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le carnet

scatologique
composition, couleur
& consistance

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Chers lecteurs,
Il est temps pour nous daller au fond des choses (et de la
cuvette). Toussotez, rajustez vos lunettes et prenez une bonne
grosse gorge de th! Nous allons maintenant faire la connaissance dun mystrieux petit tas de m
COMPOSITION

Beaucoup pensent que les excrments sont principalement composs de ce que nous avons mang. Erreur!

Un tiers des matires solides sont des bactries. Elles ont fait
leur temps au sein de la flore intestinale et se retirent donc de
la vie active.
Un autre tiers est compos de fibres non digestibles. Plus on
mange de lgumes et de fruits, plus la commission est grosse.
La quantit quotidienne de matires fcales peut alors sans problme passer 500 grammes, au lieu des 100-200 grammes
de moyenne.
Le dernier tiers est un vrai bric--brac. On y trouve toutes
les substances dont notre corps veut se dbarrasser, comme les
dchets mdicamenteux, les colorants ou le cholestrol.
COULEUR

La matire fcale est aux trois quarts compose deau. Chaque


jour, nous perdons environ 100 millilitres de liquide. Pendant
un cycle digestif, lintestin rsorbe dj environ 8,9 litres. Ce
que nous voyons au fond de la cuvette des wc est donc le summum de lefficacit: le liquide qui est arriv jusquici naurait
pas pu se trouver ailleurs. Grce un dosage optimal en eau,
les selles sont assez molles pour transporter vers la sortie nos
rsidus mtaboliques.

La couleur naturelle des selles humaines va du brun au beige.


Y compris quand nous navons rien mang de cette couleur.
Mme chose pour notre urine, qui tire toujours sur le jaune.
La raison? Un produit plus quessentiel que nous fabriquons
chaque jour: le sang. Chaque seconde, 2,4millions de globules sont produits. Mais ils sont tout aussi nombreux tre
dtruits. La couleur rouge qui rsulte de cette dgradation vire
dabord au vert, puis au jaune un phnomne que lon peut
aussi observer aprs avoir reu un coup: le bleu que nous avons
au genou aprs avoir rat la marche change lui aussi progressivement de couleur. Lurine permet dvacuer sans dtour une
petite partie du jaune.
La plus grande partie passe par le foie et rejoint lintestin, o des
bactries vont fabriquer partir du jaune une autre couleur: le marron. La teinte des excrments nous renseigne sur la faon dont se

droule le processus et il peut tre trs utile de connatre lorigine de couleurs fcales atypiques:
du marron clair au jaune: Cette teinte peut tre un effet
du syndrome de Gilbert, une maladie bnigne. Une enzyme
de dgradation de lhmoglobine ne fonctionne alors plus
qu 30%, si bien que les substances colores parvenant dans
lintestin sont moins abondantes. Le syndrome de Gilbert
touche 8% de la population, ce qui fait de lui une maladie
assez rpandue. Ce nest pas vraiment grave, puisque le dysfonctionnement de cette enzyme nentrane quasiment aucun
dsagrment. Seul effet secondaire: les patients supportent
moins bien le paractamol et devraient par consquent viter dy recourir.
Autre explication pour des selles jauntres: les bactries
intestinales ont des soucis. Quand elles ne travaillent pas correctement, elles ne peuvent pas fabriquer de marron. La prise
dantibiotiques ou un pisode diarrhique, par exemple, peuvent
bouleverser la palette de couleurs.
du marron clair au gris: Quand la liaison entre le foie et
lintestin est interrompue ou comprime (en gnral, en aval
de la vsicule biliaire), lhmoglobine responsable de la couleur
rouge du sang ne parvient plus jusque dans les selles. Les routes
barres ntant jamais une partie de plaisir, en cas de grisaille
dans la cuvette, mieux vaut consulter un mdecin.
noir ou rouge: Le sang coagul est de couleur noire, le sang
frais de couleur rouge. Cette fois, il ne sagit pas seulement du

colorant qui peut tre transform en marron, et ces couleurs


rvlent la prsence de globules dans les selles. En cas dhmorrodes, la teinte rouge claire nest pas inquitante. Pour
toutes les teintes plus fonces, mieux vaut consulter un mdecin sauf sil y avait de la betterave au menu dhier.
CONSISTANCE

Lchelle de Bristol qui dcrit laspect des selles humaines


a t publie en 1997, et elle est donc relativement rcente
si lon songe au nombre de millnaires pendant lesquels
nous avons dfqu sans elle. Elle rpartit les selles en
septcatgories selon leur consistance. Comme la plupart
des gens rechignent dcrire laspect de ce que produisent
leurs intestins, cest un outil qui peut savrer trs utile.
Jentends dj dici ceux qui sinsurgent: On a quand
mme bien le droit davoir ses petits secrets, non? Bien
sr, on nest pas oblig de parler de tout. Mais vous, vous
voudriez avoir des selles anormales sans le savoir? Cest ce
qui arrive quand on na pas dlment de comparaison. Une
digestion saine, avec au final des selles qui prsentent la
proportion deau idale, donne un rsultat de type 3 ou 4.
Les autres catgories ne devraient pas tre lordre du jour.
Si elles sinvitent trop souvent dans notre cuvette, il peut
tre utile deconsulter un bon mdecin et de dterminer
avec lui sicertains aliments sont mal supports ou sil y a
quelque chose faire contre la constipation. La version originale decette chelle est luvre du mdecin anglais Ken
Heaton.

Type 1:
separate hard lumps, like nuts (hard to pass)|
selles dures et morceles (en forme de
billes), dvacuation difficile

Type 7:
watery, no solid pieces. Entirely liquid | selles
totalement liquides

Type 2:
sausage-shaped but lumpy | selles dures
moules, en forme de saucisse, bosseles

Les diffrentes catgories nous livrent aussi de prcieux


indices sur le temps quil faut nos intestins pour transporter
les rsidus alimentaires. Pour le type 1, les rsidus ont besoin
dune centaine dheures pour tre vacus (constipation), tandis
que pour le type 7, laffaire est boucle en une dizaine dheures
(diarrhe). Le type 4 est considr comme le nec plus ultra du
caca: cest celui qui prsente le meilleur quilibre entre leau et
les substances solides. Vous venez dvacuer un type 3 ou 4 dans
la cuvette? Observez la vitesse laquelle votre uvre senfonce
dans leau. Si elle sombre au fond de la cuvette en moins de
temps quil ne faut pour le dire, cest peut-tre quelle contient
encore beaucoup de nourriture mal digre. Pour flotter un
temps la surface, les selles doivent renfermer de petites bulles
de gaz. Celles-ci proviennent de bactries intestinales qui, dans
la plupart des cas, font du bon boulot. Si vous ne souffrez pas
par ailleurs de ballonnements, cette trace de leur prsence est
donc un bon signe.

Chers lecteurs,
Nous refermons prsent ce carnet scatologique. Vous pouvez vous dtendre, vos lunettes peuvent glisser sur le bout de
votre nez. Luvre du rectum clt ce premier chapitre. Et nous
nous penchons maintenant sur le rseau lectrique de notre
corps: le systme nerveux.

Type 3:
like a sausage but with cracks on the surface |
selles dures moules, en forme de saucisse,
craqueles la surface
Type 4:
like a sausage or snake, smooth and soft |
selles molles mais moules, en forme de
saucisse ou serpentin (On dirait du dentifrice, N.d.A.)
Type 5:
soft blobs with clear-cut edges | selles molles
morceles bords nets
Type 6:
fluffy pieces with ragged edges, a mushy stool|
selles molles morceles bords dchiquets