Vous êtes sur la page 1sur 32

1.

LENGUAJE Y COMUNICACIN
1.1. Introduccin
La mayora de las numerosas definiciones de lenguaje alude de manera explcita y directa a la
comunicacin, de ah que no extrae decir de l que es, lato sensu, "todo aquello que comunica"; el lenguaje
designa, en principio, cualquier medio de comunicacin, para expresar, para manifestar algo... Segn Lyons,
"resulta dificil imaginar una definicin satisfactoria [...] que no comporte alguna referencia a la nocin de
comunicacin", algo que puede comprobarse, por va de ejemplo, en las siguientes definiciones del trmino:
a) Sapir (apud Lyons): "El lenguaje es un mtodo puramente humano y no instintivo para la
comunicacin de ideas, emociones y deseos por medio de smbolos producidos voluntariamente".
b) Bloch y Trager (apud Lyons): "La lengua es un sistema de smbolos vocales arbitrarios por medio
del cual coopera un grupo social".
c) May (apud Lyons): "El lenguaje es la institucin conque los humanos se comunican e interactan
entre s por medio de smbolos arbitrarios orales y auditivos de uso habitual".
d) Alonso-Corts: "El lenguaje es una capacidad humana especfica que se manifiesta en forma de
conducta observable como lengua consistente en signos verbales o de otro tipo, como los
gestuales. La capacidad [del lenguaje] es biolgica, forma parte de la dotacin de todo hombre,
aunque no conocemos con precisin sus caractersticas estructurales ni su origen y desarrollo en el
individuo concreto".
El trmino comunicacin, por su parte, tambin adolece intrnsecamente de cierta indeterminacin. Lyons
distingue "un concepto muy general, aunque terico, que podra describirse como de interaccin social o bien
como de respuesta a un estmulo" de un concepto algo ms restringido, cual es el de "transmisin intencional de
informacin por medio de algn sistema de sealizacin establecido". Segn Alonso-Corts, comunicacin es la
"accin por parte de un organismo, tal que altera la probabilidad del patrn de conducta en otro organismo";
anlogamente, segn Hockett, "son hechos de comunicacin todos aquellos por medio de los cuales un
organismo estimula a otro".
a)

En sentido amplio, segn la Teora de la Comunicacin, es lo mismo que transmisin de


comunicacin o intercambio de informacin entre sistemas o unidades en situacin de recibir y
(o) dar informacin. La direccin del transporte de informacin determina cul es el emisor y
cul el receptor. As, segn el DRAE, es la "transmisin de seales mediante cdigo comn a
emisor y receptor".
b)
En sentido estricto, en lingstica, es el intercambio de informacin entre individuos en una
determinada situacin comunicativa.
Se trata, pues, como lenguaje, de un trmino polismico empleado por muy diversas ciencias. El sentido
que tiene en "comunicacin ferroviaria o teatral" poco tiene que ver con el lingstico. Mounin dice al respecto
que "todo estudio cientfico serio que se proponga utilizar el trmino ha de cerciorarse de que no est estudiando
un transporte o un medio de comunicacin como el telgrafo o la televisin".
Desde el punto de vista de la etimologa, el trmino procede de COMMUNICATIO, COMMUNICARE
(`hacer partcipe a alguien de algo', `entenderse con alguien'). Sera el intercambio de informacin entre
hablante-emisor y receptor-oyente: el proceso por el cual un emisor con mensaje, cdigo y canal hace llegar
informacin al receptor.
En cualquier caso, el hecho de que, explcita o implcitamente, se estime que las lenguas constituyen
sistemas de smbolos diseados para la comunicacin nos obliga -como propuso Lyons y determina el ttulo de
nuestro tema- a adoptar un punto de vista omniabarcador. Se han empleado dos trminos casi equivalentes
-ambos procedentes del griego SEMEION (`signo')- para designar la teora general de los signos -el "anlisis de
los sistemas de sealizacin"-, en la que el lenguaje quedara comprendido:

Semitica. Empleado por C. S. Peirce y, desde l, por la terminologa anglosajona.


Peirce, como indica Lyons, tom el trmino de la obra Ensayo sobre el conocimiento (1690) de
John Locke. La voz se haba originado en el mbito de la medicina griega para la diagnosis a
partir de los sntomas corporales. Posteriormente la utilizaron los filsofos estoicos para incluir
tambin la lgica y la epistemologa.
Semiologa. Empleado por Saussure y, desde l, por la lingstica europea, en especial
la de tendencia saussureana. Se tratara de una ciencia ms general que el lenguaje de la que
formara parte la lingstica: "la lingstica no es ms que una parte de-esa ciencia general" dice
Saussure. Para Saussure el problema fundamental de la lingstica es de orden semiolgico, de
manera tal que slo cuando esto se haya visto con claridad, se habr puesto de manifiesto la
verdadera naturaleza de la lengua: "la tarea del lingista es definir lo que hace de la lengua un
sistema especial en el conjunto de los hechos semiolgicos".

La importancia de la funcin comunicativa del lenguaje, dice Gutirrez Ordez, es "una constatacin de
un hecho evidente", pero -lo que es ms relevante- "marca las coordenadas de pertinencia en que se ha de
mover el lingista".
En fin, la semitica o semiologa tendr por objeto el estudio, adems de la lengua, de todos los sistemas
de signos, entre los que Saussure nombra la escritura, el alfabeto de sordomudos, ritos simblicos, formas de
cortesa, seales militares, etc. De todos ellos, eso s, el lenguaje es el ms importante. En opinin de Eco
corresponden al campo semitico las siguientes investigaciones:
-

Zoosemitica.
Seales olfativas.
Comunicacin tctil-olfativa.
Cdigo del gusto.
Paralingstica (tonos de voz).
Kinsica (gestos).
Lenguajes tamborileados / silbados.
Semitica mdica (indicios-sntomas).
Cdigos musicales.
Lenguajes formalizados-artificiales.
Lenguas naturales.
Mass media.

Advierte Ullmann que la teora de los signos puede parecer, a primera vista, "abstracta e incluso
abstrusa". Sin embargo, el tratar de fenmenos tan cotidianos la acerca a nosotros. Todos los signos tienen algo
en comn, cual es el representar algo distinto a ellos mismos.
Barthes, Buyssens, Morris, Prieto, Mounin y el mismo Eco, entre otros, son autores
destacados por haber analizado el mundo de los signos en cuanto que determinan nuestro
conocimiento del mundo; estos autores pretenden, en primer lugar, definir las formas de
comunicacin en la sociedad moderna y, en segundo lugar, esclarecer qu puesto corresponde entre
ellas al lenguaje. La semitica ha sealado lo dependientes que somos de los signos, hasta el punto
de que sera imposible imaginar nuestro mundo sin seales del tipo que sea, entre ellas las del
lenguaje. En tanto que esto es as, la lingstica se toma como una seccin de la semitica, pero no
como una parte cualquiera, pues entre todos los sistemas de seales, el lenguaje es el ms rico y
perfecto; por esta razn, la lingstica es parte esencial de la semiologa: a la vez que sta se va
constituyendo con el apoyo de aqulla, se va diferenciando de ella.
As, conforme se vayan definiendo las caractersticas del lenguaje, se comprobar si esas caractersticas
son pertinentes (o no) respecto de otros sistemas de signos. Anlogamente, haciendo una clasificacin general de

los signos y de su funcionamiento, obtendremos una idea sumaria de los dominios de ambas ciencias, pues, si bien
toda lengua es un sistema de signos, no todo sistema de signos es una lengua.
Como defiende Gutirrez Ordez, toda comunicacin lingstica se realiza en un acto semiolgico en el
participan:

Los actores del discurso (el emisor y el receptor).


El cdigo, conjunto de elementos memorizados, pasivo, listo para ser utilizado (se
corresponde aproximadamente a la lengua de Saussure, el sistema de Coseriu o la competencia
de Chomsky).
El mensaje: experiencia cifrada segn las unidades y reglas combinatorias del cdigo
(conjuncin de expresin y contenido).
El canal, soporte fsico del mensaje.
Ruidos e interferencias, que pueden perturbar la intercomunicacin.
Redundancia y repeticin ("sobrecarga de informacin") pueden evitar las perturbaciones.
Situacin de discurso o contexto extralingstico, conjunto de factores que rodean el acto
de comunicacin y que son conocidos por emisor y receptor.

Conviene, con todo, precisar algo: como nos recuerda Gutirrez Ordez, si bien "la relacin semitica o
significativa es la funcin esencial del lenguaje", ella sola no basta para su completa definicin. Esto es as porque
todo acto semiolgico es un hecho comunicativo, pero no al revs: "no todo hecho comunicativo se inscribe en las
coordenadas de la comunicacin".
Por lo dems, los procedimientos semiolgicos -objeto fundamental de la semitica- pueden ser clasificados
as (Buyssens y Mounin apud Gutirrez Ordez):

Sistemticos /asistemticos. Son sistemticos cuando los mensajes se descomponen en


signos estables y constantes. Las reglas de combinacin son invariables. Por ejemplo, las lenguas
naturales.
Intrnsecos /extrnsecos. La relacin intrnseca se da entre el sentido de la seal y su forma
(los smbolos se basan en una relacin de analoga); extrnseca es la relacin que se establece
entre la forma y el contenido designado (los signos se basan en una relacin de arbitrariedad).
Directos /sustitutivos. En los primeros la codificacin de la realidad que tratan de
representar es directa; en los otros se conoce el mensaje por sucesivas transcodificaciones.
Lineales/ espaciales. Los primeros son procedimientos semiolgicos que se desarrollan
en el tiempo, en el eje de sucesin; los segundos se reflejan en el espacio y no adoptan
configuracin de secuencia.
Procedimientos que usan unidades discretas /procedimientos que usan unidades
continuas. En las unidades discretas no existe transicin continua de una a otra ni guardan
proporcionalidad con la realidad que representan.

1.2. El lenguaje humano y los lenguajes animales


Lenguaje en sentido amplio es, tal como se apunt anteriormente, "todo lo que puede ser considerado
como una asociacin entre una expresin (sensible) y un contenido (interno)" (definicin tomada de Simone).
Entendido el lenguaje de esta manera, bajo la nocin quedaran englobados los sistemas de comunicacin que
los animales utilizan entre s, por muy elementales y sencillos que stos sean.
Si bien se ha mantenido tradicionalmente que el nico ser vivo capaz de comunicar es el hombre, en los
ltimos aos, gracias a los avances en etologa de la comunicacin, comienza a admitirse que "la capacidad
comunicativa" es "rasgo comn al mundo animal", lo que, como indica Simone, ha complicado el problema de
definir la posicin del hombre desde la perspectiva de la comunicacin:
3

"Ya no se trata de ver cmo es que l [se entiende, el hombre] puede comunicar mientras los
animales no son capaces de ello, sino de mostrar cules son las diferencias entre las modalidades
comunicativas animales y las humanas."

Entre las especies ms estudiadas al respecto se encuentran las abejas y los gibones. La abeja de miel
europea, segn descubri von Frisch, dispone de un sistema, consistente en una "danza", que le permite
comunicarse acerca de la presencia y de la situacin de las fuentes de alimento. Como explica Simone, la danza
se presenta de dos maneras distintas:
La danza circular. Cuando la fuente de alimento est situada entre diez y cincuenta
metros de la colmena "la abeja lleva a cabo una danza circular, dando vueltas en crculo hasta
completar la rotacin, repitindolo de nuevo, a continuacin, en sentido contrario. Este
movimiento se repite, y mientras tanto la abeja se para de vez en cuando para pasar a sus
compaeras microscpicas gotitas del alimento que ha recogido".

La danza del abdomen, en forma aproximada de ocho. Esta segunda posibilidad "tiene la
forma de dos anillos, unidos por un eje zigzagueante" y sirve para indicar la distancia. Segn
von Frisch (apud Simone), "el nmero de vueltas en forma de ocho que las abejas realizan es
inversamente proporcional a la distancia de la fuente de alimentos". Adems, con esta danza la
abeja "es capaz de indicar con extrema precisin la direccin de la fuente, a diferencia de la
danza circular. La abeja descubridora da al eje de su ocho, en efecto, una particular disposicin,
de manera que forme un ngulo especial respecto a la vertical. Tal ngulo ser igual al formado
por el segmento que une la colmena a la fuente, y al formado por el que une el sol y la
colmena" (tomado de Simone).

Los gibones del norte de Tailandia, por otra parte, estn dotados de un sistema de gritos compuesto,
como mnimo, de nueve seales distintas: por ejemplo, la que emiten cuando el grupo es sorprendido por un
agresor, cuando descubren comida, cuando se quiere impedir la dispersin de los miembros del grupo durante
las expediciones, etc. Lo ms caracterstico de este sistema es la falta de flexibilidad; como dice Hockett,
"cualquiera sea realmente el nmero exacto de gritos, es, de todos modos, finito y reducido".
1.2.1. Propiedades comunes a todos los lenguajes
Simone ha propuesto como propiedades fundamentales de la facultad del lenguaje, en sentido amplio, las
siguientes:

Carcter congnito. El lenguaje es congnito en tanto no resulta de un aprendizaje, "sino


que nace' con el organismo que lo exhibe y est grabado en el patrimonio gentico del
individuo".
Relativa inmutabilidad. Precisamente, "el carcter congnito del lenguaje hace pensar
que esta facultad no se altera con el tiempo, sino que es inmutable".
Universalidad. "No podemos suponer que el lenguaje est distribuido de diferente
manera entre los distintos ncleos de la especie humana"; "el lenguaje hay que concebirlo
como algo presente de la misma manera en todos los componentes de la especie humana,
independientemente del rea geogrfica y del momento histrico en el que aqullos viven".
No puede ser aprendido ni olvidado. "En la medida en que est `escrito' en el patrimonio
gentico de la especie, el lenguaje no puede ser aprendido, y de la misma manera no puede
ser olvidado."
Indiferencia ante cualquier tipo de expresin. "Como facultad, el lenguaje se manifiesta
bajo forma de asociaciones distintas entre expresin y contenido, y es `indiferente' respecto a
qu expresin concreta se selecciona para actualizarlo."
,

Lmites. "Por mucho que sea indiferente a las distintas expresiones, el lenguaje no
puede actualizarse en infinitas maneras: el hombre, por ejemplo, no puede utilizar como
expresin movimientos de `danza' (como las abejas)."

1.2.2. Propiedades especficas del lenguaje humano


Es casi un lugar comn en los manuales de lingstica general (cf. Lyons, Simone, Alonso-Corts...) referir
las quince caractersticas del lenguaje humano (en contraste con otros lenguajes animales) propuestas por
Hockett. Segn Simone, en realidad las propiedades de Hockett "no tienen que ver con la organizacin de las
lenguas, sino con la manera en la que el usuario humano las puede utilizar":
1. Va vocal-auditiva. "En el lenguaje, las seales que se emiten consisten ntegramente en pautas de
sonido, producidas mediante movimientos del aparato respiratorio y del sector superior del
digestivo"; asimismo, "las seales se reciben por intermedio de los odos, si bien puntualiza
Hockett- hay ocasiones en que la observacin de los movimientos articulatorios del hablante ayuda
al oyente a comprender seales que de otro modo podran resultar ininteligibles por efecto del
ruido ambiente". Segn Hockett, esta primera propiedad es compartida por todos los mamferos,
con excepcin de la jirafa (frente, por ejemplo, a las abejas, que explotan la va de comunicacin
cintico-tctil-qumica). Eso s, salvo el hombre, "es dudoso que el sistema vocal-auditivo de
ningn animal haga uso distintivo del timbre voclico".
2. Transmisin irradiada y recepcin dirigida. Una vez se ha emitido, "el sonido se mueve en todas
direcciones a partir del punto en que se origina a travs de cualquier cuerpo uniforme [por ejemplo,
una pared no impide que podamos or la voz de alguien], disminuyendo gradualmente en
intensidad a medida que se aleja de la fuente", de manera tal que "todo rgano o aparato receptor
que se encuentre a distancia apropiada detectar la seal".
Complementando este tipo de irradiacin, dice Hockett que "la audicin suele estar
razonablemente orientada respecto de la localizacin de la fuente sonora". As pues, "las seales
sonoras no necesitan por lo general incluir ninguna especificacin del lugar en que se halla el
animal que las transmite: esta informacin la imparte la estructura fsica de la va misma". Por
ejemplo, "un gibn que encuentra comida emite el grito apropiado a esa circunstancia", "pero no
son las propiedades acsticas del grito las que informan a los dems gibones dnde est el
alimento: nicamente la localizacin del animal que lo ha emitido puede dar esa informacin"; por
esta misma razn, dice este autor, "todas las lenguas tienen palabras como aqu y yo, cuyas
denotaciones se deben inferir a partir de la observacin de dnde est y quin es el hablante en el
momento en que esas palabras se emiten".
3. Fding rpido. Tambin como consecuencia de la naturaleza fsica del sonido, "inherente a
cualquier sistema de comunicacin que use una va sonora", se constata que "las seales son
evanescentes, y a menos de ser captadas en el momento justo se pierden en forma irrecuperable".
Hockett observa, sin embargo, "que, con el tiempo, cualquier mensaje est sujeto a fding: una
inscripcin cuneiforme de hace seis mil aos puede ser legible todava hoy, pero en algn
momento habr de desgastarse o desintegrarse".
Adoptando como criterio "el lapso de cada generacin animal", el autor considera conveniente la
distincin entre dos tipos de sistemas:
- Sistemas no registradores: aquellos cuyas seales deben recibirse en el momento exacto en el
que se emiten o de lo contrario se pierden.
- Sistemas registradores: aquellos cuyas seales pueden ser recibidas despus, "a conveniencia
del receptor y, en algunos casos, repetidamente, pues la informacin transmitida queda en
alguna forma almacenada". La escritura es tal vez el ms conocido de estos sistemas: "nada
semejante a ella se ha descubierto hasta ahora en otros sectores del reino animal".
5

En un sistema con la propiedad de la que estamos tratando "el contenido del mensaje, si ha de
quedar almacenado en alguna parte", debe ser "internamente en el receptor". Como aspecto
positivo del fding rpido seala Hockett el que esta propiedad "impide que los mensajes ya
transmitidos cubran desordenadamente el canal de comunicacin e imposibiliten la transmisin de
otros nuevos", de manera que "las seales urgentes tienen va libre".
En el mundo animal desempean un destacado papel las seales olfativas: frente a las sonoras, de
difusin rpida, las olfativas son de fding lento, lo que hace posible que despus de emitida la
seal los animales puedan encontrar un rastro. Ahora bien, mediante su repeticin las seales
sonoras compensan su carcter evanescente, y as "la repeticin de un mismo grito en tanto se
mantienen las circunstancias que lo provocan es una caracterstica muy difundida de los sonidos
animales".
4. Intercambiabilidad. "Poseen esta propiedad todos aquellos sistemas en los cuales los organismos
participantes que estn capacitados para transmitir mensajes en el sistema lo estn tambin para
recibirlos, y viceversa". El hablante competente en una lengua es, al mismo tiempo, oyente y, como
tal, "est tericamente capacitado para decir cualquier cosa que es capaz de entender cuando otro
la dice". Hockett encuentra esta caracterstica tambin en la danza de las abejas (no as en las
reinas y en los znganos) y en el sistema de gritos de los gibones.
En opinin de Lyons, la capacidad terica de que habla Hockett no es tal, "puesto que con
frecuencia comprendemos enunciados que contienen expresiones que nunca hemos odo antes y
que no hubiramos sabido utilizar apropiadamente".
5. Retroalimentacin total. "Salvo excepciones patolgicas, cualquier hablante de una lengua humana
oye todo lo que dice en el momento de decirlo y esta retroalimentacin auditiva se completa con la
retroalimentacin cinestsica de los movimientos articulatorios." Esta caracterstica, segn Hockett,
se da en "todo sistema de comunicacin vocal-auditivo -quizs incluso [en] todo sistema sonoro".
La importancia que presenta la retroalimentacin total se pone de manifiesto de dos maneras
diferentes:
- "En el caso de todo animal que emite seales sonoras en sucesin, sean ellas relativamente
repetitivas (como lo son en muchos insectos) o varen de una a otra (como en algunos
pjaros y mamferos), debe tomarse en cuenta la posibilidad de que la repeticin, por
retroalimentacin, de cada seal forme parte del estmulo que condiciona la emisin y
naturaleza de la siguiente." La propiedad de que tratamos permite la correccin de las
seales con el objeto de que puedan introducirse ulteriormente algunos ajustes.
- "Una serie de seales que normal u originariamente se transmite de uno a otro entre varios
miembros de un grupo de animales -cada una sirviendo a la vez como parte de la respuesta a
la precedente y como parte del estmulo para la siguiente- pueden llegar a estar a cargo, toda
entera, de un solo animal." Gracias a esta propiedad y a la intercambiabilidad el ser humano
puede "`interiorizar' los papeles de otros y mantener conversaciones consigo mismo".
6. Especializacin. "Un hecho de comunicacin -o todo un sistema de comunicacin- est especializado
en el grado en que sus consecuencias energticas directas sean biolgicamente irrelevantes." Para
entender esta propiedad debe partirse de la idea de que, segn Hockett, "cualquier acto de un
organismo supone consumo de energa y tiene, por lo tanto, consecuencias energticas directas". El
ejemplo por l propuesto diferencia dos posibilidades, si bien en ambas se produce comunicacin:
- "El marido ve a su mujer poner la mesa y se prepara para ir a comer": "la consecuencia fisica
directa de su accin es que los cubiertos, los platos y las copas quedan ordenadamente
puestos sobre la mesa, listos para la comida; esto est vinculado ntimamente, en las
6

costumbres de nuestra sociedad, a la funcin biolgica de la alimentacin. Pero esa misma


accin sirve, a la vez, de estmulo para que los otros miembros de la familia se dirijan al
comedor: sta es una consecuencia que podemos llamar `indirecta"'.
- El marido "oye a su mujer decir la comida est lista y se dirige al comedor": en este segundo
caso "la consecuencia directa es una pequea agitacin de ondas sonoras en el aire, lo que
parece bien insignificante en trminos de funciones biolgicas; las consecuencias indirectas,
en cambio, son las mismas que en el caso anterior y las nicas que tienen importancia
biolgica".
A decir de Hockett, "la especializacin es una cuestin de grado", y as, "la lengua presenta una
especializacin mucho ms extensa que cualquier ejemplo conocido de comunicacin animal".
Apunta Lyons, por su parte, que esta propiedad se define a partir de la nocin conductista de
provocacin, "referida a la influencia indirecta que un organismo ejerce sobre la conducta de otro".
7. Semanticidad. Esta propiedad se da "cuando los elementos de un sistema de comunicacin tienen
denotaciones -es decir, tienen lazos asociativos con cosas y situaciones, o con tipos de cosas y
situaciones, del entorno de quienes lo emplean- y cuando el funcionamiento del sistema reposa sobre
tales lazos". Hockett seala que tambin la danza de las abejas o el sistema de gritos de los gibones
son semnticos. As, en el caso de este segundo sistema:
"Un gibn reacciona ante el grito de peligro en la misma forma en que reaccionara ante el
peligro mismo, sin que ello suponga que `identifique' el primero con el segundo. Hay, pues, algn
tipo de lazo asociativo entre el peligro y el grito de peligro, en virtud del cual cualquiera de ellos
provoca el mismo conjunto de reacciones y stas son distintas de las que provoca, por ejemplo, la
presencia de alimento o la percepcin del grito que lo anuncia."

Segn Lyons, la definicin de semanticidad propuesta por Hockett es demasiado general, tanto que
"no resulta provechosa para la subclasificacin de los sistemas semnticos, ya que no dice nada
sobre la naturaleza de la asociacin [entre seales y rasgos del ambiente externo] ni si los rasgos
externos son causa necesaria o suficiente de la seal".
8. Arbitrariedad. "En un sistema semntico de comunicacin, decimos que hay iconicidad en la medida
en que cada smbolo se parece a su denotacin en contornos fisicos o en la medida en que todo el
repertorio de smbolos del sistema muestra similitud geomtrica con todo el repertorio de
significados. En la medida en que un smbolo o sistema no es icnico decimos que es arbitrario."
Ahora bien, como aclara Hockett, "de ninguna relacin semntica puede decirse que sea
completamente icnica, ya que para serlo el smbolo debera ser indistinguible del original". Ni
siquiera las onomatopeyas se salvan de esta apreciacin, pues "incluso en ellas interviene en gran
proporcin el elemento arbitrario"; antes al contrario, "en la medida en que los sistemas vocalauditivos de mamferos y aves son semnticos, parecen ser tambin bsicamente arbitrarios". En
cuanto a la danza de las abejas, si bien "la traduccin de distancia en velocidad y de direccin en
desviacin de la vertical es algo enteramente arbitrario", "la velocidad de la danza es inversamente
proporcional a la distancia al nctar y el ngulo de la danza respecto de la vertical es igual al
ngulo entre la visual del sol y la direccin hacia el nctar".
Hockett vincula esta propiedad a la importante ventaja que representa un sistema alfabtico sobre
un sistema pictrico o una computadora digital sobre una analgica a la hora de programar "una
infinita variedad de operaciones".
Lyons, por su parte, cree que el concepto de arbitrariedad postulado por Hockett es demasiado
limitado, por cuanto alude con l slo a la ausencia de iconicidad. En su opinin, "tambin es
legtimo emplear el trmino [...] para designar todo rasgo que no deriva de las propiedades del
canal por el que la lengua se transmite normalmente, de los mecanismos fisiolgicos y psicolgicos
7

que actan en la produccin o recepcin de la lengua ni de las funciones que sta est llamada a
desempear".
9. Carcter discreto. "Siempre que de un continuo fisico de posibilidades se extraen en esta forma
ciertas regiones perfectamente discernibles unas de otras decimos que hay cuantizacin: lo que se
obtiene es un repertorio de seales discretas." Considrese la oposicin discreto /continuo a partir
del ejemplo propuesto por el autor:
- "Entre sealar [con un dedo] y no sealar -indica Hockett- el contraste es discreto".
- En cambio, "en el gesto mismo de sealar, el dedo puede apuntar a una variedad infinita e
insegmentable de direcciones, en forma necesariamente imprecisa y sin otra delimitacin
que el relativo grado de exactitud que por lo general es suficiente para comprender la seal:
el continuo fisico de direcciones posibles no est cuantizado y el repertorio de seales es
continuo".
Esta propiedad queda de manifiesto en el nivel fnico: "los fonemas de una lengua no son sonidos
sino regiones de sonidos extradas por cuantizacin del continuo multidimensional de sonidos
vocales fisiolgicamente posibles, y en cada lengua esa cuantizacin produce diferentes
repertorios discretos de fonemas".
10. Desplazamiento. "Unos pocos sistemas semnticos, entre los que se cuenta el lenguaje y sistemas
derivados, como la escritura, tienen la propiedad de que aquello a que se refiere la comunicacin
puede estar alejado en tiempo y espacio del momento y lugar en que se establece la
comunicacin." Esta caracterstica tambin se da en la danza de las abejas, pero "siempre y
necesariamente", mientras que "el lenguaje algunas veces est [desplazado] y otras no".
Lyons estima que para afirmar que un sistema de sealizacin no humano (o humano pero no
verbal) se caracteriza por esta propiedad habr que definir previamente qu se entiende por lejana
y por referencia espacio-temporal.
11. Dualidad. Entendido como "fuente de eficiencia y economa" en tanto que permite a un sistema de
comunicacin "distinguir entre un buen nmero de mensajes diferentes". Segn Hockett, "todas las
lenguas humanas tienen dualidad de pautamiento: una estructura cenemtica, que es el sistema
fonolgico, y una estructura pleremtica, que es el sistema gramatical. Toda emisin de una lengua
consiste en un ordenamiento de fonemas de esa lengua y, al mismo tiempo, en un ordenamiento
de morfemas de esa lengua, cada uno de los cuales est representado diversamente por algn
breve ordenamiento de fonemas". Puede contrastarse el carcter de esta propiedad en el lenguaje
humano frente a su ausencia en los fenmenos paralingsticos (y, mientras no se demuestre lo
contrario, en cualquier otro tipo de lenguaje no humano).
Como habr podido deducirse, este concepto equivale al de la `doble articulacin' del lenguaje de
Martinet. Lyons advierte que no es conveniente "confundir la dualidad con la propiedad de ser
significativo, ya que el principio de la dualidad puede postularse sin referencia al significado". Segn
este autor, debe quedar claro que:
"Decir que las lenguas tienen la propiedad de la dualidad equivale simplemente a decir que
poseen dos niveles de organizacin estructural, uno fonolgico y otro gramatical, y que ambos
niveles se relacionan porque los segmentos del nivel superior, las formas, se componen de
segmentos del nivel inferior, fonemas".

Desde un punto de vista semitico, la dualidad es sumamente ventajosa pues "permite distinguir una
enorme cantidad de formas combinando de diversos modos un nmero ms bien reducido de
elementos de nivel inferior" (Lyons). Junto a la productividad "explica el hecho de que pueda
8

construirse, en cualquier lengua natural, una cantidad indefinidamente grande de enunciados


formalmente distintos a partir de un conjunto relativamente pequeo de elementos fonolgicos".
12. Productividad. "Un sistema de comunicacin en el que es posible crear y comprender sin dificultad
mensajes nuevos es un sistema productivo", de manera tal que "todo hablante puede decir algo que
nunca ha dicho ni odo antes y ser perfectamente comprendido por sus oyentes, sin que hablante ni
oyente se percaten de la novedad en lo ms mnimo". En relacin con la anterior propiedad, cabe
destacar que "en un sistema discreto la productividad implica que algunos mensajes del sistema
-tanto los antiguos como el que acaba de crearse- son pleremticamente complejos; es decir, que
consisten en un ordenamiento de dos o ms pleremas, en lugar de consistir cada uno en un solo
plerema indivisible".
A partir de Estructuras sintcticas de Chomsky los especialistas se han servido de esta propiedad
para explicar la adquisin de la lengua por parte de los nios. Dice Lyons al respecto:
"El hecho de que los nios, a una edad muy temprana, sean capaces de producir enunciados
que nunca han odo antes constituye una prueba suficiente, si es que era necesaria, de que la
lengua no puede aprenderse slo mediante la memorizacin e imitacin de enunciados enteros".

13. Transmisin cultural o tradicional. Dos "mecanismos biolgicos", segn Hockett, hacen posible que
las convenciones de un sistema de comunicacin se establezcan en un organismo: el "mecanismo
gentico" -"los genes de un individuo, heredados de sus padres, rigen la pauta de crecimiento y, por
ende, las pautas de comportamiento de ese individuo"- y la tradicin. De la constatacin de que un
individuo al nacer no habla ninguna lengua, y de que posteriormente hablar la de las personas que
le rodean, aunque no sea la lengua de sus antepasados biolgicos, se derivan, en opinin de este
autor, tres conclusiones:
"1) Los genes humanos no son especficos de las particularidades de ninguna lengua, sino
permisivos de cualquiera y de todas;
2) los genes humanos -y nicamente los humanos- son una condicin necesaria, pero no
suficiente, para la adquisicin de una lengua, y
3) el papel de la gentica no se limita a ser pasivamente permisivo: el fenotipo humano
comprende tambin un fuerte impulso positivo hacia la participacin en el intercambio comunicativo
de la sociedad, impulso que slo puede frustrar el aislamiento ms completo."

As las cosas, "en la continuidad de hbitos lingsticos de generacin en generacin interviene,


adems, principalmente [...] la tradicin". Ahora bien, cabe puntualizar que "todo comportamiento
tradicional es aprendido, pero no todo comportamiento aprendido es tradicional. Para que lo sea debe
haber adems enseanza por parte de otros individuos de la misma especie, impartida mediante un
comportamiento que no est determinado exclusivamente o principalmente por va gentica, sino que
haya sido aprendido a su vez de maestros anteriores".
Por otra parte, "la transmisin se transforma en transmisin cultural cuando en la transmisin de
hbitos tradicionales tiene amplia intervencin el uso de smbolos: lo primero que comienza a
adquirirse es el sistema de comunicacin de la comunidad, y todo aprendizaje ulterior, tanto de los
dems de ese sistema como de todo el resto de la `cultura', se lleva a cabo no slo mediante
demostracin directa y experiencia sino tambin, en gran parte, en trminos del sistema de
comunicacin". Un sistema de comunicacin funciona de manera eficaz, a decir de Hockett, cuando
ana, adems de esta propiedad, algunas de las otras ya vistas: semanticidad, arbitrariedad, carcter
discreto, desplazamiento y productividad.
Hoy da parece demostrado que la diferencia al respecto entre la lengua y los sistemas semiticos no
humanos no est tan claramente delimitada. Por ejemplo, segn anota Lyons, "el esquema general
9

del canto del pinzn puede estar determinado por el instinto, en tanto que su desarrollo y correccin
ms elaborada depende de si el pjaro oye cantar a otros pinzones adultos".
14. Prevaricacin. "Los mensajes lingsticos pueden ser falsos y pueden no tener ningn significado en
el sentido lgico." Esta propiedad no puede desligarse de la semanticidad, del desplazamiento y de la
productividad:
"Sin semanticidad, no se puede verificar si una seal tiene significado y validez."
"Sin desplazamiento, la situacin a que se refiere el mensaje debe estar siempre en el contexto
inmediato."
"Sin productividad, dificilmente podran generarse mensajes sin significado."

Eso s, a la inversa, "se podra imaginar un sistema que tuviese esas tres propiedades pero careciese
de prevaricacin". No se da, por lo dems, en sistema de comunicacin distinto del lenguaje humano.
Reflexiona Lyons al respecto:
"Cuando una especie emite seales amistosas para atraer a otra a una trampa, puede
hablarse de engao? El comportamiento de un ave que finge estar herida e incita al predador a
que lo persiga lejos del nido de las cras, justifica el uso del trmino `prevaricacin"? [...] Podra
argumentarse que la prevaricacin no debe considerarse como una propiedad del sistema
semitico como tal, sino como un rasgo del comportamiento y las intenciones de sus usuarios."

15. Reflexividad. "En una lengua es posible comunicarse acerca de la comunicacin misma." No se trata
puntualiza Hockett- de una propiedad desligable de otras: "parece basarse, en gran medida, en la
productividad". No se da en ningn otro sistema de comunicacin.
A estas propiedades, como indica Alonso-Corts, pudieran aadirse otras dos:
16.Creatividad. Siguiendo a Chomsky, puede afirmarse que "el uso del lenguaje no est condicionado
por estmulos exteriores o interiores en la produccin de un mensaje", esto es, "la expresiones
lingsticas son impredecibles en condiciones normales". Alonso-Corts insiste en que esta propiedad
debe diferenciarse de la productividad puesto que sta "es posible gracias al sistema de reglas y su
aplicacin recursiva"; la creatividad, por el contrario, "forma parte de alguna capacidad mental an
desconocida, que incluye cualquier otro gnero de accin creativa: artstica, cientfica, etc., que no es
posible reducir a mecanizacin de algn tipo". Anlogamente, Lyons reserva el trmino creatividad
para aquellos enunciados "cuya novedad consiste no slo en el hecho de no haber aparecido nunca
en la experiencia previa del hablante o del escritor, sino en su reconocida originalidad de estilo". Este
autor, con todo, considera discutible que la creatividad sea una propiedad de las lenguas (sera ms
bien "un rasgo caracterstico del uso que a veces hacen de ellas [es decir, las lenguas] los hablantes
y escritores").
17. Articulacin. Segn Humboldt es principio general del lenguaje "consistente en la organizacin de los
elementos de la lengua en todos los niveles. Los sonidos se organizan en slabas y forman palabras.
stas se articulan o componen frases y oraciones, y stas se componen entre s formando discursos,
textos, etc.". Por otro lado, "el significado de las palabras est articulado u organizado en torno a
campos de significado".
1.3. El signo
Segn Reznikov, "el signo es un objeto material percibido sensorialmente que interviene en los procesos
cognoscitivo y comunicativo representando o sustituyendo a otro objeto o realidad" (ya entre los antiguos se
defina como ALIQUID PRO ALIQUO). Rojo, por su parte, afirma que en todo sistema de comunicacin, tanto en
10

el mismo sistema o "cdigo" como en los mensajes concretos en los que aquel se "materializa" deben separarse
constantemente lo que se quiere transmitir y los procedimientos que empleamos para hacerlo.
Ahora bien, el signo -y por eso lo tratarnos aqu- es, ante todo, una entidad semitica, significativa. Como
dice Gutirrez Ordez en todo hecho significativo hay que distinguir:
Repraesentamen signans: debe ser perceptible por alguien, debe estar presente en el
acto comunicativo.
Repraesentatum signatum: puede o no ser perceptible. Existe para la semitica en tanto ligado
a un significante, en cuanto significado.
Alguien a quien se dirija el signo.

Los dos primeros "elementos" deben mantener entre s una relacin de solidaridad.
Como dice Gutirrez Ordez, "los hechos lingsticos no son evidentes por s mismos", lo que implica
que nuestras comunicaciones son significativas o, dicho de otra manera, la principal funcin del lenguaje es la
funcin signo.
En un proceso semiolgico cabe distinguir los siguientes aspectos:
Al menos debe haber dos actores (emisor y receptor).
El signo semiolgico es un signo codificado. Esta propiedad del signo no debe
confundirse ni con la sistematicidad ni con la intencionalidad; lo de codificado se refiere al
conocimiento convencional e intersubjetivo de la relacin que media entre significante y
significado.

Se dan dos procesos: la codificacin y la descodificacin.

As las cosas, la diferencia entre un signo semiolgico y un signo lingstico no deriva del acto smico en
el que se realizan, sino de las caractersticas internas de su codificacin: el carcter biplnico y la solidaridad
entre significante y significado.
1.3.1. Teoras clsicas sobre el signo
La naturaleza del signo ha preocupado desde antiguo: as por ejemplo, segn Aristteles el signo consiste
en la asociacin de una articulacin fnica y una representacin mental -obtenida por abstraccin a partir de los
objetos del mundo exterior-. El componente expresivo posee carcter acstico, material. Entre el "nombre" y la
significacin se establece una relacin arbitraria, convencional (thesei). Por el contrario, segn Platn los
sonidos representan la realidad, las "cosas" que, a su vez, son reflejo de la ideas. Entre los componentes del
signo se entabla una relacin de necesidad, ni arbitraria ni convencional (physei). A decir de Plotino, el lenguaje
representa las ideas.
1.3.2. El signo lingstico de Saussure
Para Saussure el signo lingstico est constituido por un concepto y una imagen acstica. Se trata de
dos entidades de carcter psquico que no deben ser identificadas con el objeto o referente y la secuencia fnica
concreta, emitida ya. Tras cierta vacilacin terminolgica, se decide finalmente por llamar significado y significante
a las dos caras del signo lingstico. Aunque reconozca la diferencia existente entre ambas caras, ello no le impide
plantear la necesidad de una consideracin global: dice que son como las dos caras de una hoja de papel. Son
distintas, pero no es posible recortar una sin, al tiempo, recortar tambin la otra:
"El signo lingstico une no una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica. Esta
ltima no es el sonido material, cosa puramente fsica, sino la psquica de ese sonido, la representacin
que de l nos da el testimonio de nuestros sentidos; esa representacin es sensorial y si se nos ocurre
llamarla `material' es slo en este sentido y por oposicin al otro trmino de la asociacin, el concepto,
generalmente ms abstracto.
11

El carcter Esico de nuestras imgenes acsticas aparece claramente cuando observamos nuestro
propio lenguaje. Sin mover los labios ni la lengua, podemos hablarnos a nosotros mismos o recitarnos
mentalmente un poema. Y porque las palabras de la lengua son para nosotros imgenes acsticas, hay
que evitar hablar de los `fonemas' de que estn compuestas [...]
El signo lingstico es por tanto una entidad psquica de dos caras, que puede ser representada por la
figura:
Concepto
Imagen Acstica
Estos dos elementos estn ntimamente unidos y se requieren recprocamente."

Precisamente en el carcter psquico de los componentes del signo y en algunos otros factores -la
existencia de oposiciones entre los elementos lingsticos- basa Saussure su consideracin de la lengua como
forma, no como sustancia. Tanto el signo lingstico como la lengua estn situados entre dos continuos
sustanciales, amorfos, que son el mundo del pensamiento o de los objetos y el mundo de los sonidos. Cada lengua
introduce en ellos unas divisiones arbitrarias, unos cortes no coincidentes en los distintos sistemas, con lo que lo
importante sern las relaciones entre los elementos lingsticos, considerados en el interior del cdigo.
Por lo tanto, en lo que al contenido se refiere, las lenguas no son puras nomenclaturas distintas simplemente
en cuanto a la secuencia de sonidos empleada para la expresin de cada contenido, ya que cada lengua realiza
ese corte en lo sustancial de un modo peculiar y, en consecuencia, el valor de cada elemento es distinto en
sistemas diferentes. Algo semejante ocurre en la expresin. Los valores de los sonidos no son los mismos en las
diversas lenguas porque estn incluidos en conjuntos distintos y se oponen a los que pertenecen al mismo sistema.
En la concepcin de Saussure, el pensamiento y los sonidos son masas amorfas, indiferenciadas, en las
que se introduce orden nicamente cuando esas sustancias son conformadas lingsticamente mediante el corte
arbitrario en ambos mundos. La sustancia preexiste a la forma, aunque sea como masa amorfa. La sustancia del
pensamiento y la sustancia del sonido son lgicamente anteriores a la lengua. La lengua se constituye al realizar
los cortes en las dos sustancias y poner en relacin un fragmento de sustancia de contenido con fragmentos de
sustancia fnica.
Las dos aportaciones fundamentales que hace Saussure son:
- El descubrimiento de la imagen acstica.
- La definicin del signo como la asociacin del significado y el significante.
Para Saussure, el signo es una unidad de valor, en que existen dos dimensiones relacionales: la
significacin (entre significante y significado) y la del valor, resultado de las relaciones del signo con las dems
unidades del sistema. Segn dice Gutirrez Ordez, la gran aportacin de Saussure fue precisamente la
definicin del signo como unidad de valor; no en vano, en el signo se entrecruzan dos dimensiones funcionales:
La dimensin semitica, la funcin signo, que une significante y significado. El nivel semitico no
presupone la existencia de una estructura.
La dimensin estructural. El signo y sus componentes se insertan en conjuntos de elementos de su
misma naturaleza con los que mantienen relaciones opositivas (en el sistema) y contrastivas (en el
decurso). El que las relaciones opositivas se establezcan entre significados y significantes por
separado es posible gracias a la independencia entre los niveles semitico y estructural.
Gutirrez Ordez aade a estas dos otra dimensin que no consider Saussure; nos referimos a la
dimensin combinatoria, sintagmtica. En el decurso no todo signo puede combinarse con cualquier otro. En este
marco es en el que Gutirrez Ordez introduce la consideracin de la dimensin valencia:
12

a) Valencia semntica. La posibilidad o imposibilidad combinatoria entre dos signos es atribuible,


exclusivamente, a las compatibilidades impuestas por el contenido de uno de ellos. Por ejemplo,
rebuznar solo puede combinarse con burro (salvo que estemos hablando en sentido jocoso,
irnico...).
b) Valencia sintctica. Libro puede funcionar como el sujeto de una oracin, no as contra o y.
c) Valencia formal. Las posibilidades combinatorias son imputables a hechos puramente formales,
fonolgicos o morfolgicos.
1.3.2.1. Caractersticas del signo lingstico de Saussure
a) El "primer principio" que afecta al signo es la arbitrariedad: "el lazo que une el significante al
significado es arbitrario" o, dicho de otro modo, "el signo lingstico es arbitrario". Benveniste
puntualiz que habra que introducir en el razonamiento saussureano un tercer elemento, la
cosa. Segn Saussure, como ya hemos visto, la imagen acstica y el concepto que forman el
signo lingstico son distintos de la cosa, por un lado, y del sonido, por otro, ambos realidades
extralingsticas. Segn Benveniste, lo que es arbitrario es que un signo determinado, y no otro,
sea aplicado a tal elemento de la realidad.
Hoy da conviene aplicar a esta cuestin la dicotoma sincrona-diacrona. Sincrnicamente, el
signo lingstico es inmotivado: responde a una convencin social. Desde este punto de vista, el
signo lingstico no es arbitrario, sino necesario; si no, no habra comunicacin. La relacin entre
significante y significado es en sincrona, por el aspecto social de la lengua, absolutamente
estable y nada contingente. Diacrnicamente, el signo lingstico puede ser motivado, por
ejemplo una motivacin lxica como encabritarse de cabra.
Como objeciones a este primer principio Saussure admita:
o Las onomatopeyas. "... pero [...] no son nunca elementos orgnicos de un sistema
lingstico. Su nmero es, por otra parte, mucho menor de lo que se cree." "En cuanto a
las onomatopeyas autnticas (las del tipo glu-glu, tic-tac) no solamente son poco
numerosas, sino que su eleccin es ya en cierta medida arbitraria, porque no son ms
que la imitacin aproximativa y ya semiconvencional de ciertos ruidos [...] Adems, una
vez introducidas en la lengua se ven ms o menos arrastradas en la evolucin fontica,
morfolgica, etc., que sufren las dems palabras [...] prueba evidente de que han
perdido algo de su carcter primero para incorporar el del signo lingstico en general,
que es inmotivado."
o Las exclamaciones. "Uno se siente tentado a ver en ellas expresiones espontneas de la
realidad, dictadas, por as decir, por la naturaleza. Pero para la mayor parte de ellas se
puede negar que haya un lazo necesario entre el significado y el significante."
Para concluir diciendo que, "en resumen, las onomatopeyas y las exclamaciones son de
importancia secundaria, y su origen simblico es en parte convertible".
a) Linealidad. "El significante, por ser de naturaleza auditiva, se desarrolla slo en el tiempo y tiene los
caracteres que toma del tiempo: a) representa una extensin, y b) esa extensin es mensurable en
una sola dimensin: es una lnea."
Tambin Saussure fue el primero en poner en evidencia el carcter lineal del signo y del mensaje,
esto es, las unidades constitutivas de las lenguas naturales -orales, fnicas fundamentalmente- se
desarrollan en el tiempo, segn la lnea irreversible del tiempo. Nunca dos unidades pueden estar
juntas a la vez en el mismo punto del mensaje, y el orden en el que se suceden es funcional.
Cuando se usan varios fonemas, su orden no es indiferente para la significacin del mensaje: tienen
los mismos fonemas pero no es lo mismo: /apto/, /tapo/ o /pato/. Este carcter diferencia las
13

lenguas naturales humanas de todos los sistemas de comunicacin que componen sus mensajes
sobre la trama del espacio y no sobre la del tiempo. Este hecho no lo distingue de, por ejemplo, la
msica o el mensaje cinematogrfico... No es el lenguaje lo lineal, sino la estructura del mensaje
lingstico. El significante es temporal, material y lineal frente al significado, atemporal, psquico y
alineal.
b) Inmutabilidad y mutabilidad del signo. En cuanto a la inmutabilidad, Saussure defenda que "si, en
relacin a la idea que representa, el significante aparece como libremente elegido, en relacin a la
comunidad lingstica que lo emplea, no es libre, es impuesto. La masa social no es consultada y el
significante escogido por la lengua no podra ser reemplazado por otro". Desde otro punto de vista,
"el tiempo, que asegura la continuidad de la lengua, posee otro efecto, contradictorio en apariencia
con el primero: el de alterar ms o menos rpidamente los signos lingsticos".
1.3.3. El signo segn Hjelmslev
Hjelmslev mantiene en sus Principios de Gramtica General, una concepcin del signo an ligada a la de
Saussure, por ejemplo, en su carcter biplnico y en la ndole psquica de los componentes; se advierten, eso s,
algunos rasgos determinantes en su posterior formulacin, en particular, la importancia concedida al concepto
deforma, de la que dice que es: "Todo lo que en el signo es directamente tangible, excepto cuanto de convencional
hay en l". Por otra parte, introduce la imagen gramatical.
Es en Prolegmenos a una teora del lenguaje donde Hjelmslev propone su conocida concepcin del signo.
El autor habla del plano de la expresin y del plano del contenido para hacer referencia a lo que es expresado -el
contenido- y a aquello mediante lo cual se transmite ese contenido -la expresin-. La distincin saussureana ha
sido elevada al nivel ms general: esta distincin expresin-contenido hay que realizarla en el anlisis de un texto o
sistema. La existencia de los dos planos es caracterstica de todo sistema semitico.
Como en Saussure, pero ms rigurosamente, Hjelmslev defiende que expresin y contenido no tienen
existencia propia. Es la funcin, la relacin existente entre ambos planos lo nico que puede definirlos. Del mismo
modo que en Saussure el signo lingstico es una unin de significante y significado, para este autor el signo es
una funcin establecida entre dos funtivos que son el contenido y la expresin, entre los que existe
interdependencia.
a) La consideracin de la sustancia. En Saussure esa sustancia amorfa en la que las lenguas
practican cortes arbitrarios es tambin la sustancia mediante la cual se manifiestan las formas
lingsticas tanto de la expresin como del contenido. La sustancia es, al tiempo, independiente y
previa a la forma por un lado y consecuencia de ella por otro -cuando es realizacin de las formas
lingsticas.
Para deshacer esa duplicidad, adems de forma y sustancia-en los dos planos- Hjelmslev
introduce un tercer elemento: la materia. sta equivale a la sustancia saussureana vista como
masa amorfa previa a la segmentacin que en ella realizan las lenguas. La sustancia de
Hjelmslev es la manifestacin de una forma, la proyeccin de la forma sobre la materia. La
sustancia, pues, est semiticamente conformada. La sustancia es "la proyeccin de la forma
sobre la materia, de igual modo que una red abierta proyecta su sombra sobre una superficie sin
dividir". Las diferencias entre forma-sustancia (o materia) se pueden ver:
o En el plano de la expresin, por las diversas configuraciones que el mismo elemento
fnico puede presentar en dos lenguas distintas.
o En el plano del contenido, los elementos lxicos de una lengua no coinciden
exactamente con los que son su traduccin en otra porque la misma zona de la realidad
est conformada de un modo especfico en cada lengua.

14

De todo esto deriva la prioridad de la forma sobre la sustancia (tambin lo vimos en Saussure y
es uno de los principales postulados de la lingstica estructural). La glosemtica ha llevado esta
postura hasta el extremo de no tener en cuenta la sustancia -actitud inviable cuando de lo que se
trata es de analizar lenguas naturales.
b) El entrecruzamiento de las dos parejas. Hjelmslev supone un claro avance de los dos planos con
la diferencia entre forma y sustancia:
Plano del Contenido
Plano de la expresin

Sustancia del Contenido


Forma del Contenido
Forma de la expresin
Sustancia de la expresin

Mientras que para Saussure la lengua es una forma entre dos sustancias, para Hjelmslev es la
unin de dos formas -contenido y expresin- que se proyectan en dos sustancias -contenido y
expresin-. Cada uno de los cuatro "compartimentos" constituye un estrato: la estratificacin del
lenguaje consiste en la distincin de los dos planos y de dos subplanos en cada uno de ellos.
1.3.4. Concepciones triangulares del signo
Con los estoicos el signo comienza a representarse conceptualmente como un tringulo: lo significado, lo
que significa y el objeto (dos de estos elementos, palabra y objeto, son corpreos; la cosa significada es
incorprea). San Agustn tambin distingue tres partes: verbum, dicibile y res.
Lo ms notable de esto es la difusin que entre nosotros han tenido las concepciones triangulares del
signo:
Segn Ogden y Richards, desde una perspectiva psicologista, habra que distinguir
pensamiento, smbolo y referente. El primero de los elementos es "simbolizado" por el segundo
en trminos de correcto / no correcto. El pensamiento, asimismo, "se refiere" al referente en
trminos de adecuado / no adecuado. El smbolo, por ltimo, "est en lugar" del referente; esta
relacin es atribuida y se da en trminos de verdadero / no verdadero.
Segn Ullmann, en una concepcin ms aplicada a la lingstica, cabra distinguir el sentido, el
nombre y la cosa. El nombre "simboliza" el sentido, y este "se refiere a" la cosa; el nombre, por
ltimo, "representa" la cosa. El nombre de Ullmann consta de la configuracin fontica de la
palabra-sonidos y rasgos suprasegmentales como el acento-. El sentido es la informacin que
el nombre comunica al oyente. La cosa es equivalente al referente de Ogden y Richards. En su
intento por explicar el concepto de significacin -relacin entre nombre y sentido-, Ullmann
volvi al planteamiento bipolar caracterstico de Saussure.
Baldinger adapta an ms la terminologa saussureana al tringulo. Este autor diferencia el
significado -objeto mental-, del significante -imagen acstica- y de la realidad o cosa.
1.3.5. Otras concepciones del signo
Heger, por ltimo, ha propuesto un trapecio en sustitucin del tringulo para dar cuenta de la estructura
del signo:
Significado
Monema
Significante
Sustancia de la expresin

Semema

Norma/Sema
Realidad

Entre los aspectos ms destacables de Heger se cuenta:

15

La redefinicin de las unidades del plano del contenido: segn este autor no es lo mismo
significado que semema. La primera de estas unidades corresponde al contenido o conjunto de
contenidos manifestados por un mismo significante. El semema, por su parte, es la variante
combinatoria del significado. Por ejemplo, el significado de bote es el conjunto de sentidos
recogidos por el diccionario, a saber, "acto de botar", "lata", "lancha pequea"; cada uno de estos
sentidos es un semema.
Entre significante y significado se establece una relacin biunvoca. De esta manera, se enfrenta
a Saussure, quien crea que hay tantos significados cuantos significantes -lo que se ha dado en
llamar el "principio de consustancialidad cuantitativa".
Semasiologa y onomasiologa son entendidas como disciplinas autnomas. Si bien inversas en
la orientacin de su estudio, no poseen objetos idnticos.
Gutirrez Ordez ha sealado como fallas de esta propuesta:
Heger no propone un criterio formal para diferenciar significado de semema.
Heger se ha desprendido de la dimensin valor del significado saussureano.
El significado para este autor posee slo realidad semasiolgica, ni onomasiolgica ni
paradigmtica.
1.3.6. Clasificacin de los signos
Sin duda la clasificacin ms conocida es la de Peirce:
ndice (sntoma o indicio en la lingstica europea). "... es un signo que perdera inmediatamente
el carcter que lo convierte en signo si su objeto fuese suprimido, pero que no perdera este
carcter si no hubiese intrprete." Por ejemplo, un trozo de plancha con el orificio de un balazo
en l es un ndice, porque, segn Peirce, "sin el disparo, no habra ningn orificio; pero hay un
orificio all, tanto si alguien lo atribuye a un disparo como si no". Se trata, segn Rojo, de
fenmenos o acontecimientos asociados a otros por su propia naturaleza; no existe en ellos
intencin comunicativa; la transmisin de informacin es involuntaria.
Icono (smbolo en la lingstica europea). Es, segn Peirce, un signo no arbitrario. Frente al
smbolo, su definicin es la que sigue: "un icono es un signo que poseera en s mismo el
carcter que lo hace significativo, a pesar de que su objeto no tuviese existencia, como, por
ejemplo, un trazo a lpiz que represente una lnea geomtrica", mientras que el smbolo "es un
signo que perdera el carcter que lo hace signo si no hubiese algn intrprete, tal como
cualquier enunciado de habla, cuyo significado existe slo en virtud de la asuncin de que tiene
tal significado". La convencionalidad o arbitrariedad de los smbolos, frente al naturalismo de los
iconos, se funda, pues, en el conocimiento de la convencin por parte del usuario. Segn Rojo,
es el objeto o la representacin que guarda relacin de semejanza formal con aquello a lo que
remiten. Significante que reproduce los rasgos bsicos del significado que soporta. Est inserto
en una cultura.
Smbolo (signo en la lingstica europea). Para definir el smbolo Peirce se fundamenta en la
convencionalidad o arbitrariedad de la relacin entre el smbolo y su significado. El propio
Saussure, como ya hemos visto, defendi la "arbitrariedad del signo lingstico" como uno de los
principios de su teora. Se constata, en fin, que la relacin entre una palabra y lo que ella
representa, salvo excepciones (onomatopeyas), es arbitraria. Segn Rojo, no existe ni motivacin
ni semejanza formal entre aquello que empleamos para representar o indicar algo y el objeto-idea
a que queremos hacer referencia. Se trata de una asociacin convencional de dos caras. Como
en el tipo anterior (en contraste con el sntoma), hay transmisin voluntaria de informacin.
Ullmann, por su parte, delimita dos grandes grupos de signos que se emplean en la comunicacin
humana. De un lado estaran los smbolos no lingsticos, "tales como los gestos expresivos, seales de varias
clases, luces de trfico, indicaciones en las carreteras, banderas, emblemas y muchos ms" y por otro habra
16

que hablar del lenguaje mismo, "tanto hablado como escrito, y todos sus derivativos: taqugrafa, cdigos morse y
similares, los alfabetos de los sordomudos, el braille, los smbolos de la matemtica y la lgica, etc." La
clasificacin de los signos puede hacerse de muy diversas maneras, como reconoce este autor. Segn l, cabra
distinguir entre:
Intencional / no intencional. "Los signos que encontramos en la naturaleza inanimada son
aintencionados excepto para los supersticiosos, que pueden ver en ellos portentos o
advertencias dirigidas a ellos por algn agente sobrenatural." Signo intencional, por contra, son
los que hombres y animales emplean "con propsitos de comunicacin -incluidos el lenguaje y
sus sustitutos".
Sistemtico / no sistemtico. Signos que no forman un sistema coherente, como los gestos;
frente a estos, hay signos que se organizan en un modelo. A su vez, el sistema puede ser de muy
pocos elementos que alternan en un orden fijo (las luces de los semforos), o puede estar
formado por una cantidad de elementos limitados, pero que entran en toda clase de
combinaciones.
"Segn el sentido sobre el que estn basados", encontramos casos en que aparecen implicados
al mismo tiempo ms de un sentido, por ejemplo, una pera, que se dirige tanto a la vista como al
odo. No obstante, es ms frecuente que los signos estn restringidos a un nico sentido. Ahora
bien, mientras que los signos no intencionales suelen pertenecer a cualquier sentido ("las
impresiones calorficas, gustativas, olfativas o tctiles pueden tener mucho ms valor
sintomtico"), los signos intencionales se reducen normalmente a la esfera del odo y de la vista.
En este sentido, si bien el lenguaje mismo es acstico, casi todas sus formas derivadas son
visuales.
Icnicos / convencionales. Segn si son semejantes o no a lo que denotan. La diferencia entre estos
signos, dice Ullmann, no es tajante. El alfabeto es un caso bastante evidente de sistema de signos
convencionales, pues nada hay en las letras que apunte al sonido que transcriben.
Directos / derivados. Algunos signos son directamente representativos de las cosas que significan; otros
derivan a su vez de los primeros. La escritura, pongamos por caso, es derivativa, pues traslada los
sonidos del habla a smbolos visuales. Pero la situacin actual no se corresponde con lo que ocurra en
lo antiguo (cf. los jeroglficos).
1.4. Las funciones del lenguaje
1.4.1. Las funciones del lenguaje segn Bhler
Funcin apelativa. Es la finalidad del lenguaje cuando se usa para dirigir o atraer la atencin del oyente.
Es, en otras palabras, la funcin que corresponde al t. Equivale a la seal.
Funcin expresiva. Es la finalidad del lenguaje cuando se usa para que el hablante manifieste su
estado psquico. Es, dicho de otra manera, la funcin del yo; equivale al sntoma.
Funcin representativa. Es la finalidad del lenguaje cuando se usa para transmitir un contenido. Se
trata de la funcin del ello. Equivale al smbolo.
1.4.2. Las funciones del lenguaje segn Jakobson
Jakobson parte, como es bien sabido, "de los factores que constituyen todo hecho discursivo, cualquier acto de
comunicacin verbal", a saber:
"... el destinador manda un mensaje al destinatario. Para que sea operante, el mensaje requiere un contexto
de referencia que el destinatario pueda captar, ya verbal ya susceptible de verbalizacin; un cdigo del todo, o
en parte cuando menos, comn al destinador y al destinatario; y por fin, un contacto, un canal fisico y una
conexin psicolgica entre el destinador y el destinatario, que permite tanto al uno como al otro establecer y
mantener una comunicacin."

17

En la concepcin de Jakobson cada uno de los factores sealados "determina una funcin diferente del lenguaje".
Ahora bien, no es nada frecuente que a un mensaje corresponda una nica funcin; lo normal es que se den varias
funciones, alguna de las cuales, eso s, de manera predominante. Las seis funciones por separado son las siguientes:
"Una orientacin hacia el contexto: la llamada funcin referencial, denotativa o cognoscitiva."
"La llamada funcin emotiva o expresiva, centrada en el destinador, apunta a una expresin directa de la
actitud del hablante ante aquello de lo que est hablando. Tiende a producir una impresin de una cierta
emocin, sea verdadera o fingida. El estrato puramente emotivo lo presentan en el lenguaje las
interjecciones. Difieren del lenguaje referencial tanto por su sistema fnico -secuencias fnicas
peculiares o incluso sonidos inhabituales en otros contextos- como por su funcin sintctica -no son
componentes sino ms bien equivalentes de oraciones-. La funcin emotiva, que las interjecciones
ponen al descubierto, sazona hasta cierto punto todas nuestras elocuciones, a nivel fnico, gramatical y
lxico. Si analizamos la lengua desde el punto de vista de la informacin que vehicula, no podemos
restringir la nocin de informacin al aspecto cognoscitivo."
"La orientacin hacia el destinatario, la funcin conativa, halla su ms pura expresin gramatical en el
vocativo y el imperativo, que tanto sintctica como morfolgicamente, y a menudo incluso
fonmicamente, se apartan de las dems categoras nominales y verbales. Las oraciones de imperativo
difieren fundamentalmente de las oraciones declarativas: stas, y no aqullas, pueden ser sometidas a
un test de veracidad."
"Hay mensajes que sirven sobre todo para establecer, prolongar o interrumpir la comunicacin,
para cerciorarse de que el canal de comunicacin funciona, para llamar la atencin del
interlocutor o confirmar si su atencin se mantiene. Esta orientacin hacia el contacto o, en
trminos de Malinowski, la funcin ftica, puede patentizarse a travs de un intercambio
profuso de frmulas ritualizadas, en dilogos enteros, con el simple objeto de prolongar la
comunicacin. El inters por iniciar y mantener una comunicacin es tpica de los pjaros
hablantes; la funcin ftica del lenguaje es la nica que comparten con los seres humanos.
Tambin es la primera funcin verbal que adquieren los nios; stos gustan de comunicarse ya
antes de que puedan emitir o captar una comunicacin informativa."
"La lgica moderna ha establecido una distincin entre dos niveles de lenguaje, el lenguajeobjeto, que habla de objetos, y el metalenguaje, que habla del lenguaje mismo. Ahora bien, el
metalenguaje no es nicamente un utensilio cientfico necesario, que lgicos y lingistas
emplean; tambin juega un papel importante en el lenguaje de todos los das. Cuando el
destinador y / o el destinatario quieren confirmar que estn usando el mismo cdigo, el
discurso se centra en el cdigo, entonces realiza una funcin metalingistica. Todo proceso de
aprendizaje de la lengua, especialmente la adquisicin por parte del nio de la lengua materna,
recurre ampliamente a estas operaciones metalingsticas."
"La orientacin hacia el mensaje como tal, el mensaje por el mensaje, es la funcin potica del
lenguaje. Cualquier tentativa de reducir la esfera de la funcin potica a la poesa o de confinar
la poesa a la funcin potica sera una tremenda simplificacin engaosa. La funcin potica
no es la nica funcin del arte verbal, sino slo su funcin dominante, determinante, mientras
que en todas las dems actividades verbales acta como constitutivo subsidiario, accesorio.
Esta funcin, al promocionar la patentizacin de los signos, profundiza la dicotoma
fundamental de signos y objetos. De ah que, al estudiar la funcin potica, la lingstica no
pueda limitarse al campo de la poesa."
1.3.3. Las funciones del lenguaje segn Halliday
Segn Halliday (apud Jimnez Juli), las funciones bsicas o pertinentes "para el entendimiento general
de la estructura lingstica, ms que para una investigacin psicolgica o sociolgica determinada" son tres:
18

Funcin experiencial (o ideacional). "El lenguaje sirve para la expresin del `contenido': esto es,
de la experiencia que el hablante tiene del mundo real, incluyendo el mundo interior de su
propia conciencia." Este nivel forma parte junto con el nivel lgico de una funcin general
llamada ideativa.
Funcin interpersonal es la que permite "establecer y mantener relaciones sociales. Sirve para
la expresin de los roles sociales que incluyen los roles comunicativos creados por el lenguaje
mismo -por ejemplo, el de preguntador y respondedor, que asumimos al formular o contestar
un pregunta". Este nivel abarca todo aquello necesario para que se d un acto comunicativo
efectivo entre dos interlocutores: aqu quedan comprendidos tanto la modalidad de la oracin
(declarativa, interrogativa, etc.), con la consiguiente adscripcin de `roles' (preguntador, etc.) a
los interlocutores, como aspectos sintcticos (tales como las funciones de los participantes).
Funcin textual, que permite a la lengua "proveer medios para establecer correspondencias
consigo mismo y con ciertos rasgos de la situacin en que se usa". Gracias a esta funcin,
sigue Halliday, puede el hablante o el escritor "construir sus textos, es decir, pasajes conexos
de discurso vinculado a la situacin"; al mismo tiempo, esta funcin "permite al oyente o al
lector distinguir un texto de un conjunto de oraciones agrupadas al azar".
Cada una de estas tres funciones aporta cierto significado al conjunto de la expresin. Las tres estn
presentes en cualquier emisin lingstica mediante, respectivamente:
Un esquema ideativo en el que los participantes reflejan de qu manera el mundo real es
concebido por los hablantes de una lengua.
Un esquema modal en el que los participantes adquieren un rol social dentro del contexto
comunicativo.
Un esquema temtico e informativo en el que cada hablante refleja las prioridades comunicativas
de entre los elementos de su discurso, independientemente del valor ideativo o modal.
2. COMPETENCIA LINGSTICA Y COMPETENCIA COMUNICATIVA
2.1. Competencia lingstica
Es bien conocido cmo Chomsky distingue entre la competencia lingstica (ingls competence) del
hablante-oyente -entendida sta como la capacidad que el individuo posee para generar oraciones correctas
mediante el empleo de los mecanismos gramaticales- y, por otra parte, la actuacin (ingls performance)
-aplicacin concreta de esa competencia en la produccin de un hecho lingstico concreto- Los hablantes de una
lengua conocen implcitamente su gramtica-dicho de otra manera, son poseedores de una competencia
lingstica-, y actualizan los conocimientos en su produccin, en sus ejecuciones lingsticas. El objeto de la
gramtica ser hacer explcito ese conocimiento implcito de los hablantes. Dice Lyons sobre el particular:
"Lo que el lingista hace al describir una lengua, por ejemplo el castellano, es construir lo que los
cientficos suelen denominar un modelo, no del comportamiento real de la lengua, sino de las
regularidades que manifiesta aquel comportamiento (ms exactamente, de aquella parte del
comportamiento de la lengua que el lingista metodolgicamente decide incluir en el mbito de la
lingstica): elabora, en suma, un modelo del sistema de la lengua. Cuando decimos de una persona que
habla castellano, o que sabe hablar castellano, queremos dar a entender que domina los principios que
gobiernan aquella clase de comportamiento lingstico que identificamos, pretericamente, como hablar
castellano o, para expresarlo en trminos de Chomsky, cuando ha adquirido una cierta competencia que
posibilita su actuacin y se manifiesta en ella."

Aunque no dispongamos de pruebas concluyentes al respecto y aunque la investigacin en torno a la


adquisicin de la lengua materna y el aprendizaje de las lenguas segundas no haya alcanzado resultados
19

definitivos, conviene no olvidar al respecto que Chomsky y sus seguidores parten de la tesis innatista, segn la
cual los seres humanos poseernos una capacidad de lenguaje que representa un rasgo constituyente, diferencial y
privativo de nuestra especie. Uno de los principios previos de esta teora lingstica es el de la gramtica universal:
puesto que la mente humana ya tiene una orientacin lingstica especfica, existe una gramtica universal, que no
es otra cosa que la posesin de facultad lingstica. Ello explica que no interesen en el modelo slo los hechos
concretos de una lengua, sino tambin la extraccin de principios generales que formen parte de la gramtica
universal. Dentro de la estructura del lenguaje, la gramtica universal est incluida en la parte innata, opuesta a la
aprendida, a la que corresponden las diferencias perifricas entre las lenguas.
Llama la atencin en este sentido cmo -y as lo indica Tusn- el generativismo reacciona contra el
estructuralismo, s, pero al propugnar una gramtica universal est conectando con la gramtica racionalista,
caracterstica del siglo XVIII:
"En general, se pudo apreciar que la nueva lingstica supona una ruptura radical con los
presupuestos y con los mtodos del estructuralismo, especialmente con los del distribucionalismo
estadounidense y, con el correr de los aos, pudo comprobarse que el generativismo entroncaba con toda
una corriente, a veces soterrada, de gramticos tericos, racionalistas y universalistas, casi tan antigua
como la propia historia de las indagaciones sobre el lenguaje."

El desarrollo evolutivo por el que ha pasado el generativismo nos proporciona una idea bastante
aproximada de lo que en esta corriente se entiende por gramtica y -lo que aqu ms interesa- competencia
lingstica. Por ello, vamos a seguir en nuestra exposicin este "hilo conductor":
1. La formulacin de la primera de las fases de la gramtica generativo-transformacional, representada
por la obra de Chomsky titulada Estructuras sintcticas, del ao 1957, se limit, a decir de Marcos Marn, a la
aplicacin de dos algoritmos consecutivos -entendiendo lo de algoritmo como el "conjunto ordenado y finito de
operaciones que permite hallar la solucin de un problema"-, que relacionan dos "planos", una representacin
ms abstracta, primitiva o profunda y una estructura de la realizacin concreta o superficial:
a) Indicador sintagmtico primitivo o profundo -expresable mediante un algoritmo de ramificacionesdel que se deriva la cadena o sarta terminal, sobre la cual se construye la expresin
correspondiente en estructura de superficie.
b) Transformaciones, obligatorias u opcionales, que permiten el paso de la estructura profunda,
expresada por el indicador sintagmtico y la sarta terminal, a la estructura de superficie,
expresable en trminos fonticos o grficos.
En esquema, la gramtica -competencia de un hablante- propuesta por Chomsky en 1957 podra quedar
representada de la siguiente manera (tomado de Marcos Marn):
Elemento
Inicial

Componente frasal

Componente
transformacional

Componente
morfofonmico

Representacin
fonolgica de O

Tusn destaca en esta primera obra la pretensin de su autor de superar alguna de las inadecuaciones
del estructuralismo entonces en boga:
a) Una gramtica que, como ocurra en Bloomfield o Harris, slo opera con reglas lineales o
sintagmticas es insuficiente. Con las reglas propuestas por Chomsky "se manifiestan las
relaciones abstractas o el nivel de la estructura profunda".
b) La teora lingstica debe suministrar los mecanismos que permitan la seleccin de una
gramtica, pues en una misma lengua puede haber ms de una gramtica. Segn Chomsky, una
gramtica "adecuada", entre las "posibles", es la que "genere todas las secuencias gramaticales
de [la Lengua en cuestin] y ninguna de las agramaticales. Una manera de probar si una
gramtica propuesta para [la Lengua en cuestin] es adecuada es determinar si las oraciones
que genera son o no son realmente gramaticales, es decir, aceptables para un hablante nativo".
20

De esto ltimo se deriva que la competencia lingstica del hablante consiste en la habilidad para
evaluar cul de las gramticas es la adecuada.
c) Chomsky establece en la obra la forma misma de la gramtica. sta aparece integrada por tres
niveles, el de las reglas sintagmticas, el de las reglas transformacionales y el de las
morfofonolgicas.
En cuanto al concepto competencia, hay que dejar sentado que ni en Estructuras sintcticas (ni en
ninguno de los trabajos inmediatamente posteriores) encontramos definicin alguna como objeto de la teora
lingstica de Chomsky, as como tampoco referencia a su oposicin respecto del concepto actuacin. Sin
embargo, como ha indicado Caravedo, en la obra de 1957 se reconoce al menos que existe un "conocimiento
lingstico" en el hablante: "el sujeto tiene un conocimiento de las oraciones de su lengua".
Hay que esperar a 1964, en Currentlssues in Linguistic Theory, para que el autor se refiera de manera
explcita a la competencia (y a la actuacin). Si bien sigue sin proporcionar an una configuracin acabada de
estos conceptos, dice Caravedo que "con respecto a las sugerencias o esbozos vagamente trazados en obras
anteriores", en Current la definicin aparece en asociacin con nociones centrales en el modelo chomskiano
tales como el "carcter generativo" de la gramtica:
"El autor considera que la actividad lingstica del hablante para producir y comprender oraciones
nuevas refleja un conocimiento intemalizado que denomina competencia. La gramtica [generativa]
intenta erigirse en representacin de esa competencia."

Dado que va a obtener su explicacin dentro de la denominada competencia del hablante, destaca
tambin la recuperacin del concepto de creatividad del lenguaje. Este principio lo sostuvo principalmente
Humboldt; Chomsky, segn indica Caravedo, lo va a reformular dentro de su teora: Chomsky reclama "el
reconocimiento de la creatividad gobernada por reglas, como expresin del funcionamiento normal de la lengua,
y no exclusivamente en el sentido de manifestacin del cambio histrico" (la cursiva es nuestra) tal como vena
adoptndose por autores como el citado Humboldt. Lo ms interesante en relacin con la competencia es, en
palabras de Caravedo:
"La nocin de creatividad lleva al autor a suponer la existencia de un dispositivo interno que permite
producir y comprender enunciados que nunca ha expuesto. La gramtica de la lengua vendra a
constituir la representacin o el modelo de esa competencia expresada en un sistema de reglas; vale
decir, su formalizacin. De esta manera aparece definido el concepto de competencia [la cursiva es
nuestra]."

No obstante, Chomsky con esto no deja claro dos aspectos fundamentales:


"El concepto de gramtica, representacin formal de la competencia de los hablantes por parte
del lingista."
El concepto de "gramtica intemalizada por el mismo hablante".
Si el autor no aclara la cuestin es porque, en realidad, admite dos posibles "acepciones" de
competencia. Como indica Caravedo:
"La competencia se equipara a la descripcin de la gramtica del hablante como capacidad, es
decir: a su formulacin en el plano terico, o -en su defecto- a la capacidad psicolgica del hablante
independiente de su descripcin formal."

En cualquier caso, antes de 1965 la relacin que contraen competencia y actuacin no nos es presentada
de manera demasiado precisa. Existen dos planos, uno inobservable, de ndole gramatical, y otro observable y
ms variado, pero esta configuracin slo es insinuada. Por otra parte, se alude a la comprensin y a la

21

produccin entendidas ambas como procesos psicolgicos complejos, en los que la actividad lingstica participa
de algn modo. Eso s, los dos procesos reconocidos quedan fuera de la teora de la competencia.
2. La segunda etapa comienza en 1965, con la publicacin de Aspectos de la teora de la sintaxis, del
mismo Chomsky, pero que, segn Tusn, fue realmente "obra cuasi colectiva", "construida por el ncleo inicial
de generativistas, en torno a Chomsky". Dos aos antes, Katz y Fodor haban intentado incorporar la semntica
a la descripcin lingstica sistemtica (en la primera fase el aspecto fundamental era la sintaxis): segn estos
autores, no se puede determinar el conocimiento del mundo que un hablante posee, pero s el conocimiento de
su lengua. Se admite el papel auxiliar de la semntica, lo que no obsta para que, dentro de la teora, se haga
necesario el establecimiento de unos lmites de seleccin mediante los dos elementos siguientes:
Un diccionario o inventario lxico (el conocido lxicon).
Unas reglas de proyeccin que combinan los significados de las palabras individuales en los
significados posibles para toda la oracin.
En esquema, el segundo modelo propuesto por Chomsky quedara as (tomado de Marcos Marn):
Elemento Inicial

Componente de base

Componente semntico

Sentido

Componente transformacional

Componente fonolgico

Sonido

En cuanto al concepto competencia, hay que decir que es en esta fase cuando Chomsky lo delimita con
precisin. Para conseguirlo, Chomsky se sirve de la distincin formal entre competencia y actuacin, distincin que
se convierte en ncleo fundamental de la gramtica generativa. Si bien slo el primero de ellos es objeto terico de
la lingstica, el autor reconoce que no se puede prescindir de ninguno de los dos.
As presentadas las nociones, no es extrao que muchos especialistas hayan tendido a identificar la
competencia con la langue estructuralista y la actuacin con la parole. Pero, como ha sealado Caravedo,
"Chomsky transforma totalmente la visin estructuralista del objeto". Existen diferencias radicales entre una
lingstica y la otra, as en el estructuralismo:
"La langue o el sistema es estudiado como exterior e independiente al individuo. Los sistemas se
abordan aislados del hablante, por ms que se llegue a aceptar, en principio, desde Saussure, la ligazn
psicolgico-mental entre la lengua entendida como acervo y el usuario. Cuando se construye la teora y se
disea el mtodo, el sistema queda marginado o separado de sus condiciones naturales, de modo que en
las leyes internas de su funcionamiento no queda rastro alguno de fenmenos extraformales. El lingista
se sumerge en las particularidades de cada sistema para aprehender solo lo inmanente. El objeto termina
particularizndose. Bajo el concepto general de sistema, cada lengua constituye un objeto nico,
irrepetible, hasta cierto punto incomparable. Toda lengua tiene as su propia gramtica. La universalidad
reside no en la teora, sino en el mtodo o, mas precisamente, no en el objeto sino en los principios
metodolgicos."

Por el contrario, Chomsky parte de principios que pueden calificarse de diametralmente opuestos a los
defendidos por el estructuralismo:
"El objeto generativista se define tericamente como interior al individuo, concebido como realidad
mental o como conocimiento pre-constituido en la mente del hablante. En esta medida, el objeto aspira a
tener valor universal. Bajo las diferencias y particularidades de las lenguas del mundo, se supone un
conjunto de rasgos o principios comunes que han de constituir la base para una sola gramtica."

22

El objeto interior es la competencia y, tal como haba intuido Chomsky en sus trabajos anteriores, no es
directamente observable. Por ello, el modelo terico propuesto para su estudio debe constituir otra realidad, en este
caso concreto, construida a partir de una idealizacin: la competencia es concebida como algo perfecto e
invariable, formalizado en su totalidad. El fragmento en que Chomsky proclama esta necesaria idealizacin del
objeto es bien conocido:
"La teora lingstica se ocupa bsicamente de un hablante-oyente ideal, en una comunidad lingstica
completamente homognea, que conoce su lengua perfectamente y no est afectado por condiciones
gramaticalmente irrelevantes como limitaciones de memoria, distracciones, cambios de atencin e inters,
y errores (espordicos o caractersticos) al aplicar su conocimiento lingstico en la actuacin real."

Siguiendo a Caravedo, la propuesta de Chomsky puede ser as esquematizada:


"1. Idealizacin del conocimiento:
- Hablante-oyente que conoce perfectamente su lengua.
- Comunidad lingstica homognea.
2. Idealizacin de la manifestacin del conocimiento:
- Aplicacin ptima del conocimiento lingstico, no afectada por condiciones gramaticalmente irrelevantes:
a) Limitaciones de memoria.
b) Cambios de atencin e inters.
c) Errores caractersticos o espordicos."
En suma, son objetos de la idealizacin el sujeto hablante, la comunidad lingstica y la aplicacin del
conocimiento lingstico. Advierte Caravedo que la competencia de Chomsky no es slo individual, opuesta, por lo
dems, a una competencia social: "la competencia chomskiana se muestra neutral respecto de la oposicin
individual / social".
Respecto de la actuacin, la competencia se define en esta obra como el conocimiento que posee un
hablante de una lengua, mientras que a la primera corresponder el "uso real" de este conocimiento en situaciones
concretas. La relacin bsica entre estas dos nociones descansa en la oposicin virtual/ actual (o actualizada).
Por su parte, la competencia puede ser entendida, segn Caravedo, de dos modos distintos:
A. "En sentido lato, la competencia intrnseca se presenta como una realidad mental muy compleja [...] Se
relaciona con la capacidad innata, y se vincula con una teora general del aprendizaje. La teora de la
adquisicin lingstica constituira un aspecto asignado a un modelo ms general de aprendizaje.
B. En sentido restrictivo, la competencia se reduce al sistema de reglas o gramtica, como resultado del
mecanismo de adquisicin lingstica. Formalmente, la gramtica generativa debe estar respaldada por
una teora general que contenga hiptesis acerca de las restricciones formales de toda gramtica. Mejor
dicho, las gramticas particulares deben justificarse, en virtud de una gramtica universal que rena las
condiciones bsicas que toda gramtica debe satisfacer."

La ambivalencia, la "ambigedad sistemtica", pues, queda puesta de manifiesto: el concepto de competencia


flucta "entre los dominios de lo particular y lo universal, de lo ideal y lo real, de lo psicolgico y lo formal".
Por lo dems, cuando Chomsky hace referencia a "las gramticas como teoras de competencia" tiene in
mente que la construccin terica de una gramtica con que describir una lengua "implica seleccionar y evaluar varias
gramticas generativas que aspiren a describir de modo ptimo la lengua en cuestin" (Caravedo).
No es el de competencia, en cualquier caso, el nico concepto que Chomsky delimita con precisin en
Aspects. Tusn ha destacado este rasgo tambin en lo que se refiere a:
La gramtica se considera como "un mecanismo que permite enumerar todas y slo las frases de una
lengua; de manera que genere exclusivamente sus frases gramaticales".
23

La estructura profunda es "el tipo de descripcin que se obtiene de una frase una vez han operado
sobre ella los tres tipos de reglas de que consta la base de componente sintctico", se trata, en otras
palabras, del "conjunto de relaciones que quedan expresadas justo antes de que intervengan las
reglas transformacionales, con cuyas operaciones se da el paso a la estructura superficial".
3. En obras posteriores a Aspects no encontramos reformulacin alguna de la dicotoma competencia
/actuacin. Las alusiones a la competencia lingstica son del mismo tenor que en el trabajo de 1965, a saber, se
entiende la competencia de manera restringida como el sistema de reglas internalizadas (asimismo, la actuacin
sigue siendo el uso real de la lengua).
Tal vez el problema relativo a la competencia lingstica que mayores discusiones ha suscitado en los
ltimos aos es el del innatismo. Como sabemos, el concepto de competencia se ha caracterizado de manera
fundamental como una facultad innata. Ahora bien, cuando se afirma esto, no se suele caer en la cuenta de las
variadas interpretaciones que puede tener el trmino con el significado de nacido con el sujeto o "connatural".
Caravedo separa cuatro sentidos distintos:
Connatural, referido a una especie, en cuyo caso el trmino podra aplicarse a otras especies
adems de la humana.
Connatural, privativamente referido al hombre, en cuyo caso slo se puede llamar innato a lo que
define lo propio del ser humano.
Connatural, referido no slo al poseedor, sino adems ala naturaleza de lo posedo. En este caso,
el trmino quedara restringido para indicar algo preformado desde el nacimiento, anterior e
independiente de la experiencia.
Connatural, referido tambin a lo posedo, pero en un sentido ms laxo, como algo preformado slo
parcialmente, y desarrollable en contacto con la experiencia."
La pregunta que cabe plantearse es a cul de estos sentidos corresponde el concepto de competencia de
Chomsky. Descartando el sentido primero, pues al autor slo le interesa la competencia como facultad humana,
Chomsky no adopta una posicin demasiado clara al respecto, antes al contrario, por una parte "defiende el
concepto fuerte de la facultad como mecanismo preformado, independiente de la experiencia" y, por otra, de
manera implcita, lo debilita al proponer "una tesis desarrollista de la adquisicin lingstica que implica varios
estados sucesivos, de los cuales el inicial concentrara la dotacin innata". Incluso, "queda latente la posibilidad de
fundir ambos sentidos de lo innato, considerando que el llamado estado inicial es absolutamente preformado
independientemente de la experiencia" (Caravedo). De todo lo anterior se desprende que el concepto de marras
queda escindido en dos partes, una innata y otra aprendida: el trmino facultad alude al "proceso justificado
biolgicamente" y el trmino conocimiento "al producto o a los productos determinados que desencadena el
proceso y que se estabilizan en sistemas cognoscitivos, mdulos o estados adquiridos al conectar los
mecanismos innatos con la experiencia" (Caravedo).
2.2. La competencia comunicativa
Ahora bien, a nadie se le escapa que la competencia del hablante no slo es lingstica sino, sobre todo,
comunicativa: es la capacidad que nos permite adecuar nuestro comportamiento lingstico y extralingstico a una
determinada situacin de comunicacin. Recuerda Lyons cmo:
"Hymes [...] introdujo el trmino de competencia comunicativa para referirse al conocimiento y a la
capacidad de una persona para utilizar todos los sistemas semiticos a su disposicin como miembro de
una comundidad dada. La competencia lingstica, no es ms, pues, que una parte de la
competencia comunicativa [la cursiva es nuestra]."

Se ha mantenido que muchos de los conocimientos que un hablante competente en una lengua debe
"manejar" para emitir y recibir enunciados apropiados y correctamente interpretables desde el punto de vista del
contexto no son estrictamente lingsticos, de ah que no sera nuestra ciencia la encargada de describirlos: segn
Lyons esta decisin de dejar fuera esa serie de conocimientos, en principio no lingsticos (pero s semiticos) se
24

trata de una "decisin metodolgica". La decisin se fundamenta, sobre todo, en la extrema dificultad para la
sistematizacin de esos tipos de conocimiento.
De las cuatro preguntas "pertinentes para la lengua y otras formas de comunicacin" que se plantea
Hymes, defiende Lyons que es la tercera la que est estrechamente relacionada con el tema de la competencia
comunicativa. Estas que ahora enumeramos son las preguntas:
"l. La cuestin de si algo es formalmente posible (y hasta qu punto).
2. [La cuestin de] si algo es viable (y hasta qu punto) en virtud de los medios asequibles de
realizacin.
3. [La cuestin de] si algo es apropiado (adecuado, feliz, afortunado) en relacin con el contexto en
que se use y evale.
4. [La cuestin de] si algo se hace, en rigor, [la cuestin de] si realmente se produce (y hasta qu
punto), y qu ocasiona su produccin [la cursiva es nuestra]."
Cabra segn Lyons la propuesta de dos modelos tericos:
Uno primero que diera cuenta del sistema de la lengua, en sentido estricto, como "conjunto de
reglas que genera todas las oraciones del sistema bien formadas en una lengua dada".
Uno segundo abarcador, ms amplio que el primero, que diera cuenta "de la competencia de la
lengua que contextualice estas oraciones del sistema de acuerdo con ciertas condiciones de
idoneidad".
De todos modos, el nivel de competencia es bien variable de un individuo a otro, pues, como dice Lyons,
"nadie domina la lengua de una manera perfecta". El segundo modelo propuesto por este autor es el que debe
dar respuesta, el que debe sistematizar esos contenidos, no exactamente lingsticos, de que venimos
hablando, y ste consiste en lo siguiente:
"Nuestro modelo de competencia de la lengua se basar en el conocimiento que posee lo que
cabra considerar un hablante ideal omnicompetente de una lengua, donde `omnicompetencia'
implicara, no slo un perfecto dominio de las reglas que determinan la buena formacin de las
oraciones, sino tambin la capacidad de contextualizarlas adecuadamente con arreglo a las variables
pertinentes" (Lyons).

Lo ms complicado, como habr podido deducirse de lo dicho, es la determinacin de esos "tipos de


conocimiento" que el individuo debe dominar en cualquier situacin comunicativa para la emisin y la
interpretacin de enunciados adecuados a ese contexto. Son conocimientos distintos (y, segn defienden los
especialistas, ms complejos) que las "reglas fonolgicas y gramaticales del sistema de la lengua y del sentido y
denotacin de los lexemas".
En la propuesta de Lyons la competencia comunicativa presenta un carcter muy general; no se
restringira, pues, al uso de la lengua, sino que se insertara dentro de cualquier sistema semitico. En dicha
propuesta habra que incluir, en primer lugar, las implicaturas conversacionales de Grice en cuanto, con
palabras de Lyons, "principios lgicos universales y de las condiciones generales de adecuacin". En segundo
lugar, se tratara de conocer qu determina dentro del sistema lingstico, segn los contextos concretos, la
eleccin entre varias opciones fonolgicas, gramaticales y lxicas.
a) Las implicaturas conversacionales de Grice.
Grice se ha ocupado fundamentalmente de estudiar qu principios regulan la interpretacin de los
enunciados. Quiz la parte ms conocida de la teora de este autor ha sido la de las mximas o principios no
normativos que aceptan tcitamente los participantes en cualquier conversacin. Las mximas a que hacemos
referencia son subsumidas por el principio de cooperacin, cuyo incumplimiento puede ser sancionado
socialmente, a pesar de ser de naturaleza descriptiva. sta es la explicacin que nos da el propio autor:

25

"Nuestros intercambios comunicativos no consisten normalmente en una sucesin de observaciones


inconexas, y no sera racional si lo fueran. Por el contrario, son caractersticamente -al menos, en cierta
medida- esfuerzos de cooperacin; y cada participante reconoce en ellos, de algn modo, un propsito
o conjunto de propsitos comunes o, al menos, una direccin aceptada por todos. [...] En cada
situacin, algunos de los posibles `movimientos' conversacionales seran rechazados por inapropiados
conversacionalmente. Podramos, entonces, formular un principio general, que es el que se supone que
observan los participantes: Haga que su contribucin a la conversacin sea, en cada momento, la
requerida por el propsito o la direccin del intercambio comunicativo en el que est usted involucrado."

Las cuatro categoras con que este principio general se desarrollan son las siguientes:
Cantidad: relacionada con la cantidad de informacin. Comprende, a su vez, las mximas que
siguen:
o Que su contribucin sea todo lo informativa que requiera el propsito del dilogo, pero
o Que su contribucin no sea ms informativa de lo necesario.

Cualidad: se trata de la mxima "intente que su contribucin sea verdadera",


especificada as:
o
No diga algo que crea falso.
o
No diga algo de lo que no tenga pruebas suficientes.

Relacin: contiene la mxima "diga cosas relevantes", que


vengan "a cuento" en la conversacin que hemos entablado con nuestro interlocutor.

Modalidad: relacionada con el modo de decir las cosas, ms


que con el tipo de las cosas que hay que decir. Se trata de la mxima "sea claro", complementada
con las siguientes:
o
Evite la oscuridad de expresin.
o
Evite la ambigedad.
o
Sea breve (no sea innecesariamente prolijo).
o
Sea ordenado.
Otra distincin fundamental en Grice atae a la que se establece entre "lo que se dice" y "lo que se
comunica". Lo primero viene a corresponderse con el contenido proposicional del enunciado; lo segundo se
refiere a la informacin que se transmite, pero que forma parte del contenido proposicional: se trata del
contenido implcito o, como lo llama el autor, de la implicatura (Hace fro aqu se puede interpretar de numerosas
maneras; si con este enunciado, con palabras de Lyons, se quiere decir que "se d ms fuerza a la calefaccin,
que el casero presta ms atencin a sus cuentas de gas que a la comodidad de los vecinos, etc." el hablante
est comunicando mucho ms de lo que est afirmando).
Las implicaturas han de ser estudiadas a partir de los principios que, como ya hemos visto, organizan la
conversacin. Son de dos tipos, convencionales o derivadas directamente del significado de las palabras, o no
convencionales, categora bastante extensa dado que resulta de la combinacin de criterios muy variados. Estas
ltimas se dividen, a su vez, en conversacionales o no conversacionales segn si regulan la conversacin
-claramente vinculadas con el principio de cooperacin y las mximas que aqul subsume- o si los principios que
ponen en funcionamiento son de otra naturaleza (esttica, social o moral). Las que interesan a Grice, como
podr comprenderse, son las conversacionales, mbito en el que l diferencia las generalizadas y las
particularizadas atendiendo a la dependencia directa del contexto (las primeras no dependen directamente,
mientras que las particularizadas s).
Grice parte de la idea de que, mientras no se diga lo contrario, los participantes en una conversacin
cumplen el principio de cooperacin y las mximas. Si esto no es as respecto de alguna de las mximas por
separado, se activa otra estrategia encaminada a restituir el cumplimiento de la mxima en cuestin: mediante
esta reinterpretacin, conseguida gracias a una implicatura, resulta un nuevo contenido significativo que no
contradice el principio de cooperacin.
Al respecto, el autor seala los siguientes tipos de incumplimiento de alguna de las mximas (cf. Escandell):
26

"Violacin encubierta, discreta y sin ostentacin, de una mxima. Puede inducir a error a los
interlocutores y, por tanto, el hablante es responsable de engaar o, al menos, de correr el riesgo
de hacerlo.
Supresin abierta de las mximas y del principio. El interlocutor claramente se niega a colaborar
por no poder hacerlo en la forma requerida: "No puedo decir ms". El dilogo queda roto.
Conflicto o colisin entre el cumplimiento de las diferentes mximas, que obliga a elegir una de
ellas en detrimento de otras. Es el caso, por ejemplo, de las situaciones en que no se puede dar
toda la informacin requerida porque no se tienen suficientes pruebas de su veracidad.
Incumplimiento o violacin abierta [...] de una de las mximas, pero sujecin a las dems [...] Si
alguien parece querer cooperar, pero se dira que desprecia abiertamente una de las mximas, los
interlocutores, para intentar reconciliar lo dicho con el principio de cooperacin, suelen inclinarse a
pensar que el emisor quera decir algo diferente de lo que en realidad estaba diciendo".
b) Tipos de conocimiento o de competencia que intervienen en la adecuacin situacional de los
enunciados.
Oficio y estado. Segn Lyons, en toda situacin comunicativa los interlocutores deben conocer "su
oficio y su estado". Los oficios o funciones lingsticas pueden, a su vez, ser de dos tipos: oficios
decticos y oficios sociales. Define los primeros Lyons de la siguiente manera:
"Los oficios decticos derivan del hecho de que, en un comportamiento lingstico normal, el
hablante dirige su enunciacin a otra u otras personas presentes en la situacin, puede aludirse a
s mismo, al destinatario o destinatarios o a otras personas y objetos (presentes o no en la
situacin), no mediante un nombre o descripcin, sino por medio de un pronombre personal o
demostrativo, cuya referencia viene determinada por la participacin del referente en el evento
lingstico en el momento de la enunciacin."

En las lenguas, los oficios decticos aparecen gramaticalizados en la categora de persona.


Cuando, por ejemplo, en nuestra lengua se usa yo, ello se debe a que la persona que habla est
asumiendo el oficio de hablante respecto de su destinatario (o destinatarios): ste debe estar
capacitado, al mismo tiempo, para identificar el referente de yo y el referente de t, o lo que es lo
mismo, saber que aqul se est dirigiendo a l. En relacin con esto debe entenderse la funcin
vocativa; como nos recuerda Lyons, "muchos de los fenmenos paralingsticos no vocales que
acompaan las enunciaciones habladas y se integran en ellas" tienen la misin de "invitar a una
determinada persona a asumir el oficio de destinatario".
Los oficios sociales, por el contrario, son de ndole cultural. Suelen estar institucionalizados en una
sociedad, en cuyo seno sus integrantes los reconocen como tales. Aqu cabe incluir la funcin de
ser doctor, padre, maestro, cliente, cura, etc. Lyons destaca de esta segunda clase de oficios:
o El ser recprocos: el doctor implica al paciente, y a la inversa; el padre al hijo, y a la
inversa...
o El determinar ciertos trminos apelativos: as, por ejemplo, el empleo de seor, doctor o
seora con funcin vocativa.
Mediante el empleo de estas expresiones el hablante acepta su papel social respecto del
destinatario. La importancia de este concepto se deriva de que "el hablante debe dominar [dichos
trminos] si desea producir enunciados idneos en situaciones diversas" (Lyons). Tambin el oficio
social puede influir directamente en la seleccin del empleo de algunos pronombres; quiz el caso
ms veces comentado es el de la primera persona mayesttica que en espaol (pero no solo en
nuestra lengua) usa el rey o un obispo. Ms decisivo al respecto es, sin embargo, el estado del que
hablaremos a continuacin.
Es de inters, por lo dems, que el oficio determine de manera clara el cambio de un dialecto a otro,
o de una lengua a otra en las conocidas situaciones de diglosia (cf. Tema 8).
27

Estado es "la situacin social relativa de los participantes", lo cual es muy importante pues, como
afirma Lyons, "cada participante en el evento comunicativo debe conocer su estado con relacin al
del otro o hacer, al menos, alguna hiptesis sobre ello"; tanto es as que el estado puede
condicionar hasta qu persona debe iniciar la conversacin. Como se podr comprender, este
aspecto vara considerablemente de una lengua a otra, si bien, indica Lyons, "no hay
probablemente ninguna lengua donde el estado carezca totalmente de pertinencia".
El estado social tambin condiciona el comportamiento lingstico; as, el empleo de algunos
apelativos o pronombres personales se encuentra estrechamente vinculado a l. Tal vez el ejemplo
ms conocido es el del empleo del pronombre de segunda persona en bastantes lenguas, entre
ellas, el espaol. Tambin se han estudiado, en este sentido, el papel que desempean algunos
fenmenos paralingsticos.
No debemos olvidar otros factores influyentes como el sexo o la edad. Dice Lyons sobre el
particular:
"Los trminos apelativos empleados por una persona de un sexo que habla a otra de otro sexo,
o por un hablante ms joven que se dirige a otro ms viejo, pueden diferir de los que se emplearan
en condiciones semejantes por parte de personas del mismo sexo o de la misma edad."

El sexo de los interlocutores es pertinente desde el punto de vista gramatical en muchas lenguas:
las diferencias fonolgicas o de lxico entre hombres y mujeres, si bien an no sistematizadas,
apuntaran en esta direccin. En las lenguas romnicas, adems, el sexo puede llegar a determinar
la forma de los adjetivos. Lyons comenta un ejemplo sobre esto:
"Je suis heureux `soy dichoso' y Je suis heureuse `soy dichosa', en francs, estn
gramaticalmente bien formadas; pero el primer enunciado sera emitido normalmente por un
hombre o un nio, mientras que el segundo lo sera por una mujer o una nia."

Ahora bien, sobre esto hay que hacer una precisin:


"Lo que cuenta no es, en principio, el sexo real de los participantes, sino el sexo que se les
adscribe o que se adscriben a s mismos en la situacin. En una pieza teatral, por ejemplo, un
hombre puede hacer el papel de mujer; esta y otras situaciones bien claras permitiran que un
hombre emplease adecuadamente el enunciado Je suis heureuse."

Adecuacin situacional en el espacio y en el tiempo. Lyons comenta el caso del enunciado "Tenemos
un buen verano aqu en Queensland [al noroeste de Australia] este ao" emitido por un hablante
que se encuentra en Edimburgo en diciembre. Dice este autor:
"Aunque el enunciado est gramatical y semnticamente bien formado, carece de adecuacin
situacional y, por ello, resulta ininterpretable (excepto, claro est, en algunas circunstancias ms
bien anmalas). No cabe tener un buen verano durante el invierno y en un lugar en que no se
est."

Un hablante competente desde el punto de vista comunicativo debe dominar dos sistemas distintos
de referencia espacio-temporal: el sistema dectico "cuyas coordenadas se crean por el acto mismo
de la enunciacin" y, en otro orden de cosas, "un sistema especficamente cultural para la referencia
al tiempo y al lugar, lexicalizado en la lengua que se habla" (Lyons). El que se empleen
convenientemente saludos como "Buenos das" o "Feliz Navidad" dice Lyons que dependen "del
conocimiento del hablante acerca del tiempo en que producen dichos saludos". Ahora bien, lo dicho
no obsta para que, por ejemplo, pudiramos decirle "Buenos das" a una persona recin levantada
28

de una larga siesta: nos encontramos en casos como estos, bastante frecuentes por cierto, ante
enunciados situacionalmente apropiados, pero irnicos.
Lo ms normal es que los interlocutores se hallen en la misma situacin espacio-temporal. Si esto
no es as, pueden plantearse algunos problemas, quiz porque, como piensa Lyons, "todas las
lenguas estn diseadas [...] para actuar en tales circunstancias". Pensemos en verbos como venir/
ir (o traer / llevar) dotados de algn sema dectico que impide su uso en cualquier situacin. Frente al
ingls en que, segn Lyons:
"Si nos encontramos en Londres hablando [...] con alguien de Nueva York, podemos decir,
correctamente, tanto We are going to New York next week `vamos a Nueva York la semana
prxima' como We are coming to New York next week `venimos a Nueva York la semana
prxima'."

En espaol esta segunda posibilidad no se da; segn el autor, las condiciones pueden ser variables
de unas a otras lenguas. Recuerda un caso bastante interesante del latn:
"En latn clsico era posible, cuando se escriban cartas, emplear el llamado pretrito epistolario al
referirse a eventos que tenan lugar en el momento de redactar, hecho que se explica como una
proyeccin del escritor a la situacin en que se hallara el receptor al leer la carta."

En cuanto al sistema no dectico de referencia espaciotemporal, su carcter especficamente cultural


explicara, pongamos por caso, que la expresin "despus de Ao Nuevo" dicha por un hablante de
religin hebrea o un hablante de religin cristian designa realidades distintas, pues no son
coincidentes temporalmente el Ao Nuevo judo y el Ao Nuevo cristiano. Asimismo, "este verano"
para un hablante de espaol en Amrica o en la Pennsula remiten en el calendario, respectivamente,
al mes de diciembre o de julio.
El grado de formalidad. Los interlocutores, por otra parte, deben estar capacitados para "categorizar
la situacin en cuanto a su grado de formalidad" (Lyons). Algunos autores han propuesto hasta cinco
grados de formalidad y los han relacionado con diferencias fonolgicas, gramaticales o lxicas que se
daran de manera sistemtica: es el caso de Joos, quien habla de cinco estilos, a saber, "congelado",
"formal", "consultivo", "casual" e "ntimo". Lyons, por el contrario, no cree que pueda distinguirse con
tanta nitidez estos grados en la "escala de la formalidad", pero s es cierto que todas las lenguas
poseen una gradacin de este tipo:
"Todos reconocemos que determinados enunciados resultaran fonolgica, gramatical y
lxicamente pomposos si se utilizaran en ciertas situaciones informales o ntimas y, a la inversa, que
existen enunciados apropiados para situaciones informales que, a su vez, se consideraran
demasiado groseros o coloquiales para las ocasiones solemnes."
En cualquier comunidad lingstica, con excepcin de los nios, algunos extranjeros e individuos que
hayan sufrido daos en la corteza cerebral, todos los hablantes tienen a su disposicin una escala
continua de modelos, de unidades (un verdadero "termostato") de la cual selecciona para cada ocasin
el elemento apropiado. Afinnan Calsamiglia y Tusn que "sea cual sea su nivel de competencia, el
hablante pone en juego su dominio de la lengua para elegir, dentro de sus posibilidades, aquellos
elementos que le son tiles para cada ocasin comunicativa". Como dice Hymes, "ninguna persona
normal, ni ninguna comunidad normal, se limita en repertorio a una sola variedad de cdigo". Esta
capacidad que tienen los miembros integrantes de la comunidad se denomina cambio de cdigo. Nos
encontramos con uno de los tipos de variacin lingstica, la llamada variacin diafsica, la cual se
inserta en un parmetro que va desde las posturas ms coloquiales y espontneas a las ms formales,
dependiendo del grado de participacin de la conciencia lingstica en el momento de hablar:
- En el estilo espontneo la conciencia apenas si est presente.
29

- Los registros se van haciendo ms formales conforme aumenta la presencia de conciencia.


Atendiendo adems a la condicin sociolingstica del individuo en cuestin, ste seleccionar:
- Un vocabulario ms refinado.
- Estructuras oracionales ms complejas.
- Pronunciacin ms cuidada.
- Esquemas entonativos menos acusados.
- Diferentes estructuras discursivas.
Los cambios de estilo se pueden manifestar de dos maneras:
- Cuantitativamente: tiene naturaleza formal (afecta, pues, a la fonologa, a la morfologa); segn esto
algunos rasgos aparecen ms en unos estilos que en otros, por ejemplo, la -s implosiva.
- Cualitativamente: tiene naturaleza semntica. Segn esto, algunos rasgos aparecen en unos estilos y,
al mismo tiempo, no se dan en otros: por ejemplo, el empleo de chola `cabeza' en una situacin
solemne.
Hay que insistir en que los llamados cambios de cdigo no son exclusivos de comunidades bilinges.
La diglosia est tambin presente en sociedades monolinges.
El medio. Los interlocutores deben tambin saber qu medio es ms apropiado a la situacin. Indica
Lyons "que hay diferencias de gramtica y vocabulario dependientes del medio que ejercen una
influencia sobre la adecuacin situacional de determinados enunciados". El autor insiste en que no debe
confundirse medio con canal:
"Al utilizar el trmino `medio' en lugar de `canal' nos referimos, pues, no a la transmisin real de
seales, sino a las diferencias funcionales y estructurales sistemticas que existen entre la lengua
escrita y hablada. Bien es cierto que muchas de ellas son atribuibles, al menos en su origen, a las
diferencias fsicas propias de cada uno de los canales de transmisin de la lengua hablada o escrita,
pero no siempre vienen determinadas por el canal en concreto que se emplea en cada caso de
enunciacin."

Vigara, por el contrario, considera que ambos trminos designan lo mismo. Ella las considera entre las
circunstancias externas que condicionan la eleccin de un registro determinado por parte del hablante.
Veamos con detenimiento los ejemplos propuestos por Lyons:
"Muchos discursos formales [...j, aunque se pronuncien oralmente y presenten la estructura
fonolgica de la lengua hablada, estn compuestos, en lo que atae a la gramtica y al vocabulario,
en el medio escrito. Las transcripciones literales de la conversacin espontnea ilustran la situacin
opuesta: a nivel de estructura ortogrfica se hallan en el medio escrito, pero en cuanto a gramtica y
vocabulario estn construidas con arreglo a los principios que gobiernan la seleccin y combinacin
de palabras en el medio hablado. Los pasajes dialogados en la novela, por otro lado, aunque
pretenden reproducir conversaciones, rara vez consiguen el realismo deseado, y mucho de lo que se
escribe en peridicos o en anuncios (con el propsito de ser ledo) sufre una fuerte influencia de la
lengua hablada."
Se parte, pues, de la base de que todas las lenguas poseen dos medios considerablemente
independientes desde el punto de vista estructural y desde el punto de vista funcional: uno escrito, otro
hablado. Vigara, por su parte, insiste en que no debe confundirse lo escrito con lo literario (podemos
encontrarnos con una gran cantidad de ejemplos que no son de obras literarias) y en que habra que
distinguir dentro de lo oral, lo que es coloquial o conversacional (es la ms frecuente en la
comunicacin), de lo no coloquial (normalmente transposicin de la lengua escrita), menos espontnea
que la primera.

30

El contenido. Dice Lyons que "los participantes deben saber cmo adecuar sus enunciaciones a su
contenido". El contenido es elemento importante a la hora de seleccionar un registro (un dialecto o una
lengua, segn sea una comunidad bilinge o monolinge). As lo han definido este factor Crystal y Davy
(apud Lyons), si bien con el trmino especialidad:
"Los rasgos de la lengua que identifican un enunciado con aquellas variables de un contexto
extralingstico que se define segn el tipo de actividad ocupacional o profesional a que uno se
dedica."

Asimismo, segn estos mismos autores:


"El contenido temtico, en tanto que uso de un vocabulario distintivo, no es ms que un factor
entre muchos que contribuye a ta definicin de la especialidad, y en todo caso tiene un poder
predictivo slo en una minora de situaciones extremadamente especiales."

Lyons cree que un individuo competente comunicativamente puede, en principio, hablar de todo
independientemente de su profesin o su oficio social. Este autor le da mucha importancia a que
normalmente el hablante asume de manera inconsciente que su destinatario interpreta las voces
segn el contenido temtico del enunciado en que estas aparecen.
Desde otra perspectiva, Lyons valora la seleccin de los elementos que el hablante realiza segn su
actitud o su inters emocional. El que el individuo pueda aparecer "irnico, entusiasta, escptico,
reservado, desdeoso, sentimental, etc." est claro que determina la adecuacin del enunciado a la
situacin.
El dominio. Fishman (apud Lyons) define el dominio como la "agrupacin de situaciones sociales
tpicamente constremdas por un conjunto comn de reglas comportamentales". El trmino de registro
es algo distinto que este de dominio (o, incluso, del de especialidad del que ya hemos hablado) pues
puede, adems, tener que ver con el contenido temtico. Fishman ha conectado el concepto de
dominio con dos aspectos: por una parte, el contenido temtico y, por otra, con los recintos y las
relaciones de oficio social; as, observa este autor que el dominio de la familia est primariamente
asociado al hogar, el de la religin a la iglesia, el de la profesin a la oficina o a la fbrica, etc. En
cada uno de los dominios se constata la existencia de "relaciones recprocas de oficio": "de madre a
padre, de esposa a marido, de padre a hijo, de cura a feligrs, de secretaria a jefe, etc." (Lyons).
Por otra parte, como seala Lyons, "el recinto de la enunciacin y las relaciones de oficio de los
interlocutores tienden a reforzarse mutuamente y hacerse congruentes, no slo entre s, sino tambin
con respecto al contenido temtico".
BIBLIOGRAFA
ALONSO-CORTS, ., (1994). Lingstica general. Madrid: Ctedra.
CALSAMIGLIA, H. & A. TUSN, (1999). Las cosas del decir. Manual de anlisis del discurso. Barcelona: Ariel.
CARAVEDO, R., (1990). La competencia lingstica, Madrid: Gredos.
CHOMSKY, N., (1976). Aspectos de la teora de la sintaxis, Madrid: Aguilar.
COLLADO, J. A., (1978). Fundamentos de lingstica general, Madrid: Gredos.
COSERIU, E., (1981). "Unidad y diversidad de la lingstica actual", Lecciones de lingstica general, Madrid:
Gredos, pgs. 103-128.
------- "El estructuralismo". Op. cit., pgs. 129-187.
ECO, U., (1974). La estructura ausente: introduccin a la semitica. Barcelona: Lumen.
GUTIRREZ ORDEZ, S., (1981). Lingstica y semntica. Oviedo: Universidad.
HOCKETT, CH., (1972). Curso de lingstica moderna, Buenos Aires: Editorial Universitaria.
JIMNEZ JULI, T., (1996). Aproximacin al estudio de las funciones informativas: Mlaga: gora.
31

MOUNIN, G., (1972). Introduccin a la semiologa. Barcelona: Anagrama.


LYONS, J., (1971). Introduccin en la lingstica terica. Barcelona: Teide.
------- (1989). Semntica. Barcelona: Teide.
MARCOS MARN, F., (1990). Introduccin a la lingstica: historia y modelos. Madrid: Sntesis.
REZNIKOV, (1970). Semitica y teora del conocimiento. Madrid: Alberto Corazn.
ROJO, G., (1986). El lenguaje, las lenguas y la lingstica. Santiago: Universidad.
SAUSSURE, F. de., (1980). Curso de lingstica general. Madrid: Akal.
SIMONE, R., (1993). Fundamentos de lingstica. Barcelona: Ariel.
TUSN, J., (1987). Aproximacin a la Historia de la Lingstica. Barcelona: Teide.
ULLMANN, S., (1991). Semntica. Introduccin a la ciencia del significado. Madrid: Taurus.

32