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Le besoin en fonds de roulement (BFR) (en anglais WORKING CAPITAL REQUIREMENT ou WCR) est

la mesure des ressources financires qu'une entreprise doit mettre en uvre pour couvrir le besoin financier
rsultant des dcalages des flux de trsorerie correspondant aux dcaissements (dpenses et recettes
d'exploitation ncessaires la production) et aux encaissements (commercialisation des biens et services) lis
son activit. Le besoin en fonds de roulement est gnralement appel ressource en fonds de roulement
lorsqu'il est ngatif.
Dans certaines activits, le BFR est ngatif : cela signifie que l'activit gnre un flux positif de trsorerie ;
c'est notamment le cas pour les entreprises de la grande distribution, qui payent leurs fournisseurs aprs la
livraison (souvent 60 jours, voire au-del), alors que les clients paient au comptant. Cependant, dans la
majorit des entreprises, le BFR est positif : cela signifie que l'entreprise doit lever des fonds pour combler le
flux ngatif gnr par le cycle d'exploitation.
Plus gnralement, trois cas existent :
1. le BFR est positif : les emplois d'exploitation de l'entreprise sont suprieurs aux
ressources d'exploitation ; l'entreprise doit financer ses besoins court terme soit l'aide de son
excdent de ressources long terme (fonds de roulement), soit l'aide de ressources financires
complmentaires court terme, comme les concours bancaires ;
2.le BFR est nul : les emplois d'exploitation de l'entreprise sont gaux aux ressources
d'exploitation ; l'entreprise n'a pas de besoin d'exploitation financer, puisque le passif circulant
suffit financer l'actif circulant ;

3. le BFR est ngatif : les emplois d'exploitation de l'entreprise sont infrieurs aux ressources
d'exploitation : l'entreprise n'a pas de besoin d'exploitation financer, puisque le passif circulant
excde les besoins de financement de son actif d'exploitation ; elle n'a donc pas besoin d'utiliser ses
excdents de ressources long terme (fonds de roulement) pour financer d'ventuels besoins
court terme1.

Besoin en fonds de roulement (BFR) est un lment essentiel calculer lorsquon cre son
entreprise ou lorsquon veut la dvelopper, par exemple en lanant de nouveaux produits ou de
nouvelles prestations. Ce quon appelle BFR correspond aux variations des flux de trsorerie au
gr des dpenses et des rentres dargent. Au moment du lancement dune activit, lentrepreneur
est souvent oblig dengager des dpenses (achat de matires premires, de matriel, fabrication,
main duvre, constitution dun stock), avant dencaisser les premiers bnfices de la vente de ses
produits ou services. Il est donc important destimer le BFR afin danticiper le cot de lactivit dune
entreprise