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Lzaro Crdenas

1891-1970
(Lzaro Crdenas del Ro; Jiquilpn, 1891 - Ciudad de Mxico, 1970) Militar y
poltico mexicano que fue presidente de Mxico entre 1934 y 1940. Recordado y
querido como uno de los mayores estadistas mexicanos de todos los tiempos,
Crdenas hizo ms que cualquier otro presidente para consolidar la Revolucin
mexicana y llevar a la prctica sus ideales de justicia e igualdad.
Firme defensor de una poltica modernizadora y democrtica, Lzaro Crdenas
foment la educacin a todos los niveles, estimul la formacin de
organizaciones sindicales, renov la administracin pblica e impuls, como
nadie lo haba hecho antes, la reforma agraria. Sus convicciones nacionalistas lo
llevaron a nacionalizar los ferrocarriles en 1937 y, al ao siguiente, la industria
petrolera, que estaba en manos de compaas britnicas y estadounidenses. Su
posicionamiento en favor de obreros y campesinos frente a los intereses de los
poderosos y la defensa de los recursos naturales frente a las injerencias de las
compaas extranjeras le proporcionaron un prestigio y una aureola de
honestidad que conservara tras abandonar la presidencia.
Procedente de una familia indgena muy modesta, Lzaro Crdenas del Ro
recibi apenas una educacin elemental. En 1914 se uni a la Revolucin
mexicana (que haba estallado cuatro aos antes), dando comienzo a una
carrera militar en la que ascendera con rapidez: diez aos ms tarde era ya
general de brigada. Durante la misma defendi la causa constitucionalista, fue
designado jefe de operaciones en Veracruz y Michoacn y result herido en la
batalla de Huejotitln (1923).

Lzaro Crdenas salt a la poltica bajo la proteccin de otro militar


revolucionario, el presidente Plutarco Elas Calles. En 1928 fue elegido
gobernador de Michoacn, cargo que aprovech para realizar una importante
labor reformadora que acredit su vala poltica en todo el pas: cre numerosas
escuelas, impuls el reparto de tierras y promovi las asociaciones sindicales y
la democratizacin de la universidad. Posteriormente fue ministro del Interior
(1930-32) con Pascual Ortiz Rubio y ministro de la Guerra (1932-34).
En 1934 gan las elecciones presidenciales, siempre bajo la proteccin de
Calles, que segua ejerciendo gran influencia en la vida poltica mexicana; pero,
una vez en el poder, Lzaro Crdenas se emancip de su tutela y adopt una
lnea poltica propia, ms inclinada hacia la izquierda. Lleg incluso a expulsar
del pas a su antiguo protector, que hubo de exiliarse en Estados Unidos (1936).
Cre el Partido Revolucionario Mexicano (antecedente del posterior PRI), en el
cual se integraron un amplio espectro de reformistas y progresistas: comunistas
y socialistas, liberales radicales, la Confederacin de Trabajadores Mexicanos y
la Confederacin Nacional de Campesinos.
Bajo el lema Mxico para los mexicanos, Crdenas llev adelante una poltica
de nacionalizaciones, especialmente trascendente por lo que respecta al
petrleo; ello le enfrent con Estados Unidos y le oblig a buscar compradores
en Alemania. Tambin se ocup de proteger a la poblacin indgena, impuls la
reforma agraria, combati el latifundismo, nacionaliz los ferrocarriles y
estableci una enseanza pblica laica, gratuita y obligatoria. En definitiva, todo
un giro socializante del Mxico posrevolucionario, que hay que situar en el
contexto de la depresin econmica mundial de los aos treinta y el New
Deal de Franklin Roosevelt en Estados Unidos.
De estas realizaciones debe destacarse su ambicioso programa de reforma
agraria. El gobierno de Crdenas organiz el reparto de ms de dieciocho
millones de hectreas entre los desposedos mexicanos, casi el doble de lo que
todos los gobiernos de sus predecesores juntos haban llegado a distribuir. Pero
la distribucin de tierras sin proporcionar los servicios de infraestructura
necesarios conduce a una agricultura de subsistencia en la que el campesino es
capaz de alimentar a su familia, pero no de producir excedente para el mercado.
Para evitar los problemas del abastecimiento de las ciudades y del mercado de
exportacin, Crdenas recurri a un sistema comunal genuinamente mexicano,
el ejido. Los ejidos incluan a cientos de familias a las que el Banco de Crdito
Ejidal proporcionaba financiacin, escuelas y hospitales.

De fundamental importancia fue asimismo la cuestin del petrleo, en la que


Crdenas mostr su valenta y supo mantenerse firme frente a Estados Unidos.
Cuando en 1938 anunci la expropiacin de las compaas britnicas y
estadounidenses de petrleo, medida que contaba con el apoyo de todo el pas,
la reaccin del capital estadounidense fue pedir a Roosevelt la intervencin. El
presidente Roosevelt, sin embargo, haba defendido la no injerencia en los
pases vecinos con su poltica de "buena vecindad". El gobierno de Crdenas
cre un monopolio estatal, Petrleos Mexicanos (PEMEX), verdadero buque
insignia de la nacionalizacin de los recursos, y logr, no sin ciertas dificultades
iniciales, sortear el boicot internacional al petrleo azteca.
Ms polmica fue la implantacin de una educacin "socialista", trmino que
qued envuelto en la indefinicin; pero, aparte del problema ideolgico, la
educacin se extendi por el pas y lleg a sectores y a amplias reas rurales
que nunca haba alcanzado: en seis aos se duplic el nmero de escuelas. En la
lucha contra el fascismo ascendente de aquella poca, fue significativa la
acogida que Crdenas dispens a los refugiados republicanos espaoles que,
perdida la Guerra Civil en 1939, huan del rgimen de Franco.
El sexenio de Crdenas, en resumen, fue un periodo de estabilidad poltica que
leg a la posteridad avances significativos en materia de economa, educacin y
obras pblicas. Crdenas dej la presidencia en 1940, pero no la vida poltica,
en la que sigui ejerciendo considerable influencia: promovi la candidatura
de Manuel vila Camacho, que le sucedi en el periodo 1940-1946, y l mismo
acept el cargo de ministro de la Guerra entre 1942 y 1945. Tambin colabor
con el presidente Adolfo Lpez Mateos (1958-1964).