Vous êtes sur la page 1sur 156

ESCUELAS

DE PENSAMIENTO
ECONMICO

LUS PERDICES DE BLAS (COORDINADOR)


ROGELIO FERNNDEZ DELGADO
JOS LUIS RAMOS GOROSTIZA
NIEVES SAN EMETERIO MARTN
ESTRELLA TRINCADO AZNAR

Luis Perdices de Blas


Rogelio Fernndez Delgado
Jos Luis Ramos Gorostiza
Nieves San Emeterio Martn
Estrella Trincado Aznar
Ecobook - Editorial del Economista. 2006
Cristo, 3 - 28015 Madrid (Espaa)
Tel.: 915 595 130 - Fax: 915 595 072
www. ecobook.com
Portada: Elvira Rincn de Gregorio
Maquetacin: Cristihan Gonzlez Surez
Imprime: Top Printer Plus

ISBN formato papel: 978-84-934807-4-5


ISBN formato PDF: 978-84-934807-8-3
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial
de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y
el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

NDICE

PRLOGO ........................................................................................ 7
RELACIN ALFABTICA DE LAS CAJAS DEL PSTER ........................ 10
DEL PENSAMIENTO GRECORROMANO A 1776 .............................. 13
DE 1776 A 1870 ........................................................................... 29
DE 1870 A 1936 ........................................................................... 55
DE 1936 A LOS PREMIOS NOBEL .................................................. 91
BIBLIOGRAFA ............................................................................. 146
PSTER. ESQUEMA REDUCIDO .................................................... 150

PRLOGO

El objeto de este breve libro es explicar el pster sobre Historia


del Pensamiento Econmico publicado por la editorial Ecobook el
pasado mes de mayo con motivo de la Feria del Libro de Madrid.
No es un manual. Tampoco una gua. Ni un diccionario. Es un
mapa aproximativo de los principales economistas, corrientes y
escuelas de pensamiento desde la Antigua Grecia hasta los ms
recientes premios Nobel de Economa. Queremos recalcar la
palabra principales, pues por razones obvias no se puede incluir a
todos los economistas en un pster de tan reducido tamao. En
definitiva, el pster y el libro son unas herramientas tiles para
estudiantes de Economa y para todo aquel que de forma rpida
desee informarse de las ideas de unos economistas que cada vez
son ms citados en los debates, tanto acadmicos como polticos.
En el pster se destacan tres fechas que, ms que hitos revolucionarios o cambio bruscos, son puntos de inflexin en el desarrollo de las ideas econmicas:
1776. Ao de publicacin de la Investigacin sobre la naturaleza y
causa de las riquezas de las naciones de Adam Smith. En este libro se
expone de una forma magistral el funcionamiento del mecanismo
autorregulador del mercado, una idea que ha tenido muchos
seguidores y detractores en los dos ltimos siglos. Entre estos ltimos cabe destacar a Karl Marx.
7

1870. En la dcada de los setenta del siglo XIX se expuso con


claridad la teora de la utilidad marginal de la mano de William
Stanley Jevons (La teora de la Economa Poltica (1871), Carl Menger,
(Principios de Economa Poltica, 1871) y Lon Walras (Elementos de economa poltica pura, 1874). Con estos autores se introduce de forma
definitiva el anlisis microeconmico en nuestra disciplina.
1936. Ao de la publicacin de Teora general de la ocupacin, el
inters y el dinero de John Maynard Keynes. Gracias a este economista britnico, uno de los ms influyentes del siglo XX, por no
decir el ms, comienza de una forma autnoma el estudio de la
macroeconoma.
Los cuatro apartados del libro se corresponden con las cuatro
franjas en las que est dividido el pster. Las lneas de demarcacin son las tres fechas sealadas ms arriba: 1776, 1870 y 1936.
El primer apartado abarca desde el esbozo de las primeras ideas
sobre asuntos econmicos en el pensamiento grecorromano hasta
1776; es decir, se ocupa de las races de la Economa que confluyen en el clebre libro de Adam Smith. El segundo apartado
abarca desde Smith hasta el marginalismo; es decir, el siglo largo
de predominio de la Escuela Clsica y sus crticos, entre los que
se encuentran la Escuela histrica alemana y las diversas corrientes socialistas. El tercer apartado comprende el periodo del marginalismo y de la sntesis neoclsica en el que publicaron economistas de la altura de William S. Jevons, Carl Menger, Lon
Walras, Alfred Marshall y Knut Wicksell, entre otros. El cuarto
apartado va desde la publicacin de la Teora General de Keynes
hasta las escuelas y corrientes de pensamiento contemporneas
que hemos representado por los premios Nobel de Economa que
ms difusin han tenido. En este cuarto apartado no hemos seguido un estricto orden cronolgico, sino ms bien hemos agrupado
las diferentes secciones por afinidades temticas, dada la dificultad de ordenar las ideas contemporneas. Y el libro se complementa con una breve bibliografa en castellano, breve a propsito
8

porque nuestra labor ha sido seleccionar, con el fin de que aquellos que quieran seguir profundizando en el estudio de estos economistas y corrientes y escuelas de pensamiento lo puedan hacer
con toda facilidad.
Esperamos que esta sencilla introduccin a la Historia del Pensamiento Econmico estimule a sus lectores al estudio de las obras de
los grandes economistas del pasado y del presente.
Luis Perdices de Blas (coordinador)
Rogelio Fernndez Delgado
Jos Luis Ramos Gorostiza
Nieves San Emeterio Martn
Estrella Trincado Aznar

FIRMAS DE LAS COLABORACIONES:


R.F.D. .................................................. Rogelio Fernndez Delgado
J.L.R.G. ................................................. Jos Luis Ramos Gorostiza
N.S.M. ................................................ Nieves San Emeterio Martn
E.T. ............................................................ Estrella Trincado Aznar

RELACIN ALFABTICA
DE LAS CAJAS DEL PSTER
Pgina
Anarquismo ............................................................................ 48
Antecedentes del Marginalismo ..........................................52
Capital Humano ................................................................118
Competencia Imperfecta....................................................112
Cooperativismo....................................................................78
Crticos a la Metodologa Clsica ........................................42
Economa del Bienestar ....................................................126
Economa Poltica Radical ................................................142
Economistas Clsicos ..........................................................30
Eleccin Pblica ................................................................132
Equilibrio General, Economa Matemtica, Teora de Juegos ....98
Escuela Austriaca ................................................................60
Escuela de Chicago............................................................114
Escuela de Estocolmo ..........................................................70
Escuela de Frankfurt ..........................................................138
Escuela de Lausana..............................................................62
Escuela de Salamanca..........................................................18
Escuela Histrica Alemana ..................................................44
Estadstica Econmica y Ciclos............................................86
Estructuralismo y Neomarxismo ........................................140
Fisiocracia ............................................................................24
Galbraith ..........................................................................144
Hahn..................................................................................102
Hicks ..................................................................................100
Hobson ................................................................................82
Institucionalismo Americano ..............................................84
Jevons / Edgeworth ............................................................58
Keynes ................................................................................88
Keynesianos ........................................................................92
Macroeconoma y Crecimiento Econmico ........................94
10

Pgina
Malthus................................................................................32
Marginalismo ......................................................................56
Marshall ..............................................................................66
Marxismo ............................................................................50
Marxismo ortodoxo ............................................................74
Meade y Hicks ..................................................................128
Mercados Financieros e Informacin ................................124
Mercantilismo ......................................................................20
Mtodos Economtricos y Cuantitativos............................106
Mill ......................................................................................38
Monetarismo y Expectativas Racionales ............................116
Neoaustriacos ....................................................................110
Neoinstitucionalismo..........................................................134
Nueva Economa del Bienestar ..........................................130
Nuevas Teoras de la Empresa ..........................................120
Pensamiento Escolstico ......................................................16
Pensamiento Grecorromano ................................................14
Postkeynesianos ..................................................................96
Preclsicos............................................................................22
Regulacin ........................................................................122
Revisionismo ......................................................................72
Ricardo ................................................................................34
Say ......................................................................................36
Sntesis Neoclsica ..............................................................64
Smith ..................................................................................26
Socialismo Fabiano ..............................................................80
Socialismo Terico ..............................................................76
Socialismo Utpico ..............................................................46
Teora Realista ..................................................................136
Tradicin Austriaca ..........................................................108
Utilitarismo ..........................................................................40
Wald, Newman, Arrow, Debreu, Allais, Nash, Harsanyi....104
Wicksell................................................................................68
11

Del Pensamiento
Grecorromano
a 1776

PENSAMIENTO GRECORROMANO

Marjorie Grice-Hutchinson recoge dos tradiciones de pensamiento anteriores a la denominada Escuela de Salamanca, una tradicin analtica y una tradicin religiosa. La tradicin analtica
griega es una fusin de la Economa y la Filosofa poltica en
donde las cuestiones socioeconmicas pertenecan tanto a la tica
en tanto que se relacionaban con los contratos como a la
poltica en tanto que se referan a la gestin pblica y al ordenamiento social. Los autores ms representativos son: Hesodo
(s. VIII a. C.), Jenofonte (430-355 a.C.), Platn (427-347 a.C.) y
Aristteles (384-322 a. C.). Hesodo seala en Los trabajos y los das
la importancia del trabajo para incrementar la riqueza, adems
de considerar necesario el orden y la justicia para garantizar la
prosperidad. Jenofonte destaca en sus escritos, Econmico, Ingresos y
Gastos Pblicos e Hiern, la necesidad de que exista una administracin eficiente de los asuntos privados y pblicos, la labor del liderazgo, la divisin del trabajo, el papel de los incentivos y ciertas
nociones que se acercan al concepto de utilidad marginal decreciente. Platn trata en La Repblica sobre la divisin del trabajo y
la justificacin del mercado y de la moneda. Es partidario del
control de precios, de la calidad de las mercancas y del comercio
exterior. Defiende el dinero fiduciario y es contrario al uso del oro y
la plata en los intercambios interiores. Es un precursor de Bentham
al mantener que la vida es una yuxtaposicin del placer y del
dolor. En lo que concierne a las ideas econmicas que Aristteles
despliega en la tica a Nicmaco, Poltica y Tpicos, destaca la distincin que hace entre la justicia conmutativa, que regula los intercambios y queda fundamentada en el principio de equivalencia, y
la justicia distributiva, que regula la distribucin de la riqueza y
se basa en el principio del mrito. Diferencia entre valor de uso
14

15

... - 1776

y valor de cambio, dependiendo este ltimo de la utilidad, la escasez y los costes. Su nocin del precio justo es importante porque
considera que se basa en el principio de equivalencia. Tambin es
importante su teora del intercambio, que juzga como un proceso
bilateral en el que las partes implicadas aumentan su bienestar.
En cuanto a su pensamiento monetario hay que sealar que es
partidario del pleno contenido metlico de las monedas. Reconoce
las funciones del dinero como medio de cambio y depsito de valor.
Por ltimo hay que decir que es contrario al cobro de inters.
La tradicin religiosa, en general, condena la usura. El pensamiento judo, que pretenda reconciliar las necesidades del
comercio con la ley mosaica, cristaliz en la distincin entre beneficio legtimo y el beneficio ilegtimo derivado de la usura. En este
sentido destaca el doble contrato de venta mohatra o barata. El pensamiento musulmn era, y es, muy severo con respecto al cobro
de intereses, lo que dio lugar a mtodos ms ingeniosos para
poder cobrarlos. As se recurri a subterfugios o a ficciones legales (Hiyal) que tenan por objeto reconciliar las actividades comerciales y crediticias con las disposiciones del juez islmico. Con
relacin a la tradicin cristiana, los padres de la Iglesia condenaban sin paliativos la usura por ser un pecado contra la caridad.
Por ltimo, del pensamiento romano hay que destacar la clasificacin de los contratos que se despliega en el cdigo Corpus Iuris
Civiles, tambin conocido como Cdigo de Justiniano. As se distingue entre el contrato denominado Mutuum, que era un prstamo
gratuito de un bien fungible; el Foenus, constituido por la agregacin al Mutuum de un tipo de inters, y el Commodatum, que era un
prstamo libre de un bien no fungible (R. F. D.).

PENSAMIENTO ESCOLSTICO

Los telogos y los filsofos escolsticos pretendan entender los


fenmenos econmicos a fin de juzgarlos desde el punto de vista
moral. No se planteaban cmo funcionaba el sistema econmico,
les preocupaba si un acto era lcito o ilcito; justo o injusto, de ah
que centraran su atencin en la teora del justo precio y en los
problemas de la usura. Los escolsticos generalmente explicaban
el valor de los bienes (precios relativos) teniendo en cuenta la oferta y la demanda, esto es, el coste y la utilidad. Destaca San Alberto Magno (1193-1280), cuya teora del valor muestra cierta ambigedad, al aceptar la estimacin del mercado en el momento que
se produce la venta, y sin embargo no parece arriesgado afirmar
que contempla tanto el coste de produccin como la utilidad del
bien. Otro autor importante es Santo Toms de Aquino (12241274), si bien no avanza en la teora del valor de San Alberto
Magno, en su obra la oferta y la demanda desempean su papel
en la determinacin del precio. Con relacin a Duns Escoto
(1265-1308), pese a que su teora del valor contempla la utilidad,
defiende que el precio debe cubrir todos los costes de produccin,
incluido el beneficio del mercader y una compensacin por el
riesgo. San Bernardino de Siena (1248-1298) expuso las tres fuentes de valor: la escasez (raritas), la utilidad (virtuositas o capacidad
de satisfacer necesidades) y la deseabilidad (complacibilitas o deseo
subjetivo de satisfacer una necesidad). El mismo punto de vista lo
comparte San Antonino de Florencia (1389-1459). Con relacin
al problema del justo precio, dos son las formas de determinacin
del mismo segn los escolsticos. Por un lado, espontneamente a
travs del mercado, de modo que con el tiempo este precio ser el
precio natural, y por otro mediante la regulacin pblica o precio
legal. En ausencia de una regulacin, el precio de mercado se pre16

17

... - 1776

supone justo. Los tomistas (Alberto Magno y Toms de Aquino)


aceptaron esta opinin aunque tuvieron en cuenta el coste de produccin. La regulacin de los precios tuvo sus ms decididos
seguidores entre los nominalistas. Respecto al monopolio, los
escolsticos lo condenaron unnimemente al considerarlo como
una confabulacin para alterar los precios. Se trataba de conspiraciones contra la libertad, perjudiciales para el bien comn por
crear una escasez artificial. En cuanto al tema de los salarios, aplican la teora del justo precio al precio del trabajo, precio que se
determina por la estimacin comn a travs de la oferta y la
demanda, pero que deba permitir la manutencin del trabajador
y su familia en su nivel social. Con respecto a los derechos de propiedad los escolsticos tenan una teora consecuencialista, esto
es, que los beneficios derivados de la propiedad superan los costes
de su no existencia.
Por ltimo, cabe sealar que la teora monetaria hizo muy
pocos progresos durante la Edad Media. Segua en vigor el metalismo aristotlico, cuya exigencia de preservar la equivalencia en
los intercambios implicaba el pleno contenido metlico de las
monedas; esto es, la igualdad entre su valor facial y su valor
intrnseco. No obstante, la poca medieval aadi dos nuevas
razones para mantener el pleno contenido metlico como nica
forma de mantener estable el valor del dinero: por un lado, el respeto al contenido de los contratos, y por otro, la idea de no alterar la distribucin del producto. De modo que el dinero forma
parte de la propiedad, considerada como la esencia de los derechos subjetivos, derechos violados por la alteracin y consecuente envilecimiento del valor de las monedas (R. F. D.).

ESCUELA DE SALAMANCA

Conjunto de telogos, filsofos y canonistas que estudiaron o ensearon en la Universidad de Salamanca en el siglo XVI o bebieron
de las fuentes doctrinales de los grandes maestros de esta universidad castellana. El dominico Francisco de Vitoria (1483?-1546),
catedrtico de Teologa, es considerado el maestro de esta escuela. Intentaba reconciliar la doctrina tomista con los problemas
jurdicos, polticos, ticos y econmicos. No escribi libro alguno.
Conocemos su obra a travs de los apuntes tomados por sus
alumnos. No es exagerado afirmar que la ciencia del Derecho
internacional surgi en su ctedra de Salamanca. Uno de los primeros discpulos de Vitoria es Domingo de Soto (1494-1570),
catedrtico de Teologa en la Universidad de Salamanca (15321548). En su De Iustitia et Iure (1553-1554) estudi la usura, los
contratos, el intercambio, la simona, el precio justo y sus fluctuaciones, las compaas comerciales, la naturaleza del seguro, y la
propiedad de las inversiones. Son particularmente interesantes
sus relatos sobre las ferias espaolas y flamencas. Perfilar la teora cuantitativa al estudiar el cambio de dinero por razn de su
diferente valor en distintos lugares y tiempos. Aunque no estrictamente relacionado con el anlisis econmico pero con efectos
econmicos importantes, al menos en lo que concierne a la actual
teora econmica de los derechos de propiedad, y tambin respecto al debate sobre el Estado del Bienestar escribir sobre el
tema de la pobreza y la mendicidad en su Deliberacin en la causa de
los pobres (1545), con motivo de la polmica suscitada sobre el
socorro a los pobres en la primera mitad del siglo XVI. Otro discpulo directo de Vitoria es Martn de Azpilcueta (1492-1586),
tambin llamado El Doctor Navarro, catedrtico de Prima de
Decreto en Salamanca (1532-1538), quien enunci por primera
18

19

... - 1776

vez de forma clara y precisa en su Comentario Resolutorio de Cambios


(1556) la teora cuantitativa del dinero. Tambin pertenece a esta
escuela Toms de Mercado (1530-1576), graduado como maestro
de Teologa en Salamanca. Public en 1569 Tratos y Contratos de
mercaderes y tratantes. Supo ver que la devaluacin del tipo de cambio
era el mejor medio para evitar la denominada saca o exportacin de moneda. Aunque conoca bien el efecto de la abundancia
de monedas y metales preciosos sobre el tipo de cambio, no vio
con claridad su efecto sobre el nivel de precios. Fue el autor que
con mayor claridad trat el concepto de ley natural aplicndolo a
los asuntos prcticos. Otro autor de la escuela fue el jesuita Luis
de Molina (1535-1600), estudiante de Derecho en la Universidad
de Salamanca y profesor de Filosofa en Coimbra y de Teologa
en vora y Cuenca. Ha pasado a la historia del pensamiento econmico por varias cuestiones. Por un lado, por abandonar la teora del justo precio, admitiendo como justo el precio de competencia. Por otro sigue a Vitoria al admitir la teora del coste de
oportunidad cuando se refiere al lucrum cessans para justificar el
cobro de intereses en los contratos de prstamo. Tambin expuso
la teora cuantitativa del dinero. Y por ltimo, su obra De Iustitia
et Iure (1593-1606) tiene inters para los economistas por formular
la ley de la oferta y la demanda para la determinacin del precio,
as como por la justificacin del cobro de inters.
En definitiva, en cuanto a la teora del valor los escolsticos
espaoles del siglo XVI explicaron los precios relativos de los bienes por la oferta y la demanda, por lo que generalmente tuvieron
en cuenta tanto el coste de produccin como la utilidad. En su
doctrina del precio justo los autores de la Escuela de Salamanca
consolidaron y divulgaron los avances de sus predecesores (R. F. D.).

MERCANTILISMO

El trmino mercantilismo se utiliza para denominar la poltica econmica de los Estados nacionales en un periodo de tiempo que abarca aproximadamente desde el siglo XV al XVIII. Acabada la guerra de los Treinta Aos (1618-1648), que mantuvo enfrentada a
toda Europa por motivos religiosos y polticos, comenz a tomar
forma una nueva institucin, el Estado secular y centralizado, que
consigui reemplazar a las instituciones feudales que hasta el
momento haban sido utilizadas como instrumento de poder e
influencia mundial. Sin embargo, a mediados del siglo XVII las distintas regiones de Europa emergieron como naciones poderosas y
centralizadas, temerosas del poder de la nacin vecina. Entre sus
objetivos, blicos, polticos y sociales, descollaba la idea de que el
engrandecimiento nacional deba llevarse a cabo sin tener en cuenta los intereses del estado vecino. En otras palabras, se trataba de
arruinar econmicamente al pas prximo. Aquellos individuos que
en esta poca reflexionaban sobre asuntos econmicos, los llamados mercantilistas, arbitristas, colbertistas y cameralistas, capaces
de ser odos e incluso medrar persuadiendo a los monarcas, utilizaban una idea muy contundente, que podramos resumir diciendo
que la economa se comportaba como un juego de suma cero; es
decir, que lo que ganaba un pas representaba la prdida de otro.
Tomando como base esta concepcin, que ms tarde las proposiciones ms elementales de la teora del comercio internacional de
la Escuela clsica demostraron errnea, se diseaban polticas
intervencionistas cuyo fin ltimo era la acumulacin de metales
preciosos. Para conseguir el acaparamiento de oro y plata se actuaba sobre las partidas de la balanza comercial con el objetivo de conseguir que el valor de las exportaciones fuera superior al de las
importaciones. En general estos autores consideraban los metales
preciosos oro y plata como sinnimo de riqueza.
20

21

... - 1776

Los autores ms representativos dentro del mercantilismo ingls,


autores que participaron en numerosos debates sobre la moneda, la
poblacin, la hacienda y el comercio internacional, fueron Gerard
Malynes (1586-1641), Edward Misselden (1608-1654), Thomas
Mun (1571-1641), Josiah Child (1630-1699) y William Petty (16231687), el padre de la aritmtica poltica que pretenda cuantificar
las variables ms que usar comparativos o superlativos.
En Francia destacan las reflexiones de aquellos autores preocupados por lograr la autosuficiencia econmica de su pas. En este
sentido encontramos a Jean Bodin (1530-1596), Antoine de
Montchrtien (1575-1621) y su Trait de lconomie politique (1615),
que fue donde por primera vez aparece el concepto de economa
poltica, y Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), el influyente ministro
de Luis XIV.
De la misma forma que los autores ingleses y franceses, los mercantilistas alemanes tambin llamados cameralistas debido a su
afn por estudiar los problemas hacendsticos en el marco de las
Cmaras o consejos de los prncipes consideraban que el Estado
deba intervenir decididamente en la actividad econmica con la
intencin de acumular metales preciosos y aumentar la poblacin.
Entre otros destacan Johann Joachim Becher (1635-1682) y Phillip
Wilhelm von Hrnigk (1640-1714).
Con relacin al trmino espaol arbitrista hay que decir que fue
empleado en sentido peyorativo en la literatura del siglo XVII para
designar a la persona que inventa planes o proyectos disparatados,
con el fin de aliviar la hacienda pblica o remediar males polticos.
Los arbitristas dejan a un lado los problemas morales planteados
por los escolsticos, y los temas que tratan son muy variados: escriben sobre la decadencia econmica de Castilla, la asistencia a los
pobres, la alteracin del valor de la moneda, la tasa de trigo, la
deuda pblica, la poltica comercial y el desempeo de la hacienda.
En este grupo destacan Luis de Ortiz (s. XVI), Martn Gonzlez de
Cellorigo (1570-1620), Lope de Deza (1546-1625), Miguel Caxa de
Leruela (1562-1631) y Sancho de Moncada (1580-1638) (R. F. D.).

PRECLSICOS

El mrito de la teora cuantitativa consisti en demostrar que el


dinero, como tal, no constituye riqueza. En este sentido, se puede
afirmar que la etapa preclsica anterior a la publicacin de la
obra de Adam Smtih, Investigacin sobre la naturaleza y causas de la
riqueza de las naciones (1776), se considera un intento por superar
los errores del mercantilismo. Entre otras obras, destacan en este
periodo el Tratado de las tasas y contribuciones (1662) de William Petty
(1623-1687), el Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general (1755)
de Richard Cantillon (1680?-1734), y los Discursos polticos (1752)
de David Hume (1711-1776).
Cantillon en su Ensayo estudia la economa real, la economa
monetaria, el comercio internacional, los intercambios y la banca.
Con relacin a su anlisis monetario, cabe sealar que aplica al
dinero una teora del valor con ayuda de la teora cuantitativa
modificada mediante una teora de los costes de produccin. Era
consciente, por un lado, de que las variaciones en la cantidad de
dinero implicaban variaciones en el nivel general de precios; y por
otro, que dichas variaciones tambin tenan efectos sobre los precios relativos, entre otras cosas porque la variacin de la cantidad
de dinero no afectaba a todos los precios de la misma forma, en
el mismo grado o al mismo tiempo. Este es el denominado efecto
Cantillon que parte del supuesto de que, al descubrirse nuevas
minas de oro y plata, la oferta adicional de metales preciosos
hara aumentar inicialmente las rentas de todas las personas vinculadas a su produccin. De esta forma, el gasto de estas personas haca elevar el precio de los bienes que compraban, lo que a
su vez incrementaba el gasto y as sucesivamente. La conclusin a
la que se llega es que slo aquellos cuyas rentas aumentan primero se beneficiaban del incremento en la cantidad de dinero, mien22

23

... - 1776

tras que para aquellos cuyas rentas se elevan ms tarde, ese incremento de la cantidad de dinero resultaba perjudicial.
Ms conocida es la exposicin que de esta idea realiza David
Hume en sus Discursos polticos. Aclara Hume que el incremento de
la cantidad de oro y de plata es favorable para la industria en el
periodo intermedio entre la adquisicin de dinero y la subida de
precios. Hay que destacar la crtica que realiza Hume a la doctrina
de la balanza comercial favorable de los mercantilistas. Esta crtica,
bautizada por Jacob Viner con el nombre de teora del mecanismo autorregulador de la distribucin internacional del numerario o mecanismo de
flujo de especie, seala la incoherencia que implica el intentar conseguir por todos los medios una balanza comercial favorable. El
argumento de Hume surge al aplicar la teora cuantitativa del dinero al comercio exterior. En este sentido, el incremento de moneda
en circulacin en los pases que tuvieran supervit comercial hara
aumentar su nivel general de precios, mientras que en los pases
con dficit lo hara disminuir. La consiguiente prdida de competitividad reequilibrara antes o despus la balanza de pagos, interrumpiendo la afluencia de metales preciosos. De este modo, las
polticas comerciales mercantilistas eran efmeras quimeras.
Por ltimo y con relacin al pensamiento monetario de William
Petty, hay que decir que est de acuerdo con sus contemporneos
al considerar que era necesario que cada pas tuviera una determinada cantidad de dinero para comerciar con el resto de naciones. Si bien es partidario de la opinin de que la nacin debe
tener ms dinero que los estados vecinos, hay que decir que no se
est refiriendo a la vieja idea mercantilista de que el dinero es el
nervio del estado, sino al hecho de que el dinero es la grasa del
cuerpo poltico. Segn Petty, el exceso de grasa pone obstculos
a la agilidad y, por consiguiente, este exceso hace que el cuerpo
poltico caiga enfermo. En este sentido Petty, lleva a cabo un clculo aproximado de la cantidad de dinero deseable y lo relaciona
con la velocidad de circulacin, considerandola funcin de la
periodicidad con que se paga a los trabajadores. (R. F. D.).

FISIOCRACIA

En la Francia prerrevolucionaria, entre las dcadas de 1760 y


1780, la escuela fisiocrtica supuso la culminacin de toda una
corriente de pensamiento anticolbertista, devolviendo a las actividades agrcolas un lugar central en la reflexin econmica. Su
principal mrito fue construir el primer modelo sencillo y abstracto sobre las complejas interrelaciones que tienen lugar en
una economa. A travs de su famoso Tableau conomique, los fisicratas representaban el funcionamiento de la actividad econmica como un flujo circular similar al flujo sanguneo. As,
estableciendo una clara analoga con el cuerpo humano, el mdico Franois Quesnay (1694-1774) y sus discpulos entre los que
destaca el marqus de Mirabeau (1715-1789) entendan que
para solucionar las enfermedades de la sociedad era antes preciso conocer la fisiologa del orden econmico en el que descansaba el orden social. Segn la concepcin fisiocrtica, el lugar
central en dicho orden econmico lo ocupaba la agricultura,
nica actividad productiva ya que era el nico sector generador
de producto neto (esto es, de un excedente sobre el coste necesario de produccin, que poda considerarse como un regalo de la
Naturaleza). El Tableau representaba la circulacin ideal de ese
producto neto por la sociedad, constituida por la clase propietaria o terrateniente, la clase productiva (los agricultores) y la clase
estril (los comerciantes y artesanos). Dada la particular idea
fisiocrtica de produccin, las posibilidades de aumentar la
dimensin del crculo de la actividad econmica pasaban necesariamente por el aprovechamiento del poder creador de la Naturaleza, ya que la manufactura y el comercio se limitaban, respectivamente, a transformar y distribuir lo que proporcionaba la
agricultura.
24

25

... - 1776

Partiendo de esta concepcin, parece lgico que para los fisicratas la renta generada en el sector agrcola fuese el nico ingreso con el que poder pagar impuestos para financiar un Estado
garante de la justicia, el orden pblico y los derechos de propiedad. Es decir, fuera cual fuese la estructura impositiva, los tributos se acababan pagando del producto neto de la tierra. Por
tanto, lo ms eficiente, sencillo y barato era gravar directamente
desde un principio la renta agrcola, el ingreso que reciba la
clase terrateniente y con el que, en ltima instancia, se acababan
sufragando todos los tributos. De este modo, bastara un impuesto
nico, que sustituira a las innumerables figuras tributarias de la
Francia de la poca.
Al margen de la validez del contenido literal del argumento, es
importante destacar que los fisicratas anticipan aqu la moderna
idea fiscal de traslacin impositiva: los impuestos no los pagan
necesariamente aquellos sobre quienes se gravan, sino que pueden acabar recayendo sobre otros individuos distintos a travs del
mecanismo de mercado. En otras palabras, la poltica tributaria
del Estado puede tener consecuencias ocultas o imprevistas. Por
otra parte, hay que situar la propuesta fisiocrtica en el contexto
concreto de la Francia de la poca: una agricultura necesitada de
capital y con mtodos de cultivo no superiores a los de la Edad
Media en la mayor parte del pas, donde los grandes propietarios
estaban poco preocupados por la direccin adecuada de sus tierras, los pequeos propietarios campesinos no tenan iniciativa
debido a la carga de los tributos seoriales, y los mtayers carecan
tanto de capital como de iniciativa. Adems, la agricultura estaba
sujeta a sustanciosos y arbitrarios impuestos estatales y al diezmo
(J. L. R. G.).

ADAM SMITH

Aunque puede haber dudas sobre si Adam Smith (1723-1790) es


o no el padre de la Economa, est fuera de discusin que Smith
fue el fundador de la Escuela clsica de Economa poltica, una
escuela de pensamiento que iba a dar a la ciencia econmica la
enjundia suficiente para que esta disciplina adquiriera autonoma dentro de las ciencias sociales.
Smith naci en Kirkaldy en 1723, un pequeo pueblo escocs.
Fue hijo pstumo y nico. Se crio y vivi con su madre todo el
tiempo que estuvo en Escocia. Fue estudiante y posteriormente profesor en la Universidad de Glasgow donde ocup primero la ctedra
de Lgica en 1751 y un ao despus la de Filosofa moral, una materia amplia que inclua tica, Derecho, Teora poltica y Economa.
Permaneci en la ctedra hasta 1763. Durante ese periodo public
su primer libro, La teora de los sentimientos morales (1759).
Con este libro Smith se adscribe a una corriente de pensamiento: la escuela del sentido moral, en la que destacaron Shaftesbury
(1671-1713) y Francis Hutcheson (1694-1746). Estos autores estaban preocupados por encontrar los instintos naturales en el hombre
que le conducen a comportarse correctamente. Para Smith este
sentimiento es el de simpata, un genuino deseo de compartir o
identificarnos con las alegras o las penas de los dems.
Su primer libro le granje la fama suficiente para que se le
requiriera como tutor del duque de Buccleuch. A su servicio realiz un estimulante viaje a Francia y Suiza donde conoci personalmente a Voltaire, Turgot y Quesnay. A su regreso a Escocia en
1767 Smith se retir a escribir La riqueza de las naciones, que publicara en 1776. Dos aos despus fue nombrado comisario de
aduanas para Escocia y se traslad a Edimburgo, donde permanecera hasta su muerte en 1790.
26

27

... - 1776

Mucho del contenido de La Riqueza de las Naciones no se puede


entender si no es como refutacin a las tesis mercantilistas. El
mismo ttulo completo del libro, Investigacin sobre la naturaleza y
causas de la Riqueza de las Naciones, indica su intencin de encontrar
la esencia y los principios que conducen a un pas hacia la prosperidad. Smith cambia la concepcin de riqueza de los mercantilistas: para l un pas es tanto ms rico cuanto mayor es el flujo de
renta que recorre todos los estratos de la sociedad, un caudal que
guarda relacin con la cantidad de bienes fsicos que puede producir. Por tanto, es el aumento de la productividad del trabajo,
mediante la divisin y especializacin de tareas el que provoca el
crecimiento econmico. Esta divisin y especializacin tiene un
lmite: el tamao del mercado. De ah se explica que una parte
considerable del libro est dedicada a criticar las polticas proteccionistas que, segn Smith, limitan la posibilidad de extender los
mercados internacionalmente.
Parte del liberalismo de Smith se justifica por este motivo, otra
parte por su liberalismo poltico. Bajo esta concepcin se entiende que los derechos que posee un individuo crean una esfera de
libertades sobre la que ningn gobernante debera interferir. Por
ello Smith, cree que se ha de dar rienda suelta al propio inters
individual, un impulso que no tiene por qu contravenir al inters
pblico, sin embargo, puede ser compatible a travs del mecanismo de coordinacin del mercado. Smith lo ejemplifica por medio
de la metfora de la mano invisible.
Otros aspectos interesantes del libro fueron la teora del valor
trabajo, la teora del fondo de salarios y la llegada del estado estacionario. Todas estas contribuciones y otras muchas fueron objeto de reflexin para un grupo sobresaliente de economistas como
David Ricardo, Thomas Robert Malthus, Jean Baptiste Say o
John Stuart Mill. (N. S. M.).

De 1776
a 1870

ECONOMISTAS CLSICOS

El libro de Adam Smith (1723-1790), La Riqueza de las Naciones


(1776), tuvo tal xito tras su publicacin, que un nutrido grupo de
intelectuales se consideraron herederos del pensamiento smithiano y compartieron sus postulados tericos. Con el tiempo a Smith
se le design fundador de la Escuela clsica de Economa poltica
y a este grupo de autores se los denomin economistas clsicos.
Por tanto, el periodo de vigencia de esta escuela parte de la fecha
de la publicacin del libro de Smith, 1776, y su ocaso est datado
tiempo despus, en 1870, momento en el que comienza la llamada Revolucin marginal. El epicentro de esta escuela fue Gran
Bretaa, aunque su influencia se extendi al resto del continente
europeo y tambin a Amrica.
Adems de Smith, la otra cabeza visible del grupo de economistas clsicos fue David Ricardo (1772-1823), un autor sin formacin acadmica pero que elabor uno de los libros ms tericos y complejos del periodo clsico, Los principios de economa poltica
y tributacin (1817). A su vez, Ricardo fue amigo y adversario intelectual de Robert Thomas Malthus (1766-1834), tal vez el autor
ms crtico con algunos planteamientos no slo de Ricardo, sino
tambin del resto de los clsicos. Su rechazo a la ley de Say fue
considerado entonces como una heterodoxia dentro del cuerpo
central del pensamiento clsico. Fue precisamente un economista
clsico francs, Jean Baptiste Say (1767-1832), quien cedi su
nombre a dicha ley, que postulaba que los mercados a escala agregada no sufran excesos de produccin. Algo menor en edad, aunque haya pasado con justicia a los anales de los grandes economistas clsicos, fue John Stuart Mill (1806-1873). Sus Principios de
Economa Poltica (1848) adems de tener un alto contenido en
cuestiones sociales, pueden interpretarse como una brillante sn30

31

1776 - 1870

tesis del pensamiento clsico desarrollado hasta entonces, sin olvidar, claro est, ciertas novedades entre las que sobresale la teora de la demanda recproca del comercio internacional.
Fuera del grupo de autores que acabamos de nombrar es necesario citar a John Ramsay McCulloch (1789-1864), Nassau Senior
(1790-1864), Robert Torrens (1780-1864) y Thomas Tooke (17741858); todos ellos economistas clsicos aunque de una envergadura algo menor que los anteriores. Por ltimo, nos quedara por
nombrar un largo elenco de autores con contribuciones especficas en temas concretos, aunque aqu nicamente nombraremos a
Henry Thornton (1760-1815), pues su teora monetaria dejara
una huella imborrable ms all del periodo de vigencia de la Economa clsica, ya en el siglo XX.
Tradicionalmente se ha dicho que la sea de identidad de los
economistas clsicos ha sido su fantica defensa del laissez-faire,
sin embargo esta afirmacin ha de ser matizada. Desde Adam
Smith en adelante, todos ellos creyeron en la necesidad del Estado y de su actividad reguladora en esferas concretas de la actividad econmica, pero es cierto que rechazaron la intervencin
encaminada a la concesin de privilegios a determinados grupos
comerciantes, terratenientes, etc. y que apoyaron tericamente la libertad de comercio internacional con teoras como la
ventaja absoluta, la ventaja comparativa o la demanda recproca.
Si hay algo verdaderamente representativo de los clsicos es precisamente esto: la ligazn constante entre teora y poltica. Estos
autores no construyeron sus teoras en un vaco contextual, sino
que sus elucidaciones estaban encaminadas a cambiar en alguna
medida el mundo que les rodeaba. Adems, todos estuvieron preocupados por el crecimiento econmico y sus consecuencias distributivas, algo difcil de olvidar para unos hombres que vivieron en el
lugar y el momento en el que se estaba produciendo el mayor proceso de cambio econmico conocido por la humanidad (N. S. M.).

THOMAS ROBERT MALTHUS

Thomas Robert Malthus (1766-1834) naci en el condado de


Surrey, Inglaterra. Fue el segundo hijo de Daniel Malthus, un
abogado rico y culto que trab amistad con David Hume y JeanJacques Rousseau, y que senta admiracin por las obras de
William Godwin y del marqus de Condorcet. Los dos Malthus,
padre e hijo, tenan muchas discusiones amistosas sobre la literatura utpica o perfectista contempornea, literatura que formaba parte de una gran ola de teora social especulativa generada por la Revolucin francesa. A partir de esas discusiones
desarroll Robert Malthus las ideas que incorpor a su famoso
libro, que titul Un ensayo sobre el principio de la poblacin en lo que afecta a la mejora futura de la sociedad, con cometarios sobre las hiptesis del
seor Godwin, M. Condorcet y otros autores (1798). Fue sacerdote de la
Iglesia anglicana, y miembro del Jesus College de Cambridge. En
1804 se convirti en el primer economista acadmico de Inglaterra al aceptar una ctedra de Historia moderna y Economa poltica en el East India College de Hailebury. Malthus fue amigo de
David Ricardo, y su ruptura con la tradicin Smith-Ricardo a
propsito del subconsumo no malogr su estrecha amistad. El
objetivo que persegua Malthus en su Ensayo era demostrar la
imposibilidad de llevar a cabo las doctrinas que perseguan la perfectibilidad del hombre y la inevitabilidad del progreso. Sus postulados contravenan las leyes de la naturaleza. En general, todas
estas dificultades se fundamentaban en la idea de que la poblacin creca en progresin geomtrica, mientras que los alimentos
lo hacan en progresin aritmtica. Adems, los alimentos son
necesarios para la existencia del hombre, al igual que la pasin
entre los sexos, que se mantendra prcticamente en su estado
actual. Con este razonamiento Malthus estableca lo que vino a
32

33

1776 - 1870

ser el modelo demogrfico fundamental de la economa clsica, y


su corolario le sirvi para inferir los rendimientos decrecientes de
la produccin agrcola, al considerar que su oferta slo podra
aumentar a una tasa aritmtica. Para Malthus esta ley impeda
que se igualasen el crecimiento de la poblacin y el aumento de
la produccin, constituyendo la gran dificultad en el camino de la
perfectibilidad del hombre y de la sociedad. Adems, esta ley se
materializara en falta de espacio y de alimentos, y hara que los
individuos en edad de procrear reflexionaran sobre la posibilidad
de tener hijos, que si bien podra dar lugar a comportamientos
viciosos, al menos permitira contener el crecimiento de la poblacin. Con esta dinmica Malthus clarificaba lo que los economistas clsicos consideraban el salario de subsistencia.
Escribi tambin unos Principios de economa poltica (1820) donde
se puede apreciar con claridad el carcter combativo de su autor,
tanto en lo que atae a sus predecesores en general, como al
hecho particular de las dificultades por las que poda atravesar el
ahorro en su camino hacia la inversin, que podan dar lugar a
que se diera una falta de demanda efectiva que detuviera el proceso productivo. Para Malthus, el principio del ahorro llevado al
exceso destrua el motivo de la produccin. Eligi el concepto de
demanda efectiva insuficiente como argumento que dificultaba el
proceso inversor y, por ende, como una causa de disminucin de
los beneficios. De este modo, atac la denominada ley de Say, que
afirma que la oferta crea su propia demanda. Esta crtica lo
marc indeleblemente como un disidente entre los economistas.
En otras palabras, Malthus reconoca que los gastos de consumo
representaban demanda, pero consideraba que los ahorros eran
demanda potencial que de ningn modo garantizaban la demanda efectiva. De esta manera argumentaba la posibilidad de una
pltora o desbordamiento de mercancas (R. F. D.).

DAVID RICARDO

David Ricardo (1772-1823) fue uno de los miembros fundamentales de la Escuela clsica. Naci en el seno de una familia de judos
sefarditas. Era hijo de un emigrante holands que se haba establecido en Londres como corredor de bolsa. Al contrario que
Smith o Malthus, no sigui estudios universitarios, pues desde los
catorce aos empez a trabajar con su padre, convirtindose
pronto en un exitoso empresario financiero que operaba en la
bolsa londinense. Su decisin de contraer matrimonio con una
cristiana cuquera provoc el firme rechazo de su familia, lo que
le oblig a establecerse por su cuenta. Sin embargo, dada su proverbial habilidad para los negocios, en pocos aos logr amasar
una notable fortuna que en 1814 le permiti retirarse definitivamente de las finanzas y comprar una extensa finca campestre. A
partir de entonces se dedic a escribir de economa y a la poltica, desarrollando una intensa actividad parlamentaria tras obtener un escao en la Cmara de los Comunes en 1819. Pero la aficin a la Economa le vena de atrs. En 1799 haba pasado una
temporada en Bath junto a su mujer, quien haba acudido all por
motivos de salud; fue entonces cuando, a modo de entretenimiento, empez a leer La Riqueza de las Naciones de Adam Smith. Trab
tambin amistad con dos grandes pensadores de la poca: James
Mill, seguidor de Bentham y padre de John Stuart Mill, y Thomas
Robert Malthus, que sera su gran adversario intelectual durante
el resto de su vida. Muri en 1823 de forma repentina, a los 51
aos de edad, probablemente a causa de una afeccin cerebral.
El escenario econmico en el que Ricardo concibi su gran
obra, Principios de economa poltica y tributacin (1817), era diferente
de aquel en el que Adam Smith haba elaborado la suya. La
poblacin se haba incrementado de forma considerable, y la
34

35

1776 - 1870

Revolucin industrial se hallaba ya en pleno desarrollo en las primeras dcadas del siglo XIX. Pero adems las guerras napolenicas haban provocado trastornos econmicos significativos. Por
un lado, haban dado lugar a problemas inflacionarios y haban
obligado a suspender la convertibilidad de la libra; por otro,
haban trado consigo un bloqueo comercial con el consiguiente
incremento de los precios del cereal, que los terratenientes consiguieron mantener de facto tras el fin del conflicto gracias a la
aprobacin en 1816 de unos elevados aranceles.
Ricardo centr gran parte de sus energas en analizar ambos
asuntos. Sus primeros escritos tratan de las cuestiones monetarias,
tema que retom al final de su vida. Pero a partir de 1814 la atencin de Ricardo tendi a concentrarse en los negativos efectos distributivos derivados de la fuerte proteccin comercial de la agricultura britnica. De este modo, en 1815 publica el Ensayo sobre los
beneficios, germen de los Principios, en el que mantuvo que un bajo
precio del cereal tiene un efecto estimulante en la tasa de beneficios. Dicha idea se desarrollaba a partir de dos conceptos fundamentales los rendimientos decrecientes y la oposicin entre
renta de la tierra, salarios y ganancias del capital y derivaba en
una clara conclusin de poltica econmica: la necesidad de suprimir la proteccin a la agricultura para permitir la entrada de trigo
barato del extranjero, lo que aumentara los beneficios facilitando
as la acumulacin y el crecimiento (J. L. R. G.).

JEAN BAPTISTE SAY

Jean Baptiste Say (1767-1832) naci en Lyon, Francia. Hijo de una


familia hugonote de mercaderes textiles, pas la mayor parte de
sus primeros aos en Gnova. Luego vivi en Londres, donde se
convirti en auxiliar comercial. Al estallar la Revolucin francesa
se traslad a Pars donde, adems de ser empleado de una compaa de seguros de vida, se ocup de la redaccin del Courrier de
Provence, una publicacin creada por el marqus de Mirabeau en
1789. En 1792 fue nombrado secretario del ministro de Hacienda y en 1794 fue uno de los promotores del peridico La Dcade
philosophique, littraire et politique, que a partir de 1804 se convirti
en el rgano de expresin de los idelogos franceses. En 1799,
durante el rgimen napolenico, fue nombrado miembro del tribunado gobernante. Cuatro aos despus public su Tratado de
economa poltica, obra que es considerada la mejor interpretacin
del pensamiento de Adam Smith en el continente europeo.
El objetivo del Tratado de economa poltica es tratar de explicar
cmo se crean, se distribuyen y se consumen las riquezas. La claridad con la que Say esquematiz el pensamiento econmico que
hered es uno de los rasgos que hay que destacar de su trabajo.
Ide un modelo interpretativo gracias al cual las diferentes partes
de la ciencia econmica encontraron fcil acomodo. Dividi la
economa poltica en produccin, distribucin y consumo. En el
mbito de la produccin se encuentran las industrias, los factores
productivos capital y trabajo, los mercados; el derecho de propiedad, el dinero; las colonias y las reglamentaciones gubernamentales. En la esfera de la distribucin las variables relevantes segn
el esquema de Say son el valor y los costes de produccin. Por
ltimo, dentro de lo que Say denomina consumo, destacan el
gasto pblico y su financiacin.
36

37

1776 - 1870

Cuando defini lo que debe entenderse por produccin, Say


consider que esta no es nada ms que creacin de utilidad. De
esta forma daba la vuelta a la cadena causal smithiana, segn la
cual el coste de produccin era la variable que determinaba el
precio de los productos, en cambio, es la utilidad, esto es, la valoracin de los consumidores, la que discurre hacia el precio de los
bienes. La idea que subyace a toda la argumentacin de Say es el
hecho de que la gran dificultad con la que se enfrenta todo proceso productivo es la venta, no la produccin. Consideraba que el
hombre cuya industria se dedica a dar valor a las cosas, dndoles
un uso cualquiera, no puede esperar que ese valor vaya a ser apreciado y pagado ms que donde los hombres dispongan de los
medios para su adquisicin. As, es la produccin la que abre
mercados a los productos, esto es, la oferta es la que crea la
demanda. Este razonamiento que Say nunca utiliz, y que
segn Blaug fue inventado por Keynes , tambin se conoce con
el nombre de ley de Say. Con esta idea nuestro autor pretenda
rebatir la opinin, ampliamente extendida entre los empresarios,
de que las dificultades con las que estos se encontraban a la hora
de vender sus productos en el mercado provenan de la escasez de
dinero. Tambin estudi la influencia que ejercen los gobiernos
en la produccin. En el mbito de la industria, fue Say el primer
autor que llev a cabo un intento serio para construir una teora
del empresario como factor de produccin (R. F. D.).

JOHN STUART MILL

Muy pocos economistas han tenido una preparacin tan completa como la que tuvo John Stuart Mill (1806-1873). Se benefici de
las enseanzas de su padre, James Mill, que fue un importante
economista relacionado con Ricardo y Bentham. A la edad de ocho
aos, el joven Mill lea los clsicos griegos en la versin original,
y a los trece comenzaba a trabajar sobre la obra de Smith y de
Ricardo. En 1823, despus de abandonar Derecho, Mill se emple
en la East India Company, donde se hizo funcionario consiguiendo
promocionarse hasta el puesto ms alto de la escala administrativa que con anterioridad haba ocupado su padre. Si bien intelectualmente su paso por la East le influy poco, al menos le sirvi,
siguiendo a su padre, para intentar aplicar en la India la doctrina
ricardiana y la utilitarista dentro de un programa de reformas. En
el campo de las influencias intelectuales hay que hacer mencin
de la seora Harriet Taylor, que llegara a ser su esposa, a la que
consider vital para su posterior replanteamiento de los postulados clsicos y su intento de reformular la Economa poltica. Al
final de su vida consigui un acta de diputado que le permiti
defender la extensin del privilegio electoral a las clases trabajadoras y a las mujeres, as como la reforma del sistema de propiedad de la tierra en Irlanda.
En uno de sus primeros ensayos cuestionaba la idea de que el
trabajo fuera productivo nicamente cuando produca objetos
materiales. En su formulacin de los determinantes del valor se
apart hasta cierto punto de la tradicin clsica. Por un lado,
explorando las excepciones planteadas por Ricardo en su teora
del valor basada fundamentalmente en el trabajo, y por otro, al
considerar que la bsqueda de una medida invariable del valor
era un trabajo intil e infructuoso, como demostr en sus Princi38

39

1776 - 1870

pios de economa poltica (1848). Lleg a afirmar que no haba nada


nuevo que decir acerca de las leyes del valor porque la teora del
valor estaba completa. En otro orden de cosas, tal vez una de las
modificaciones ms significativas de Mill respecto de la tradicin
clsica tiene que ver con la distincin que realiza entre leyes de
produccin y leyes de distribucin. Las del primer tipo gobernaban la produccin; eran inmutables, fijadas por la naturaleza y la
tecnologa. Los hombres podan ajustarse a dichas leyes, pero
eran impotentes para cambiarlas. En cambio, las leyes que gobernaban la distribucin del producto social caan dentro de una
categora diferente. En este caso, las consecuencias estaban socialmente determinadas y quedaban sujetas al control humano. El
temible estado estacionario de los economistas clsicos no tena
por que ser malo a juicio de Mill; al contrario, podra ser la oportunidad para llevar a cabo una mejora muy considerable, pues en
dicha situacin los individuos podran dedicar su tiempo a perfeccionar el arte de vivir y desarrollar su ingenio. Otro elemento discrepante frente a la ortodoxia clsica fue la cuestin del
papel del Estado. Mill subray el papel civilizador del Estado,
aunque critic la administracin del subsidio de pobres al tener
efectos negativos sobre la movilidad de la mano de obra. Por otro
lado, hizo avanzar de forma considerable la teora del comercio
internacional al explicar cmo se repartan las ganancias del
comercio: los trminos del intercambio no dependan slo de las
condiciones de costes, sino tambin de la demanda recproca. La
ecuacin de la demanda internacional estipulaba que el valor de
las exportaciones de un pas deba ser igual al valor de las importaciones del otro pas, de modo que los trminos de intercambio
estaban determinados por la cantidad y la elasticidad de la
demanda (R. F. D.).

UTILITARISMO

Ya en la obra de David Hume (1711-1976) el concepto de utilidad


era central para entender el comportamiento humano y social
(algo que le criticara Adam Smith). Sin embargo, utilitarismo se
identifica con la tendencia del Radicalismo Filosfico del siglo XIX,
basado en la teora del ingls Jeremy Bentham (1748-1832). La de
Hume puede considerarse una utilidad de los medios frente a la
utilidad de los fines de Bentham.
Bentham da una definicin de los dos principios de su doctrina: el principio de asociacin de Hartley, el lazo de conexin
entre las ideas y el lenguaje y entre ideas e ideas; y el principio de
la mxima felicidad de Priestley y Helvtius. Adems, se basa en
tres supuestos psicolgicos: 1) el nico objeto de deseo o voluntad
es el placer, 2) el placer es susceptible de medida o, lo que es lo
mismo, todos los placeres son cualitativamente iguales; y 3) los
placeres de distintas personas pueden compararse, ya que la
sociedad es un agregado de individuos. Bentham quiso reducir el
subjetivismo en moral. No inventa la aritmtica moral pero al
reducirla a frmulas crea una nueva escuela y doctrina comn.
Para una persona, el valor del placer o dolor depende de la intensidad, duracin, certidumbre y cercana, dimensiones de un placer o dolor esttico. Pero estas pueden verse acompaadas de
fecundidad la posibilidad que tiene de ser seguido de placeres del
mismo tipo, o pureza la posibilidad de no ser seguido de sensaciones opuestas. Debe aadirse un sptimo elemento, la extensin, es decir, el nmero de personas a las que afecta el placer.
Segn Bentham, el hombre no tiene derechos naturales previos a la ley. La legislacin es una parte de la moral y debe regirse por el canon de la mayor felicidad del mayor nmero, enunciado por primera vez por Francis Hutcheson. Como la ltima
40

41

1776 - 1870

unidad de placer se reduce a medida que aadimos unidades (la


utilidad marginal decreciente), un criterio social debe ser el de la
igualacin de la renta. Tambin anunci Bentham el principio de
equimarginalidad en el intercambio. El problema es que el legislador tambin busca el placer y rehuye el dolor. Las formas de
garantizar que el soberano tenga aptitudes intelectuales y morales que le impidan buscar nicamente su propio placer sern la
soberana de la mayora, el tribunal de la opinin pblica, y las
leyes constitucionales. Sin embargo, el benthamismo no implica
igual libertad. Segn el principio de identidad natural, cada individuo es el mejor juez de sus intereses. Segn el principio de identidad artificial, el legislador establece la armona limitando la
libertad individual. La educacin ensea a identificar los intereses individuales con el general.
Pero fue James Mill (1773-1836) el que determin la existencia
del Radicalismo filosfico y del utilitarismo. Conoci a Bentham
en 1808, y se fij como propsito darle influencia en su tiempo y
pas. Le hizo maltusiano y eligi a Ricardo como agente para
difundir sus ideas. Gracias a l, Bentham desempe un papel
muy importante en la evolucin de la economa poltica. El hijo
de James Mill, John Stuart (1806-1873), fue un seguidor crtico de
sus ideas, al que reprochaba que no ponderase los placeres en
superiores e inferiores. Efectivamente, John Stuart declaraba que
hasta que el hombre no ha tenido la oportunidad de sentir un placer superior, no ha tenido la libertad de elegirlo.
El utilitarismo ha sido la base de buena parte de la teora econmica desde sus inicios e inevitablemente la teora de las preferencias neoclsica se basa en la Filosofa utilitaria (E. T.).

CRTICOS A LA METODOLOGA CLSICA

Desde 1798, ao en que Malthus inaugura la Escuela clsica con


su Ensayo, los mayores crticos a la metodologa de la Escuela clsica, contemporneos a la misma, fueron los romnticos (Carlyle
hablaba de la Economa como ciencia lgubre haciendo referencia
al principio de la poblacin) y, sobre todo, aquellos cuya crtica
estaba basada en la historia. Para estos ltimos, el mtodo clsico
sola identificarse con la metodologa de Ricardo, deductiva y
abstracta, anti-histrica y basada en el individualismo metodolgico. Las conclusiones ms criticadas de la ciencia ricardiana eran
el supuesto de que el salario de mercado libre es un resultado justo
de las leyes de produccin; que el ahorro es positivo, dado que
siempre genera inversin; y que el laissez-faire es el mtodo ms
eficiente y justo de asignacin de recursos.
Simonde de Sismondi (1773-1848), que naci en Ginebra y
vivi en Francia, dir que el mtodo deductivo es inadecuado
para tratar temas econmicos. Por una parte, la economa y la
ciencia del gobierno son ciencias morales e histricas, no ciencias
naturales o matemticas. Por otra, la poca moderna es ms
compleja de lo que pretende el mtodo ricardiano. Sismondi propone el uso de un mtodo inductivo e histrico, que compare distintas fases de desarrollo. Adems, plantea por primera vez los
males del laissez-faire sin restricciones. La revolucin industrial
haba llevado a unos incrementos de la riqueza que l pensaba
que no haban supuesto mayores ingresos para los trabajadores.
Esto se deba a que dentro del capitalismo exista un conflicto de
intereses entre el capital y el trabajo (Sismondi lo llam por primera vez el proletariado), mientras que en la etapa precedente los
gremios cooperaban entre s. La competencia y la produccin a
gran escala generaban un exceso de oferta que precipitaba las cri42

43

1776 - 1870

sis comerciales. Adems, la maquinaria no siempre era beneficiosa, porque las reducciones del coste de produccin y los precios
del producto no compensaban el desempleo tecnolgico que
generaba. Sismondi no admita que los incrementos del producto
creasen siempre oportunidades adicionales de empleo, dado que
stos deban ir precedidos por un incremento de la demanda.
El alemn Friedrich List (1789-1846), en su Sistema de Economa
poltica (1841) tambin reacciona ante el cosmopolitismo, materialismo e individualismo que crea ver en los clsicos. Antes que
considerar principios generales aplicables a todo lugar y tiempo,
List prefiere extraer enseanzas de la historia de cada nacin.
Una nacin debe pasar por etapas sucesivas para alcanzar un
estado maduro: 1) etapa brbara; 2) etapa pastoril; 3) etapa
agrcola; 4) etapa agrcola y manufacturera y 5) etapa agrcola,
manufacturera y comercial. Las tres primeras se superan ms
rpido a travs del librecambio; las dos ltimas, requieren de la
proteccin, dado que las importaciones baratas de pases desarrollados impiden el desarrollo de manufacturas interiores y desplazan
la produccin. La produccin manufacturera necesita tiempo, y
slo cuando hayamos llegado a la etapa final podremos dejar
hacer al mercado libre. El argumento de List es el de la industria
infantil que hay que proteger hasta que crezca. Para List, lo
importante para el desarrollo econmico no es la riqueza, sino las
fuerzas productivas; es decir el poder de producir riqueza. Y la
industria puede ser esa fuerza social que crea y mejora por s
misma el capital y el trabajo (E. T.).

ESCUELA HISTRICA ALEMANA

El historicismo del siglo XIX fue una crtica al mtodo de investigacin deductivo que consagr la economa clsica ricardiana y
que luego haran suyo los marginalistas a partir de 1870. Tuvo dos
variantes, la alemana y la britnica. La variante alemana es anterior en origen y mucho ms importante, pues en su poca ejerci
una influencia mayor y ms duradera. Dentro de ella, estaba, por
un lado, la vieja Escuela histrica alemana, menos extrema en
sus planteamientos metodolgicos y constituida por Wilhelm Roscher (1817-1894), Karl Knies (1821-1898) y Bruno Hildebrand
(1812-1878); y por otro lado, estaba el grupo de los jvenes historicistas, mucho ms radicales e intransigentes y liderados por
Gustav von Schmoller (1838-1917). Con todo, cabe establecer una
serie de rasgos definitorios generales del movimiento historicista
que toman la forma de crticas metodolgicas.
La primera hace referencia a la pretensin de la tradicin
ricardiana de descubrir por lgica deductiva las leyes universales e inmutables que regulaban el comportamiento individual y el funcionamiento del sistema econmico. Los historicistas
rechazaban radicalmente la existencia de leyes absolutas o perpetuamente vlidas: las regularidades econmicas caso de poder
ser descubiertas existen slo en referencia a un tiempo y un
espacio concretos, pues los entornos en los que operan son constantemente cambiantes con la evolucin histrica. Es decir, no
existen leyes universales, su validez es relativa y depende de las
condiciones histricas y geogrficas en las que las leyes actan.
De ah la necesidad de descender al estudio de aspectos especficos de la realidad econmica con perspectiva histrica. Slo una
vez recopilados los suficientes datos histricos para inferir regularidades y analogas, cabra establecer verdaderas generalizacio44

45

1776 - 1870

nes, y slo a partir de aqu la deduccin podra tener un papel


relevante en el ulterior desarrollo de teoras e interrelaciones.
En segundo lugar, los historicistas rechazaban la idea de que
fuera posible una ciencia econmica autnoma y del mismo tipo
que las ciencias naturales. Era preciso dar cuenta de una realidad
muy compleja la realidad social , donde actuaban multitud
de factores (culturales, psicolgicos, sociolgicos, econmicos,
etc.) que haba que analizar de manera global y destacando sus
mltiples interdependencias. Por tanto, la labor del economista
estaba llamada a ser plenamente interdisciplinar.
Por ltimo, los historicistas negaban el individualismo metodolgico y la idea del homo economicus. Es decir, rechazaban que el
punto de partida para estudiar el comportamiento social fuera el
propio inters de los agentes individuales, y asimismo, se mostraban hostiles a toda forma de utilitarismo y no aceptaban reducir
las decisiones de los individuos a un clculo racional que persigue
la mxima satisfaccin personal.
En la poca de mximo apogeo del historicismo, la visin
metodolgica de la escuela de Schmoller fue criticada con dureza
por el economista austriaco Carl Menger en un libro publicado en
1883. Menger, uno de los padres del marginalismo, defenda para
la Economa un mtodo deductivo y abstracto, la posibilidad de
una ciencia pura libre de juicios de valor, y la pertinencia del
individualismo metodolgico. Schmoller respondi al ataque en
una recensin muy desfavorable del libro de Menger. A partir de
aqu, y alrededor de esta disputa metodolgica, se gener durante las siguientes dcadas una extensa literatura entre los partidarios de ambas posturas. Este debate ha quedado en la historia del
pensamiento econmico como la Methodenstreit o batalla de los
mtodos (J. L. R. G.).

SOCIALISMO UTPICO

Apelativo despectivo que eligieron Marx y Engels en el Manifiesto


Comunista para referirse a las teoras de Saint-Simon, Fourier y
Owen, contrastndolo con el Socialismo cientfico que ellos crearon. Los utpicos, decan Marx y Engels, no se basaban en la
lucha de clases, ni en la necesidad histrica del socialismo, con lo
que queran reorganizar la sociedad en base a una idea quimrica del mundo perfecto. Defendan dos principios: que el capitalismo y laissez-faire son irracionales e injustos; y que podemos ser
optimistas respecto a la perfectibilidad de los hombres y del orden
social. Adems, frente a los mercantilistas, daban primaca a la
economa sobre la poltica.
El noble francs Saint-Simon (1760-1825) present una teora
de las etapas en la que la ltima sera la utpica. El desarrollo histrico es un conflicto entre los que no tienen nada y los propietarios, con poder para controlar a personas y cosas. Saint-Simon
quiere que la humanidad controle las cosas, pero no a las personas. Apela a una sociedad perfecta fruto de la cooperacin armoniosa de los hombres con distintas capacidades, organizados en
clases naturales. En sus primeros escritos, los cientficos e ingenieros ocupan la cima de la estructura social (capacidad racional),
pero, en los ltimos, estos comparten la elite con productores,
empresarios y banqueros (capacidad motora, administrativomanual) y con artistas y dirigentes religiosos (capacidad sensorial).
En la nueva sociedad, el gobierno sera reemplazado por una
administracin de expertos basada en razones cientficas: el
parlamento industrial. Y una vez erradicado el desorden y los
conflictos, el Estado actual perdera su razn de ser. Tuvo ilustres
discpulos, como Auguste Comte o Enfantin.
46

47

1776 - 1870

Sin embargo, Charles Fourier (1772-1837) fue profeta de la


descentralizacin. No crea en la idea del progreso por represin:
hay que crear una sociedad sin represiones para eliminar la hipocresa y competitividad. La primera se deba sobre todo al antinatural concepto de familia. La segunda, al conflicto de intereses tpico del capitalismo. El mundo industrial y maquinista ahoga
las pasiones y el hombre queda en l condenado a una existencia
rutinaria y competitiva. Adems, produce derroches y desorganizacin. Por ello, Fourier aboga por una reorganizacin en forma
de Falansterios, unas cooperativas de formacin voluntaria basadas en la armona social y la satisfaccin de pasiones. Tambin
defenda la creacin de una unin mundial de falansterios con
cierta jerarqua, hasta el Omniarca. Fourier fue precursor de las
comunas del siglo XX.
La teora de Robert Owen (1771-1858) se basaba, en primer
lugar, en que el carcter del hombre lo crea el entorno social. As,
el sistema fabril lleva al absentismo, inmovilismo y degradacin
de los trabajadores. Sin embargo, el trato humanitario y la cooperacin podran ser un incentivo ms efectivo que el mismo incremento de los salarios o el castigo, algo que demostr en su fbrica de hilados de New Lanark, en Escocia. La comunidad ideal de
Owen es un sistema de cooperativas, como aldeas autosuficientes.
Con el tiempo, Owen pens que la iniciativa privada no introducira mejoras en la clase trabajadora, con lo cual pidi la intervencin del gobierno. As, se radicaliza y defiende un mundo sin propiedad privada donde no se midiese todo en dinero. Otra segunda
idea de Owen era que la mecanizacin crea desempleo. Presenta
una solucin nueva: intercambiar las mercancas en proporcin al
trabajo incorporado. El trabajo recibira todo su producto a travs de bonos de trabajo y la oferta y demanda de mercancas crecera pari passu (E. T.).

ANARQUISMO

La palabra anarquismo significa ausencia de autoridad y, por


tanto, posibilidad de orden sin ella. Para los anarquistas, la autoridad crea desorden: la sociedad sin lderes es posible porque hay
una igualdad intrnseca entre los hombres. El Estado tiene su origen en el engao de los poderosos sobre los dbiles y se basa en la
expansin territorial, no en la unidad social natural. Por lo tanto,
su desaparicin no afectar a la sociedad. En libertad, el autocontrol sustituira al control desde arriba, de modo que la conducta
buena se hara espontnea. El problema, por tanto, son el gobierno, la ley y la propiedad privada; no el hombre en s. Adems, la
base de la sociedad anarquista es que cada hombre depende de
todos, como deca Rousseau, lo que no degrada la naturaleza humana. Esta dependencia mutua hace que no puedan tener simpata por
el free-rider o gorrn. Es tpico en los anarquistas establecer una
obligacin moral de trabajar. Por ltimo, los anarquistas no creen
en los medios polticos de transformacin. El gobierno slo puede
ser abolido por medios no polticos. Esa actitud es, en muchas
ocasiones, paralizante. Pero tambin les lleva a dar especial
importancia al cambio moral basado en la educacin. Sin embargo,
algunos defienden la accin directa como accin ejemplar que
intensifica la sensacin popular de opresin, impedida por la rutina.
En el siglo XIX se plantean distintas concepciones de la anarqua en base a distintos conceptos de la libertad, de la igualdad y
de los medios de transformacin.
Segn Pierre Joseph Proudhon (1809-1865), anarqua es el
gobierno de cada uno sobre s mismo y por s mismo. No hay
libertad sin autocontrol, de manera que su concepto de libertad
no es el de cualquier libertad absoluta. Proudhon buscaba una
igualdad de oportunidades. Con la frase La propiedad es un
48

49

1776 - 1870

robo slo condena el derecho de propiedad si, gracias a l, el


propietario puede vivir sin trabajar. De hecho, se adelanta a Marx
en definir la plusvala. Considera al campesino-propietario el ejemplo
de existencia autosuficiente. En la actividad industrial, defiende el
contractualismo o mutualismo: asociacin libre sobre la base
de contratos, pero sin propiedad privada del capital. Para liberar
a la moneda del control del capital financiero y del Estado propuso que se crearan bancos sin cobro de intereses. Proudhon aboga
por un federalismo autogestionario socialista, totalmente descentralizado. Adems, para l slo la persuasin moral, la educacin y la propaganda, unidas a la resistencia pasiva al gobierno,
pueden ser medios de transformacin legtimos.
Michael Bakunin (1814-1876) es conocido por los desacuerdos
tcticos con Marx que acabaron en la escisin de la Primera
Internacional Socialista (1846-1878). Se declaraba contrario a la
dictadura del proletariado y defenda la existencia de federaciones de pequeas comunidades relacionadas a travs de vnculos
dbiles. El concepto de libertad de Bakunin es complejo. La libertad, dice, es una cualidad de la mente liberada del inters propio. Sin embargo, el hombre debe recibir utilidades segn su trabajo; por tanto, defiende una igualdad de tratamiento. Por ltimo,
la educacin es el medio poltico de transformacin aunque, con
el tiempo, tambin defendi la violencia.
Piotr Alexeievich Kropotkin (1842-1921) nos muestra que,
frente al darwinismo social, la cooperacin es ms exitosa que el
individualismo. Defiende un modelo de organizacin en forma de
pequeas comunidades. Segn l, la justicia e igualdad naturales
obligan a una igualdad de satisfaccin o distribucin de acuerdo a las necesidades. Sin embargo, el medio poltico de transformacin debe ser pacfico, aunque la violencia podra estar justificada para compensar el uso de la fuerza de los gobiernos.
Actualmente podramos dividir las tendencias anarquistas en
anarco-capitalismo, anarco-socialismo y anarco-sindicalismo (E. T.).

MARXISMO

Karl Marx (1818-1873) comenz sus estudios en el seno de una


universidad dominada por lo que se llamaba la Filosofa alemana, es decir, la lnea de pensamiento que culmina en Hegel.
Desde 1844, Friedrich Engels (1820-1895) ser su colaborador,
tanto en la elaboracin de su pensamiento como en forma de sostn financiero. Los primeros intereses de Marx fueron filosficos
y fue entonces cuando trat el tema de la alineacin, el producto
de una actividad que se separa de ella y la domina. Frente a
Feuerbach, Marx dice que lo que aliena al hombre no es la religin, sino que el hombre crea a un Dios porque el mundo social
de la poltica es un mundo de miseria, no humano. La alienacin
no se resuelve con el pensamiento, sino con la praxis. Marx afirma tres tipos de alineacin: la poltica, la social y la econmica.
El mtodo de Marx es el materialismo histrico o determinismo dialctico. No es la conciencia del hombre la que determina
la realidad, sino que la realidad social determina la conciencia.
Segn l, las circunstancias econmicas configuran las sociales: si
los intereses econmicos de los hombres no coinciden, surge la
lucha de clases, motor del cambio histrico.
La sociedad evoluciona a travs de los cambios de modos de
produccin: la superestructura, las relaciones de produccin (de
propiedad y humanas) y las fuerzas productivas dinmicas (tierra,
trabajo, capital y tecnologa). Contra los clsicos, para Marx no
existen leyes universales, sino que cada estadio particular tiene las
suyas. Por ejemplo, en el capitalismo, por un lado los intercambios
y especializacin crean una interdependencia que hace necesarias
las relaciones cooperativas, y por otro, existe propiedad privada
basada en el inters propio. Esto es una contradiccin que llevar al colapso del sistema. Pero el conflicto algn da se reempla50

51

1776 - 1870

zar por una armona que, para Marx, era el socialismo con propiedad colectiva.
El Marx de El Capital el primer tomo se public en 1867 y
los dos siguientes pstumamente por Engels en 1885 y 1894 es
un ltimo clsico. Se basa en la metodologa ricardiana. Sin
embargo, critica la divisin entre capitalista/terrateniente/trabajador de los clsicos. La sociedad est dividida en propietarios y
no propietarios de los medios de produccin (los que slo poseen
tiempo de trabajo). En la representacin clsica de la produccin, el intercambio implica vender para comprar, libremente, y el
objetivo es el consumo de una mercanca. La reproduccin simple,
dice Marx, es el paraso de los derechos del hombre. Sin embargo, en la economa capitalista, se compra para vender (ms caro).
Es la reproduccin extendida y no es tan libre.
Segn Marx, el valor de los objetos viene determinado por el
tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin. En
el caso del trabajo, a los obreros se les pide ms tiempo de lo necesario para su subsistencia y deben aceptar las condiciones de
venta de su tiempo porque el empresario es el nico que puede
avanzar capital. El empresario paga el valor de la fuerza de trabajo y adquiere el valor del trabajo. La diferencia es la plusvala.
Pero hay una gran contradiccin en el capitalismo: que slo el
trabajo produce plusvala, que es el motivo de contratar y
explotar obreros, pero a su vez las empresas trabajo-intensivas
deberan tener ms beneficios y no sustituir trabajo por capital. Y
eso no sucede. Marx lo justifica con sus cinco leyes, que muestran
las contradicciones que llevarn a que, con el tiempo, cada vez
ms personas quieran la desaparicin del capitalismo.
As, Marx desarrolla algunas de sus tesis ms clsicas: el afirmar que la humanidad entrar en una fase revolucionaria; el asociar la revolucin a un alto grado de industrializacin; el suponer
como necesaria e inminente la descomposicin del capitalismo; el
imaginar una fase de progresiva depauperizacin, etc. Sus discpulos vieron que la historia desmenta las profecas de Marx (E. T.).

ANTECEDENTES DEL MARGINALISMO

El trmino utilizado para definir las contribuciones en Economa


de William S. Jevons, Lon Walras y Carl Menger en la dcada de
1870, comnmente denominado como Revolucin marginal,
no hizo mucha justicia al trabajo de un conjunto de autores que a
lo largo de la primera mitad del siglo XIX adelantaron importantes ideas que ms tarde se iban a integrar en el cuerpo de la
microeconoma. Entre estos autores precursores del marginalismo
cabe destacar a los franceses Antoine-Augustin Cournot (18011877) y Jules Dupuit (1804-1866) y al alemn Hermann Heinrich
Gossen (1810-1858).
Cournot fue uno de los primeros autores en preconizar la utilizacin de las matemticas en la economa. Su libro titulado
Investigaciones sobre los principios matemticos de la teora de las riquezas,
publicado en 1838, es pionero en este campo. Pero adems de
defender el uso de las matemticas en este libro especialmente
el clculo integral y diferencial expuso algunas de las ideas que
ms tarde se iban a transformar en parte central de la microeconoma moderna. En concreto, es destacable su ley de la demanda
obtenida a partir de la observacin emprica y formulada como una
funcin continua y con pendiente negativa. Adems, Cournot fue
capaz de crear modelos econmicos complejos combinando su
curva de demanda con la construccin terica del comportamiento de la empresa. El modelo de monopolio y de duopolio que hoy
en da lleva su nombre da prueba de lo avezado de su anlisis.
Respecto al modelo de monopolio, Cournot lleg a establecer las
condiciones de maximizacin del beneficio en las que ingresos y
costes marginales se igualan. En relacin con el duopolio, dise
un equilibrio al que llegaran dos empresas rivales que no cooperan entre s. Este tipo de anlisis ha sido objeto recientemente de
52

53

1776 - 1870

estudio retrospectivo como ejemplo pionero de lo que hoy se


conoce como teora de juegos.
Las aportaciones de Jules Dupuit, igual que las de Cournot,
merecieron la atencin de numerosos economistas en el siglo XX.
Sus contribuciones a la teora econmica se encuentran diseminadas en revistas, ya que muri sin terminar un libro donde abordaba ntegramente cuestiones econmicas. Mucho de su trabajo
como economista est estrechamente vinculado a su profesin
como ingeniero, puesto que buena parte de su obra econmica
tuvo como objetivo encontrar una regla para la provisin de bienes pblicos. Al igual que Cournot, apoy el clculo matemtico,
pero su nfasis en la base emprica fue mayor que el de su compatriota. En fecha tan temprana como 1844, Dupuit estableci el
principio de utilidad marginal decreciente. A partir de l estableci una curva de demanda, pero a diferencia de Cournot este
hallazgo lo emple en un nuevo planteamiento que, con el tiempo,
iba a convertirse en la pieza angular de la economa del bienestar. Su anlisis incorporaba la nocin moderna de excedente del
consumidor, as como el reparto de este excedente cuando un determinado bien es suministrado por un monopolista o cuando se
aplica una poltica de discriminacin de precios.
Por ltimo, Gossen, autor que hubo de sufrir el desprecio en
vida por parte de los historicistas, tambin descubri el principio
de la utilidad marginal decreciente y las condiciones de maximizacin de la utilidad. Su libro, Las leyes de las relaciones humanas y las
normas de la accin humana que emanan de ellas (1854), redescubierto
por Jevons, puede interpretarse como un intento de matematizar
el clculo hedonista de Bentham (N. S. M.).

De 1870
a 1936

MARGINALISMO

Sabemos que Adam Smith plante una paradoja, la conocida


paradoja del valor por la que el agua, que es esencial para la vida,
cuesta poco, pero los diamantes, que son intiles en comparacin
con el agua, son caros. Por qu? Adam Smith no pudo resolver
la paradoja. Nadie pudo dar una respuesta satisfactoria hasta que
no apareci la teora de la utilidad marginal subjetiva, que emergi en los primeros aos de la dcada de 1870 en lo que se ha convenido en caracterizar con recelos como revolucin marginal. La revolucin marginal o marginalismo consisti en el
descubrimiento simultneo pero independiente por parte de
William Stanley Jevons, Carl Menger y Lon Walras del principio
de la utilidad marginal decreciente
Para comenzar a resolver la paradoja es necesario distinguir
entre utilidad total y utilidad marginal. La utilidad total que se
obtiene al consumir agua es enorme, pero conforme aumenta su
consumo la variacin que experimenta la satisfaccin adicional es
menor. Al valorar los consumidores por la utilidad marginal y no
por la utilidad total, se concluye que el agua es ms barata que los
diamantes porque su utilidad marginal es menor. Pues bien, fue
William Stanley Jevons (1835-1882) el que, en su trabajo Teora de
la Economa Poltica (1871), expuso de forma clara el concepto de
utilidad marginal. Fueron tambin relevantes las aportaciones
de Jevons a la teora del intercambio fundamentada en las prdidas y ganancias de utilidad, as como su teora de la utilidad aplicada a la oferta de trabajo.
La teora del valor que Carl Menger (1840-1921), desarrolla
en sus Principios de Economa Poltica (1871), es completamente subjetiva. Distingue entre distintos tipos de cosas tiles o bienes, distinguindolos segn su orden. Los bienes de primer orden son
56

57

1870 - 1936

aquellos que satisfacen necesidades directamente. Los bienes de


orden superior derivan su carcter de su capacidad para producir
bienes de orden inferior. Segn Menger, existen diferentes grados
de prioridad en las satisfacciones de los individuos, de forma que
las diferentes satisfacciones tienen diferentes grados de importancia. Incluso dentro de la misma clase de bienes, las satisfacciones
pueden variar en importancia. As, los individuos intentan satisfacer,
en primer lugar, sus necesidades ms urgentes y despus las menos
urgentes; pero siempre combinan la satisfaccin ms completa posible de sus necesidades ms urgentes con una satisfaccin menor
de sus necesidades menos urgentes. Sentadas estas premisas,
Menger establece el principio de equimarginalidad, por el que
dados unos recursos escasos, los individuos ordenarn sus cestas
de consumo de forma que en el margen la satisfaccin obtenida
por el consumo de cada bien sea la misma para cada mercanca.
De este modo, es la satisfaccin menos urgente la que otorga valor
a ese bien.
Destaca tambin dentro del grupo de los autores marginalistas
Lon Walras (1834-1910) y su obra Elementos de economa poltica
pura (1874). El gran problema que intent resolver fue el de relacionar todos los mercados que componen una economa. Con tal
fin, desarroll la idea del equilibrio econmico general y su expresin en forma de un sistema de ecuaciones simultneas. Walras
introdujo el anlisis de la utilidad marginal o raret despus de su
investigacin sobre la teora del valor de cambio. Coincida con
Jevons al afirmar que la utilidad era subjetiva y que no tena relacin directa o mensurable con el tiempo o el espacio. Con esta
idea solucion el problema del intercambio de mercancas y la
elaboracin de curvas de demanda individual (R. F. D.).

WILLIAM STANLEY JEVONS y


FRANCIS YSIDRO EDGEWORTH

William Stanley Jevons (1835-1882) fue uno de los pioneros del


marginalismo junto a Walras y Menger. Nacido en Liverpool, era
hijo de un ingeniero y hombre de negocios que haba publicado
algo sobre Economa y legislacin, y al que la crisis de 1848 dej
en la ruina. La formacin inicial de Jevons fue eminentemente
tcnica: primero estudi Qumica y Matemticas en Londres y
luego de forma autodidacta Botnica y Meteorologa. En
Australia, adonde haba ido en 1854 como contrastador de la
Casa de la Moneda de Sydney ante la penuria econmica familiar, se empez a interesar por los temas econmicos, y en 1859
regres a Inglaterra para completar su formacin en esta disciplina. De un carcter difcil e introvertido, Jevons no dej discpulos
directos, pero sus aportaciones sorprenden tanto por ser numerosas, referidas a campos muy variados y con pocos antecedentes,
como por haber sido realizadas en un corto espacio de tiempo,
pues muri prematuramente a los 45 aos, ahogado mientras se
baaba en el mar.
Sus trabajos econmicos fueron diversos e innovadores. En
1865 public un libro titulado La cuestin del carbn en el que planteaba crudamente las consecuencias que podran derivarse del
agotamiento del carbn, un recurso no renovable, que era la base
de la economa industrial britnica y cuya utilizacin creca rpidamente. Tambin se ocup de los nmeros ndices, de lgica y
mtodo cientfico, y de los ciclos econmicos. En este sentido elabor una curiosa teora sobre la influencia de las manchas solares
en la actividad econmica. Adems, escribi trabajos que reflejaban sus inquietudes sociales y redescubri a economistas importantes del pasado como Cantillon. Pero sin duda su obra ms des58

59

1870 - 1936

tacada fue la Teora de la economa poltica (1871), de contenido


estrictamente terico y que constituy su aportacin clave a la llamada revolucin marginal. En este libro, partiendo del concepto
de grado final de utilidad (utilidad marginal) y del lenguaje grfico y matemtico, Jevons propuso una teora subjetiva del valor e
intent explicar el intercambio. Adems, apunt aspectos relativos al mercado de trabajo y la distribucin. Ciertamente los planteamientos de Jevons eran incompletos en unos casos y directamente incorrectos en otros, pero estaban llenos de sugerencias e
intuiciones brillantes que abran la puerta a futuros desarrollos
tericos.
Precisamente, Francis Ysidro Edgeworth (1845-1926) fue quien
demostr una de las fallas principales de los planteamientos de
Jevons, en concreto que su modelo de intercambio era incorrecto
porque en un intercambio bilateral el resultado es indeterminado.
Para mostrarlo Edgeworth utiliz su famosa Caja, en la que
destacaba un instrumento que ha llegado a ser esencial en la
microeconoma moderna, las curvas de indiferencia. Licenciado
en Humanidades y doctor en Derecho, Edgeworth lleg a ser sin
embargo un gran matemtico autodidacta e hizo contribuciones
importantes en el campo de los nmeros ndices y la estadstica
terica. Adems, Edgeworth fue editor del Economic Journal, probablemente la revista de economa ms importante de la poca,
desde su creacin en 1891 hasta 1926, momento en el que le sucedi Keynes en el cargo. Su obra econmica ms importante fue
la Psquica matemtica (1891), un extrao libro donde se apunta la
idea de ncleo de una economa de intercambio, que slo recientemente empez a llamar la atencin de los economistas como consecuencia de los desarrollos de la teora de juegos (J. L. R. G.).

ESCUELA AUSTRIACA

La Escuela austriaca de Economa fue fundada por Carl Menger


(1840-1921), y es una escuela de pensamiento econmico que se
opone a la utilizacin de los mtodos de las ciencias naturales
para estudiar las acciones humanas, prefiriendo utilizar en su lugar
la lgica y la introspeccin. Es habitual en el mbito de la historia
del pensamiento econmico hablar de una vieja escuela austriaca
de economa cuando, al estudiar los elementos que componen la
denominada revolucin marginal, se menciona a Carl Menger y
su obra Principios de Economa Poltica, como el autor que elabor el
concepto de utilidad marginal en el mbito de la escuela de Viena
de forma independiente a cmo lo estaban desarrollando por esas
mismas fechas (1871) los otros dos representantes del primer marginalismo, William Stanley Jevons y Lon Walras. Bien es cierto
que a diferencia de Jevons y Walras, Menger centr la atencin en
el estudio de las instituciones y de las condiciones de desequilibrio. Al considerar todo lo relacionado con la formacin de los
precios del mercado como manifestaciones superficiales de fuerzas mucho ms profundas que operaban en el intercambio de bienes y servicios, se separ de los planteamientos de la teora del
equilibrio general y del anlisis del equilibrio parcial para la
determinacin de los precios en rgimen de competencia. Para
Menger, el objetivo de la economa era intentar hacer comprensible el fenmeno social en trminos de objetivos y planes individuales. En este sentido, el individualismo metodolgico era el
modo ms apropiado para estudiar los fenmenos econmicos, y
el nivel al que tenan que situarse los estudios era al nivel del individuo.
Los otros dos autores representativos de la primera escuela
austriaca de economa, discpulos directos de Menger, fueron
60

61

1870 - 1936

Friedrich von Wieser (1851-1926) y su amigo Eugen BhmBawerk (1851-1914). Ambos mantuvieron viva la llama de la economa terica en la Europa germano parlante, pues toda Alemania estaba dominada por entonces por la Escuela historicista.
Wieser fue el sucesor de Menger en la ctedra de la Universidad de
Viena en 1903. Previamente haba sido profesor en esta misma universidad y en la de Praga, y durante la Gran Guerra fue nombrado ministro de Comercio, lo que interrumpi su carrera acadmica. En Valor natural (1889), quiz su obra ms celebrada, intent
mostrar que en cualquier sociedad, independientemente de sus
instituciones, habra que realizar valoraciones, por lo que una
economa socialista no podra prescindir de estas. Wieser adems
se interes de forma particular por la idea del coste alternativo
(o coste de oportunidad) como fundamento de la teora del valor,
as como por el anlisis de la escasez y la asignacin de recursos a
partir de los conceptos de utilidad marginal decreciente y coste
marginal. Tambin prest atencin a la teora de la imputacin, remarcando que el precio de los factores de produccin
viene determinado por los precios de los bienes finales que aquellos contribuyen a producir, y no al contrario, como haban sostenido los economistas clsicos.
Bhm-Bawerk fue profesor primero en Innsbruck y despus en
Viena, alternando esta labor con la de ministro de Finanzas,
cargo que ocup durante tres periodos y desde el que defendi el
patrn oro y el presupuesto equilibrado. Infatigable polemista,
rechaz de plano la teora del valor-trabajo, realizando una minuciosa crtica de la obra de Marx que llegara a convertirse en clsica en Karl Marx y el fin de su sistema (1896). Adems, se interes
vivamente por la teora del capital y por la historia de la Economa. Su principal obra fue Capital e Inters (1884-1902), en tres
volmenes, en la que sealaba al factor tiempo como la verdadera esencia del capital. (R. F. D. y J. L. R. G.).

ESCUELA DE LAUSANA

Despus de dos intentos fallidos por entrar en la prestigiosa cole


Polytechnique y de probar suerte en muy diversos empleos, el francs Lon Walras (1834-1910) finalmente consigui en 1870 un
puesto de profesor de Economa poltica en la entonces Academia
de Lausana, posteriormente designada Universidad de Lausana.
En este puesto Walras iba a permanecer veinte aos, y a travs de
la ctedra iba a desarrollar una intensa actividad en busca del
reconocimiento acadmico de sus ideas. Este reconocimiento
tard en llegarle; slo al final de su vida se otorg cierta importancia a su doctrina. Sin embargo, lo que s consigui fue formar
una escuela la Escuela de Lausana que encontr fundamentalmente adeptos en Italia. Entre ellos cabe destacar a Vilfredo
Pareto (1848-1923), el autor ms conocido, a Maffeo Pantaleoni
(1857-1924) o a Enrico Barone (1859-1924).
Una de las explicaciones del poco xito que tuvieron las ideas
econmicas de Walras en el ambiente intelectual de su poca se
explica por la profunda abstraccin de su mtodo econmico. Por
influencia de Cournot, que haba sido compaero de estudios de
su padre, Walras intent desarrollar un proyecto planteado por
aquel de elaborar un modelo de equilibrio general. Lejos de considerar este proyecto como algo de todo modo irrealizable, como
haba sugerido Cournot, Walras decidi acometerlo. En su libro,
Elementos de economa poltica pura, publicado en dos partes; en 1874
y 1877, despleg este ambicioso modelo a travs de un sistema de
ecuaciones que plasmaban el comportamiento de los agentes econmicos: demandantes y oferentes tanto de los mercados de productos (hasta m) como de los factores o servicios productivos
(hasta n). Los precios y las cantidades de equilibrio en los mercados son las incgnitas de su sistema de ecuaciones; las cantidades
62

63

1870 - 1936

de factores que se utilizan para la produccin de cada producto


(nm), que l define como coeficientes tcnicos, son parmetros
que considera fijos en la primera versin de su modelo. En total
hay 2m+2n incgnitas a las que resta 1, que sera la unidad de
cuenta del sistema y por tanto con la unidad como precio. El
ajuste hacia el equilibrio se lleva a cabo a travs del voceo de precios por un subastador que mediante aproximaciones o tanteos
ttonnements hace que los agentes conduzcan sus demandas y
ofertas hacia un equilibrio general.
En lneas generales, los escritos sobre Economa de Wilfredo
Pareto siguieron el mtodo matemtico y del equilibrio general de
Walras, pero, por otro lado, hubo bastantes diferencias en sus trabajos y tambin en su ideologa. Ello provoc que, tras un periodo de armona inicial, con el tiempo acabaran distancindose. El
rechazo de Pareto a todo vestigio de utilitarismo se manifest en
buena parte de su obra. En primer lugar, en su modelo de equilibrio general sustituy la palabra utilidad por el trmino ofelimidad,
de origen griego, que l define como la capacidad de satisfacer
necesidades. Adems, Pareto despoj a la curva de indiferencia de
Edgeworth de su contenido de utilidad para transformarla en un
enunciado aparentemente emprico de combinaciones de bienes
que resultan igualmente aceptables para un consumidor. Pero la
aportacin de mayor alcance de su obra es la formulacin de las
condiciones de ofelimidad mxima, ms tarde conocida como
ptimo de Pareto, que defini como una posicin en la que es
imposible, por medio de una pequea variacin, incrementar la
ofelimidad de algn individuo sin que empeore la de otro. Este criterio iba a constituir un punto central en la Economa del bienestar
(N. S. M.).

SNTESIS NEOCLSICA

Tras la irrupcin del marginalismo en la segunda mitad del siglo


XIX, un grupo de economistas intent tender puentes entre la
doctrina econmica de los economistas clsicos y las nuevas contribuciones que haban desarrollado los marginalistas, que rechazaban una parte importante del pensamiento clsico. Un punto
central de este rechazo era la teora del valor. Los marginalistas
pensaban que slo el componente subjetivo otorgaba valor a los
bienes, mientras que los clsicos haban mantenido que eran los
costes de produccin los que conferan valor. Los autores neoclsicos combinaron ambas teoras y establecieron que el valor
depende de la oferta (un componente objetivo derivado de los
costes) y de la demanda (otro sujetivo). El precio obtenido de su
confluencia era el mejor indicador del valor de un bien. Adems,
a partir de las obras de los autores neoclsicos se cre una ortodoxia dentro de la economa que erigi a la ciencia econmica
como una disciplina acadmica absolutamente madura.
En la lista de autores neoclsicos Alfred Marshall (1842-1924)
ocupa un lugar preeminente. Sin embargo, a lo largo de su vida
manifest un rechazo constante a que su obra fuera considerada
una sntesis entre los clsicos y los marginalistas. Aunque reconoci su deuda con Ricardo o Mill, neg que los escritos de Jevons
o de Menger hubieran tenido alguna influencia en su obra. Por
otra parte, la influencia de Marshall en la ctedra que ocup en
Cambridge fue notable, formando a una serie de eminentes economistas entre los que figuran Arthur C. Pigou y el mismo John
Maynard Keynes.
John Bates Clark (1847-1938) e Irving Fisher (1867-1947) son
dos de los principales economistas que a travs de sus ctedras en
Estados Unidos en Columbia y Yale respectivamente dieron
64

65

1870 - 1936

una nueva entidad a la economa en su pas. Clark, aunque educado en Alemania como tantos en su generacin, se alej de los
postulados de la Economa histrica y se adentr en el anlisis de
la utilidad marginal en su primer libro, Filosofa de la Riqueza
(1885). En el segundo, Distribucin de la Riqueza, de 1889, Clark
desarrolla el concepto de la productividad marginal decreciente
aplicable a todos los factores productivos. Irving Fisher, por su
parte, durante la primera parte de su vida se dedic como Clark
al estudio de la utilidad. El punto ms interesante en este campo
lo constituye la teora de la utilidad cardinal en la que propone
medir la utilidad mediante una nueva medida, los tiles, desechando de este modo las connotaciones utilitaristas de la teora.
Ms tarde Fisher se centr en la teora del inters y el capital y en
la teora y poltica monetarias. En sus libros La naturaleza del capital y de la renta (1906), El poder adquisitivo del dinero (1911) y la Teora
del inters (1930), recupera algunos de los postulados sobre el tipo
de inters y el dinero del pensamiento clsico, como la consideracin del inters como una variable no monetaria o la adhesin a
la teora cuantitativa.
El economista sueco Knut Wicksell (1851-1926) comparti
con Marshall y Fisher su preocupacin por las cuestiones monetarias. En concreto, todos ellos convinieron en utilizar el mtodo
de su nueva teora del valor para determinar el valor del dinero.
En este campo Wicksell realiz un anlisis profundo de cmo un
aumento en la cantidad de dinero derivado de bajadas en los tipos
de inters nominales produce efectos en la economa real, algo
muy parecido a lo sugerido por el economista clsico Henry
Thornton (N. S. M.).

ALFRED MARSHALL

Alfred Marshall (1842-1924) fue profesor de Economa poltica en


Cambridge y fundador de la escuela de Cambridge. Su influencia
acadmica y su autoridad cientfica le sirvieron para establecer
unos estudios diferenciados y profesionalizados de Economa,
tanto en su nivel de licenciatura como de doctorado. Le interes
la empresa y se preocup para que tanto los empresarios como los
trabajadores conocieran las leyes que rigen esta ciencia. Lleg a
la Economa desde las Matemticas, y de ah que sintieran cierto
escepticismo a la hora de aplicarlas a esta. De hecho, lo primero
que hizo al acercarse a la Economa fue traducir las ideas de
Ricardo, Smith y J. S. Mill al cdigo matemtico, si bien para uso
particular, tal como l mismo recomendaba. Luego, ms tarde, en
sus Principios, releg los grficos y las frmulas a notas a pie de
pgina y apndices. Su afn por aliviar la pobreza y sus paseos
por los barrios pobres le llevaron a estudiar Economa e intentar
que las teoras econmicas tuvieran una utilidad prctica para
gobernantes, empresarios y sindicatos. En su principal obra, Principios de Economa (1890), consideraba que esta era una ciencia que
estudiaba el comportamiento humano. Definido as el objeto de
la Economa propona descubrir las regularidades de los hechos
econmicos de tal forma que estos pudieran expresarse en forma
de leyes econmicas. Dada la complejidad de los fenmenos a
estudiar, el mtodo que propona para analizarlos consista, en
primer lugar, en aislar una determinada variable o sector, suponiendo que dicha variable o sector no se vea influenciado por el
resto. Este supuesto es conocido con el nombre de clusula ceteris
paribus, segn la cual el resto de las variables permanecen constantes o iguales. En segundo lugar, el enfoque del equilibrio parcial le llev a considerar asimismo varios periodos de tiempo
66

67

1870 - 1936

operativos en el proceso de ajuste del mercado: el corto plazo o


periodo de tiempo en el que algn factor productivo, normalmente el capital, permanece constante, y el largo plazo, o periodo de
tiempo en el que tanto el factor trabajo como el factor capital
varan.
Al igual que Jevons y Walras, Marshall utiliz funciones de utilidad separables y aditivas en las que la utilidad que reporta el
consumo de un bien cualquiera depende exclusivamente de dicho
bien. De aqu deriv lo que denomin listas de demanda, que
se comportaban segn la ley de la demanda: la cantidad demandada de un bien aumenta cuando hay una disminucin en su precio y disminuye cuando aumenta el precio. Tambin insisti en la
distincin entre utilidad total y marginal y formul claramente
el concepto de elasticidad en el precio de la demanda. Defini el
excedente del consumidor considerndolo como la diferencia
entre el precio que una persona estara dispuesta a pagar antes de
privarse de la cosa, y el que realmente paga por ella. En su anlisis de la oferta estableci las condiciones necesarias y suficientes
de maximizacin del beneficio. En cuanto al equilibrio del mercado, fue a partir del trabajo de Marshall cuando los economistas
dejaron de disputar acerca de si es el lado de la oferta o el lado de
la demanda lo que determina los precios y las cantidades de intercambio en el mercado. En el famoso pasaje en el que realiza una
analoga con unas tijeras, estableca que discutir acerca de si el
valor est determinado por la utilidad o por el coste de produccin sera lo mismo que discutir acerca de si es la lmina superior
de unas tijeras o la inferior la que corta un trozo de papel (R. F. D.).

KNUT WICKSELL

Johan Gustaf Knut Wicksell (1851-1926) naci en Estocolmo en


una familia de clase media. Estudi Filosofa y Matemticas en la
Universidad de Upsala. Muy interesado por el problema demogrfico mostrndose siempre partidario del control de la natalidad, decidi dedicarse seriamente a la Economa hacia 1886,
y gracias a una beca visit universidades en Austria, Alemania,
Francia y el Reino Unido. Cuando en 1890 volvi a Estocolmo no
pudo ensear dicha materia en la universidad, pues para ello era
precisa la titulacin en Derecho. Por ello continu escribiendo y
dando conferencias, tal como haba hecho antes de su viaje al
extranjero, cuando haba analizado de forma provocativa problemas sociales tales como la prostitucin, el alcoholismo, la pobreza o el crecimiento poblacional, atrayndose as la atencin popular. Lleg incluso a simpatizar con los jvenes socialistas, pero
siempre rechaz de plano el marxismo.
Por fin, a los cincuenta y tres aos obtuvo una ctedra de Economa poltica en la Universidad de Lund, aunque antes se haba
visto obligado a cursar los pertinentes estudios de leyes para
poder optar a la enseanza de dicha disciplina. All permanecera
hasta su retiro en 1916. A lo largo de su vida mantuvo siempre
unas ideas controvertidas en relacin a la reforma social y a la
organizacin de la sociedad sueca, ideas que a menudo suscitaron
rechazo entre sus compatriotas. Lleg incluso a ser encarcelado
durante dos meses en 1910, con casi sesenta aos, por un escrito
satrico relativo a temas religiosos. Tambin fue polmico en sus
posturas polticas, defendiendo por ejemplo la incorporacin
de Suecia al Imperio ruso para que este garantizara la defensa del
pas frente al exterior.
68

69

1870 - 1936

Tradicionalmente Wicksell vena siendo considerado ms como


un gran sintetizador que como un innovador, y por eso se le situaba junto a Marshall en el nacimiento de la llamada sntesis neoclsica. As, por ejemplo, su exposicin de la teora de la productividad marginal, que ya haba sido planteada por economistas como
J. B. Clark o Wicksteed, es quiz la ms clara y completa. Adems,
fue capaz de promover un importante grupo de distinguidos discpulos, que se llam la Escuela de Estocolmo (Ohlin, Myrdal,
Lindahl, etc.).
Sin embargo, ltimamente la figura de Wicksell se ha revalorizado de forma notable. Por un lado, sus ideas sobre hacienda
pblica han sido una de las inspiraciones claves para James
Buchanan, el impulsor de la escuela de la Eleccin Pblica. Wicksell se fij especialmente en el significado de las reglas bajo las
cuales los agentes polticos adoptan sus decisiones y apunt que
los intentos de reforma deberan dirigirse hacia cambios en dichas
reglas y mtodos de adoptar decisiones en vez de intentar influir
sobre el comportamiento de los actores. Por otro lado, la huella
del economista sueco tambin ha sido importante en el campo de
la teora monetaria. Wicksell estudi los fenmenos de ahorro e
inversin, relacionndolos con la productividad marginal del
capital y con las variaciones en los tipos de inters, y para ello
efectu una distincin entre el tipo de inters natural (o rendimiento esperado del capital) y el tipo de inters de mercado, que
cuando no coincidan daban lugar a procesos acumulativos inflacionarios o deflacionarios.
Entre las principales obras wicksellianas destacan Valor, Capital
y Renta (1893), Inters y Precios (1898), y Lecciones de Economa Poltica
(1901-1906) (J. L. R. G.).

ESCUELA DE ESTOCOLMO

La aportacin sueca al desarrollo de la teora econmica ha sido de


gran importancia. Al hablar de la Escuela de Estocolmo nos referimos sobre todo a los discpulos directos e indirectos de Knut Wicksell: nombres como los de Gustav kerman (1888-1959), Erik R.
Lindahl (1891-1960), Gunnar Myrdal (1898-1987), Bertil G. Ohlin
(1899-1979), Erik F. Lundberg (1907-1987), o Dag Hammarskjold
(1905-1961), entre otros. Desde una perspectiva ms amplia, sin
embargo, al hacer referencia a la Escuela sueca se podra incluir
tambin a algunos contemporneos y rivales intelectuales de Wicksell, grandes economistas como Gustav Cassel (1866-1945), David
Davidson (1854-1942), o Eli F. Heckscher (1879-1952). Incluso se
podra hablar de economistas suecos posteriores como Assar Lindbeck o los premios Nobel Ragnar, A.K. Frisch y Trygve Haavelmo,
que trabajaron en el campo de la Economa cuantitativa.
Entre los economistas que formaran estrictamente la Escuela
de Estocolmo hay que referirse especialmente a Myrdal, premio
Nobel en 1974 y alumno de Wicksell y Cassel. Destac por sus
trabajos en teora monetaria y su anlisis de las fluctuaciones econmicas, aunque ms tarde pasara a ocuparse de temas de desarrollo econmico dando un giro radical hacia un enfoque institucionalista. Otro nombre distinguido es el de Ohlin, premio Nobel
en 1977, que es recordado sobre todo por sus aportaciones en el
campo de la teora del comercio internacional y de los movimientos internacionales de capitales. Lindahl, por su parte, fue quiz
el ms riguroso en el terreno terico. Trabaj en trminos intertemporales sobre cuestiones de equilibrio y teora del capital, y se
intern en terrenos que hoy se incluyen dentro de la moderna teora neo-walrasiana. Tambin fue importante su estudio en el
campo de los bienes pblicos.
70

71

1870 - 1936

En cuanto a economistas de la Escuela sueca en sentido


amplio, y dejando al margen a Wicksell, es ineludible hablar de
ese otro gran maestro que fue Cassel. Doctor en Matemticas por
la Universidad de Upsala, estudi Economa en Alemania para
pasar luego a dar clases en Estocolmo. Su gran obra fue la Teora
de la Economa Social, de 1918. En ella hizo una reexposicin de la
teora walrasiana del equilibrio general, aunque atac la teora de
la utilidad y el marginalismo. Otra de sus aportaciones notables
fue su exposicin de una teora de los tipos de cambio basada en
la paridad del poder adquisitivo. Poco dado a reconocer mritos
ajenos y de carcter difcil, fue uno de los ms feroces crticos de
la Teora General de Keynes. En cuanto a Davidson, que quiz sea
el menos conocido internacionalmente, tuvo un papel destacado
al exportar la Economa terica a Suecia, que haba estado dominada por el historicismo alemn. Fue el primer profesor de Economa de Suecia y fund la que luego sera la Scandanavian Journal
of Economics, prestigiosa revista que se ha mantenido hasta la
actualidad. Por ltimo, vale la pena referirse a Eli Heckscher.
Alumno de Davidson y docente a las rdenes de Cassel, fue muy
prolfico en sus publicaciones, sin embargo no se dedic a la Economa terica pura. Su mayor contribucin en este terreno se restringe a lo que luego se conocera como el modelo HeckscherOhlin de comercio internacional. Prefiri centrarse en la historia
econmica y la historia del pensamiento econmico, terrenos en
los que public obras tan destacadas como El sistema continental
(1918) o El mercantilismo (1931) (J. L. R. G.).

REVISIONISMO

En general, es la reinterpretacin de la historia o de las doctrinas


histricas. Los primeros que usaron el nombre fueron los revisionistas del marxismo, ex marxistas como Eduard Bernstein (18501932), Karl Kautsky (1854-1938) y otros. El revisionismo volva
a Kant y rechazaba el materialismo y el mtodo dialctico (Plejnov los critic). Adems, pona en duda la tendencia a la concentracin, que no se daba en la agricultura, y mantena que las
crisis del capitalismo eran cada vez ms escasas y susceptibles de
ser eliminadas por los crteles. Los revisionistas crean que, con la
democracia, el Estado ya no era rgano de dominacin de clase y
que se llegara al socialismo por evolucin, a travs de los sindicatos y las cooperativas (algo que critic Rosa Luxemburgo). Por
tanto, la teora de la bancarrota del capitalismo era para ellos
inconsistente debido a que las contradicciones de clase tendan a
atenuarse. Algunos queran sustituir la teora del valor de Marx
por la de Bhm-Bawerk. A fines del XIX, fueron revisionistas del
ala de derecha los bernsteinianos en Alemania, los jauresistas en
Francia, el Partido Laborista Independiente en Inglaterra, o los
mencheviques en Rusia. El sindicalismo revolucionario tambin
era revisionista, en este caso de izquierdas (Labriola o Lagardelle).
Negaban la necesidad de lucha poltica y de una dictadura del
proletariado: los sindicatos podan, organizando una huelga general, derrocar el capitalismo.
Dentro del revisionismo estn las escuelas neo-evolucionistas y
neo-ricardianas. Los primeros evolucionistas se basaban en estadios evolutivos universales desde una sociedad ms primitiva a
otra progresada. Muchos antroplogos evitaron esta controvertida idea hasta que surgi el neoevolucionismo. Este explica el
desarrollo de la cultura a travs de principios generales y suponiendo una unidad fsica de la humanidad. Aunque el primero en
72

73

1870 - 1936

usar la nocin economa evolucionista parece haber sido Veblen, la


lnea de anlisis evolucionista se desarroll a travs de Clarence
E. Ayres en Texas desde 1920. De hecho, el evolucionismo pocas
veces trata la evolucin de las instituciones. Sin embargo, Hodgson (1993) ha intentado reintroducir el Institucionalismo Americano en los debates de la moderna Economa evolutiva. Aunque
Schumpeter no encontr instrumentos para formalizar los procesos evolutivos, la Economa evolutiva ha empezado a formalizarse con simulaciones que muestran cmo el estado t+1 depende del
de t y de factores exgenos, as como de procesos recursivos y juegos interactivos por mutacin, seleccin, retencin y adaptacin
(Nelson y Winter 1982).
En 1926, el italiano Piero Sraffa (1898-1983) mostr en Cambridge una inconsistencia en la teora marshalliana cuando no
haba rendimientos constantes a escala. Eso le llev a desarrollar su
teora de la produccin en trminos de equilibrio general y en
competencia imperfecta. En la introduccin a la nueva edicin de
las obras de Ricardo (1953) hizo una de las interpretaciones ms
remarcables de la teora clsica y neoclsica. En 1960, Sraffa public Produccin de Mercancas por medio de Mercancas: preludio a una crtica
de la teora econmica. All reviva a Ricardo, inspirando a los revisionistas de los clsicos, como los neo-ricardianos y llevando la controversia del capital en Cambridge. Su mtodo heterodoxo eliminaba las preferencias subjetivas y a los individuos del modelo.
Sin embargo, los neo-ricardianos, como Steedman, lo que
intentan es modernizar el trabajo de Ricardo y Marx en trminos
neoclsicos, basndose en la competencia perfecta, precios de
equilibrio a largo plazo y las nociones de eleccin capitalista de la
tcnica (Shaik 1981). Tratan los procesos por los que nuevos
mtodos de produccin compiten con los existentes suponiendo
que los capitales individuales toman como dados los precios,
incluso frente al cambio tecnolgico. A pesar de tener races sraffianas, rechazan cualquier conexin entre tiempo de trabajo y
precios. La forma monetaria del valor es la nica posible (E. T.).

MARXISMO ORTODOXO

Desde la muerte de Marx, el concepto de ortodoxia ha generado


debates que han llevado a fracturas en el seno del marxismo. Al
principio, la ortodoxia era una posicin privilegiada y deseable;
con el tiempo, comenz a tener connotaciones negativas. Lukcs
en 1923 se pregunta Qu es el marxismo ortodoxo? y responde que no implica aceptar acrticamente las conclusiones de
Marx. La ortodoxia se refiere nicamente al mtodo, al ser
social que determina la conciencia del hombre. Pero Lukcs se
da cuenta de que no todo es cuestin de mtodo. El marxismo
tambin es la creencia de que el capitalismo no puede sostenerse
a largo plazo y de que sus propias contradicciones acabarn con
l y llevarn a una sociedad nueva, socialista.
Sin embargo, dentro del marxismo ortodoxo hay disenso. Rosa
Luxemburgo crea que la espontaneidad de las masas podra crear
una revolucin permanente contra el poder; Lenin sostena que el
socialismo debera ser introducido en la clase obrera desde
fuera, por el partido. En el Manifiesto comunista el comunismo se
autodefine como el movimiento de la clase trabajadora en su conjunto, independientemente de la nacionalidad. Marx dice que su
aportacin consiste en: 1) que la existencia de clases va unida a
determinadas fases histricas; 2) que estas conducen a la dictadura del proletariado; y 3) que dicha dictadura es el trnsito hacia la
abolicin de las clases. Pero, entonces, Luxemburgo y Kautsky,
que criticaron la dictadura del proletariado, no seran ortodoxos,
cuando ellos claramente se autodefinan como tal.
Se consideran ortodoxos a los marxistas que en la Segunda
Internacional Socialista (1889) criticaron a los llamados revisionistas. Aunque esta Internacional, en que los anarquistas quedaron excluidos, fue al principio marxista, se decant hacia posturas
revisionistas. El capitalismo no haba sufrido el desmoronamiento
74

75

1870 - 1936

que Marx haba predicho y ese hecho suscit debates: los revisionistas mantenan que el capitalismo estaba modificndose y sus
contradicciones ya lo no minaban; Lenin sostena que el imperialismo y la explotacin de zonas subdesarrolladas estaba salvando
a las sociedades capitalistas; y otros defendan que para que el
capitalismo muriera tendra que haber una revolucin, y que el
sistema socialista superior se deba imponer por la fuerza.
Con el tiempo, las tesis imperialistas se convirtieron en la principal justificacin del mantenimiento del capitalismo dentro del
marxismo ortodoxo, y desde 1914, cuando la socialdemocracia se
supona que se haba plegado al imperialismo, la Segunda Internacional se derrumb. Lenin defini la poltica en el imperialismo como la lucha por el partido poltico y la forma principal de
lucha por el poder estatal. Trotski consider esa lucha indigna de
l y, gracias a ello, Stalin pudo mantener en Rusia su estado burocrtico y autoritario desde el congreso de 1923. Mao y Ho ChiMinh en China y Vietnam, as como la revolucin cubana plagiaron el ejemplo ruso de colectivizacin autocrtica.
En el terreno de los debates marxistas, el intento de explicar
las crisis capitalistas divide a los tericos en: 1) los que ven el problema del capitalismo en la desproporcionalidad en curso de la
acumulacin de capital (anarqua de produccin) y estudian la
reproduccin del capital social, como Lenin (1870-1924), Hilferding (1877-1941) u Otto Bauer (1881-1938); 2) los que ven el problema en el subconsumo o distribucin desigual de la renta que
provoca sobreproduccin, como Luxemburgo (1871-1919), Paul
Baran (1910-1964) o Sweezy (1910-2004) y 3) los que ven el problema en la reduccin de la rentabilidad por el incremento del
capital fijo y en la reduccin de la plusvala, como Skaik (19401986) o Piero Sraffa (1898-1983). Actualmente, se ha recrudecido
el debate sobre el superimperialismo (Bujarin, 1888-1938) o
ultraimperialismo (Kautsky, 1854-1938) de una sola potencia
monopolista. El anlisis marxista se mantiene vivo en la Monthly
Review y la Monthly Review Press (E. T.).

SOCIALISMO TERICO

Marx escribi sobre el capitalismo, no sobre el socialismo, y sus


continuadores no abordaron el tema porque crean la revolucin
necesaria y que el socialismo se hara con la praxis. Despreciaban
como utpicos a los que describan la sociedad socialista. Socialismo terico se identificaba con socialismo utpico.
Uno de los primeros que usaron el trmino socialismo terico fue
Eduard Bernstein (1850-1932) en Socialismo terico y socialdemocracia
poltica (1900). Para Bernstein, la ciencia debe ser neutra, fundada
en hechos; sin embargo, la moral es ideal. La ciencia no muestra
que el socialismo sea necesario. Este slo se justifica por razones
ticas; es decir, tericas. De ah la denominacin, que tambin
suele identificarse con el modelo alemn del socialismo de ctedra (ideolgico). Dentro del socialismo terico surgi el debate
sobre cmo la sociedad socialista asignara recursos, que contribuy al desarrollo de la microeconoma.
Vilfredo Pareto (1848-1923) analiz econmicamente el socialismo (1902-1903) y no encontr razn por la que no pudiera lograr
el mximo bienestar. Un seguidor suyo, Enrico Barone (18591924), construy en 1908 un modelo en el que todos los recursos,
salvo el trabajo, son de propiedad colectiva y un ministro controla
la economa. Lleg a la conclusin de que si fijaba los precios de
forma que fueran iguales a los costes de produccin y stos eran
mnimos, la asignacin sera ptima. En 1947, Paul Samuelson afirm que no haba ninguna formulacin mejor del problema.
Los socialistas tericos debatieron especialmente con los economistas austriacos (Mises y Hayek). Estos sostenan que en el socialismo no era posible una asignacin racional de recursos. Hayek explicaba que, aunque la solucin era posible en teora, no lo era en la
prctica. Era imposible reunir la informacin para esa asignacin
racional y resolver el sistema de ecuaciones simultneas. Su postura
76

77

1870 - 1936

fue puesta en cuestin por Fred M. Taylor (1855-1932), quien afirm


que el problema podra resolverse. Si la renta fuera distribuida por el
Estado y se permitiera a los hogares gastar su renta en libre mercado,
las empresas de propiedad estatal planificaran la produccin para
satisfacer las demandas de los consumidores de manera que el precio
fuera igual al coste de produccin. El mtodo de prueba y error revelara los precios de equilibrio de los factores. Un precio demasiado
alto generara excedentes e indicara a los planificadores la necesidad
de bajarlo y un precio demasiado bajo provocara escasez.
Oskar Lange (1904-1965) en 1936-1937 afirm que en los mercados competitivos capitalistas, los hogares y empresas toman los
precios como dados. Los planificadores pueden encontrar precios
que igualen la oferta y la demanda, y los consumidores maximizarn su satisfaccin dados los precios. Sin embargo, las empresas de
propiedad estatal no tienen inters en maximizar beneficios. Debe
exigirse a los productores que produzcan con el menor coste posible y con un precio igual al coste marginal. Lerner recalc que la
empresa estatal satisfara las demandas de los consumidores operando, como en libre competencia, en el punto mnimo de su
curva de coste medio a largo plazo. Entre las dcadas de 1930 y
1970 se publicaron obras importantes de socialismo terico dentro
de la tendencia marxista, especialmente estudios sobre las tendencias del capitalismo. Aunque inaugurados por Rosa Luxemburgo
(1870-1919) en los inicios del siglo XX, tuvieron continuadores de
la importancia de Maurice Dobb (1937), Joan Robinson (1942), y
Paul Baran y Paul Seewzy (1942, 1966). Michal Kalecki (18991970) tambin public en 1954 su teora de la evolucin del capitalismo, que resucitaba el concepto de clase social.
En los cuarenta exista unanimidad en que Mises y Hayek estaban en un error y que el socialismo poda asignar los recursos.
Una de las razones de este consenso era que el modelo econmico era esencialmente de equilibrio. Apenas se explicaba cmo se
produciran los ajustes al desequilibrio. Sin embargo, en los ltimos veinticinco aos, esa idea ha cambiado (E. T.).

COOPERATIVISMO

Surgi como reaccin a los problemas generados por la escisin


capital-trabajo en las empresas capitalistas. Su origen se remonta
a 1844, cuando un grupo de tejedores desocupados de la fbrica
de Rochdale, Inglaterra, estableci una organizacin cooperativa.
Estos pioneros se auto-impusieron unas reglas que Carlos Horteserth plasm en la Carta de Cooperacin y as naci el cooperativismo organizado. Sus principios bsicos eran: I. Ayuda Mutua. II.
Responsabilidad. III. Democracia. IV. Igualdad. V. Equidad. VI.
Solidaridad. La Alianza Cooperativa Internacional los revis en
1937.
El cooperativismo se basa en un ideal de autogestin de las
empresas, de origen anarquista, un cambio radical en la situacin
de los trabajadores que, de simples vendedores de su fuerza de
trabajo, pasaran a ser colectivamente su propio patrn. Aunque
en trminos econmicos implica la abolicin de la condicin salarial, es tambin una filosofa de accin directa, una revolucin
contra la autoridad o la delegacin del poder. Implica crear relaciones sociales que reduzcan las relaciones verticales de poder en
favor de las horizontales (Edmond Maire y Jacques Julliard
defienden este sistema). Las experiencias autogestionarias son
pocas, pero intensas: la Comuna de Pars de 1871, los soviets de
1917, los consejos de Fbrica de Italia o Hungra de 1919-1920,
o las experiencias de la Guerra Civil espaola de 1936-1939 (relatadas por Leval y Orwell y lideradas por Durruti). Tambin surgen en la Yugoslavia de Tito o en los Kibbutz israeles, as como
en el Mayo del 68 y en la izquierda autogestionaria francesa.
Sin embargo, el cooperativismo dentro del capitalismo no
implica una transformacin radical. Las cooperativas son entidades de carcter personal, no de capital, pero tienen en comn con
78

79

1870 - 1936

las SA que estn divididas en participaciones y que se administran


a travs de asambleas, consejos y sindicaturas. En las cooperativas
de primer grado se asigna slo un voto por persona. Muchas veces
se determina una cantidad de acciones mxima por el riesgo de que
una persona tenga ms poder por las veladas amenazas de retiro
intempestivo de sus acciones; o se legisla que la devolucin de
acciones se realice en momentos y condiciones prudentes, para
evitar inestabilidad financiera. Se suele reconocer gran importancia a la educacin de los asociados y su entrenamiento para la gestin. Algunas cooperativas estn integradas por el Estado (servicios de electricidad, cooperativas de viviendas). Adems de las
cooperativas de produccin y servicio, encontramos las de distribucin (consumo y/o provisin), las de colocacin de produccin
(servicio de venta de produccin agrcola) o las de trabajo (ocupacin de los trabajadores). En el caso de la experiencia de Mondragn, auspiciada por el sacerdote Jos Mara Arizmendiarrieta
desde 1956 en el Pas Vasco, conviven todas estas formas con gran
xito.
La diferencia con una empresa capitalista no es el riesgo del
empresario, sino que en las empresas capitalistas los socios actan
para terceros y para obtener lucro, mientras que en las cooperativas son destinatarios de los servicios y se suponen sin afn de lucro.
Por eso, las empresas capitalistas crean una economa de lucro
y las cooperativas una economa de servicio. John Stuart Mill
defendi las cooperativas de produccin en competencia mutua
como modo de implicar al pueblo en la gestin. Charles Gide
(1847-1932) propuso un cooperativismo de consumidores como
modo de renovar la economa y salir del capitalismo consumista.
Georges Fauquet (1883-1953) apunt que no slo en el capitalismo, sino tambin en el comunismo el trabajo y el consumo se
usan como medios. Para llegar a una economa realmente cooperativa debe romperse la separacin entre cooperativismo de consumo y de trabajo y buscar el refuerzo mutuo (E. T.).

SOCIALISMO FABIANO

El socialismo fabiano represent al socialismo no marxista despus de Marx y acabara teniendo gran influencia en el surgimiento del laborismo britnico. En 1884 un pequeo grupo de
jvenes intelectuales britnicos de clase media-alta fundaron la
Sociedad fabiana, escindindose de la asociacin La Vida Nueva,
que haba sido creada anteriormente con objeto de regenerar la
humanidad a partir de la enseanza de una nueva moral, basada
en el amor, la sabidura y la generosidad. Aparte de Beatrice
Webb (1858-1943) y Sydney Webb (1859-1947) fundadores de
la London School of Economics-, entre los miembros ms destacados
de la Sociedad estaban el famoso dramaturgo George Bernard
Shaw (1856-1950), el politlogo Graham Wallas, G.G.H Cole,
William Clarke, o Annie Besant. Ms tarde otro nombre ilustre, el
del novelista H.G. Wells (1866-1946), pasara a engrosar las filas
del grupo hasta 1909, en que lo abandon por la falta de agitacin de masas. No era un movimiento obrero, sino un conjunto
de personas acomodadas que compartan la idea en trminos
de exigencia tica de la necesidad de una accin comunitaria a
favor de los sectores sociales ms desamparados.
Hasta 1889 no se publican por primera vez los famosos Ensayos fabianos, que pueden considerarse el documento programtico
del grupo. En primer lugar, ms que imponer una determinada
concepcin del mundo y operar una revolucin poltica, abogaban por reformas sociales graduales, en una actitud claramente
pragmtica. Precisamente el nombre de fabianos viene del general
romano Fabius Maximus Cunctator, el Parsimonioso, que consigui
sus victorias decisivas frente a Anbal buscando reflexivamente el
tiempo y mejor modo de combate.
En segundo lugar, los fabianos entendan que el medio fundamental para llevar a cabo su labor deba ser la educacin y la pro80

81

1870 - 1936

paganda a travs de artculos, folletos, conferencias e instituciones. Educar, agitar, organizar era su lema. Se trataba de influir
en la opinin pblica no tanto a travs de una organizacin de
masas, sino a travs de la educacin selectiva de unos pocos (profesionales, clases cultas y dirigentes) con el fin de favorecer a
medio plazo la puesta en prctica de reformas de gobierno.
En tercer lugar, en el plano terico los fabianos se mostraron
eclcticos. Se ha dicho que combinaron una onza de teora con
una tonelada de prctica, sin duda muy influenciados por la
Escuela histrica britnica (Ingram, Toynbee, Cliffe Leslie, etc.).
En cualquier caso, los fabianos rechazaron la teora del valor trabajo, con el corolario de la plusvala y la teora de la explotacin,
pero no intentaron moldear su propia teora econmica. Optaron
ms bien por adaptar algunos instrumentos de la Economa ortodoxa, despreciando las formalizaciones ms abstractas. En su crtica al sistema de libre mercado se centraron en un aspecto menor
y no caracterstico del capitalismo como su mayor falla, a saber:
la teora de la renta de la tierra de Ricardo. La influencia bsica
en este sentido provino de Henry George y sus propuestas de un
impuesto nico sobre este ingreso no ganado (inmoral). Los
fabianos intentaron generalizar sin xito la teora ricardiana
de la renta diferencial a otros mbitos, como el capital y la cualificacin del trabajo. El objetivo ltimo de los fabianos era la
socializacin de todas las rentas econmicas por medio de la tributacin o la nacionalizacin, de forma que pudieran ser usadas
para fines pblicos. (J. L. R. G.)

J.A. HOBSON

John Atkinson Hobson (1858-1940) fue un economista ingls al


que en ocasiones se incluye dentro del historicismo britnico. Sin
embargo las peculiaridades de su trabajo, en muchos aspectos crtico con el sistema capitalista de su poca, hacen de l un autor
bastante ms cercano al modo de entender la Economa de
Thorstein Veblen. Hobson, aunque en Economa fue un autodidacta, estudi clsicas en las universidades de Oxford y Cambridge. Milit primero en las filas del Partido Liberal, siendo ms
tarde, desde 1918, el economista terico ms destacado del Partido Laborista, donde defendi avanzados programas de reforma
social y distribucin de la renta.
De sus aportaciones al pensamiento econmico destaca la doctrina del exceso de ahorro que analiz en su obra La fisiologa de la
industria (1889), escrita en colaboracin con Albert F. Mummery.
Hobson sealaba que el subconsumo provocaba una disminucin
de la demanda junto a la depresin y el desempleo. Se trataba de
un argumento de oposicin a la conocida ley de Say, y que ya
haba sido expuesto por autores como Robert T. Malthus. Pero
cuando Hobson public su libro estas ideas fueron rechazadas por
toda la opinin econmica respetable, y l fue expulsado de los
crculos acadmicos y ridiculizado en el Economic Journal. Sin
embargo, ms tarde haba de ser recordado aprobatoriamente
por Keynes, que utilizara el mismo tipo de argumentos para
desarrollar su teora de equilibrio con desempleo.
Sin embargo sus aportaciones ms recordadas son las relacionadas con su teora del imperialismo, fruto de sus experiencias en
frica del Sur como corresponsal del Manchester Guardian en la
Segunda Guerra de los Boer. En su libro Estudio del imperialismo,
publicado en 1902, denunciaba las polticas de rivalidad en la
82

83

1870 - 1936

expansin colonial de las potencias europeas y las relacionaba con


la necesidad de las metrpolis capitalistas de encontrar nuevos
establecimientos para su poblacin, nuevas fuentes de materias
primas, y nuevos mercados para la exportacin de bienes y de
capitales (lo que enlazaba con la teora de ahorro excesivo que
haba desarrollado en el primero de sus libros). Condenaba asimismo los intereses egostas de los grupos financieros y comerciales para la prosecucin de estas polticas, y describa sus efectos
sobre la poblacin indgena como explotacin y parasitismo.
A pesar de que sus teoras fueron duramente criticadas por los
economistas ortodoxos, el anlisis de Hobson fue pronto recogido por cierto nmero de escritores socialistas Lenin y Rosa
Luxemburgo entre ellos que interpretaron el imperialismo
como la ltima fase del capitalismo.
En 1909 escribi El sistema industrial, un tratado en el que mantena que la mala distribucin de la renta, provocada por el exceso de ahorro, era la causante del desempleo. En consecuencia, su
remedio consista en erradicar ese exceso mediante la redistribucin impositiva y la nacionalizacin de los monopolios.
Hobson fue un economista terico ms que prctico, y aunque
escribi en varias publicaciones socialistas y perteneci a la Sociedad fabiana, fue un pensador independiente que apoy la reforma del sistema capitalista antes que la revolucin comunista.
Consciente de su heterodoxia, en los ltimos aos de su vida
public su autobiografa que titul Confesiones de un economista hereje (1938) (N. S. M.).

INSTITUCIONALISMO AMERICANO

Entre finales del siglo XIX y el primer tercio del siglo XX se desarroll en Estados Unidos el llamado institucionalismo americano
cuyos principales representantes fueron Thorstein Veblen (18571929), John R. Commons (1862-1945), Wesley C. Mitchell (18741948), John M. Clark (1884-1963) y Clarence Ayres (1891-1972).
Los institucionalistas reaccionaron contra el carcter excesivamente deductivo y abstracto que iba tomando la teora econmica, en la que el marco institucional (derechos de propiedad,
aspectos legales, comportamientos socialmente aceptados, etc.) se
consideraba algo exgeno e idealmente dado, y que por tanto no
se tena en cuenta a la hora de elaborar modelos. Crean adems
que se trataba de una teora econmica poco relacionada con los
problemas reales (la aparicin de la gran empresa, el continuo
cambio tcnico, etc.) y que estaba dominada por una visin hedonista del hombre. Frente a esta percepcin, los institucionalistas
buscaron una mayor capacidad interpretativa de la realidad a travs de un mayor realismo respecto al medio en que actuaban los
agentes. En este sentido, se fijaron especialmente en las instituciones, pues entendan que estas condicionaban el comportamiento
de los agentes, y por tanto el desenvolvimiento de la actividad
econmica.
En su afn de renovacin completa de la teora econmica, los
institucionalistas optaron por un enfoque multidisciplinar, buscando conjugar conceptos de muy distinta procedencia. Sin embargo, compartieron simplemente la inquietud por dar un nuevo
enfoque a la Economa, pero cada cual intent desarrollar y dar
forma a este objetivo a su manera. Basta con analizar los trabajos
de Veblen, Commons y Mitchell, que resultan notablemente dispares en cuanto a propsito, mtodo y contenido. Ms all de la
84

85

1870 - 1936

puesta en duda de ciertas hiptesis y elementos de trabajo de la


ortodoxia neoclsica (la idea de equilibrio, el comportamiento
racional, el conocimiento perfecto, los ajustes instantneos, etc.)
no existen demasiadas cosas en comn, lo cual complica la realizacin de generalizaciones. As, los institucionalistas americanos
ni siquiera contaban con una visin uniforme de las instituciones,
que en general no slo consideraban como restricciones el comportamiento del individuo, sino tambin como elementos que contribuan a moldear sus preferencias y a dotarle de una referencia
para seleccionar informacin a partir de la cual tomar decisiones.
El agente, en consecuencia, tenda a ser visto como un producto
cultural: se rechazaba la figura del calculador racional y maximizador que constantemente est ajustando su comportamiento
ante circunstancias cambiantes, y en su lugar se enfatizaba la
importancia de la inercia, es decir, del hbito, la costumbre y las
rutinas de comportamiento. Finalmente, frente a la idea de optimizacin y de esttica comparativa que caracterizaba al enfoque
neoclsico, la perspectiva del institucionalismo americano era
holista, evolucionista y dinmica, haciendo especial hincapi en el
estudio emprico concreto. Para los institucionalistas, la dinmica
del sistema econmico estaba dominada por el cambio tcnico y
por procesos de causacin circular y acumulativa.
Debido quiz a la arriesgada pretensin de reconstruir la Economa sobre bases totalmente nuevas, partiendo de un rechazo
radical de la Economa neoclsica, el institucionalismo acab
diluyndose ante sus escassimos frutos tericos y el clima de autocomplacencia y consenso que domin a la ciencia econmica en
los aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. En cualquier caso, la influencia de sus ideas se dej sentir an en economistas posteriores como Myrdal, Kapp o Galbraith (J. L. R. G.).

ESTADSTICA ECONMICA Y CICLOS

La Estadstica matemtica tiene sus primeros hitos en A. Quetelet (1796-1874) y P. S. Laplace (1749-1827), quienes inician una
corriente favorable al desarrollo de la estadstica sobre la base del
clculo de probabilidades, y defienden la aplicacin de estos
mtodos al anlisis de fenmenos econmicos y sociales. Luego
aparecer el mtodo estadstico de estimacin de mnimos cuadrados creado por A. M. Legendre (1752-1833), C. F. Gauss
(1777-1855) y el citado Laplace que comienza a ser desarrollado para su aplicacin a cuestiones astronmicas, pero que abra
amplias posibilidades en el terreno econmico para explicar el
valor de una variable segn el comportamiento de otras n variables. Con todo, las teoras de regresin y correlacin tal como las
entendemos hoy se deben a Francis Galton (1822-1911), que adems impuls su aplicacin a las ciencias experimentales. Sin
embargo, fue Karl Pearson (1857-1936), profesor de Cambridge y
fundador de Biometrika (1902), el padre de la Estadstica econmica. No slo desarroll ampliamente el anlisis de regresin y
correlacin, sino que hizo tambin otras aportaciones decisivas
como el mtodo de estimacin de los momentos o la obtencin de
un criterio para probar la adecuacin entre datos y modelos tericos. De hecho, sus trabajos son el origen de todo un conjunto de
tests y mtodos de contrastacin propios de la inferencia estadstica que hoy usan habitualmente los econmetras. Entre los discpulos de Pearson (G. U. Yule, W. S. Gosset, su hijo E. S. Pearson,
etc.), destaca especialmente R. A. Fisher (1890-1962), quien sistematiz el conjunto de conocimientos que hoy constituyen el cuerpo bsico de la Estadstica y son de uso comn entre los economistas cuantitativos, como la eleccin de un modelo a partir de
datos empricos, la estimacin de sus parmetros, o su validacin
final mediante un test de significacin.
86

87

1870 - 1936

Una vez asentadas las bases de la estadstica matemtica y de


la Estadstica econmica a principios del siglo XX, durante el primer tercio de dicha centuria se van a realizar trabajos estadsticos
en el campo de la teora de la demanda y de los ciclos econmicos. En el terreno del anlisis estadstico de la demanda primer
ejemplo del uso de la tcnica estadstica de regresin y correlacin lineal en fenmenos econmicos agregados se va a tomar
como referencia terica el anlisis marshalliano, y los dos referentes inexcusables sern H. L. Moore (1869-1958) y H. Schultz
(1893-1938). El anlisis de la demanda alentar el nacimiento de
una metodologa tpicamente economtrica, enunciando temas
concretos referidos a modelos economtricos uniecuacionales,
como problemas de identificacin, multicolinealidad, errores en
las variables o correlacin espuria. Por otra parte, el estudio de
los ciclos econmicos tuvo gran importancia en las dcadas de los
veinte y treinta. Aunque las ideas bsicas sobre ciclos ya existan
(gracias a Juglar, Kitchin, Kuznets, Kondratieff, etc.), ahora se
impulsarn desde los institutos de coyuntura el enfoque estadstico (la observacin de regularidades estadsticas en los datos) y el
enfoque estructural (la confirmacin o rechazo de hiptesis explicativas existentes). Entre dichos institutos tuvo particular relevancia el National Bureau of Economic Research, fundado en 1920 por
Wesley Clair Mitchell (1874-1948), quien lo dirigir hasta 1945
publicando diversas obras sobre los ciclos de negocios. Mitchell
parta de cierto grado de confianza en la regularidad con que se
reproducen los movimientos cclicos, de forma que estas regularidades podan ser utilizadas como gua de previsin inmediata de
la actividad econmica (J. L. R. G.).

JOHN MAYNARD KEYNES

John Maynard Keynes (1883-1946) ha sido seguramente el economista que ha ejercido una mayor influencia en el siglo XX. Su
padre, Neville Keynes, fue un destacado metodlogo de la Economa y su madre una mujer de gran cultura. Ambos se haban educado en Cambridge y dieron a su brillante hijo una cuidada formacin gracias a becas, primero en el exclusivo colegio de Eton y
luego en el Kings College de Cambridge (matemticas y clsicos).
En Cambridge Keynes se sum al grupo de los apstoles del
que haba formado parte el filsofo G. E. Moore. Estos eran
antiutilitaristas y antivictorianos, y negaban la validez de normas
y costumbres para imponer una moral. El joven Keynes tambin se
unira luego al grupo de Bloomsbury, del que formaban parte
escritores y artistas como Virginia Wolf o el pintor Duncan
Grant, su amante durante muchos aos. Sin embargo, Keynes
chocara con el grupo, al convertirse en funcionario del gobierno
y economista rico y colaborar activamente en el esfuerzo britnico en las dos guerras mundiales. No obstante, la actitud de Keynes hacia los empresarios fue siempre despreciativa, al igual que
su actitud hacia los polticos. Crea que el gobierno deba ser
asunto de una lite funcionarial que actuara siempre en pos del
inters pblico.
En Cambridge, donde se gradu en matemticas en 1905,
Keynes tambin estudi algo de Economa con Marshall y Pigou.
A partir de aqu comenz una intensa actividad que se despleg
en diversos campos a lo largo de toda su vida. Fue funcionario en
la Oficina de la India entre 1906 y 1908 y comenz a dar clases
de Economa en la ctedra de Pigou. En 1911 se convirti en editor del Economic Journal, y poco despus public Moneda y finanzas
en la India (1913), sobre el patrn oro. Tras estallar la Gran Guerra
88

89

1870 - 1936

fue asesor en el ministerio de Hacienda y luego representante de


la Tesorera en la Conferencia de Paz de Versalles. En 1919 escribi Las consecuencias econmicas de la paz, denunciando las nefastas
implicaciones que tendran las duras condiciones impuestas a Alemania, y en 1921 public Un tratado sobre la probabilidad, su tesis
doctoral. En 1925 se casara con una bailarina de los ballets de
Diaghilev, poco despus de haber publicado su Breve tratado sobre la
reforma monetaria (1923), un ataque al patrn oro y una defensa de
la discrecionalidad del banco central. A lo largo de los aos veinte escribi diversos artculos sobre coyuntura econmica que
recogera en sus Ensayos de Persuasin (1931), aparecidos algo antes
que sus esplndidos Ensayos Biogrficos (1933) sobre grandes economistas. De 1930 data el primer gran intento terico de Keynes, el
Tratado del Dinero, sobre las fluctuaciones econmicas, los precios y
la relacin ahorro-inversin, que parta de un esquema wickselliano. Por fin, en 1936 aparece su gran obra, la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, donde analiza sobre bases tericas nuevas los problemas de depresin econmica y desempleo masivo,
proponiendo la solucin del gasto pblico que expande la demanda agregada, la renta y el empleo a travs del mecanismo del
multiplicador. En 1944 particip en Bretton Woods, donde se
pusieron las bases del sistema monetario internacional de postguerra, y en 1946 morira con slo 62 aos de un ataque cardiaco
(J. L. R. G.).

De 1936
a lo Premios Nobel

KEYNESIANOS

Paradjicamente buena parte de la obra de Keynes no puede considerarse del todo keynesiana, al menos no en la definicin que
este calificativo adquiri en la segunda mitad del siglo XX. Sus
primeros trabajos estn dentro de la ortodoxia neoclsica y no fue
hasta La Teora General de 1936 que las ideas de Keynes iban a
adquirir los rasgos de lo que ms tarde se considerara keynesianismo. La responsabilidad de este error de confundir la parte con
el todo la tiene un grupo de economistas que tradujeron la Teora
General al lenguaje matemtico y grfico. Este modelo tuvo tal
aceptacin en la esfera acadmica que acabara eclipsando incluso la obra original de Keynes. Entre los autores voceros del pensamiento keynesiano cabe sealar a Robert F. Khan (1905-1989),
a Alvin H. Hansen (1887-1975) y a John R. Hicks (1904-1989).
Khan ya formaba parte, desde comienzos de los aos treinta,
del grupo de comentaristas selectos de las ideas de Keynes en Cambridge, adems era precisamente a l a quien Keynes sola confiar
personalmente sus inquietudes intelectuales. Por ello Keynes no
dud en incorporar la nocin del multiplicador de la inversin
siguiendo la construccin de uno anlogo desarrollado por Khan
en 1931. En su artculo, The Relation of Home Investment to
Unemployment, Khan defina un multiplicador de la ocupacin;
es decir, el incremento ms que proporcional que experimenta la
ocupacin total cuando aumenta la ocupacin en las industrias de
inversin. Adems de esta influencia de Khan en Keynes, la recproca fue si cabe mayor. Khan fue considerado el principal discpulo de Keynes aunque prefiri quedar en un segundo plano y,
fiel a la obra de su mentor, iba a formar parte del grupo de autores postkeynesianos de Cambridge que se opusieron a la que era
para ellos adulteracin keynesiana de la sntesis neoclsica.
92

93

1936 - ...

Slo un ao despus de que apareciera el libro de Keynes,


John Hicks public Keynes y los clsicos, un artculo en el que
desarroll los puntos centrales de lo que se conoce como modelo
IS-LM. En ese artculo Hicks presentaba un sencillo modelo de
equilibro econmico general en el que mostraba cmo se puede
alcanzar el equilibrio macroeconmico en dos mercados simultneamente, en el mercado de dinero (LM) y en el de fondos prestables (IS). Lo haca a travs de cuatro ecuaciones: una para los
ahorros [S= S (Y)], otra para la inversin [I= I(i)], una tercera
para la demanda de dinero [L=L(Y,i)] y, por ltimo, una cuarta
para la oferta de dinero, que se supona exgena [M=Mo]. Igualando ofertas y demandas simultneamente se obtenan el nivel de
renta y el tipo de inters que equilibraban ambos mercados (diagrama IS-LM). Tambin en este artculo introdujo Hicks el concepto de trampa de la liquidez, una situacin en la que el tipo de
inters es tan bajo que los especuladores no desean tener otros
activos financieros que no sean el dinero, por lo que absorberan
todo aumento de su oferta dejando intacto el inters; si esto sucediese la eficacia de la poltica monetaria sera nula.
Ms tarde, Hansen, en 1953, introdujo una manera sencilla de
exponer la teora de la demanda agregada a travs de un grfico
en el que representaba en ordenadas los componentes de la
demanda y en abscisas el nivel de produccin y renta, distribuyendo por tanto en la bisectriz los puntos de equilibrio.
El modelo combinado de Hicks y Hansen se iba a convertir en
muy poco tiempo en el punto central del estudio de la macroeconoma en todas las universidades del mundo y constituira el
armazn de la sntesis neoclsica. (N. S. M.).

MACROECONOMA y
CRECIMIENTO ECONMICO
La macroeconoma se ocupa de estudiar la economa en su conjunto,
las expansiones y las recesiones, la produccin total de bienes y servicios y su crecimiento, las tasas de inflacin y desempleo, la balanza de
pagos, y los tipos de cambio. Se ocupa, por consiguiente, tanto del
crecimiento econmico a largo plazo, como de las fluctuaciones a
corto plazo que constituyen el ciclo econmico. Es decir, centra su
atencin en la conducta del sistema econmico y en las medidas econmicas que afectan al consumo y a la inversin, a la moneda, a la
balanza de pagos, a los determinantes de las variaciones de los salarios y de los precios, a la poltica monetaria y fiscal, a la cantidad de
dinero, al presupuesto del Estado y a los tipos de inters.
En cuanto a la relacin que existe entre la macroeconoma y el
crecimiento econmico hay que decir que, si bien la macroeconoma reconoce a la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero de
John Maynard Keynes (1883-1946) como su ms directa precursora, la historia del crecimiento econmico es tan larga como la historia del pensamiento econmico. Los economistas clsicos como
Adam Smith (1723-1790), David Ricardo (1772-1823) o Thomas
Robert Malthus (1766-1834) estudiaron el tema e introdujeron conceptos fundamentales como el de los rendimientos decrecientes y su
relacin con el capital fsico o humano, o la relacin entre el progreso tecnolgico y la especializacin del trabajo. Autores como
John Ramsey McCulloch (1789-1864), Nassau William Senior
(1790-1864), John Stuart Mill (1806-1873), Frank Ramsey (19031930), Allwyn Young (1876-1929), Frank Knight (1885-1972) o
Joseph Alois Schumpeter (1883-1950), tambin contribuyeron a
dar a conocer los componentes del crecimiento econmico.
Uno de los objetivos de la teora econmica es explicar cmo
puede un pas aumentar su riqueza. En este sentido, la teora se
ocupa desde entonces, sin olvidar el genuino planteamiento de
94

95

1936 - ...

Adam Smith, de la prosperidad a largo plazo de un pas. Por tanto,


uno de los problemas con los que se enfrenta la teora del crecimiento econmico es el de la medicin. Fue Simon Kuznets (19011985), premio Nobel de Economa en 1971 por su anlisis del crecimiento econmico, el que desarroll el concepto de producto
nacional bruto, considerndolo como la valoracin a precios de
mercado de los bienes y servicios finales producidos por los factores de la produccin nacional durante un periodo de tiempo. Esta
macromagnitud es determinante para conocer cul ha sido la tasa
de variacin del crecimiento econmico durante un periodo de
tiempo. El conjunto de macromagnitudes representativas de un
pas integra la denominada contabilidad nacional, cuyos modelos
fueron desarrollados de forma pionera por Richard Stone (19131991), que por este motivo y por haber mejorado las bases del anlisis econmico emprico recibi el Premio Nobel en 1984. La obra
seminal de los trabajos empricos es The Structure of the American Economy (1943) de Wasily Leontief (1906-1999). Leontief obtuvo el
Premio Nobel de Economa en 1973 por el desarrollo del mtodo
input-output, que tiene por objeto reflejar las interrelaciones existentes en una economa. Ello permite llevar a cabo multitud de clculos para el anlisis del crecimiento econmico.
Tambin destaca el trabajo de Roy Forbes Harrod (19001978). Su contribucin ms popular, junto a Evsey David Domar,
fue el modelo Harrod-Domar, que pretende establecer las condiciones conforme a las cuales las adiciones a la capacidad productiva ocasionadas por una nueva inversin son absorbidas por la
renta que genera esa misma inversin.
En el mbito del desarrollo econmico sobresale William Arthur Lewis (1915-1990), premio Nobel en 1979 compartido con
Theodore William Schultz (1902-1998) por su investigacin pionera en el desarrollo econmico. Lewis incluye en el mbito del
desarrollo no slo los factores econmicos, sino tambin los culturales y los antropolgicos. En otra lnea, Schultz se especializ en
economa agraria y de los recursos naturales. (R. F. D.).

POST-KEYNESIANOS

En 1944 Franco Modigliani recuper y desarroll el modelo IS-LM


de Hicks con el propsito de formular una teora ms general que
la de Keynes que introdujera algunos de los postulados de la
Escuela neoclsica, como la flexibilidad de salarios monetarios.
Fue el comienzo de lo que se conoce dentro de la economa keynesiana como modelos de la sntesis neoclsica, que integraran
a autores como Don Patinquin, William Baumol, Paul Samuelson
o Robert Solow.
Como rechazo a este tipo de construcciones surgieron las teoras postkeynesianas tambin denominadas neokeynesianas
que vean incompatible la anexin de los dos modelos: el de Keynes y el neoclsico. Los autores considerados como postkeynesianos no llegaron a formar una escuela, pues en realidad muchos de
ellos tenan planteamientos muy heterogneos entre s. No obstante se puede hacer una diferenciacin en dos grupos: los europeos y los norteamericanos. Entre los primeros, con la Universidad de Cambridge como centro neurlgico, cabe destacar a
Nicholas Kaldor (1908-1986), Joan Robinson (1908-1983) o Luigi
L. Pasinetti (n. 1930). El segundo grupo, cuyo punto de encuentro lo constituye el Journal of Post-Keynesian Economics, fue inspirado por las ideas de un ingls, George Lennox S. Shackle (19031992). Entre los economistas de este grupo cabe citar a Paul
Davidson (n. 1930) o a Sydney Weintraub (1914-1984).
La diferencia terica ms importante entre estos dos grupos
est en el campo de su investigacin, centrada en el crecimiento y
la distribucin en el caso de los postkeynesianos europeos, y en la
dinmica monetaria en el de los norteamericanos. En este sentido, no existe un solapamiento entre ellos, por lo que sus contribuciones pueden complementarse.
96

El rasgo principal del modelo de Nicholas Kaldor, que public


en varios ensayos entre 1956 y 1957, fue suponer que, en condiciones de crecimiento con pleno empleo, no es posible separar
formalmente el anlisis del crecimiento del de la distribucin de
la renta. Segn Kaldor, la menor propensin al consumo de los
perceptores de beneficios, y por tanto su mayor propensin al
ahorro, determina la tasa de inversin del sistema. As plantea
una ecuacin conocida como la ecuacin distributiva de Cambridge, en la que hace depender la tasa de beneficio nicamente de las decisiones de gasto de los capitalistas, es decir, de su propensin al ahorro y de sus decisiones de inversin. Posteriormente
Pasinettti ampliara este modelo en 1962 suponiendo que los asalariados tambin pueden ahorrar y por tanto percibir beneficios.
Por su parte, la principal aportacin postkeynesiana de George
L. Shackle fue expuesta en su libro The Years of High Theory (1967).
En l incrementa el papel que desempea la incertidumbre en el
modelo keynesiano. Segn Shackle, la eficiencia marginal del
capital nada tiene que ver con la rentabilidad de los capitales, sino
que depende fundamentalmente de la incertidumbre; una incertidumbre no reducible al clculo de probabilidades, sino entendida
como cierta conciencia de sorpresa ante acontecimientos imprevisibles. Por todo ello las expectativas de empresarios son lbiles y
mudables, lo que ocasiona una tremenda inestabilidad al capitalismo. El dinero tambin es una fuente de inestabilidad en la
medida que el comportamiento irracional de los especuladores
puede multiplicar los efectos depresivos de la incertidumbre y
aumentar la desconfianza de los inversores (N. S. M.).

1936 - ...

97

EQUILIBRIO GENERAL,
ECONOMA MATEMTICA y
TEORA DE JUEGOS

La teora del Equilibrio General, cuya formulacin original se


debe a Lon Walras pretende articular las distintas funciones econmicas consumo, produccin y formacin de capital entre
s y analizar el hilo conductor de dichas conexiones. Estudia las
condiciones necesarias para que todos los mercados estn simultneamente en equilibrio. En este sentido, y debido a la interdependencia general existente en el sistema econmico que describe el modelo de equilibrio general, las variaciones del punto de
equilibrio en el mercado de un determinado bien provocarn desplazamientos en los mercados del resto de bienes. Estas variaciones de precios y cantidades pueden producir a su vez un efecto
corrector sobre el mercado original. Finalmente, si no existen
interferencias externas en el proceso de ajuste que Walras
llam ttonnement, se llegar al equilibrio final en todos los mercados de bienes y factores.
Por lo que respecta a la Economa matemtica, tiene por objetivo servir de soporte al proceso de creacin de modelos econmicos con la intencin de analizar la realidad econmica. Las ventajas de la Economa matemtica se circunscriben al hecho de que
el lenguaje que se emplea es ms conciso y preciso, agiliza el razonamiento, obliga a formular explcitamente las hiptesis, y lo que
es ms importante, tanto en el mbito del equilibrio general como
en el del equilibrio parcial, permite resolver aspectos econmicos
en los que intervienen infinidad de variables econmicas. Por
consiguiente, si bien el economista tiene por objetivo obtener el
modelo econmico y el econmetra contrastar sus resultados con
la realidad, el matemtico plantea y resuelve el modelo matem98

99

1936 - ...

tico por medio del clculo diferencial e integral, el lgebra lineal,


las ecuaciones diferenciales y diagramas de fase. La Escuela matemtica tiene sus antecedentes en Antoine Augustin Cournot
(1801-1877), fundador de la Economa matemtica, que defenda
la idea de que las formas superiores del anlisis matemtico
podran ser aplicadas fcilmente a una serie de proposiciones econmicas. Incluso en el extremo se podra afirma que existen proposiciones econmicas que sin conocimientos matemticos es
imposible entender. Cournot fue el primero en proponer la utilizacin de funciones matemticas para describir categoras econmicas tales como la demanda, la oferta o el precio. A Cournot le
sucedera Lon Walras (1834-1910), y este ltimo encontrara
otro sucesor en Vilfredo Pareto (1848-1923), quin segn Schumpeter super a todos sus predecesores.
Con relacin a la teora de juegos, parte del supuesto de que
tanto en el mundo de las relaciones econmicas como en el de las
relaciones polticas o sociales, son frecuentes las situaciones en
las que, al igual que en los juegos, su resultado depende de la conjuncin de decisiones de diferentes agentes o jugadores. En este
sentido, un comportamiento se considera estratgico cuando este se
lleva a cabo teniendo en cuenta su influencia sobre el resultado
propio y ajeno de las decisiones propias y ajenas. El anlisis de
estas situaciones se debe al matemtico John von Neumann, que
a comienzos de la dcada de 1940 trabaj con el economista
Oskar Morgenstern con la intencin de aplicar esta metodologa
a la Economa. El libro que ambos publicaron en 1944, Theory of
Games and Economic Behavior, se considera la obra seminal a partir
de la cual se iniciaron los trabajos sobre teora de juegos (R. F. D.).

JOHN R. HICKS

Pocos son los economistas del pasado siglo que igualen a John R.
Hicks (1904-1989) en el nmero de temas que abord a lo largo
de su dilatada vida acadmica, haciendo muchas aportaciones
dignas de consideracin. La economa del bienestar, el anlisis
microeconmico de la utilidad y la demanda, el mercado de trabajo, los modelos de equilibrio general, la teora del crecimiento
econmico, y la formulacin de modelos keynesianos, son algunos
de los campos en los que volc su estudio. Toda esa labor investigadora fue premiada, casi por obligacin, con el Nobel en 1972.
Hicks estudi en Oxford, pero fue el contacto con la London
School of Economics, a finales de la dcada de los veinte, lo que marcara ms profundamente su trayectoria profesional. All conoci
las aportaciones de las escuelas continentales como la austriaca,
la walrasiana y la sueca, y marc ciertas distancias respecto de la
tradicin marshalliana de su Gran Bretaa natal.
La dcada de los aos treinta inaugur su intensa produccin
intelectual. En 1932 publica La teora de los salarios, donde expuso
el anlisis microeconmico del funcionamiento del mercado de
trabajo. En 1934, junto a R. G. D. Allen, Hicks recupera el efecto renta y el efecto sustitucin de Slutsky, dos efectos tericos
sobre la cantidad demanda de un bien cuando vara su precio. De
este anlisis extrajo la funcin de demanda derivada.
Por el lado de la macroeconoma, cabe destacar su artculo de
1937, Keynes y los clsicos, en el que Hicks construy el modelo que populariz al keynesianismo: el IS-LM. En ese mismo artculo Hicks defini la trampa de la liquidez, un concepto que
Keynes toc slo tangencialmente cuando expres su desconfianza en la poltica monetaria.
100

101

1936 - ...

En 1939 public una de sus obras mayores, Valor y capital. En


ella profundiz en su teora de la demanda; en este caso distingui
los dos efectos anteriores, renta y sustitucin, pero haciendo que
la utilidad se mantuviera constante cuando los precios varan.
Tambin extrajo de este anlisis la curva de demanda compensada. Adems, dicho enfoque micro lo combin con una teora
de equilibrio general de herencia walrasiana. En este mismo ao,
Hicks inaugur asimismo una nueva andadura en los terrenos de
la Economa del bienestar que le iba a ocupar los aos posteriores. Por un lado intent huir de las estrecheces del criterio de
Pareto como gua de la intervencin pblica mediante un criterio de compensacin. Por otro, modific el concepto de excedente del consumidor de Marshall a travs de su demanda compensada.
Ya en la dcada de los cincuenta, Hicks retom la macroeconoma. Esta vez se dedic a estudiar el crecimiento y los ciclos. En
su libro Una aportacin a la teora del ciclo econmico, desarroll el multiplicador-acelerador de Harrod, un mecanismo que restringe la
evolucin del ciclo. Ms tarde, el modelo de crecimiento de von
Neumann y los trabajos en este campo de Samuelson y Solow animaron su investigacin, fruto de la cual public importantes artculos en 1960 y 1961.
En 1965 escribi otra de sus grandes obras, Capital y crecimiento; aqu realiz una visin comprehensiva de su teora del crecimiento. Tras una pequea incursin en temas monetarios, Hicks
volvi nuevamente a la teora del crecimiento y del capital en
Capital y tiempo (1973), un libro impregnado de la influencia de la
teora austriaca del capital.
Sus ltimos trabajos estuvieron dedicados a criticar el mtodo
y el objetivo de la Sntesis Neoclsica-Keynesiana que precisamente l haba ayudado a crear con sus curvas IS-LM (N. S. M.).

FRANK H. HAHN

Frank H. Hahn naci en 1925 y desarroll la mayor parte de su


vida acadmica en Cambridge. Escribi junto a Kenneth Arrow
un trabajo titulado Anlisis general competitivo donde analizaba una
economa idealizada, descentralizada, partiendo del supuesto de
que hay competencia perfecta y de que las elecciones de los agentes econmicos pueden deducirse de ciertos axiomas de racionalidad. Sostena que a la teora del equilibrio general, al carecer
de contenido emprico, resultaba difcil aplicarle el trmino teora,
de forma que sus ms conspicuos defensores se haban cuidado en
realidad de denominarla marco de referencia o paradigma. En el
mbito de la teora de la productividad marginal consideraba que
la teora neoclsica de la distribucin tena muy complicado ofrecer respuestas satisfactorias que explicaran cmo se distribua el producto entre beneficios y salarios, entre otras cosas porque el concepto de clase social no era una variable explicativa dentro del
modelo.
De entre sus trabajos tambin hay que destacar, Gross substitutes and the dynamic stability of general equilibrium en Econometrica
(1958) y el captulo Stability en Arrow e Intriligator (ed.), Handbook of Mathematical Economics (1982), as como diferentes trabajos
referentes al equilibrio dinmico y al crecimiento econmico. En
el mbito de los modelos de crecimiento econmico afirmaba que
la teora del crecimiento no deba ser considerada como una teora de la historia econmica. Como mucho poda permitir entender de forma marginal la Revolucin industrial; es ms, consideraba que sera caer en el filistesmo y en la insensatez el escribir
acerca de la moderna teora del crecimiento como si hubiera que
tomarla como una teora completa del mundo. Tambin se preocup por estudiar los problemas de la estabilidad en los modelos
102

de crecimiento econmico, destacando sus trabajos en torno a los


modelos de crecimiento econmico bisectorial. Consideraba que
los modelos bisectoriales, al incorporar respecto a los modelos
unisectoriales ciertos hechos realistas, como el de los precios relativos, enriquecan el anlisis del crecimiento econmico. Incluso
llevaban a plantear la interesante cuestin de las propiedades que
deba tener el equilibrio, puesto que al existir dos o ms configuraciones de equilibrio posibles, resultaba imposible predecir el
desarrollo posterior del sistema a partir de las condiciones iniciales. Respecto al progreso tecnolgico, la aportacin de Hahn se
circunscribe al progreso tecnolgico exgeno, afirmando que ste
se debe considerar como algo que ocurre a una tasa externa.
Las teoras del crecimiento econmico, dada su sofisticacin
matemtica y escaso contenido emprico, quedaron sumidas en el
olvido a mediados de los aos setenta. Los economistas prefirieron investigar el ciclo econmico y otros fenmenos a corto plazo,
acuciados en buena medida por la revolucin metodolgica de las
expectativas racionales y el aparente fracaso del paradigma keynesiano. Ms tarde, la publicacin en 1986 de la tesis de Paul
Romer y el trabajo de Robert Lucas de 1988 hicieron renacer la
teora del crecimiento econmico. En la actualidad la investigacin discurre elaborando modelos en los que, a diferencia de los
modelos neoclsicos, la tasa de crecimiento a largo plazo puede
ser positiva sin la necesidad de suponer que alguna variable del
modelo como la tecnologa crece de forma exgena, como
sostena Hahn. Estas nuevas teoras se conocen con el nombre de
teoras del crecimiento endgeno (R. F. D.).

1936 - ...

103

ABRAHAM WALD, JOHN VON NEWMANN,


KENNETH J. ARROW, GERARD DEBREU,
MAURICE ALLAIS, JOHN F. NASH y
JOHN C. HARSANYI

Abraham Wald (1902-1950) naci en Transilvania. Entre sus contribuciones econmicas destaca la elaboracin de modelos matemticos relativos a la asignacin eficiente de recursos escasos susceptibles
de usos alternativos. En el mbito de la econometra aport lo que
se denomina prueba de Wald, que tiene por objetivo suavizar la
estacionalidad de las series temporales. Tambin contribuy a solucionar el problema de la unicidad en los modelos de equilibrio general competitivo elaborados a partir de los modelos de Arrow y
Debreu, as como en el modelo del duopolio de Cournot.
John von Neumann (1903-1957) naci en Budapest. Su aportacin a la ciencia econmica se centra en la teora de juegos, en
donde destaca el trabajo Theory of Games and Economic Behavior que
publica junto a Oskar Morgenstern en 1944. Tambin son relevantes sus aportaciones en el campo del equilibrio general. En
1937 publica A Model of General Economic Equilibrium, donde se
relaciona el tipo de inters con el crecimiento econmico.
El economista estadounidense Kenneth J. Arrow (n. 1921),
premio Nobel de Economa en 1972 compartido con el britnico
John R. Hicks, en su trabajo Social Choice and Individual Values plante el problema de la intransitividad de las preferencias sociales,
el denominado teorema de la imposibilidad de Arrow, que afirma
que no existe ninguna regla de decisin colectiva que permita
pasar de las preferencias de los individuos a las de la sociedad con
ciertas garantas de solvencia.
Gerard Debreu (1921-2004) naci en Calais, Francia, y obtuvo el Premio Nobel de Economa en 1983 por haber incorporado
104

105

1936 - ...

nuevos mtodos analticos a la teora econmica y por su reformulacin de la teora del equilibrio general. Junto a Arrow
demostr que si las relaciones de preferencia de los consumidores
y las funciones de produccin de las empresas poseen ciertas propiedades a las cuales se les puede dar un significado econmico,
entonces existe un sistema de precios para el cual las ofertas y las
demandas globales de cada bien son iguales.
Maurice Allais (n. 1911), economista francs, premio Nobel de
Economa en 1988 por sus contribuciones a la teora de los mercados y la eficiente utilizacin de los recursos. Entre 1941 y 1948
public algunas de sus mejores obras, como Bsqueda de una disciplina econmica y Economa e inters. Su aportacin a la Economa se
concreta en el estudio de los factores determinantes que afectan a
la distribucin de los ingresos.
John Forbes Nash (n. 1928), economista estadounidense, profesor en la Princeton University de New Jersey y premio Nobel de
Economa en 1994 compartido con John C. Harsanyi y Reinhard Selten por su anlisis del equilibrio en la teora de juegos
no cooperativos. En 1950 escribi Non-cooperative games, una tesis
de apenas treinta pginas que tena por objetivo proponer una
solucin para juegos estratgicos no cooperativos, solucin que
desde entonces se denomina equilibrio de Nash. Dicha solucin
tiene por objetivo obtener una estrategia ptima para juegos que
involucren a dos o ms jugadores.
John C. Harsanyi (1920-2000), economista nacido en Budapest, profesor en la Universidad de California en Berkeley y premio Nobel de Economa en 1994 compartido con John F. Nash
y Reinhart Selten se interes por las funciones de utilidad von
Neumann-Morgenstern y la economa del bienestar. Tambin
sinti especial inters por la teora de juegos cooperativos y no
cooperativos, en especial por el equilibrio competitivo en el sentido de Zeuthen. Defendi la posibilidad de maximizar la suma de
las utilidades de los individuos en el mbito de la teora de la
negociacin (R. F. D.).

MTODOS ECONOMTRICOS y
CUANTITATIVOS

La Econometra tiene por objeto estudiar estructuras que permitan analizar caractersticas o propiedades de una o varias variables
econmicas utilizando como causas explicativas otras variables econmicas. Para llevar a cabo este trabajo, la Econometra realiza
anlisis cuantitativos de fenmenos econmicos reales por medio
de la observacin y la teora econmica. No obstante, el mayor
problema con el que se enfrentan los econmetras en sus investigaciones es la escasez de datos y los grandes sesgos que habitualmente encuentran en los mismos.
Entre los autores ms representativos en el campo de la econometra est Jan Tinbergen (1903-1994), que recibi el premio
Nobel en 1969 compartido con Ragnar Frisch (1895-1973). Tinbergen se especializ en el desarrollo de modelos dinmicos aplicados al anlisis econmico. Fue el fundador de Econometrica, que
es la revista donde se difunden los resultados de las investigaciones economtricas ms relevantes. Ragnar Frisch fue miembro de
la llamada Escuela sueca, fundada por K. Wicksell. En 1930
fund la Econometric Society junto con Irving Fisher y fue director
de Econometrica entre 1933 y 1935.
Tambin destaca Tjalling Charles Koopmans (1910-1986) por
los desarrollos tericos y la aplicacin de la Econometra a temas
relacionados con la asignacin ptima de recursos. Recibi el Premio Nobel de Economa en 1975 conjuntamente con el sovitico
L. V. Kantorovich. Junto a Koopmans trabaj Lawrence Robert
Klein (1920) en la Cowles Commission. Klein, aparte de especializarse en la Econometra, tambin destaca en el campo de la Estadstica, de los ciclos econmicos, y de las previsiones, donde
sobresale su trabajo Ensayo sobre la Teora de la Prediccin (1971).
Recibi el premio Nobel de Economa en 1980. Tambin colabo106

107

1936 - ...

r en la Cowles Commission Trygve Haavelmo (1911-1999). Haavelmo fue discpulo directo de Ragnar Frisch y a l se debe el teorema del multiplicador de Haavelmo, que afirma que cuando el
gobierno aumenta el gasto pblico y, simultneamente, aumenta
los impuestos en la misma cantidad, el efecto multiplicador es unitario. Cabe decir que prcticamente la totalidad de los modelos
economtricos importantes construidos en la segunda mitad del
siglo XX se apoyan en los desarrollos de Haavelmo. Adems, la
influencia de Haavelmo en la poltica econmica ha sido fundamental, pues ha facilitado el estudio emprico de las interacciones
e impactos entre conjuntos de variables econmicas. Recibi el
Premio Nobel de Economa en 1989.
Ms recientemente los trabajos de Arnold Zellner (n. 1927), An
Introduction to Bayesian Inference in Econometrics (1971), H. Theil, Principles of Econometrics (1971), G. S. Maddala, Econometrics (1977), P.
Schmidt, Econometrics (1976), J. Johnston, Econometrics Methods
(1984) y G. Judge, W. Griffiths, R. Hill y T. Lee, The Theory and
Practice of Econometrics (1980), continan con esta forma de concebir los hechos econmicos. Los aspectos que trata la Econometra
son varios. Especifica estructuras a travs de modelos economtricos, analiza sus propiedades estadsticas, los estima, los emplea
con fines predictivos, y estudia si pueden utilizarse para el anlisis de determinadas cuestiones de poltica econmica. Dichas
cuestiones, que establecen cul debe ser el alcance del modelo
economtrico, pueden ser de ndole macroeconmica, abarcando
temas monetarios o del mercado de trabajo, o bien de carcter
microeconmico, cuando se analiza el grado de monopolio que
existe en una industria. Una vez especificado el modelo, los mtodos economtricos ayudan a asignar valores numricos a los parmetros del mismo. Asignados los valores numricos, el modelo
economtrico puede utilizarse con dos objetivos fundamentales, a
saber: prediccin o descripcin del entorno econmico del que
procede la informacin recabada, que podra ser la economa de
un pas o incluso la economa mundial. (R. F. D.).

TRADICIN AUSTRIACA

Tras lo que haban sido los inicios de una Escuela austriaca plenamente integrada en la corriente principal de la Economa de la
mano de Menger, Wieser y Bhm-Bawerk, la tradicin austriaca
va a ser continuada por nombres como los de Ludwig von Mises
(1881-1973), Joseph A. Schumpeter (1883-1950) un caso peculiar dentro del grupo, Friedrich A. Hayek (1889-1992), Gottfried Haberler (1901-1995) o Fritz Machlup (1902-1983). Hasta la
dcada de los treinta del siglo XX la Economa austriaca va a
gozar de un gran prestigio intelectual, pero tras la Segunda Guerra Mundial se va a considerar un paradigma fuera de la corriente principal (volviendo a suscitar luego creciente atencin a partir
de mediados de los setenta). Puede decirse que hasta la dcada de
los treinta los estudios de los autores citados se mantuvieron en
una lnea bastante ortodoxa: as, por ejemplo, cabra citar los anlisis del ciclo econmico de Hayek, los estudios del comercio
internacional de Haberler, o los trabajos de teora monetaria de
Mises. Adems, en los aos veinte y treinta los austriacos se distinguieron en el importante debate sobre la posibilidad de clculo econmico en economas de planificacin centralizada, rebatiendo los argumentos de Barone, Lange, Taylor, etc. Sin
embargo, ms tarde los austriacos se orientaron en una direccin
que a menudo rebasaba las fronteras temticas de la Economa
convencional, adoptando adems un enfoque de caractersticas
distintivas que alejaba a la Economa austriaca del anlisis neoclsico.
En primer lugar est la idea del subjetivismo radical. La eleccin humana se encuentra en el centro de cualquier estudio econmico. Por tanto, el conocimiento y el error desempean un
papel decisivo en la formacin de decisiones individuales, y la
108

labor de difusin de informacin a travs del mercado resulta


clave. La toma de decisiones va a su vez asociada a la empresarialidad, la cual consiste esencialmente en un constante proceso de
descubrimiento de nuevas oportunidades. El subjetivismo radical
tambin supone que los costes econmicos se consideran subjetivos, basados en clculos de la utilidad a la que se renuncia al realizar una eleccin. En segundo lugar, est el supuesto del individualismo metodolgico, que lleva a concebir al individuo como
nica base posible del estudio de los fenmenos econmicos,
negando que los agregados o las categoras colectivas puedan ser
un punto de partida. En tercer lugar, se rechaza el modelo del
optante racional que en todo momento elige la mejor alternativa
posible, maximizando su utilidad y procesando una informacin
perfecta y completa. Los individuos lejos de conducirse por
un simple impulso gravitatorio hacia la utilidad actan con un
propsito y miran al futuro, elaborando expectativas. De este
modo conforman unos planes de accin que pueden verse frustrados por los errores o el conocimiento imperfecto. En cuarto lugar,
lo importante es la esencia de las cosas y no las relaciones funcionales, por lo que el lenguaje matemtico, que es funcional y orientado a la forma, es incapaz de permitir una comprensin real de
las complicadas relaciones econmicas. Y por ltimo, en quinto
lugar, se rechaza el cientifismo. La Economa austriaca pretende entender la sociedad humana, no hacer predicciones. Se aleja
as de una imitacin servil del mtodo cientfico propio de las
ciencias experimentales, y que no es apropiado para abordar el
estudio de la complejsima realidad socioeconmica (J. L. R. G.).

1936 - ...

109

NEOAUSTRIACOS

Hasta 1960, los debates generados en torno a la tradicin austriaca podan considerarse parte de la corriente principal, pero cuando la corriente principal opt por la construccin de modelos formales, la defensa del equilibrio general y la consideracin
cientfica de la Economa sobre la base de contrastes economtricos, los neo-austriacos se declararon disidentes. Criticaban la
formalizacin porque, segn ellos, esta haca perder muchas de
las ideas de los primeros austriacos, con Menger a la cabeza.
Siguiendo la praxeologa de von Mises, los neo-austriacos consideraban que su tarea consista en extraer conclusiones deductivamente de la lgica de la accin humana, y despreciaban los estudios economtricos y empricos, especialmente si no introducan
consideraciones histricas y multidimensionales. Los neo-austriacos ms importantes son los discpulos de Ludwig von Mises y
Friedrich Hayek; es decir, Murray Rothbard (1926-1995), Israel
Kirzner (n. 1930) y Ludwig Lachmann (1906-1990), as como
Peter Boettke (n. 1960). Los Cato Papers divulgan sus ideas y algunas universidades, como la Auburn University o la George Mason University, les dan especial relevancia.
Las diferencias de los neo-austriacos, o austriacos a secas, con
los neoclsicos son varias. Primero, el anlisis de la produccin.
Para los austriacos el capital es un bien intermedio que slo puede
entenderse dentro del anlisis de las fases de produccin. Los
mtodos de produccin cclicos incrementan la productividad
del trabajo, y las diferentes valoraciones del tiempo por parte de
los participantes en el mercado interactan para generar la tasa
de inters. Tambin enfocan de manera distinta los costes, que
consideran individualmente subjetivos. La productividad marginal viene determinada por la imputacin inversa, desde la prefe110

111

1936 - ...

rencia por los bienes de consumo hacia el valor de los bienes de


produccin, que depende del valor subjetivo que el consumidor
da al bien de consumo. Adems, los individuos no son mquinas
utilitaristas que maximizan placer y rehuyen dolor, sino agentes
decididos, curiosos y creadores, sujetos a hbitos. En este sentido,
el empresario agente fundamental para la Economa austriaca es un decisor, creador, que satisface deseos en contextos de
incertidumbre, un hombre de recursos (Kirzner trata el tema en
extensin). El anlisis econmico es un proceso, no una interaccin esttica, y la incertidumbre puede llevar a que las expectativas de los empresarios o las de los individuos sean equivocadas. As, la competencia es un proceso dinmico que elimina los
altos beneficios con el tiempo. Pero, frente a la Economa neoclsica, los altos beneficios son esenciales como incentivo del sistema.
Los individuos actan en un entorno cambiante con informacin
limitada que obtienen a travs de los mercados y del proceso de
competencia. Es cierto que la incertidumbre hace difcil la coordinacin de los planes individuales, pero slo el orden espontneo
del mercado permite transmitir la informacin necesaria. Los
precios sirven como una herramienta para economizar y distribuir la informacin a todos los participantes en el extendido sistema de divisin de trabajo.
Los austriacos consideran que las capacidades de la razn son
limitadas y, como la incertidumbre hace imposible saber cules
son los efectos ltimos de nuestros actos, debemos aceptar las instituciones que se han desarrollado espontneamente. En particular, el mercado sobrevive porque resuelve nuestros problemas econmicos de forma ms eficiente que los procesos polticos. Por
ello, los austriacos normalmente defienden una Economa muy
liberal. La intervencin del Estado viola los derechos de los individuos. Muchos son conservadores; otros son libertarios radicales
(Rothbard podra calificarse como anarco-capitalista). En general, pueden considerarse individualistas radicales o individualistas
metodolgicos (E. T.).

COMPETENCIA IMPERFECTA

Durante el primer tercio del siglo XX los economistas se movieron prcticamente entre dos modelos opuestos y extremos. Por un
lado el modelo de competencia perfecta, y por otro el de monopolio puro. Aunque en el siglo XIX se haba desarrollado un caso
adicional, la teora del duopolio (Cournot, Bertrand, Edgeworth),
no se le prest gran atencin por parte de la profesin.
Fue en la dcada de 1930 cuando arranc la Economa de la
competencia imperfecta. El punto previo fue un artculo del italiano Piero Sraffa de 1926, Las leyes de los rendimientos en condiciones de competencia. Sraffa ya haba puesto de manifiesto
que las condiciones de costes decrecientes, que daban lugar a
industrias de rendimientos crecientes, eran incompatibles con el
equilibrio competitivo marshalliano a largo plazo. Pero en ese
momento destacaba que las imperfecciones del mercado no eran
simples fricciones u obstculos pasajeros a la competencia, sino
que tenan efectos permanentes en precios y cantidades. A partir
de aqu y de una vieja controversia entre Taussig y Pigou sobre
tarifas ferroviarias, donde este ltimo en 1912 explic las
mltiples tarifas a partir de la posibilidad de discriminacin de
precios y de la presencia de elevados costes comunes en el ferrocarril, se desarrollaran en los aos treinta las ideas sobre competencia imperfecta. Los dos hitos fundamentales en este terreno,
publicados independientemente en 1933, fueron La teora de la
competencia monopolstica del norteamericano E. H. Chamberlin
(1899-1967), y La economa de la competencia imperfecta de la britnica
Joan Robinson (1903-1983).
Chamberlin considera que las empresas no slo compiten en
precios. Puede existir un gran nmero de empresas compitiendo
en un mercado, pero cada una tiene un producto nico o dis112

113

1936 - ...

fruta de alguna ventaja (marca, derecho de autor, localizacin,


etc.) que le permite ejercer cierto control sobre el precio. De ah
la idea de competencia monopolstica. La clave es, por tanto, la
diferenciacin del producto. Se trata de que el consumidor perciba que hay diferencias entre unos productos y otros, aun cuando
de hecho no existan, y de que sea leal a un producto concreto. En
este marco, como es obvio, la publicidad resulta un elemento
clave, el principal mecanismo de diferenciacin.
Robinson, por su parte, adopta un enfoque marshalliano ms
convencional, reintroduciendo el concepto de ingreso marginal
en la teora de la empresa. No emplea la idea de diferenciacin
del producto, y en general su nivel de anlisis se refiere a la industria, aunque al hablar de modelos de discriminacin de precios
se expresa en trminos de empresa. Robinson habla de grados de
monopolio, de grandes variedades de poder monopolstico, e
insiste en la omnipresencia de este tipo de situacin en las economas modernas frente a la idea de un sistema esencialmente
competitivo. Ello le lleva a recomendar polticas concretas que
suavicen el impacto de ese poder monopolstico y mejoren el
bienestar, y a discutir con detenimiento los elementos monopolsticos que observa en el mercado de trabajo.
El inters por la competencia imperfecta, que fue muy notable
entre los economistas a raz de la publicacin de las dos obras
antes aludidas, se enfri luego considerablemente, y hoy muchos
han vuelto al modelo de la competencia desencantados con las indeterminaciones que presiden modelos como los sugeridos por
Chamberlin. A pesar de todo, las ideas de Chamberlin y Robinson se han incorporado a la teora de los precios y hoy aparecen
recogidas en cualquier manual sobre la materia (J. L. R. G.).

ESCUELA DE CHICAGO

Los seguidores de Keynes en Estados Unidos no necesitaron formar ninguna escuela, pronto la gran mayora de la profesin se
adhiri sin problemas a la nueva ortodoxia. Pero s lo hicieron
algunos de los que desaprobaron desde un principio la Economa
keynesiana y las teoras de la competencia monopolstica. De este
modo se cre la Escuela de Chicago, nombre de la Universidad
donde desarrollaron su trabajo los principales economistas de esta
escuela. Aunque esta ha pasado por diversas etapas desde su formacin, ha mantenido hasta la actualidad ciertos rasgos de identidad,
como su adhesin incondicional a la teora neoclsica de la determinacin de precios, su defensa del libre mercado y una metodologa no demasiado propensa a los formalismos matemticos.
La definicin de escuela con caracteres propios comenz en la
dcada de 1920 de la mano de Frank H. Knight (1885-1972) y
Jacob Viner (1892-1970). Su idea fue crear un lugar de refugio
ante el imparable institucionalismo empirista que invada por
entonces el mundo acadmico de las universidades americanas. De
esta primera poca tambin es el llamado Tro matemtico formado
por Oskar Lange, Henry Schultz y Paul H. Douglas. Las caractersticas de la temprana Escuela de Chicago que va desde 1920 a
1950 difieren considerablemente de la posterior. Muchos de los
economistas como Viner, Henry Simons y en mayor medida
Lange, vieron con buenos ojos la intervencin pblica activa para
salir de la depresin. Sin embargo, la escuela conserv su oposicin a las ideas keynesianas y su adhesin a la teora neoclsica.
Despus de una crisis durante los aos cuarenta producida por
el abandono de la universidad de Viner, Lange y Douglas, la
muerte de Schultz y el retiro parcial de Knight, la escuela recibi
savia nueva de la mano de George J. Stigler (1911-1991) y Milton
114

Friedman (n. 1912), que inauguraran en los sesenta una nueva


etapa de esplendor acadmico en el departamento de Economa
de la Universidad de Chicago, en ocasiones conocida como
segunda Escuela de Chicago. Esta nueva escuela comparti con
su predecesora su rechazo a la Economa keynesiana y a los
modelos de competencia imperfecta, pero su defensa a las ideas
liberales fue mucho mayor, as como su apoyo a una poltica econmica basada en reglas preestablecidas y en contra de la discrecionalidad.
Su nfasis por preservar el paradigma neoclsico por todos los
medios ha conducido en estos cuarenta ltimos aos a importantes extensiones de este tipo de anlisis, lo que a menudo ha suscitado crticas por el talante imperialista que la escuela estaba
aportando a la disciplina. Gary Becker, Ronald Coase, Armen
Alchian, Harold Demsetz, Robert Fogel, James Buchanan,
Richard Posner, entre otros, son algunos de los economistas surgidos de esta escuela que han seguido este principio, abriendo el
anlisis neoclsico a otras esferas como la familia, las instituciones, la empresa, la historia econmica, la teora poltica o el Derecho. A pesar de las crticas sobre el posible cariz imperialista
que confieren a la Economa, todas estas extensiones han sido
consideradas y valoradas en los circuitos acadmicos; prueba de
ello es el elevado nmero de premios Nobel que incluye esta lista,
muchos de los cuales han abierto nuevos horizontes al pensamiento econmico (N. S. M.).

1936 - ...

115

MONETARISMO y
EXPECTATIVAS RACIONALES

Tras la crisis de la dcada de 1970, las recomendaciones de poltica econmica keynesiana comenzaron a cuestionarse por su ineficacia para tratar los problemas de la estanflacin (desempleo e
inflacin) de esos momentos. Fue entonces cuando se buscaron
enfoques alternativos a la macroeconoma keynesiana. Era la
oportunidad de recurrir a la Escuela de Chicago, el bastin del
pensamiento antikeynesiano, primero de la mano de Milton
Friedman (n. 1912) y ms tarde de Robert Lucas (n. 1937), ambos
premios Nobel de Economa.
Friedman, padre del monetarismo moderno, recuper una
antigua discusin que se remonta al trabajo de David Hume de
mediados del siglo XVIII. Como Hume, Friedman admite sin
reparos que la inflacin es siempre y en todas partes un fenmeno monetario. Sin embargo, su principal investigacin es descubrir qu es lo que sucede en el intervalo que transcurre entre que
se produce un aumento de la cantidad de dinero en circulacin y
se da una elevacin generalizada de precios. Esta discusin haba
sido tambin planteada por Hume y haba constituido un punto
muy destacado en los trabajos monetarios de autores neoclsicos
como Irving Fisher y Knut Wicksell.
Friedman comprob que la influencia de la demanda de dinero cuando aumenta el stock monetario es prcticamente despreciable habida cuenta de que es estable a largo plazo, estabilidad que
se explica por las costumbres o los hbitos que determinan las
tenencias de efectivo de los individuos. Si esto es cierto, entonces
las variaciones monetarias a largo plazo se traducen en incrementos de precios, aunque a corto plazo que puede llegar a ser
periodos tan largos como tres o diez aos las variaciones mone116

117

1936 - ...

tarias afectan primordialmente a la produccin. En ese periodo


intermedio el tipo de inters nominal primero desciende para posteriormente elevarse hasta acomodarse a la nueva tasa de inflacin. Estas ideas sobre los efectos a largo plazo de las variaciones
en la cantidad de dinero tomaron forma en la reformulacin de la
curva de Phillips que realiz Friedman. Antes de que se modificara, esta curva de pendiente negativa representaba el trade-off entre
inflacin y desempleo que se desprenda de la puesta en funcionamiento de polticas activas de demanda. Friedman, por su parte,
dibuja una recta vertical de modo que aumentos sucesivos en el
ndice de crecimiento monetario se traducen a largo plazo en
inflacin, dejando intacta la tasa de paro a su nivel natural.
Friedman tambin incorpora el papel de las expectativas de
inflacin sobre el comportamiento de los individuos; segn l,
prestamistas y prestatarios se habitan a ciertas tasas de inflacin
que anticipan en sus clculos. Por ello, la eficacia de la teora
monetaria para solucionar la inflacin depende de que sea o no
capaz de generar unas expectativas sobre la evolucin contenida
de los precios. En consecuencia, los monetaristas abogan por
reglas fijas de intervencin frente a la discrecionalidad de la autoridad monetaria.
La hiptesis de las expectativas racionales, introducidas por
Robert E. Lucas y Thomas Sargent en la dcada de los ochenta,
constituye una versin extrema del monetarismo de Friedman.
Segn estos autores, los agentes econmicos poseen la capacidad
de aprender de sus errores y, aunque puedan incurrir en ilusin
monetaria tomar sus decisiones en funcin de las variables
nominales y no reales, estos errores se depuran y, en consecuencia, prevn perfectamente la inflacin. En este caso, los individuos
anticiparn los efectos de una poltica monetaria expansiva lo que
provocar inflacin no ya a largo sino a corto plazo. La curva de
Phillips de nuevo ser una recta pero esta vez en el corto plazo, lo
que se interpreta como corolario de la ineficacia absoluta de la
poltica monetaria (N. S. M.).

CAPITAL HUMANO

El trmino capital humano se define como el conjunto de las capacidades productivas que posee un individuo. Ciertas habilidades y
talentos pueden ser heredados, pero tambin los individuos pueden incrementar su stock de capital invirtiendo en s mismos a travs de la acumulacin de conocimientos generales o especficos; a
esto se denomina inversin en capital humano.
Aunque ya en La Riqueza de las Naciones Smith aluda a la formacin como una clase especial de inversin en capital, el trmino capital humano fue introducido en la Economa neoclsica por el
premio Nobel Theodore W. Schultz (1902-1998) en su artculo de
1961 Inversin en capital humano, y posteriormente desarrollado en un libro de 1971 que llevaba el mismo ttulo. Sin embargo, fueron los trabajos de Gary Becker (n. 1930) y de Jacob Mincer (n. 1922), economistas de la Escuela de Chicago, los que iban
a popularizar esta teora en el mundo acadmico. En su libro El
capital humano (1964), Becker modifica el modelo tradicional del
anlisis microeconmico en el que las familias o economas
domsticas son tratadas como simples consumidores con preferencias estables. Por el contrario, este economista va a interpretar
a las familias como agentes activos que deciden repartir un bien
valioso, su tiempo, en formacin para obtener rendimientos en el
futuro. Quien decide formarse, por tanto, no hace sino invertir en
una forma especfica de capital, el humano, un activo que ser
valorado por las empresas. En este sentido, la inversin en capital
humano, como cualquier otra, est sujeta a una eleccin intertemporal. Becker construye as un modelo intertemporal de maximizacin de la utilidad sujeto a dos funciones por periodo: una de
consumo y otra de capital humano.
118

119

1936 - ...

Tambin bajo esta teora la consideracin tradicional de fuerza de trabajo que emplean las empresas cambia respecto a los
modelos tradicionales; de ser considerado como un bien homogneo, el trabajo adquiere una mayor complejidad con grados diferentes de destreza y habilidad que redundan en productividades
muy distintas. Gary Becker introduce aqu la posibilidad de que
la empresa incurra en nuevos gastos nicamente dirigidos a la formacin de sus trabajadores, gastos en formacin especfica de la
empresa. De esta forma plantea una nueva maximizacin del
beneficio donde computar esos nuevos costes junto a las ganancias esperadas en productividad. En este mismo campo y en relacin a la formacin general, tambin demuestra que la formacin especfica de la empresa produce una mayor estabilidad en
el puesto de trabajo, ya que el trabajador se convierte en un activo con cierta especificidad dentro de la empresa.
Esta teora del capital humano ha abierto nuevas vas de investigacin en campos tales como la teora del crecimiento; trabajos
como el de Lucas de 1988, de Crecimiento endgeno, dan buena cuenta de ello.
Adems, el mismo Gary Becker ha extendido este mismo tipo
de anlisis a otras facetas del comportamiento humano, en la
creencia de que la aplicacin del mtodo econmico puede dar
explicacin a un nmero ingente de decisiones que llevan a cabo
los individuos a lo largo de sus vidas; por ejemplo, el nmero de
hijos que uno tiene, o si merece la pena saltarse las normas, delinquir o drogarse. Este replanteamiento ha sido objeto de numerosas crticas por parte de quienes consideran que la Economa se
extralimita al abordar este tipo de cuestiones (N. S. M.).

NUEVAS TEORAS DE LA EMPRESA

Dos son los artculos pioneros de este nuevo campo. El publicado


por Armen Alchian (n. 1914) Incertidumbre, evolucin y teora
econmica (1950), donde este desarrolla una idea de Harrod
sobre la supervivencia darwinista de las empresas en el mercado,
y el artculo de Ronald Coase (n. 1910) La naturaleza de la empresa que a pesar de haber sido publicado en 1937 fue salvado del
olvido en la dcada de los sesenta cuando Coase adquiri respeto
acadmico. A partir de entonces iba a surgir un nuevo campo de
investigacin econmica en el que el anlisis de la empresa iba a
ser el punto central.
Bsicamente, el artculo de Coase de 1937 daba significado a
la existencia de la empresa como organismo centralizado de planificacin. Segn l, la coordinacin del mercado supone unos
costes de bsqueda y de negociacin y cumplimiento de los contratos ms tarde denominados costes de transaccin que
hacen factible que se cree una organizacin alternativa que los
evite: la empresa. Adems, Coase mantena que los costes del
mercado y los gerenciales de la empresa determinaban el tamao
de la organizacin.
Con estas premisas, economistas como Armen A. Alchian y
Harold Demsetz (n. 1930) emprendieron el estudio de la organizacin empresarial para descubrir su lgica econmica interna.
En un artculo publicado conjuntamente, Produccin, costes de
informacin y organizacin econmica (1972), desarrollaron
algunos aspectos principales de esta teora. Consideran que la
produccin conjunta que se lleva a cabo en el seno de la empresa
acarrea una serie de costes. Por ejemplo, los costes de conocer las
productividades marginales y asignar las remuneraciones respectivas de los factores de produccin que intervienen en esta pro120

121

1936 - ...

duccin cooperativa. Debido a estos costes de medicin, los agentes poseen incentivos para relajarse en el cumplimiento de sus
tareas y para diluir sus responsabilidades individuales a travs de
todo el equipo. Ante tales circunstancias, se hace necesaria la aparicin de un supervisor que se responsabilice de disciplinar a los
negligentes y recompense el trabajo bien hecho. As interpretan
ellos la empresa clsica, una organizacin en la que el supervisor
se otorga como contraprestacin una parte del beneficio.
Tambin A. Alchian junto a otros economistas, como B. Klein
y R. Crawford en 1978 analizaron el impacto de los costes del
comportamiento oportunista de los propietarios de los factores de
produccin que intervienen en una empresa sobre la integracin
vertical de la organizacin. Un trabajo muy parecido al que ha
llevado a cabo O. Williamson. Segn ellos, cuando existen factores con cierto grado de especificidad en el interior de la empresa,
sus propietarios presionan para que su retribucin exceda a la
productividad de los factores. En esos casos la integracin puede
ser la mejor alternativa para la empresa.
Por ltimo, esta nueva teora de la empresa ha dedicado una
parte importante de su estudio a analizar las particularidades de
la corporacin moderna. La separacin entre el control y la propiedad de gerentes y accionistas ha sido campo abonado para que
economistas como E. Fama, M. Jensen o W. Meckling incorporaran la teora de la agencia a la organizacin de empresas. Por
ejemplo, Jensen y Meckling (1976) consideran que hay un problema de agencia entre el principal (accionistas-propietarios) y el agente (direccin de la corporacin). En este caso, la compaa ha de
establecer mecanismos de fidelizacin para que el primero no
descuide el objetivo final de la compaa de obtencin de beneficio, y, por consiguiente, de elevacin del valor burstil de las
acciones (N. S. M.).

REGULACIN

La regulacin de servicios pblicos y monopolios naturales se


haba considerado histricamente una cuestin de inters pblico, en la que a los economistas les tocaba desarrollar instrumentos para fijar precios del mejor modo posible con objeto de llevar
adelante el proceso regulador. As se desarrollaron ideas sobre
fijacin de precios a partir del concepto de coste marginal, discriminacin de precios, o establecimiento de tarifas sobre la base del
principio de carga mxima. Es decir, haba un fallo de mercado
dado por la existencia de un monopolio natural, al que deba responderse con acciones reguladoras que restaurasen el inters
pblico. Las inevitables imperfecciones del propio proceso regulador podran solventarse mediante aproximaciones sucesivas.
Sin embargo, desde comienzos de la dcada de 1960, gracias
sobre todo a George Stigler (1911-1991), se puso en cuestin esta
forma de ver las cosas. Por un lado, Stigler y Friedland en 1962 llegaron a la conclusin de que la regulacin era bastante ineficaz
para controlar las cantidades que se pretendan controlar, mientras
que Averch y Johnson en 1962 mostraron que, bajo ciertas condiciones, las empresas reguladas tendan a sobreinvertir desde un
punto de vista social en capital fijo. Ms tarde vendran nuevos
planteamientos apoyados en los desarrollos de la teora de la eleccin pblica, que vea a los polticos como actores endgenos de
los procesos econmicos. Tal como demostr Stigler en 1971 y
luego desarrollaran economistas como Peltzman o Tullock, dicha
idea se poda aplicar al proceso regulador, entendindolo como
una oportunidad de creacin de rentas por parte de los polticos
y reguladores gubernamentales. Segn el planteamiento de Stigler, la regulacin es como cualquier otro bien, se demanda y se
ofrece por motivos esencialmente egostas. Las empresas intentan
122

123

1936 - ...

capturar al aparato regulador beneficindose de la promulgacin de regulaciones concretas: subsidios, aranceles, control de
entrada, fijacin de precios, etc. Evidentemente la presin sobre el
aparato regulador para obtener regulaciones que son fuente de
rentas econmicas es costosa para individuos o empresas, pero
lo importante es que los beneficios obtenidos las citadas rentas sean mayores que los costes. Por otra parte estn los polticos oferentes de regulaciones, que tambin buscan su propio inters sujetos a las restricciones de la reeleccin poltica. Como
consecuencia de esta interaccin interesada de demandantes de
regulacin (coaliciones eficaces de individuos) y oferentes de regulacin, pueden promulgarse con facilidad regulaciones que perjudican un poco a un gran nmero de personas (consumidores) a
cambio de originar un gran beneficio para un pequeo nmero
de agentes (industria).
Demsetz en 1968 cuestion incluso que fuera necesario regular a la manera tradicional las industrias con economas de escala en produccin (monopolios naturales), pues el gobierno poda
permitir que competidores rivales participasen en una licitacin
para disfrutar del derecho exclusivo a ofrecer el bien o servicio a
lo largo de un periodo indefinido. Sin embargo, este planteamiento tiene problemas asociados a los contratos a largo plazo (incertidumbre de mercado, costes de informacin y control, criterios
de inversin, etc.). Otro punto de vista frente a la regulacin sera
el que derivara de la concepcin planteada por Schumpeter en
1942, quien entenda que ciertas prcticas monopolsticas que
desde una perspectiva esttica pueden aparecer como anticompetitivas, desde una perspectiva a largo plazo podran verse como
elementos de competencia dinmica (J. L. R. G.).

MERCADOS FINANCIEROS e
INFORMACIN

Son dos ramas de la Economa de la Incertidumbre. En la segunda mitad del siglo XX, gracias a la creciente aplicacin del razonamiento matemtico, se abri camino la teora de los mercados
financieros, reivindicada por la Escuela de Chicago. Franco
Modigliani (1918-2003), premio Nobel en 1985, enunci junto
con Merton M. Miller (1923-2000) el teorema Modigliani-Miller
(American Economic Review, 1958). Contra el anlisis tradicional,
afirmaban que a la empresa le es indiferente el ratio financiacin
propia-ajena en ausencia de impuestos, costes de quiebra y asimetras en la informacin. Los gestores slo tienen que intentar
maximizar la riqueza neta de la empresa porque no hay posibilidad de arbitraje: toda esperanza de beneficio implica un riesgo.
De ah la importancia del concepto de arbitraje, introducido por
Stephen Ross.
Harry M. Markowitz (n. 1927), que tom muchas de sus ideas
de von Neumann y Morgenstern, public en 1952 el artculo
Seleccin de cartera, en que estudiaba el origen de la seleccin
de carteras y el consiguiente equilibrio en el mercado de capitales. Markowitz describa la conducta racional del inversor. La rentabilidad de cualquier titulo o cartera se mide por el valor medio
o esperanza matemtica de una variable aleatoria de carcter
subjetivo y el riesgo por la dispersin, medida por la varianza de
esa variable aleatoria. El inversor preferir las carteras con mayor
rentabilidad y menor riesgo, y en cada situacin tendr que optar
por un binomio de rentabilidad-riesgo diversificando su cartera
con combinaciones pareto-ptimas. La conclusin de Markowitz
era que si hay correlacin perfecta y negativa entre la rentabilidad de los activos, la diversificacin puede hacer desaparecer el
124

125

1936 - ...

riesgo. En 1958, James Tobin (1918-2002) estudi la preferencia


por la liquidez como comportamiento frente al riesgo, explicando
la relacin decreciente entre demanda de dinero y tipo de inters.
Sin embargo, la utilizacin de la teora de Markowitz no ha
sido tan extensa en gestin de carteras como podra suponerse.
Inicialmente, eso se deba a su complejidad matemtica. De ah
que William F. Sharpe (1964-1978) planteara una simplificacin
que permita definir el riesgo de la cartera sin utilizar covarianzas. Pero, si sigue sin usarse el modelo, tal vez se deba a sus hiptesis restrictivas: no tiene en cuenta ni costes de transaccin ni
impuestos, considera una perfecta divisibilidad de los ttulos y,
sobre todo, no proporciona ninguna herramienta para deducir la
funcin de utilidad del inversor, necesaria para la eleccin de su
cartera ptima. En cualquier caso, Markowitz, Sharpe y Merton
obtuvieron el premio Nobel en 1990.
En relacin a la Economa de la informacin, desde que
Hayek estudi los precios como sintetizadores de informacin dispersa, la Economa de la informacin tiene en cuenta el problema de la informacin escasa, pero dentro del antiguo modelo de
competencia perfecta. Se dedica al estudio de la asimetra de la
informacin e informacin imperfecta, la Economa de bienes de
informacin y la Economa de tecnologa de la informacin. Los
premios Nobel de 2001 George Akerlof (n. 1940), Michael Spence (n. 1943) y Joseph Stiglitz (n. 1943) han centrado su anlisis en
el estudio de la informacin asimtrica, de las subastas, el problema de la seleccin adversa, y el problema del riesgo moral. Utilizan la hiptesis de racionalidad limitada propia de Herbert
Simon, que afirmaba que la riqueza de informacin provoca
una pobreza de atencin. Frente a la sobrecarga de informacin,
dice Simon, lo importante es saber gestionarla y administrar la propiedad intelectual a bajo coste y sin monopolio. Adems, la informacin es un bien experiencia, es decir, los consumidores tienen que probarlo para poder evaluarlo, y encima cada una de las
veces que lo consumen (E. T.).

ECONOMA DEL BIENESTAR

La Economa del bienestar, materia hbrida entre la Economa


positiva que prescinde de juicios de valor y la Economa normativa que los incorpora en sus prescripciones polticas, surgi del
trabajo de Arthur C. Pigou (1877-1959), y ms en particular con
su libro Riqueza y bienestar de 1912, transformado posteriormente
en La Economa del bienestar, publicado en 1920. Pigou fue el principal discpulo de Marshall y su sucesor en la ctedra de Economa poltica de Cambridge, que ocup de 1908 a 1943.
Pigou tom de su maestro el concepto de renta nacional, una
magnitud objetiva de la riqueza que ya apareca en la obra de
Petty, Smith, Ricardo y Mill. Pigou aadi a esta magnitud una
nueva, el bienestar econmico, que poda aumentar no slo
cuando la renta nacional crece, sino tambin cuando se ampla su
difusin y su estabilidad. La introduccin de criterios distributivos
iba a ser uno de los aspectos posteriormente ms criticados de su
trabajo, en cuanto que implicaba la transferencia de renta de
unos individuos a otros para aumentar el bienestar social, y, en
consecuencia, presupona realizar comparaciones interpersonales
de utilidad.
Pero la aportacin ms importante de Pigou en este campo,
que supondra la ruptura con la doctrina de los intereses armnicos que conlleva el laissez-faire, fue la definicin de dos nuevos
conceptos: el producto social marginal neto y el producto privado
marginal neto. Ambos conceptos estaban destinados a aclarar
situaciones en las que una empresa privada no fuera receptora de
todas las ganancias procedentes de sus operaciones, o en las que
esta incurriera en costes que no fueran sufragados por ella en su
totalidad. El caso de alguien que invierte en un bosque y sabe que
no podr aprovecharse de los beneficios ecolgicos que genera
126

sera un ejemplo del primer grupo de situaciones, mientras que


las industrias contaminantes se ajustaran al segundo grupo. Estas
situaciones en las que el producto privado y el social no se corresponden, comnmente conocidas como externalidades, provocan
una discrepancia entre el inters privado y el bienestar de la sociedad medido en trminos de renta nacional. Cuando esto sucede
se produce una especie de fallo en el mercado que ha de ser subsanado mediante la intervencin pblica. En este punto de la
argumentacin Pigou propone una serie de impuestos que graven
a las empresas que no soportan el coste total de sus acciones,
mientras que en los casos inversos, en los que el producto marginal neto social es mayor que el privado, plantea subsidiar la actividad empresarial hasta que ambos productos coincidan en el
margen. De esta manera, Pigou transform lo que hasta entonces
haban sido excepciones aisladas al laissez-faire, en un sistema integrado y coherente de intervencin pblica. Adems, con sus aportaciones, Pigou llam la atencin de un nutrido grupo de economistas que continuaron la investigacin en este nuevo campo.
Con el tiempo, la Economa pigouviana del bienestar iba a ser
objeto de profunda crtica por parte de Ronald Coase, que socav
las bases de este modelo cuando en su artculo El problema del
coste social de 1960, demostr que con los supuestos mantenidos
por Pigou de competencia e informacin perfecta, no poda existir discrepancia alguna entre producto marginal social y privado
(N. S. M.).

1936 - ...

127

J. E. MEADE y J. HICKS

Hasta los aos treinta la Economa del bienestar se basaba fundamentalmente en el trabajo de tres autores: Marshall haba definido el excedente del consumidor como medida del bienestar; su
discpulo Pigou, haba introducido criterios distributivos como
medida del aumento del bienestar, adems de idear un mecanismo de intervencin pblica para hacer frente a las externalidades;
y por ltimo, Pareto haba construido un criterio de mxima ofelimidad, una situacin conocida como ptimo de Pareto. Cada
postulado, sin embargo, era objeto de crtica. Pigou fue tachado
de utilitarista al llevar a cabo comparaciones interpersonales de
utilidad, y la alternativa paretiana fue tildada de inoperante en la
arena poltica. La bsqueda de nuevas alternativas tericas tuvo
lugar en las dos dcadas siguientes. El trabajo de dos futuros premios Nobel, John R. Hicks (1904-1989) y James E. Meade (19071995), iba a dar un nuevo rumbo a la disciplina.
El primero en hacerlo fue Hicks. En 1939, Kaldor y Hicks
publicaron sendos artculos en el mismo nmero del Economic Journal, donde exponan lo que ms tarde se llamara criterio de
compensacin Kaldor-Hicks de bienestar. Este criterio intentaba
superar el limitado campo de actuacin pblica del ptimo de
Pareto, que exiga la mejora de todos los afectados sin que nadie
saliera perjudicado para que se emprendiera una accin poltica
guiada por este criterio. Segn Kaldor y Hicks una situacin es
mejor que otra cuando los que ganan en el cambio pueden compensar a los que pierden (la postura de Kaldor), o si los que pierden
no pueden sobornar a los que ganan para que no se efecte el
cambio (la postura de Hicks). En ningn momento este planteamiento supone una compensacin real, sino slo potencial.
128

129

1936 - ...

En los aos siguientes Hicks intent idear una forma terica


para medir la compensacin. Para ello parti de la nocin de
excedente del consumidor marshalliana. Sin embargo, en vez
de utilizar como medida del bienestar la diferencia entre el precio
del mercado y el precio de la demanda, utiliz la desagregacin
de la demanda en dos efectos: un efecto sustitucin y un efecto
renta que meda la compensacin para mantener constante la utilidad. As obtuvo dos medidas; una la variacin compensatoria,
la renta que habra que dar a un individuo para resarcirle de la
subida del precio; y otra, la variacin equivalente, que medira
cunto dinero hay que quitarle a un individuo antes de que se
eleve el precio para que siga disfrutando del mismo bienestar una
vez aumentado el precio. Sin embargo, este anlisis, vlido para
un individuo con unas preferencias bien definidas en curvas de
indiferencia, tena graves problemas de agregacin para tratar el
bienestar de toda una comunidad.
Meade, por su parte, formul por primera vez en su libro Trade
and Welfare de 1955 la teora del segundo ptimo. En este libro
expona desde una perspectiva global qu sucedera si en el interior de un pas que participa en el comercio internacional se produce una divergencia entre los costes y los valores marginales (es
indiferente que sea por un elemento de monopolio, una externalidad o un impuesto sobre el consumo); si esto es as el dao en el
bienestar global no puede compensarse a travs del comercio
internacional. Esta primera versin fue elevada de categora un
ao ms tarde por R. G. Lipsey y K. Lancaster, quienes formularon propiamente la teora del segundo ptimo, que establece que
si no se pueden cumplir una de las condiciones necesarias para
alcanzar el ptimo, la mejor alternativa no es necesariamente
intentar cumplir el resto de las mismas. Incluso se desconoce la
direccin en la que se deben modificar la variables, si hacia el
ptimo o alejndose de l (N. S. M.).

NUEVA ECONOMA DEL BIENESTAR

A partir de los aos treinta y cuarenta del siglo XX se rechazan


las comparaciones interpersonales de utilidad, se adopta el criterio de Pareto como criterio mnimo de bienestar, y se asume un
enfoque de equilibrio general frente al enfoque de equilibrio parcial basado en la idea de excedente del consumidor, que haba
caracterizado la Economa del bienestar de Pigou. Naci as la
que se llamara nueva economa del bienestar, tambin conocida como Economa del bienestar paretiana. Las aportaciones de
1934 y 1944 de Lerner (1903-1982), de 1942 de Lange (19041965) y de 1951 de Arrow (n. 1921), permitieron mostrar que
todo equilibrio general cumple las condiciones de optimalidad
paretiana, y que cualquier asignacin de recursos que sea ptima
en sentido de Pareto se puede alcanzar va mecanismo competitivo de precios. Adems se propusieron nuevos criterios de bienestar algo ms flexibles que el estrecho criterio de Pareto, como el
criterio Kaldor-Hicks, segn el cual una medida de poltica econmica incrementa el bienestar social si quienes ganan con el
cambio pueden compensar potencialmente a los que pierden;
dicho criterio sera reformulado en 1941 por Scitovsky (19102002) para evitar inconsistencias lgicas. Tambin, gracias a los
trabajos de 1955 de Meade y de 1956 de Lipsey y Lancaster se
avanz en la teora del segundo ptimo, segn la cual una medida que conduzca al ptimo paretiano puede no mejorar el bienestar si existen distorsiones en otras partes del sistema econmico.
Paralelamente, se siguieron analizando y desarrollando las ideas
de externalidad, imposicin ptima y monopolio natural ya presentes en Pigou, aadindose ahora la controvertida nocin
samuelsoniana de bien pblico, bienes cuya produccin resulta
problemtica si se dejan en manos privadas, pues su consumo es
130

131

1936 - ...

no excluyente y han de ser producidos en bloques de cierta


magnitud.
Por otra parte, los ambiciosos intentos de definir funciones de
bienestar social realizados en 1938 y 1947 por Bergson (19142003) y Samuelson (n. 1915), respectivamente, fueron desarmados en 1951 por el teorema de la imposibilidad de Arrow (n.
1921), que afirma que no existe ninguna regla de decisin colectiva que permita pasar de las preferencias de los individuos a las
de la sociedad con ciertas garantas de solvencia. Dicho teorema
dio lugar al desarrollo de la teora de la eleccin social y de las
votaciones (Arrow, Black, May, Sen, etc.), y tambin a la bsqueda de nuevos caminos para tratar la cuestin del bienestar social,
escapando de los estrechos lmites impuestos por los criterios de
inspiracin paretiana. Estos restringan mucho las posibilidades
de decir algo con verdadera relevancia prctica y dejaban completamente de lado cualquier consideracin distributiva. El principal
economista en esta lnea ha sido Amartya Sen (n. 1933), que a
partir de la dcada de 1980 comenz a desarrollar su enfoque de
las capacidades, interesndose cada vez ms por cuestiones filosficas particularmente ticas vinculadas al problema del
bienestar. Para Sen, la mera posesin de bienes no puede ser el
indicador real de bienestar, porque estos slo son medios para
el logro del bienestar. Lo que importa en trminos de bienestar no
es lo que uno tiene, sino lo que uno consigue realizar con lo que
tiene (realizaciones). Por otro lado, las capacidades son las posibles
combinaciones de realizaciones sobre las que un agente tiene
oportunidad de elegir. As, el conjunto de capacidades de una
persona reflejara la libertad que esta tiene de llevar el tipo de
vida que valora, libertad que tendra prioridad sobre la idea
de consecucin (J. L. R. G.).

ELECCIN PBLICA

La Escuela de la Eleccin Pblica pretende estudiar los mecanismos a travs de los que se determinan los impuestos y los gastos,
lo que en realidad equivale a analizar la demanda y la oferta de
bienes pblicos. Desde la Eleccin Pblica se busca examinar el
mundo de la poltica y el sector pblico utilizando la base analtica de la competencia y partiendo de la idea de que los agentes
buscan su propio inters. Es decir, se trata de emplear esencialmente las mismas herramientas analticas que los economistas
usan para analizar los mercados convencionales.
Exista una laguna importante en la teora neoclsica, pues no
se haba entrado a analizar seriamente la importante realidad del
Estado y la asignacin de no-mercado que tanto peso haban ido
ganando en el siglo XX. Este hueco vino a llenarlo precisamente
la Escuela de la Eleccin Pblica cuyo impulsor fue el premio
Nobel de 1986 James M. Buchanan (n. 1919), al que hay que
sumar nombres como los de Musgrave, Bowen, Tollison, Tullock
o Vanberg, entre otros. Entre sus precedentes histricos fundamentales, Buchanan cita a la tradicin hacendstica italiana de
1880 a 1940, formada por economistas como Mazzola, Pantaleoni, Sax y De Viti de Marco, y a los economistas suecos Knut
Wicksell y Eric Lindahl. Es cierto que en el mundo anglosajn
haba existido tambin cierto inters por los temas hacendsticos,
en la lnea de autores como Marshall y Pigou, quienes se haban
ocupado de la provisin de bienes pblicos especficos desde la
perspectiva fiscal analizando los efectos de los impuestos en el bienestar y la eficiencia. Sin embargo, estos economistas nunca estudiaron las decisiones fiscales como el resultado de una eleccin
por parte de demandantes y oferentes que actan a travs del filtro del proceso poltico.
132

El lado de la demanda de bienes pblicos conduce a la teora


de la votacin y al estudio de reglas de decisin alternativas. Esta
es una literatura tcnica y compleja donde destacan nombres
como los de Bowen, Black, Arrow o Sen. Por su parte, el lado de
la oferta de bienes pblicos nos lleva directamente al estudio de la
burocracia y del proceso poltico (con los fenmenos de bsqueda
de rentas, del ciclo poltico-econmico, etc.). Los individuos son
las unidades bsicas de anlisis, por lo que los gobiernos o instituciones polticas se conciben nicamente como complejos arreglos
institucionales a travs de los cuales los individuos toman decisiones colectivas. La poltica, entonces, no es ms que un conjunto
de interacciones individuales, un mercado en el que los distintos
agentes (votantes, polticos, burcratas, etc.) buscan satisfacer sus
propios fines, lejos de perseguir de forma benevolente el bien
comn. As, por ejemplo, el burcrata pretende maximizar cosas
como la renta, el prestigio, el tamao de la oficina, su presupuesto, etc., y para ello no duda en utilizar el presupuesto pblico y
proponer programas de gasto. Esta visin del aparato poltico
implica dos cosas. Por un lado, el Estado deja de ser un agente
exgeno que se limita a fijar y garantizar aspticamente las reglas
de juego: es al mismo tiempo rbitro y jugador. Por otro, al igual
que se habla de fallos del mercado, hay que hablar de fallos del
Estado, pues este no es un dspota benevolente que acta necesariamente en pos del inters de los ciudadanos (J. L. R. G.).

1936 - ...

133

NEOINSTITUCIONALISMO

En 1960 comienza esta nueva escuela. En concreto, a partir del


artculo de Ronald Coase (n. 1910), El problema del coste social,
publicado ese mismo ao, empez a considerarse el marco institucional como objeto de estudio de la Economa ortodoxa, principal sea de identidad de esta corriente. El antiguo institucionalismo americano haba criticado a la teora econmica de finales
del siglo XIX y comienzos del XX precisamente por la construccin de modelos excesivamente abstractos que omitan el anlisis
de las instituciones. El Neoinstitucionalismo comparte esta misma
crtica, pero a diferencia de los antiguos institucionalistas, no
rechazan el mtodo de la Economa neoclsica ni sus fundamentos tericos. Los autores neoinstitucionalistas nicamente amplan
su objeto de estudio; no slo les interesa el mercado, tambin
intentan dar una explicacin terica a instituciones como la
estructura de derechos de propiedad, el Estado o la empresa.
La pieza fundamental para dar cabida a las instituciones dentro del ncleo duro de la teora econmica es el concepto de coste
de transaccin, un trmino que fue descubierto por los economistas
de la dcada de los sesenta en un artculo de Coase que haba
pasado inadvertido cuando se public en 1937. En este artculo,
La naturaleza de la empresa, Coase los defina como los costes
de utilizar el mecanismo de precios. De esta forma, la empresa
cobraba un nuevo significado como institucin que surge como
alternativa al mercado cuando los costes de transaccin son lo
suficientemente elevados. Este concepto de costes de transaccin
con el tiempo fue llenndose de significado. Conforme se ampliaba el anlisis de las instituciones, se vio que los costes de transaccin no slo aparecan cuando se quera realizar una operacin
en el mercado, sino tambin dentro de las propias organizaciones
134

existan costes de transaccin relacionados con la gerencia, las


relaciones jerrquicas y el cumplimiento de los contratos. De este
modo y en un sentido amplio, los costes de transaccin se podan
entender como los costes de rozamiento o friccin del sistema
econmico y, por tanto, presentes tanto dentro como fuera del
mercado, en el interior de las organizaciones.
Oliver E. Williamson (n. 1932) y Douglass C. North (n. 1920),
este ltimo premio Nobel en 1993, continuaron la brecha de la
investigacin abierta por Coase. El primero de ellos se centr en los
costes de transaccin del interior de la empresa para as reinterpretar la estructura de la organizacin industrial no en funcin de los
tradicionales costes de produccin, sino en relacin al comportamiento oportunista de los agentes dentro de la empresa, o al posible poder monoplico que pueden llegar a obtener los propietarios de activos muy especficos. El segundo de ellos, North, utiliz
el concepto de coste de transaccin pero en otra institucin: el
Estado. Segn l, el Estado es una organizacin con economas de
escala en la provisin de ciertos bienes pblicos como la defensa,
pero tambin incurre en costes de transaccin internos que llegado un punto crecen con el tamao del territorio. Esta teora del
Estado, junto con una defensa terica de la propiedad privada y
un componente de ideologa constituyen los tres elementos para
la elaboracin de una teora institucional del crecimiento econmico a largo plazo. Gran parte de su produccin acadmica, en
la que destaca su libro Estructura y cambio en la Historia Econmica
(1981), ha estado encaminada a la contrastacin de esta teora a
travs de los hechos de la historia (N. S. M.).

1936 - ...

135

TEORA REALISTA

Los escritos del austriaco Karl Polanyi (1886-1964), historiador


econmico y antroplogo creador de la teora realista, han empezado a atraer atencin en los noventa. Polanyi se educ bajo las
ideas de radicales como Lukcs e inmigr a Gran Bretaa en 1933.
Sus teoras estn emparentadas con las de Marx, con la Escuela histrica alemana y con teoras sociolgicas como la de Weber.
Tras la Segunda Guerra Mundial, salieron a la luz varios trabajos anti-socialistas (Hayek, Popper, Schumpeter). En este momento, Polanyi escribi La gran transformacin. En ella, describe el
profundo cambio producido por la Revolucin industrial, que
destruy los antiguos modelos de interaccin social, pero sin
introducir unos nuevos. Para Polanyi, el capitalismo es una anomala histrica porque, mientras las anteriores organizaciones
sociales estaban imbricadas (embedded) en las relaciones sociales,
en el capitalismo las relaciones sociales se corroen al quedar definidas por las relaciones de mercado. En las economas modernas
de mercado, las necesidades vienen determinadas por el comportamiento social; en la era preindustrial, las necesidades sociales
determinaban el comportamiento econmico en base a la reciprocidad y redistribucin.
Segn Polanyi, los seres humanos son fundamentalmente cooperativos. No buscan la ganancia material, sino la consideracin
social. Sin embargo, el mercado apela a la disciplina que logre
resistir el impulso humano natural a protegerse mutuamente y
esta disciplina debe ser impuesta por un gobierno. Esto es lo que
llama Polanyi el doble movimiento del capitalismo, que genera
su inestabilidad: por un lado, el movimiento histrico del mercado que amenaza la existencia de la sociedad; por otro, la propensin natural de la sociedad a protegerse.
136

137

1936 - ...

La obra es difcil de clasificar, al ser tanto conservadora como


socialista. La principal idea de Polanyi es que los gobiernos apoyaron activamente el inicio y mantenimiento del sistema de mercado puro. El Estado impuso el laissez-faire, y, si no hubiera sido
por el Estado, el laissez faire no se hubiera mantenido. De hecho,
ya colaps en 1930. La necesidad de un gobierno central fuerte
para mantener el liberalismo llev a una paradoja. Aunque la
economa del laissez-faire era producto de la accin deliberada del
Estado, las restricciones sobre este laissez-faire surgieron de manera espontnea de las exigencias de las clases burguesas de proteger su statu quo. As, el laissez-faire fue planificado; pero la planificacin global, no. Luego, el liberalismo econmico ha creado a
posteriori sus justificaciones tericas para idolatrar al mercado.
Pero antes de su imposicin por parte del Estado, los mercados no
desempearon un papel importante. Contra lo que ellos piensan,
los liberales necesitan un gobierno grande y poderoso, aunque
slo sea como un polica que intente evitar los impulsos naturales
del hombre a auxiliar al ms dbil y que permita la racionalizacin al estilo weberiano.
Polanyi dice que ese liberalismo se basa en tres elementos: que
el precio de trabajo y tierra debe determinarlo el mercado; que la
creacin de dinero debe estar sujeta a un mecanismo automtico;
y que los bienes internacionales deben fluir libremente. El trabajo y la tierra, sin embargo, no pueden ser mercancas segn
Polanyi. El trabajo es el ambiente donde el hombre vive y la tierra su medio ambiente, y, al no ser producidas para la venta, ni el
uno ni la otra son mercancas. Sin embargo, ninguna economa
de mercado funciona sin su mercantilizacin, de modo que se reifican convirtindose en mercancas ficticias.
En Comercio y Mercado en los Imperios Antiguos (1957) Polanyi realiz contribuciones metodolgicas para estudiar el mercado desde
una visin multidisciplinar y la Economa en su definicin substantivista, como estudio de la produccin y distribucin de bienes
materiales que buscan satisfacer necesidades sociales (E. T.).

ESCUELA DE FRANKFURT

Tras el movimiento estudiantil de los sesenta, se inaugur la


Escuela de Frankfurt y la Teora crtica, basadas en las obras de
Adorno (1903-1969), Horkheimer (1895-1973) y Habermas (n.
1929). Adorno es adherente de la esttica ldica, que a su vez se
basa en las teoras de Schiller, Freud y Nietzsche, y con seguidores de la importancia de Marcuse, Bloch, Kofler, Benjamin o
Lukcs. Esta intenta eliminar el subjetivismo de la esttica. La
creacin artstica es metfora del trabajo no alienado. El arte
tiene, as, un carcter modlico, caracterizado por ser un juego
libre de las facultades. Lo caracterstico de la belleza es un no
estar determinado desde lo exterior o un estar determinado por
s mismo.
En Schiller (1759-1805) la esttica se reorientaba a la Antropologa. Schiller quera romper los lmites de la razn hacia algo
infinito, un desplazamiento hacia la utopa como un no lugar u
horizonte. Segn l, las transformaciones sociales modernas han
llevado a que el hombre est fragmentado y la sociedad dividida.
Esto provoca un desarrollo desigual y excluyente. En la sociedad
burguesa el hombre se desdobla como en una obra de teatro,
entre el individuo privado y el ciudadano, y participa en un
complicado e ingenioso aparato de relojera. Tenemos que rescatar los trozos de ese orden perdido. En cualquier caso, para los
autores de la Escuela de Frankfurt la modernidad es irreversible
y, por ejemplo, para Horkheimer y Adorno, la represin de la
naturaleza interna del hombre es el precio que hay que pagar por
la formacin de un s mismo unitario, de modo que la racionalizacin weberiana es inevitable. Pero hemos de avanzar.
Par los de la Escuela de Frankfurt, el Estado no es el instrumento de renovacin. La utopa no piensa en lo poltico porque
138

139

1936 - ...

supone superado el Reino de la Necesidad. La utopa es una praxis de un hombre que, sin trabajar, sea activo. El instrumento preferido para la liberacin, pues, es la esttica. Es cierto que por este
filn penetr en la teora el Estado esttico del nazismo, pero hay
que decir que fue a costa de falsificar las intenciones originarias
de la ideologa.
De hecho, el alemn Hebert Marcuse (1898-1979) huy de los
nazis por sus ideas polticas. Basndose en la teora de Freud y de
Nietzsche, frente a lo pasivo y lo activo, habla del impulso ldico o del juego. La razn es un concepto represivo. En Eros y civilizacin, Marcuse nos seala las falsas necesidades implantadas
por nuestra cultura de consumo. Con una tendencia anarcosocialista, dice que en el sistema capitalista hay una represin
necesaria, comn a todas las culturas, pero tambin una excedentaria, que puede suprimirse mediante una estructuracin de la
sociedad que elimine la necesidad y erotice el trabajo, acercndolo al juego. As, el juego podra ser un elemento que eliminase la
represin innecesaria del sistema.
En este sentido, es interesante el concepto de juego que Gadamer (1900-2002) desarrolla en Verdad y mtodo. El juego tiene una
esencia independiente de la conciencia de los que juegan, de
modo que el sujeto no son los jugadores, sino que, a travs de ellos,
el juego se manifiesta y modifica a los jugadores. Adems, el juego
no tiene meta, sino que se produce renovndose y reiterndose
repetidamente. La alteridad del juego hace que despierte una fascinacin o atraccin. La meta del juego est en s mismo, no tiene
objetivo vital ni biolgico. Por ejemplo, las fiestas peridicas se
repiten pero no son mera repeticin, sino algo original. Lo que no
quiere decir que tengan un carcter subjetivo. La fiesta se celebra
porque est ah, y para los participantes no es ms que una
forma de volverse hacia la cosa (E. T.).

ESTRUCTURALISMO y NEOMARXISMO

Son dos movimientos de revisin de las ideas de Marx, el primero basado en un antihumanismo y el segundo en un nuevo humanismo. Los autores con un inters terico-cientfico cargan el
acento en la estructura formal del sistema (Estructuralismo);
mientras que los de inters prctico-tico tienden a una interpretacin utpica del marxismo (neomarxismo).
En Economa, el concepto de estructura viene de la fisiocracia.
Sin embargo, la economa ortodoxa del siglo XIX y primeros del
XX margin los estudios interdependientes de la realidad. En ese
tiempo, el autor que ms trat la estructura econmica (infraestructura y superestructura) fue Marx. El Estructuralismo comenz a perfilarse en los aos treinta en base a sus ideas, pero se
fund como rama crtica de la ortodoxia en la primera mitad de
la dcada de los sesenta en la CEPAL (Comisin Econmica para
Amrica Latina) bajo la direccin de Ral Prebisch (1901-1986).
Para Prebisch, el subdesarrollo en Latinoamrica se deba a factores estructurales, no necesariamente econmicos, como el rgimen de propiedad de la tierra, el control transnacional de las
empresas, la economa sumergida, etc. La teora de la dependencia radicaliz las crticas y vio las races del subdesarrollo en la
estructura capitalista de la economa mundial (Furtado o Freyre).
Aunque los anglosajones no han dedicado gran atencin al concepto de estructura econmica, los economistas franceses s
(Perroux, Marchal o Akerman). El primer espaol que se ocup
de la nocin fue R. Perpi Grau (1902-1991) y luego J. L.
Sampedro (n. 1917).
La CEPAL consideraba que las relaciones comerciales asimtricas deban remediarse con una Industrializacin por Sustitucin
de Importaciones (ISI) fomentada por el Estado y una integracin
140

141

1936 - ...

entre los pases latinoamericanos. Pero no ofreci estrategias para


el logro de la equidad social porque crea que el mismo crecimiento generara bienestar. Sin embargo, la recesin de los ochenta
llev a que en 1990 surgiera el Neoestructuralismo: el Estado sigue
siendo importante para las polticas estructurales pero, adems,
ofrece estrategias para alcanzar una equidad social efectiva.
El neomarxismo es un movimiento de renovacin del marxismo que ha tenido lugar tambin a mediados del siglo XX, especialmente en Europa central. Ha gozado de amplio eco en
ambientes intelectuales, aunque no en los polticos. Con la muerte de Stalin y la denuncia de su dictadura personalista hecha por
Kruschov en 1956, los neomarxistas pasan a ser antimarxistas en
diferentes grados, denunciando las matanzas en nombre del socialismo (Lvy, Glucksmann). Se suman figuras como las del francs
Lefbvre, el italiano Gramsci, el alemn Habermas y el hngaro
Lukcs. El materialismo sigue siendo una pieza fundamental del
neomarxismo, pero paliado mediante el recurso a la creatividad
humana. Intentan volver a Marx, pero del conjunto de su obra
resaltan los escritos de juventud, basados en la filosofa de Hegel
aunque tienden a salvar la continuidad. Eso significa colocar
en primer plano una filosofa humanista basada en las nociones
de cosificacin o persona. La versin dogmtica del marxismo,
dicen, tiende hacia el totalitarismo, que vaca a los sujetos de interioridad. Adems, al ser el Arte y la tica una laguna de Marx, el
marxismo dogmtico se someti al aparato totalitario del partido.
Por ello, el neomarxismo acenta los aspectos artsticos y ticos,
dndoles un tono libertario. El hombre total debe buscar la
auto-creacin mediante la praxis. Los neomarxistas sostienen
que la justicia social consiste en el restablecimiento de la igualdad
en todos los campos. Reclaman la mxima descentralizacin y
autonoma y, aunque rechazan la propiedad privada de los
medios de produccin, tambin critican las tecnologas gigantescas
mediante las cuales la Economa y el Estado centralizado dominan y manipulan al hombre (E. T.).

ECONOMA POLTICA RADICAL

La Economa radical tiene sus orgenes en el anlisis de Marx,


aunque en general elimina la idea de que las sociedades y sus instituciones llevan la semilla de su propia destruccin. Se convirti
en una escuela de pensamiento diferenciada a finales de los sesenta y en los setenta, en parte en respuesta a las tensiones sociales
creadas por la guerra de Vietnam. En 1968, crean la Union of
Radical Political Economy que publica la Review of Radical Political
Economics, a la que se suman Monthly Review, Science and Society y
Cambridge Journal of Economics. Los radicales tratan los fallos de la
Economa neoclsica orientada hacia el mercado. Sus ideas son:
1) Existen importantes incoherencias entre la Economa neoclsica y el mundo real, en conflicto. De hecho, los neoclsicos infieren el conocimiento de las preferencias de las pautas de consumo
efectivas, incurriendo en una tautologa: la gente prefiere A porque elige A. No explican los determinantes que configuran las
preferencias individuales, su carga social, las desigualdades de
partida, o la dependencia de productores-consumidores. Segn
los radicales, las preferencias de los consumidores se van modelando da a da de acuerdo con la suma de experiencias de los
individuos en interaccin con su entorno, que condicionan la
maduracin interior. 2) Los grandes problemas socioeconmicos
slo pueden resolverse por medio de una reestructuracin radical
de nuestra sociedad. La pobreza, la discriminacin, la destruccin
del medio-ambiente, la alienacin de los trabajadores y el imperialismo son consecuencia inevitable del capitalismo. Adems, si todas
las ideas y preferencias son moldeadas por la sociedad, slo un
cambio de nuestra estructura socioeconmica acabara cambiando
la ideologa dominante. 3) Siguiendo el legado marxista, los radicales conciben la sociedad como un sistema integrado que existe
142

143

1936 - ...

en una circunstancia histrica concreta. Y, como decamos, hay


que superar el sistema actual. La corriente econmica principal
acepta las instituciones existentes, como el mercado, y defiende
pequeos cambios. Los radicales quieren acabar con el capitalismo monopolstico y sustituirlo por una sociedad basada en la planificacin participativa, la propiedad pblica de los medios de produccin, y una redistribucin igualitaria de la renta y la riqueza.
Muchos radicales explican la existencia del capitalismo por
medio del anlisis de clase. Otros creen que el capitalismo encierra contradicciones internas que lo destruirn, aunque este proceso se ve frenado por el Estado represor y por instituciones como
las escuelas, al servicio del Estado. Algunos estudios radicales de
los setenta han influido en el anlisis ortodoxo. Por ejemplo, Qu
hacen los jefes?, de Stephen Marglin, sostena que la tecnologa no
est dada, sino que la elige un grupo de personas. En el capitalismo, este grupo son los directivos o jefes. Retomando el ejemplo de
la fbrica de alfileres de Smith, Marglin mostraba que, al colocar
a todos los trabajadores bajo un mismo techo, los jefes queran
controlar mejor a los trabajadores, lo que les garantizara su propio papel en el proceso de produccin y les permitira extraer una
plusvala mayor de los trabajadores. Otro argumento radical
introducido en la corriente principal se refiere a la economa de
la educacin. Samuel Bowles y Herbert Gintis argumentan que la
educacin no mejora necesariamente el bienestar de la sociedad.
El aumento de ingresos de las personas con estudios a veces es
simplemente un rendimiento por permitirles entrar en un monopolio. Otra incursin del pensamiento radical en la corriente principal es el anlisis del mercado dual de trabajo de Michael Piore. No
hay slo un mercado de trabajo porque existen importantes limitaciones estructurales y sociales que limitan la movilidad (E. T.).

JOHN KENNETH GALBRAITH

John Kenneth Galbraith (1908-2006), depsito moderno del pensamiento heterodoxo, es un economista vebleniano, como Commons,
Mitchell o Ayres. Galbraith, nacido en Canad y profesor de la
Universidad de Harvard, fue keynesiano e institucionalista. Autor
prolfico y divulgativo, critic la Economa matemtica y fue presidente de la American Economic Association. En El Capitalismo americano (1952) presenta dos ideas genuinas. En primer lugar, la del
proceso de poder compensador; y en segundo lugar, la identificacin de un desequilibrio social en el contexto de una sociedad
opulenta. En Estados Unidos ya no existe un mundo competitivo.
Ya no se recompensa la inteligencia, el trabajo o el riesgo, y eso
puede echar a perder la estabilidad econmica. La competencia
se ha descompuesto, originando concentracin y poder monopolstico. En respuesta al poder econmico privado que emerge de
la descomposicin de la competencia, surge un poder compensador entre clientes y productores, que es el de los sindicatos, las
cooperativas detallistas y las cadenas de tiendas. Este compensa el
poder monopolstico mejor que una poltica antitrust. El gobierno
tiene que intervenir cuando no hay poder compensador y slo
interviene cuando se descompone el poder compensador, no cuando se desvirta la competencia.
En su libro La crisis de 1929, Galbraith estudia la historia del
crack del 29, precipitado, segn l, por la especulacin en el mercado de capitales. La Gran Depresin se debi a las debilidades
del sistema liberal capitalista: haba un desequilibrio en la distribucin de la renta, problemas en la estructura empresarial que
llevaron a una espiral deflacionista (Galbraith defendi el control
de precios), una mala estructura bancaria, y desequilibrios exteriores. Adems, la ciencia econmica todava era muy endeble,
algo que se vio compensado con el keynesianismo.
144

145

1936 - ...

En La Sociedad Opulenta (1958) Galbraith dice que la teora econmica no ha aceptado un criterio de necesidad o superfluidad de
los bienes. Los economistas no se dan cuenta de que una mayor
cantidad de determinados bienes no tiene por qu ser mejor que
una menor. La propia sociedad crea necesidades. La soberana
del consumidor, as, es un mito, y la cadena causa-efecto va de
produccin a consumo. Para mantener a la sociedad opulenta, se
tienen que crear nuevas necesidades a travs de la publicidad y la
emulacin, que tiene un importante papel y manipula al hombre
distorsionando sus necesidades de bienes de consumo a expensas
de los bienes sociales. El desequilibrio social resultante lleva a que
se creen desechos industriales y gastos innecesarios en defensa.
Galbraith propone una intervencin del Estado para evitar estos
efectos perversos. Sin embargo, no dice cmo determinar lo que
es til que produzca el Estado. Simplemente, constata que Estados Unidos tiene un sector pblico muy pobre, sin infraestructura social ni fsica y que perpeta la desigualdad de la renta. En
este libro, Galbraith acua el trmino sabidura convencional para
hablar de la Economa ortodoxa neoclsica (enfrentada a la heterodoxia). Continuando con algunas de estas ideas, en El Nuevo
Estado Industrial (1967) Galbraith dice que en las sociedades capitalistas modernas, el equilibrio tradicional entre oferta y demanda se ve impedido por el hecho de que los oferentes usan la publicidad para perfilar la demanda. Por tanto, no existe competencia
perfecta. El crecimiento de las empresas ha venido acompaado
de la separacin de propiedad y control, de modo que los directivos remunerados forman parte de una tecnoestructura social.
Para evitar el riesgo y la incertidumbre, la empresa utiliza a los
poderes compensadores (el Estado, los sindicatos, la publicidad) y
quiere mantener con ellos una situacin de dependencia (E. T.).

BIBLIOGRAFA

Argem, L. (coord.) (2000), Historia del pensamiento econmico [Recurso


electrnico], Ediciones de la Universitat Oberta de Catalunya,
LectusVergara, Bacelona.
Argem, L. (2004), Liberalismo mercantilista. Un cuasi sistema, Sntesis,
Madrid.
Backhouse, R. (1988), Historia del anlisis econmico moderno, Alianza,
Madrid.
Barb, L. (1996), El curso de la economa. Grandes escuelas, autores y
temas del discurso econmico, Ariel, Barcelona.
Barber, W. (1971), Historia del pensamiento econmico, Alianza,
Madrid.
Barber, R. A., y Doncel, L. M. (2003), La moderna economa del crecimiento, Sntesis, Madrid.
Barcel, A. (1998), Economa poltica radical, Sntesis, Madrid.
Beltrn, L. (1989), Historia de las doctrinas econmicas, Teide, Barcelona.
Berzosa, C. y Santos, M. (2000), Los socialistas utpicos. Marx y sus
discpulos, Sntesis, Madrid.
Blaug, M. (1988), La teora econmica en retrospeccin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Bustelo, F. (1998), Historia Econmica: una ciencia en construccin, Sntesis, Madrid.
Bustelo, P. (1998), Teoras contemporneas del desarrollo econmico, Sntesis, Madrid.
Colander, D.C. y Landreth, H. (2006), Historia del Pensamiento Econmico, McGraw-Hill, Madrid.
Cuerdo Mir, M. y Ramos Gorostiza, J. L. (2000), Economa y naturaleza. Una historia de las ideas, Sntesis, Madrid.
Deane, P. (1995), El estado y el sistema econmico. Introduccin a la historia de la economa poltica, Crtica, Barcelona.
146

Ekelund, R. B. y Hbert, R. F. (1999), Historia de la Teora Econmica y de su Mtodo, McGraw- Hill, Madrid.
Estap, F. (1971), Ensayos sobre historia del pensamiento econmico,
Ariel, Barcelona.
Estap, F. (1990), Introduccin al pensamiento econmico. Una perspectiva
espaola, Espasa- Calpe, Madrid.
Fuentes Quintana, E. (ed.) (1999-2004), Economa y economistas espaoles, 9 tomos, Crculo de Lectores-Galaxia Gutenberg, Barcelona.
Galindo, M. A. (2003), Keynes y el nacimiento de la macroeconoma, Sntesis, Madrid.
Gmez Camacho, F. (1998), Economa y filosofa moral: la formacin
del pensamiento econmico europeo en la Escolstica espaola, Sntesis,
Madrid.
Guerrero, D. (1997), Historia del Pensamiento Econmico Heterodoxo,
Trotta, Valladolid.
Hayek, F. A. (1995), La tendencia del pensamiento econmico. Ensayos
sobre economistas e historia econmica, Unin Editorial, Madrid.
Hernndez Alonso, J. (2000), Economa cuantitativa, Sntesis,
Madrid.
Huerta de Soto, J. (2000), La escuela austriaca. Mercado y creatividad
empresarial, Sntesis, Madrid.
Hutchison, T. W. (1967), Historia del Pensamiento Econmico 18701929, Editorial Gredos, Madrid.
Martn Martn, V. (2002), El liberalismo econmico, Sntesis, Madrid.
Mndez Ibisate, F. (2004), Marginalistas y neoclsicos, Sntesis,
Madrid.
Myrdal, G. (1967), El elemento poltico en el desarrollo econmico, Gredos,
Madrid.
Naredo, J. M. (1996), La economa en evolucin. Historia y perspectivas
de las categoras bsicas del pensamiento econmico, Ministerio de
Economa y Hacienda, Secretaria de Estado de ComercioSiglo XXI, Madrid.
OBrien, D. P. (1989), Los economistas clsicos, Alianza, Madrid.
147

Perdices de Blas, L. y Reeder, J. (1998), El mercantilismo: poltica econmica y Estado nacional, Sntesis, Madrid.
Perdices de Blas, L. (2003), Historia del Pensamiento Econmico, Sntesis, Madrid.
Perdices de Blas, L. y Reeder, J. (2003), Diccionario de pensamiento
econmico en Espaa, 1500-2000, Sntesis - Fundacin ICO.
Rima, I. H. (1995), Desarrollo del anlisis econmico, Irwin, Madrid.
Rodrguez Braun, C. (1997), Grandes economistas, Pirmide, Madrid.
Rothbard, M. N. (2000), Historia del Pensamiento Econmico, Unin
Editorial, Madrid.
San Emeterio Martn, N. (2006), Nueva economa institucional, Sntesis, Madrid.
Snchez Hormigo, A. (prxima publicacin), La Escuela Clsica,
Sntesis, Madrid.
Snchez Molinero, J. M. y Santiago Hernando, R. de (1998), Utilidad y bienestar. Una historia de las ideas sobre utilidad y bienestar
social, Sntesis, Madrid.
Screpanti, E. y Zamagni, S. (1993), Panorama de historia del Pensamiento Econmico, Ariel Economa, Barcelona.
Schumpeter, J. A. (1994), Historia del Anlisis Econmico, Ariel, Barcelona.
Schumpeter, J. A., (1997), Diez grandes economistas: de Marx a Keynes,
Alianza, Madrid.
Spengler, J. J. y Allen, W. R. (editores) (1971), El pensamiento econmico de Aristteles a Marshall, Tecnos, Madrid.
Spiegel, H. W. (1991), El desarrollo del pensamiento econmico, Omega,
Barcelona.
Stigler, G. J. (1973), Historia del pensamiento econmico, El Ateneo,
Buenos Aires.

148