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Travail ralis par Marielle BRUN (2002) dans le cadre du master en Anthropologie de la danse (UFRSTAPS

Clermont), cours de L. Louppe sur lanalyse du mouvement .

Le poids
Conceptions et geste dans
Pour Laurence Louppe1, la danse contemporaine se fonde sur un champ de valeurs
partages. Parmi elles, la gravit, comme ressort du mouvement, prend une importance
particulire. Ds lors, si cet lment constitue ce que Franoise Dupuy appelle un des
fondamentaux de la danse contemporaine , il est intressant didentifier ce qui fait la
spcificit de cette conception, ses origines, ses enjeux et son traitement dans le champ
artistique.
Delsarte, Dalcroze et Laban ont tous les trois considr que lexpressivit du
mouvement tait troitement lie au rapport que le sujet entretient avec la pesanteur.
Dalcroze a largement dvelopp son opposition la danse classique dans laquelle le
rle des jambes semble tre de nier la pesanteur . Au contraire, il soutiendra que toutes
les impressions qui ont form vos penses et vos sentiments sexpriment par votre attitude et
vos mouvements, par la proportion de leur dure, par celle de leurs accentuations, par
lensemble de degrs de lgret et de pesanteur de vos membres, par la collaboration de vos
muscles serviteurs de votre temprament. 2 En filigrane de cette conception se profile la
recherche dun mouvement plus naturel , non rgi par des codes pr-tablis mais plutt par
la perspective du rapport harmonieux entre les facteurs internes du mouvement et les
contraintes extrieures. La danse dIsadora Duncan en sera une expression. Le danseur nest
plus un personnage voluant dans un monde imaginaire fond sur lidal de llvation, de la
lgret voire de limmatriel mais une matire concrte anime par des penses et des
motions et qui sinscrit dans le champ gravitaire.
Paralllement, toutes les analyses de Laban3 ne peuvent se concevoir en-dehors de
cette position qui situe lHomme dans le cosmos.
Le rapport du danseur la pesanteur sera pris en compte, chez Dalcroze et Laban,
selon deux dimensions lies entre elles et encore plus troitement conjugues dans les
explorations menes en danse contemporaine:
- la premire sintresse plus spcialement la notion de transfert de poids notamment
lors des dplacements du corps ;
- la seconde concerne le plan de lexpressivit du geste en ce que la gestion du poids
est mme de traduire non seulement les attitudes intrieures mais plus gnralement le
rapport de lhomme au monde.
Sur le premier plan, Dalcroze avait soulign que larythmie dans la marche provenait
du fait que le danseur ne savait pas rgler le transfert de poids dune jambe sur lautre. Ces
considrations confrent une importance particulire la notion dappuis alors que la danse
classique avait valoris la jambe libre, par les arabesques et attitudes notamment. Cette
conception va gnrer une redfinition du travail corporel en danse et ouvrir la voie dautres
exploitations.
Laban fera de cette notion de transfert de poids un des lments centraux de la
kintographie. Le dplacement du danseur nest plus une forme (re)produire mais un jeu
1

LOUPPE (L.), Potique de la danse contemporaine, Bruxelles, Contredanse, 1997.


JAQUES-DALCROZE (E.), Le rythme, la musique et lducation, Lausanne, Ed. Foetisch, 1965.
3
HOGSON (J.), PRESTON DUNLOP (V.), Introduction luvre de Rudolf LABAN, Arles, Actes Sud, 1991.
2

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Clermont), cours de L. Louppe sur lanalyse du mouvement .

fond sur le rapport du corps la gravit, dans le cadre dune pense qui considre le
mouvement dans ses aspects dynamiques : force, tension plutt que forme.
Lanalyse nous conduit envisager une deuxime caractristique du mouvement.
Cest en jouant, entre autres facteurs, sur les degrs de lgret ou de lourdeur (Dalcroze) que
le geste peut se dcliner selon une palette de nuances. Laban souligne la fois le
dterminisme que reprsente la pesanteur mais la fois le choix conscient que lHomme peut
faire dans la variation de son rapport aux diffrents facteurs du mouvement. Ainsi, voque-t-il
deux attitudes fondamentales : se soumettre au poids ou au contraire y rsister, que sa thorie
de l effort dveloppera.
Les chutes et suspensions chez Doris Humphrey peuvent tre perues comme la vague
qui fait voyager le poids en jouant sur les appuis dans llan. Hubert Godard crit : le
rapport avec le poids, cest--dire avec la gravit, contient dj une humeur, un projet sur le
monde. 4
Mais plus finement encore, selon quelle alchimie ce rapport au poids vhicule-t-il la
charge expressive du mouvement ?
Sancrant sur les travaux de Laban, Godard rappelle que la posture rige, avant toute
problmatique de mouvement, contient dj des lments psychologiques et expressifs. Il
appelle pr-mouvement cette attitude envers le poids, rgie par lactivit des muscles antigravitaires quaffectent nos tats motionnels. Pour lui, lexpressivit du geste humain se situe
dans ce pr-mouvement, toile de fond tonique et gravitaire aux dimensions affectives et
projectives. Cette attitude posturale, langage non conscient , est un mlange complexe de
paramtres phylogntiques, culturels, et individuels. Il illustrera cette conception en
montrant que lintrt pour lorganisation posturale verticale dans lAllemagne des annes 30
trouvera des traitements opposs chez Mary Wigman et chez les nazis, traduisant des projets
politiques 5 bien diffrents.
Pour A. Desprs, la notion de poids se fait mme le vecteur dune vritable
pense De faon plus radicale, ces investigations impliquent un nouveau rapport la
gravit (et donc un autre rapport au monde), ralisent une autre faon de se porter,
supposent un changement profond dattitude face une faon de penser le corps impliquant
une mutation gnrale de la texture corporelle. 6
Quelle(s) mutation(s) de la corporit se joue-t-il donc dans cette approche ?
Le travail du poids et la sensation de poids, en relation directe avec lusage des
release-technique 7 par les danseurs, reposent sur la recherche dune conomie dans le
mouvement, dune aisance dans la ralisation. Il sagit de se mouvoir sans efforts inutiles,
sans crispation entravant le mouvement, de trouver le geste juste.
Un des lments fondamentaux de la kinsiologie, telle que la dveloppe O. Rouquet8,
concerne justement le rapport la gravit : laisser agir le poids en relchant les muscles
4

GODARD (H.), Le geste et sa perception , in MICHEL (M.), GINOT (I.), La danse au XXe sicle, Paris,
Bordas, 1995.
5
GODARD (H.), ibidem.
6
DESPRES (A.), Un rapport autre la gravit, enjeux , in GREEC, La danse une culture en mouvement,
Actes du colloque international, Universit Marc Bloch, Strasbourg, 1999.
7
Release-techniques : ensemble des techniques de conscience corporelle, qui ont pour objectif commun le
changement de schmas neuro-musculaires du mouvement, comprenant entre autres la mthode M. Alexander,
Feldenkras, la kinsiologie, le Laban/Bartenieff, etc.
8
ROUQUET (O.), Les techniques danalyse du mouvement et le danseur, Paris, FFD, 1985. La tte aux pieds,
Paris, FFD, 1991.

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priphriques pour que puisse se dvelopper laction anti-gravitaire des muscles posturaux.
Cette approche, qui dbouche sur une forme de sobrit dans la gestuelle, sera au cur du
travail de Trisha Brown dans ses Accumulations. Celle-ci parlera dun usage non autoritaire
du mouvement pour voquer cette faon de jouer avec le poids en suspendant lautodirigisme et lactivisme mental 9 Desprs parle dun con-sentir gravitaire qui consiste
se laisser traverser par les flux gravitaires, ragir aux surfaces porteuses par une texture
corporelle douce .
Le Contact Improvisation de Steve Paxton se fonde sur ces principes. tre en contact
sans sagripper, donner son poids et recevoir celui du partenaire pour se couler dans le
mouvement, telles sont les exigences de cette danse.
La respiration joue ici un rle primordial dans la modulation tonique qui dpasse
dailleurs largement les aspects physiques du mouvement. Le souffle dexpiration ou
dinspiration qui accompagne un mouvement, allant dans le sens de la gravit ou au contraire
sy opposant, interpelle le sensible. Limportance donne au son du souffle dans la Noce de
Bouvier et Obadia donne toute sa dimension organique et symbolique au dialogue des duos en
forme de chutes et de retours.
Cette gestion du poids qui sancre sur linhibition des tensions autorise cette double
circulation des flux dans le corps du danseur : relcher certaines parties du corps, les muscles
priphriques notamment, tout en srigeant : ce qui suppose lintgration des polarits que
sont le ciel et la terre la fois dans leur dimension directionnelle mais aussi affective et
symbolique.
Enfin, dans les mutations de la corporit voques prcdemment, cest galement le
rapport au temps qui se trouve bouscul : le sujet nest plus dans la projection du geste venir
mais dans la prsence linstant, dans sa double dimension de conscience du corps, dans sa
globalit et conscience de sa relation avec lenvironnement.

DESPRES (A.), Un rapport autre la gravit, enjeux , op. cit.

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