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Jacqueline Duvernay-Bolens

Ute Bdiger, Die religion der Tukano im nordwestlichen


Amazonas
In: L'Homme, 1966, tome 6 n4. pp. 109-110.

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Duvernay-Bolens Jacqueline. Ute Bdiger, Die religion der Tukano im nordwestlichen Amazonas. In: L'Homme, 1966, tome 6
n4. pp. 109-110.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1966_num_6_4_366837

COMPTES RENDUS

IO

thropologie et, s'il faut en croire D. Maybury-Lewis, ils mnent aussi la vie dure l'anthro
pologue. Il faut le croire. Beaucoup sans doute, la lecture de ce rcit de voyage crit par un
chercheur, seront dus de ne pas y trouver les mditations du philosophe ou de l'homme de
science et peut-tre mme agacs par l'importance qu'accorde l'auteur aux pripties tristes
et terre terre de sa vie quotidienne, aggraves par l'hostilit du milieu naturel et des
indignes qui, ici, ne sont rien moins que d'aimables sauvages... Nous ne serons pas du nombre.
L'exprience personnelle de l'anthropologue peut donner matire des rcits teints de merv
eilleux,
mettant l'accent sur le romantisme du dpaysement et de l'exotisme. Cela sonne
assez faux aujourd'hui et n'est plus gure la mode. Elle peut aussi susciter des rflexions
anthropologiques intressantes sur la difficult de pntrer une civilisation de l'extrieur,
le paradoxe subjectif dans l'tude objective ou la signification des diffrences culturelles.
Mais pourquoi faudrait-il pudiquement taire les conditions de cette exprience et passer
sous silence les alas, les petites et les grandes msaventures, l'inconfort moral qui, en cer
tains lieux du monde, collent l'enqute comme la chair sur les os ? Les marches derrire
les Indiens sont harassantes et douloureuses, moins toutefois que leur poursuite quand ils
ont dsert successivement tous les endroits o on comptait les retrouver ; l'attente des
courriers et des transports est toujours dsesprment longue, sinon vaine ; la faim ne se
laisse pas oublier. Pour avoir vcu une exprience comparable celle de l'auteur, nous lui
savons gr de dire les choses comme elles sont et surtout comme on les ressent lorsqu'on
travaille sur ce terrain particulier.
Essayer de comprendre les autres, c'est, ici, d'abord vivre sous leur regard bien plus
distant qu'indiffrent et se sentir guett, parfois impitoyablement, sans que les mois passant
et la cohabitation russissent vraiment rchauffer les relations d'eux soi.
Aussi l'anthropologue est-il soumis sans relche une tension qui lui fait craindre que
l'chec total ne sanctionne le moindre de ses faux pas, au sens propre comme au sens figur,
et la moindre de ses dfaillances physiques. Que cette tension se transforme en obsession et
que cette obsession cherche se masquer de navet, voil, me semble-t-il, qui explique pour
quoi dans son livre Maybury-Lewis nous donne l'impression de se faire plus innocent qu'il
n'est, probablement.
Il reste que du Sauvage et de l'Innocent, seul celui-ci est intelligible au lecteur. Peut-tre
celui-l n'a-t-il pas pu passer, sous la plume de l'auteur, d'objet d'tude sujet d'un rcit.
Simone Dreyfus
Ute Bdiger, Die Religion der Tukano im nordwestlichen Amazonas, Klner
ethnologische Mitteilungen, Klner Universitts-Verlag, Cologne, 1965, 204 p.,
23,5 X 16,5 cm.
L'intrt de ce livre est de nous prsenter une vue synthtique de la religion des Tucano
du nord-ouest de l'Amazonie partir de documents jusque-l parpills, dont les lacunes
peuvent parfois tre combles par l'analyse comparative.
Les Tucano sont diviss en deux groupes entre lesquels se trouvent les Uitoto et des
populations caribes. Ces deux groupes sont apparents par la langue et la culture matrielle,
mais trs diffrents par la religion et la mythologie. Les mythes du groupe occidental (versant
occidental des Andes, le long du Rio Putumayo et du Rio Napo) se rfrent des esprits de
la nature qui, par leur nombre et leur diversit, peuvent tre rangs en plusieurs classes
selon qu'ils sont associs aux animaux, aux vgtaux ou aux phnomnes mtorologiques.
Considrs comme les Matres de la nature et de ses produits, ces esprits exercent un contrle
sur les moyens de subsistance des hommes. C'est pourquoi, dans leurs rituels, les Tucano
de ce groupe cherchent essentiellement les apaiser et se concilier leur faveur.
La mythologie des Tucano orientaux prsente avec celle des tribus arawak voisines de
nombreux points communs, qui rendent leur tude complmentaire. L'ensemble de cette
mythologie raconte la geste de Jurupari. Ce hros est l'origine des crmonies exclusive-

IIO

COMPTES RENDUS

ment masculines, dans lesquelles il est reprsent par des fltes sacres, tabous sous
peine de mort pour les femmes. Ce rituel, dj trs complexe, est de plus troitement
li la maturation des fruits sauvages, puisque, dit le mythe, c'est du cadavre de Jurupari
que sont sorties les premires espces de ces fruits.
L'auteur, qui remarque que le nom de Jurupari est un terme de lengua grai (vernaculaire
cr partir du tupi-guarani) appliqu par les premiers missionnaires un type de hros
qu'ils identifiaient au Diable, s'efforce de dmasquer les diffrentes figures mythologiques
que recouvre cette dnomination gnrique. C'est ainsi que, selon le groupe de tribus considr
(Rio Vaups, Rio Tiki, Rio Iana et Rio Negro), Jurupari apparat sous les formes d'esprit
des bois, de hros culturel ou d'un compos des deux. Cette analyse conduit l'auteur des
conclusions sur l'histoire culturelle de ces tribus : ce serait les Arawak (et les Caribes) qui
auraient introduit la mythologie du hros culturel chez les Tucano o elle se serait super
pose leur mythologie originelle des esprits des bois. Le rsultat de cette fusion expliquerait
l'oscillation de Jurupari entre deux personnages trs diffrents. On regrette, tant la document
ation
est intressante, et pour l'tude des mythes et pour celle des rites, que l'auteur l'ait
traite sous le seul angle historico-culturel, sans aborder une analyse interne.
Jacqueline Bolens
ASIE
Lawrence Krader, Social organization of the Mongol-Turkic pastoral nomads,
Indiana University publ., Uralic and Altaic series, n 20, La Haye, Mouton
& Co., 1963, 412 p., 24 X 16,5 cm.
Publi par L. Krader la mme anne et dans la mme srie que Peoples of Central Asia
(n 26) cet essai d'histoire culturelle rpond une intention diffrente, plus thorique ,
mais tout aussi ambitieuse. Comparaison et synthse aux vastes dimensions temporelles et
spatiales, cet ouvrage recherche les principes d'organisation sociale dans les steppes asia
tiques,
et retrace leur volution dans le dessein inavou, mais indubitablement sous-jacent,
d'tablir un certain pan-altasme.
C'est surtout dans le cadre des Centres russes des Universits de Harvard et de Washing
ton
que l'auteur a recueilli ses matriaux. La compilation a port, outre quelques textes
historiques et juridiques turcs et mongols, sur les rapports des commissions scientifiques
russes et les rcits des voyageurs europens, russes pour la plupart. On ne peut reprocher
cette bibliographie consciencieuse et abondante (pp. 373-383), suffisant la comparaison
sinon la synthse, de ne comporter presque pas de sources chinoises, bien qu'il existe
des traductions. Les documents eux-mmes sont ingalement rpartis : ainsi les monuments
pigraphiques, unique source pour les Turcs de l'Orkhon (vie-vme sicles) ou les deux
ouvrages (auxquels il faudrait cependant ajouter au moins D. Schroder, Aus der Volksdichtung der Monguor , Asiatische Forschungen, 6, 1959) sur les Monguor, au xxe sicle seule
ment, sont bien maigres ct de la prolifration des textes russes du xixe sicle sur les
Bur j at, Kalmuk et Kazakh, nouvellement conquis.
Dans le trs vaste horizon de l'Asie Centrale l'auteur opre un choix qui le conduit
retenir cinq peuples, dont un seul turc : les Kazakh. Les peuples mongols sont : les Ordos
de Mongolie Intrieure dans la boucle du fleuve Jaune, les Bur j at du lac Bakal, les Kalmuk
de la Volga (Mongols de l'Ouest migrs au xvne sicle au nord de la Caspienne, dans l'espace
libre au cur des rgions turques, la suite de conflits avec les Chinois et Mongols orientaux)
et les Monguor du Kansu, la frontire tibtaine, depuis longtemps isols des autres Mongols.
Mais si l'chantillonnage est un procd valable en statistique, la synthse en ethnologie
requiert une certaine exhaustivit, surtout dans ce domaine connu, sinon bien, du moins
depuis longtemps. La comparaison, elle, n'a pas les mmes exigences. Si c'est l le but de

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