
Il en rabat
eft un terme de ,=1
tout

temps
ignoble.
ternps~i~oBI~
J'en

II

aimois

faut

mieux juger

fa vertu

pa* la iitr,

juger

de fa vertu
gar la
,d
'J!I?,ff,B.. f :t ;1.1 r~~ ,.11
dre en cette occafion
le pluriel au
au,
fingulier.
Phdre dans Racine
* lieu de
dire
j excitai mon courage.
le perfcuter
ne dit
point.
;j."2!t~)rr:s::i,i:

~j}I'~

r~~ :dn:Ci:{

~I

J'excitai
notre courage le perfcuter.
voudrois
fairgi J~
Parce
j'enLePi
qu'il efl;
"0t'e:J.a1Jqu'au point
jP,P':1Qt:q$l1!J,I.j'
V,PJ.l~1i0~SW~~
autant.

DES

DE LANGAGE.

FAUTES

197

~?~vce~qu.e
-fai.t xt~ujours en Vers
un tr~s-.mauvais ef~et.a~u
pQint qu'il
furan & fafl' e a~ueltement
lY\,l,t:

(V:,

ici,
Ti'op%~
t~

~aM~
~Mr~

P~~I(,~1"bl~r,pne
dnt vous
d&uleur

la

dire"
"non

~}aiyte~
comme
leur,
corps..
Ad

r~permi~ ~ctwdo,ur
pas trop jM~.
Une
jufte a la dou
u b,a' it Cft~ jui~e au

:>1'

Vauj! j~ atts,fante
d

plainte
i
tes
attein-

je

ne

la fuis

pas.

~t.f

le fr~is
I~ ~~aut ~e.ne
neutre
que ce;, ~e
9~<'i;S:xB~{9'~m.an~9it,
tes4vOs' fatis~aites

.pas
"'parce
& mdclina-'
a des Daines,
Eues repon.
droient?
~M~ ~/b~m~
non
"I,~$J' f,no'f'f
/8mmes.Ainfi un
',f~~1)1~t ~9~>CliFe2-ie
fuis, ~no~
.~J\(u~~
H

M~

~iom'OM

pHiu

1e eeoufj
&0tt~
R

jjfS

II

.r

E'X

'M

aucun

ordre
>
ri a pu le fecourir.
falloit,

Leur Roi n'a pu jouir


Et Pompe
eft vang

De ton
mettre

E-N

9 aucun foin

de ton cur adouci


ce. qu'il peut i'tfe

cur adouci
au lieu de ta

ici.

ne.
peut fe
Ce
ctmence.

ne peut tre reu


peut tre
autant
'gnifier
qu'il
peut
& c'eft une grande
faute
dans
un Auteur
mode langage
.'
mis

derne d'avoir

qu'il
pour
tare

ce qu'on
peut aimer.
le& bruit clatant
Ta nouvelle
victoire
un
de Roi
Qu'aux
changemens
pouf
Je

vous

aime

tout

inconftaiis.

Un peuple qui pouffe


changemens
de Roi
matias inflipportable.
Et parmi

ces

objets

ce qui

un
eft

bruit

peuple

aux.

un gali-

le pus m'afflige

IL n'eft
dans l ftile
pas permis
noble de placer aini l'adverbe
audeyaiat
du verbe.
On ne peut pas

DES

FAUTES

)E

LANGAGE.

T$$

ce qui
dire en Vers hroques
davantage
me plat
..ce que paiettiment je fupporte
& que
contrecur je fais
ce que prudemaient
je diffr,
J/a

joute,

une Requte,.

'7 p

Cf terme du Barreau
n*eft
point
dtiis
dans la Pofe
noble.
Faites

ua peu de for.ce

votre

impatience.

modrez
votre impatiens
Calmez
imce
mettez un frein votre
patience
Voil le mot propre.
Faire force:, eft brbafe.
Non

pas Rome encore.


& que tes filnrailles
en ouvrant
les murailles
la tienne auffi
chre que moi.

pas Cfar
non
Il faut
que ta dfaite
cendre
aime
A cette
Et

quoiqu'elle

9
j

Cette elle tombe furr Rome


St
tomber fur
la cendre de
femble
de la
Cfar 9 par Ia conftru&ion
phrafe.

Auffi

chre

que moi

j 033

2OO

X A M E'N

ij!f'~tl;;f:;orn~U~q\1j:it,
ner.f~ait
at1,Ql' eh
',OU;'c
,:6\~e~~ell~q~
cette .centre e~ ~\1al he1le.) pGe~
je~nt
une ,oM:ur~
amph~~e~
'aDe d'
~~e~. Je
]1
tt ,elagr
dsagrable
le'i,~t~e'~
'~te:~ :a!\
."ans
relev
pour" n'tre
que celle-ci
ni~la
Trag~
pas trop long
;jP M~P~,{cYf;"~S1
q\l,~ntl:W1.q~
"ie:
'it",d
o~c~it~s.v
~'fl
~~fat
'c,.
fin,
faut
Et

quand tout

tn&n~tbft

l trouvera
~jt~

,ff''i~

rompu.
.t.

,U,U,,,
0~
""Iian,
e,
"r""Q"m"r\'t,
',l1,n,;p~l~t
des,;it;t,~
,}t(:~Qne".1f~e
;Qn~ ;ar~
rete un e
~?~ 9BP~~e(t~()q~
&c.~
le rend inutile
'<T~y.~oJ'4~

'i'

.1'

~o~Yeu~ehoi~

;dans: mi d~efpoir
on
~abandonn~
on fe. livre .u'cl~fer~
$"
j',
poir'
:Q~'ne.
,=
e"<~i~pa~
a
>"
"'v'"

On ~~t3'~

rilI'l1~

1~1
fat'al:~i'
"lle,'dC!,
,ml~c:a
dit

1~ ~~i~.

ES FAUTES DE LANGAGE.

20%

T~r c~e~in. la.ta~


,t~bM
li`t'`; cm'in~~n `di~ .il ~,f~d'fage
l'aig~er~r;ei~u~. terme trs-improla
pre
~ra~il~mi
s'oppose
non la fat~li.
d~c~t~r
cet ex
exaadans, .,cet
J~me ~e(u~~
it arrte
, 'J~
arrtd\d.~ns
men
aux tttes" de
uniquement
6c n.,a,l- 8 pas parle des
langage,
vi~
dM~
~mbr~ eft
J~g'~e~.r:~lttt~'irc,~Qi1Qi~l'l'
~+(H~
mo..lJ.:f~j:e:!f)t;,n9h plus que
~as,~
cette
le~ Beauts de detaH~do~t
:itrei,ui1i~eft,
Tyagedie vicieH&~
r~~p1i~. ~`'1;
.A "t., y
3'. 1 Y"

FIN.

~r.i--

TABLE

DES

MATIERES.

A Brg de la vie de Pierre Cor*


XJt neilte
avec une Digrejfion
fur fin frre
Thomas.
Page i
7:
Vie de Racine.
41
Vie de Crebillon.
77
Jugement de M, de Voltaire
fut
les
Tragdies
de
Crbillon.
103
& de RaParallle
de Corneille
cine par M. de Fontnelle
115
Parallle
des mmes, par
M* de
118
Vauvenargues,
Obfervations
de M* Gaillard
fur
les mimes*
140
"Autres Obfervations
par itf, L'Abb Bateux.
**>5
Rflexions Jur la manire de Via*

v
~<

--</

TABLE

DES

MATIERES.

Je Racine
loguer
de Corneille,
de Crbiiion,
& de Voltaire.
17a
de
Examen des fautes
de langage
la Tragdie ^rf^mpe.
187

Fin

delrtable.