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Pascal Boniface

Les Intellectuels faussaires


Le triomphe mdiatique
des experts en mensonge

Jean-Claude Gawsewitch diteur

Extrait de la publication
PSW32-INSERT GRAPHIQUES-C5.04.03-P5.04.00-29/7/2011 13H53--L:/TRAVAUX/TEXTES/GAWSEWI/INTELLEC/TEXTE.551-PAGE5
(P01 ,NOIR)

Ouvrage dirig par Gilles Bouley-Franchitti


Tous droits rservs
Jean-Claude Gawsewitch diteur, 2011
130, rue de Rivoli
75001 Paris
www.jcgawsewitch.com
ISBN : 978-2-35013-277-8

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Avant-propos

Lide de ce livre me trotte dans lesprit depuis


longtemps. Combien de fois ne me suis-je pas
tonn, nai-je pas prouv un sentiment de colre
ou de malaise, lorsque je constatais au cours dun
dbat public quun expert profrait une contrevrit et que celle-ci passait comme une lettre la
poste ? Je ne parle pas ici dune erreur mais dun
mensonge volontaire et assum par son auteur.
Dans ce cas, le spcialiste invit pour clairer le
public le trahit et ne remplit pas sa mission.
Moi qui ai toujours craint de ne pas tre suffisamment prcis ou exact, de faire une erreur, et
qui suis mortifi sil marrive den faire une, je
suis estomaqu par tous ces intellectuels et experts
qui nont pas de scrupules employer des arguments de mauvaise foi, noncer des contrevrits, afin demporter ladhsion. Leur culot, leur
absence totale de scrupules semblent tre illimits
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Les Intellectuels faussaires


et constituer un atout. Loin de subir une rprobation gnrale, on les acclame de plus belle.
tre sans vergogne nest pas sans avantage et
semble sans risque. Le mentir vrai se porte
merveille. Encore une fois, je ne parle pas ici des
erreurs, que chacun peut commettre. Encore
que certains les accumulent sans que leur aura
nen souffre. Un sportif qui alignerait les contreperformances cesserait dtre slectionn. Un
expert peut enchaner les erreurs en tant toujours
invit sur les plateaux. Une fois mis sur orbite
mdiatique, on ne redescend pas sur terre.
Plus grave que ceux qui se trompent, il y a ceux
qui trompent : les faussaires . Ils recourent des
arguments auxquels ils ne croient pas eux-mmes
pour mieux convaincre tlspectateurs, auditeurs
ou lecteurs. Ils peuvent croire une cause mais
emploient des mthodes malhonntes pour la
dfendre. Ce sont donc des faussaires qui fabriquent de la fausse monnaie intellectuelle pour
assurer leur triomphe sur le march de la conviction.
Pire encore : les mercenaires . Ceux-l ne
croient en rien, si ce nest eux-mmes. Ils vont
adhrer (ou plutt faire semblant dadhrer) des
causes, non parce quils sont convaincus de leur
bien-fond, mais parce quils estiment quelles
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Avant-propos
sont porteuses, quelles vont dans le sens du vent
dominant.
force de rpter les mmes arguments, les
mercenaires peuvent finir par sautoconvaincre
du bien-fond de leur engagement. La frontire
entre faussaires et mercenaires nest pas
tanche. Dans tous les cas, tous sont conscients
quils sont aux antipodes de lhonntet intellectuelle, et ils ne sen soucient pas pour deux raisons.
La premire est que pour eux, la fin justifie les
moyens. Ils considrent que le grand public nest
pas assez mr pour faire la part des choses, et quil
convient de le guider ft-ce par des mthodes peu
scrupuleuses.
La seconde est qu partir du moment o ils
dfendent les thses dominantes, leurs mthodes
rprhensibles ne seront jamais sanctionnes. Pourquoi sembarrasser de scrupules ? Dire la vrit
oblige un effort supplmentaire de conviction.
Profrer un mensonge nest pas, nest plus disqualifiant. Il faudrait tre sot pour ne pas en profiter.
Je me rappelle dune discussion que jai eue
au cours dune promenade, dans lattente
dune runion, avec le sociologue et ami Michel
Wieviorka. Nous parlions du dbat dides en
France. Je lui ai demand sil lui tait dj arriv
demployer un argument quil savait inexact ou
faux, mais qui aurait pu lui donner un avantage
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Les Intellectuels faussaires


dcisif dans le dbat. Il ma rpondu tout de go,
que cela ne lui tait pas arriv et que cela ne lui
serait pas possible. Il ne se sentirait pas capable
dassumer un mensonge, ft-ce pour un objectif
estimable. Je suis dans le mme cas. Je noserai
videmment pas affirmer que je ne me suis jamais
tromp, mais je peux garantir que je nai jamais
voulu tromper le public volontairement et que je
refuse de recourir la duplicit.
Cela ne doit pas amener penser quil existe
une sorte de complot et que les possdants sarrangent entre eux pour mettre en avant des coquins
et copains protgeant leurs intrts. Il nest
pas question de tomber dans le tous pourris .
Aucune organisation clandestine ne manuvre
dans lombre pour promouvoir des intellectuels
sa solde afin de maintenir le public dans lignorance et sous domination. Nanmoins, la rfutation de la thse complotiste ne doit pas luder une
question essentielle : Pourquoi les faussaires ne
sont-ils pas dmasqus mais bnficient, au
contraire, dun avantage comparatif par rapport
ceux qui sont trop scrupuleux pour oser
saffranchir des rgles de lhonntet intellectuelle ? Comment expliquer cette impunit ?
Les vertus dhonneur, de dignit, pour tre
toujours mises en avant, sont de moins en moins
respectes. Le ridicule ne tue plus depuis longtemps,
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Avant-propos
il semble mme dans certains cas tre un bain de
jouvence permanent. Lhonntet intellectuelle
nest plus un critre qui conditionne lexposition
mdiatique. Il ny a pas que les paroles qui senvolent, les crits galement. Priorit est souvent
donne celui qui assne son propos de faon
premptoire (et qui ne sembarrasse pas avec les
subtilits de la ralit), mme si chacun a en
mmoire les contradictions, omissions ou mensonges profrs.
Malgr Internet qui permet plus facilement
quauparavant de retrouver des dclarations
passes (do dailleurs lhostilit de la plupart des
faussaires ce mdia quils ne contrlent pas),
le travail de recherche est trs rarement fait. Il
exige du temps et induit le risque de se faire des
ennemis puissants. Celui qui dnoncera les
mensonges dintellectuels mdiatiques naura pas
toujours accs aux mdias, ces derniers ne voulant
pas se critiquer eux-mmes !
Jai longtemps hsit rdiger cet ouvrage. En
fait, jai longtemps attendu quun autre sattelle
la tche. En tant que membre du milieu intellectuel, ntais-je pas la fois juge et partie dans
cette affaire ? Certains ne manqueront pas de
maccuser de vouloir rgler des comptes. Ils se
trompent. Sil existe de nombreux livres qui prennent partie telle ou telle personnalit, cest en
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Les Intellectuels faussaires


gnral pour dnoncer leurs prises de position.
Or, tel nest pas mon propos. Le dbat est libre
et chacun doit avoir le droit dexprimer ses convictions et de rfuter les autres. Ce qui (me) pose
problme, cest la mthode. Ce qui ne devrait pas
tre tolr mon sens, cest la place centrale
occupe par le mensonge dans le dbat public.
Jai centr mon propos sur les questions internationales et stratgiques, ce nest bien sr pas le
domaine intellectuel qui a le monopole des faussaires , mais cest celui que je connais et o je
peux donc les dmasquer.
On peut par exemple penser que la guerre
dIrak tait justifie, puisquelle a permis de
renverser un dictateur. titre personnel, je ne
partage pas ce point de vue, une guerre de ce type
venant mon sens aggraver les problmes plutt
que les rsoudre, on nexporte pas la dmocratie
par la guerre. Cest une question importante et
chacun est libre davoir son opinion. En revanche,
affirmer quil y avait des armes de destruction
massive en Irak et quil tait donc justifi de faire
une guerre pour les liminer, alors que ce ntait
pas vrai, cela ne participe pas du dbat dides.
Cest de la manipulation de lopinion et de la
dsinformation.
Lorsque les lites mentent ainsi, il ne faut
pas stonner que le public sen dtourne. Or, la
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Avant-propos
coupure entre les citoyens franais et les lites est
de plus en plus grande. Cest un danger pour la
dmocratie, les faussaires font le lit des dmagogues.
Pour participer de multiples confrences et
dbats, mdiatiques ou publics, je sais que les
Franais sont beaucoup moins ignorants ou incapables de se faire un jugement que ne le pense,
avec mpris, la France den haut . Le public
nest pas dupe. Il est plus svre avec les faussaires que ne le sont les lites. Le mensonge nest
pas ncessaire et il est contre-productif. Je sais
galement que mes positions sur de nombreux
sujets irritent ceux qui ne les partagent pas. Mais
ils auront du mal me prendre en dfaut de sincrit. Dailleurs, cest justement parce que je dis et
cris ce que je pense, et non pas ce que je pense
avoir intrt dire ou crire, que certaines portes
me sont fermes. Si javais voulu suivre mes
intrts, jaurais sur de nombreux points modifi
mon discours et parfois mme vit den avoir un.
Mais les multiples tmoignages de personnes
que je ne connais pas, qui me remercient pour ma
sincrit sont mes plus belles rcompenses.

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Premire partie

De la malhonntet intellectuelle
en gnral

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La France, le pays
o les intellectuels sont rois

Jean Bothorel dans son savoureux Chers imposteurs raconte que Franois Mitterrand, frachement lu prsident de la Rpublique, et invit par
Margaret Thatcher au Royaume-Uni, demanda
y rencontrer des intellectuels. Les services du
10 Downing Street ont rpondu quils pouvaient
trouver des crivains, des historiens, des philosophes et des chercheurs mais pas dintellectuels.
Ils jouissent en France dun prestige particulier
dont on peut faire remonter lorigine au Sicle des
lumires et son enracinement dans notre paysage,
Zola et laffaire Dreyfus. Ils ne sont pas simplement, ou seulement, des savants ou des scientifiques. Certes, ils peuvent faire progresser le niveau
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De la malhonntet intellectuelle en gnral


de connaissance, faire reculer les frontires de
linconnu, mais cest leur participation aux dbats
de socit qui fait la diffrence et les fait accder
ce statut pris dintellectuel.
Voltaire a une aura particulire parce quil a en
plus de son uvre pris parti pour des causes au
nom de lide quil se faisait de la justice, notamment avec lemblmatique affaire Callas, ce protestant accus tort, en raison de sa foi, davoir tu
son fils. Lengagement politique de Victor Hugo,
quil sagisse de la dfense de la Rpublique, de la
lutte contre la peine de mort et de lvocation de la
question sociale, fait de lui non seulement un grand
auteur, mais aussi un gant du panthon franais.
Le Jaccuse de Zola en faveur dun officier innocent et accus parce que juif a contribu autant sa
trace dans lHistoire que la rdaction des RougonMacquart. Malraux na pas fait qucrire sur les
rpublicains espagnols, il tait leurs cts.
Le terme lui-mme est hrit de laffaire Dreyfus.
Huit jours aprs la publication de Jaccuse ,
Clemenceau crit : Nest-ce pas un signe, tous ces
intellectuels venus de tous les coins de lhorizon qui
se regroupent sur une ide ? Barrs ragit et
ironise sur la protestation des intellectuels . Le
concept est lanc 1.
1. Jean Bothorel, Chers imposteurs, Fayard, 2008, p. 10.

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La France, le pays o les intellectuels sont rois


sengager pour des causes considres comme
universelles et non plaider pour leur intrt
particulier , mettre leur notorit au service de
ceux qui nen ont pas, bref, se mettre au service
des autres, de faon dsintresse, ils ont obtenu
la reconnaissance des citoyens. Leur prestige est
la hauteur de leur dvouement et des risques
encourus, car leurs combats se font alors contre les
pouvoirs en place.
Ce statut si particulier, quoi doit-il servir ?
Quel rle doivent jouer les intellectuels ?
Comment raliser leur mission ?
En 1927, Julien Benda, publie La Trahison des
clercs. Il y dnonce lattitude des clercs (on dirait
aujourdhui intellectuels), cest--dire tous ceux
dont lactivit, par essence, ne poursuit pas de fin
pratique . Il y dplore notre sicle qui aurait t
proprement le sicle de lorganisation intellectuelle des haines politiques 2 . Or, ajoute-t-il,
la fin du XIXe sicle se produit un changement
capital : les clercs se mettent faire le jeu des
passions politiques. Ceux qui formaient un frein
au ralisme des peuples, sen font les stimulants 3 .
2. Julien Benda, La Trahison des clercs, Grasset, rdition 1975,
p. 126.
3. Ibid., p. 132.

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De la malhonntet intellectuelle en gnral


Benda estime que la recherche de la vrit seule
doit guider le clerc. Il prne donc lloignement
des intellectuels vis--vis des passions contemporaines. Cest un fait vident que, depuis deux
cents ans, la plupart des littrateurs qui, en France,
parviennent une grande gloire, Voltaire,
Diderot, Chateaubriand, Lamartine, Victor
Hugo, Anatole France, Barrs, prirent une attitude politique. On remarquera mme que, chez
certains, la vraie gloire date du moment quils
prirent cette attitude. Cette loi na pas chapp
leurs descendants 4. Pour lui, lengagement
conduit tre partisan, tre de mauvaise foi et
scarter de lhonntet intellectuelle, qui doit
demeurer le principe absolu.
linverse de la dmarche de Benda, dautres
expliquent que cest le silence, le non-engagement, lindiffrence aux questions de socit, la
vie relle, qui constituent une trahison des
clercs . Les intellectuels sont somms de mettre
leur talent et leur notorit au service de causes
plus gnrales, de sengager pour lutter contre les
injustices. Paul Nizan le fait ainsi, avec force, dans
Les Chiens de garde, publis pour la premire fois
en 1932. Demble, il se demande si les jeunes
gens qui dbutent dans la philosophie peuvent
4. Ibid., p. 204-205.

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La France, le pays o les intellectuels sont rois


encore se satisfaire de travailler dans la nuit sans
pouvoir rpondre aucune interrogation sur le
sens et la porte de la recherche o ils sengagent 5 . Selon lui : Il est grandement temps de
les mettre au pied du mur. De leur demander leur
pense sur la guerre, sur le colonialisme, sur la
rationalisation des usines, sur lamour, sur les
diffrentes sortes de mort, sur le chmage, sur la
politique, sur le suicide, les polices, les avortements, sur tous les lments qui occupent vraiment la terre. Il est grandement temps de leur
demander leur parti 6.
En consquence, Nizan dnonce les hommes,
qui sont la production de la dmocratie bourgeoise, difient avec reconnaissance tous les
mythes quelle dnonce 7 . Et il conclut qu un
penseur qui ne conformerait pas sa pense au
travail de libration rendrait strile son amiti affiche pour les hommes 8 .
Pour Jean-Paul Sartre (qui a consacr une
longue prface un autre ouvrage phare de
Nizan, Aden Arabie), les intellectuels constituent
une diversit dhommes ayant acquis quelque
5. Paul Nizan, Les Chiens de garde, petite collection Maspero,
1960, p. 9.
6. Ibid., p. 38.
7. Ibid., p. 52.
8. Ibid., p. 118.

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notorit par des travaux qui relvent de lintelligence, sciences exactes, sciences appliques, mdecine, littrature 9 et qui abusent (soulign par
Jean-Paul Sartre) de cette notorit pour sortir de
leur domaine, et critiquer la socit et les pouvoirs
tablis, au nom dune conception globale et
dogmatique de lhomme. Et Sartre va chercher
incarner ce modle dintellectuel engag. Lune
des images les plus clbres de lui est dailleurs
cette photo sur laquelle on le voit vendre le
journal interdit La Cause du peuple, devant lusine
Renault de Billancourt, sige symbolique de la
classe ouvrire franaise.
Lopinion, sans pour autant partager la dmarche
juge certainement gauchiste de Sartre et Nizan,
serait aujourdhui plus favorable leur interprtation globale du rle de lintellectuel qu celle de
Benda. La premire est considre comme gnreuse, la seconde, comme goste, comme un repli
sur soi et un dsintrt pour les malheurs du
monde. Paradoxe, une poque o les gosmes
nont jamais t aussi dvelopps, o les solidarits
anciennes (de classe ou intergnrationnelles) sont
dilues, lattention porte aux autres est hautement
apprcie et tient presque, pour ceux qui ont un
9. Jean-Paul Sartre, Plaidoyer pour les intellectuels, Gallimard,
1972, p. 13.

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La France, le pays o les intellectuels sont rois


profil public, de la figure impose, humanitaire
linternational, associatif sur le plan interne.
Face au dveloppement des ingalits, la
monte croissante des injustices, aux multiples
violations des droits et de la dignit humaine et
leur connaissance facilite par la globalisation et
la mdiatisation, rester sur son Aventin, ft-il
scientifique, ne parat plus tenable. On disait
autrefois quil valait mieux se tromper avec Sartre
quavoir raison avec Aron, son ex-condisciple et
rival en philosophie, chantre de la droite modre.
Aujourdhui, lopinion et les lites runies penseraient quil vaut mieux se tromper avec Sartre
quavoir raison avec Benda.
Va donc pour lengagement. Il y a tellement de
causes dfendre, diniquits pourfendre, que les
bonnes volonts sont les bienvenues. Des intellectuels aux vedettes du show-business, chacun y va
de sa cause. Ces engagements sont-ils sincres ou
destins faonner une image positive, gage de
sympathie publique, et donc de succs ? Un chanteur exil fiscal qui fait un concert pour les Restos
du Cur est-il vraiment gnreux ? Ne serait-il
pas plus efficace dans la lutte contre la pauvret et
plus sincre dans son lan de solidarit en payant
ses impts en France ? Un intellectuel dfend-il une
cause pour la servir ou sen servir afin damliorer sa
notorit, sa popularit, son espace personnel dans
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De la malhonntet intellectuelle en gnral


le paysage intellectuel ou encore ses ventes de
livres ? Difficile de dresser une barrire tanche
entre volont daider et arrire-penses personnelles. Mais dfaut de pouvoir sonder le cur et
lesprit, il y a peut-tre un critre qui permet den
mesurer lauthenticit : pour servir la cause quil
dfend, lintellectuel utilise-t-il des arguments
sincres ou, au contraire, nhsite-t-il pas mentir ?
Bref, respecte-t-il la fois lexigence de vrit dun
Benda et la ncessit dengagement dun Nizan ou
dun Sartre ? Il me semble que cest seulement
cette condition quil est respectable.
Autre critre, celui du courage : quand Zola
publie Jaccuse , il prend des risques personnels
et professionnels. Hugo a t contraint un exil
douloureux cause de ses positions. Aujourdhui,
signer une ptition pour le Dala-Lama tout en stigmatisant le rgime chinois ne met gure en danger.
Les lobbys prochinois ne sont pas (pas encore ?) trs
puissants 10. De nombreux intellectuels prennent
ainsi des engagements dont la visibilit est inversement proportionnelle aux dsagrments quils
peuvent subir. Cela ne signifie pas forcment insincrit mais relativise certains exploits.
10. On remarquera cependant que lorsque la Ville de Paris a
dsign le Dala-Lama citoyen dhonneur, les lus du 13e arrondissement, o la communaut chinoise est nombreuse, ont vot contre,
toutes tendances politiques confondues.

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