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LEXIQUE LMENTAIRE de PHILOSOPHIE

A
Absolu [opp. Relatif]
- Qui ne comporte ni exception ni restriction. ex. ncessit absolue, pouvoir absolu.
- Ce qui est en soi et par soi, indpendamment de toute autre chose.

Absurde
Dnu de sens et/ou illogique, contradictoire.
Accident/Accidentel [opp. Essence/Essentiel]
Ce qui existe non en soi-mme mais en une autre chose; ex. la forme ou la couleur appartiennent
une chose qui subsiste en elle-mme; par suite, ce qui peut tre modifi ou supprim sans que la
chose elle-mme change de nature ou disparaisse. Dsigne une proprit non essentielle d'une
chose.
Acte (en) ( en puissance )
En philosophie, depuis Aristote, on oppose ce qui existe en acte ce qui existe en puissance. Ce qui
existe en acte est pleinement ralis, alors que ce qui existe en puissance existe seulement
potentiellement, virtuellement. Ex.: la plante existe dans la graine en puissance.
Actes manqus
Chez Freud : Les actes manqus dsignent dans le cadre de la thorie psychanalytique les lapsus,
oublis, pertes d'objets etc. que l'on interprte naturellement comme des accidents, de simples 'rats'
insignifiants, mais que Freud voit comme des manifestations d'intentions, de dsirs inconscients
refouls par la conscience.
Ad hominem (argument)
Type d'argument polmique par lequel on attaque non pas les ides de l'adversaire mais sa personne
mme ou tel trait de sa personnalit. On cherche le disqualifier, sans mme discuter ce qu'il dit.
Adquation
Correspondance exacte. Terme utilis en particulier pour dfinir la vrit comme correspondance du
discours et du rel.
Agnostique/agnosticisme [diffrent d'Athe]
Position de celui qui n'affirme ni ne nie l'existence de Dieu car il considre que la raison humaine ne
nous le permet pas.

M.Bouklila, Philosophie, Lexique lmentaire, Terminale, J.J.Rousseau, 2013/14

Alination
Etat dans lequel se trouve un homme ou un groupe d'hommes qui sont privs de libert, qui ne
s'appartiennent pas (tre alin = lat. alienus tre tranger soi) du fait d'un contexte politique,
social ou conomique (par exemple chez Marx, dans le systme capitaliste).
Peut dsigner aussi, de manire purement descriptive et non plus critique, le processus par lequel les
hommes cdent une part de leur pouvoir sur eux-mmes l'Etat dans les thories politiques
contractualistes (voir Hobbes, Locke ou Rousseau par exemple).
Altrit [opp. Identit]

2
Caractre de ce qui est autre. S'interroger sur l'altrit, c'est s'interroger sur ce qui est autre que
nous; sur notre relation lui; sur nos moyens de le connatre (qu'il s'agisse de l'autre homme, du
monde extrieur par exemple); sur la question de savoir par exemple si nous pouvons exister sans
autrui, si cette relation l'altrit nous constitue ou menace notre identit...
Amour de soi-mme / Amour-propre
Chez Rousseau :
"Il ne faut pas confondre lamour-propre et lamour de soi-mme; deux passions trs diffrentes par
leur nature et par leurs effets. Lamour de soi-mme est un sentiment naturel qui porte tout animal
veiller sa propre conservation et qui, dirig dans lhomme par la raison et modifi par la piti,
produit lhumanit et la vertu. Lamour-propre nest quun sentiment relatif, factice et n dans la
socit, qui porte chaque individu faire plus cas de soi que de tout autre, qui inspire aux hommes
tous les maux quils se font mutuellement et qui est la vritable source de lhonneur."
(Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes, note 15)
Angoisse [opp. Mauvaise foi]
Chez Sartre : conscience que notre responsabilit est engage par chacun de nos actes, parce que
nous sommes libres, que nous sommes sans excuses. Fondamentalement, c'est dans et par l'angoisse
que l'homme prend conscience de sa libert.
Aporie, aportique
Un raisonnement est dit aportique quand il dbouche sur une impossibilit de conclure, de donner
une rponse au problme examin. L'impasse laquelle on arrive alors s'appelle une aporie. De
nombreux dialogues de Platon, sont ainsi dits aportiques en ce que Socrate amne ses
interlocuteurs remettre en cause leurs opinions premires sur telle ou telle notion, jusqu' ce qu'ils
prennent conscience de leur ignorance, des contradictions dont ils sont victimes, du fait de
mauvaises dfinitions de dpart. Si une telle dcouverte ne produit pas ncessairement un nouveau
savoir, au moins a-t-elle la vertu de nous dvoiler notre ignorance, d'carter de fausses solutions et
de nous engager rechercher la vrit.

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Aristocratie [diffrent de Monarchie, Dmocratie]


Terme qui dsigne une forme de gouvernement, celui des "meilleurs" (aristo en grec ancien signifie
effectivement "les meilleurs"). L'aristocratie est une forme d'oligarchie.
Ataraxie
Terme d'origine grecque qui dsigne "l'absence de trouble" de l'me que des coles philosophiques
antiques (stocisme, picurisme, cynisme notamment) dfinissent comme tant l'idal atteindre
dans l'existence. Cette "tranquillit de l'me" est atteinte par le sage qui grce l'usage de sa raison,
la philosophie, est parvenu vaincre les causes des malheurs et des souffrances qui assaillent les
autres hommes (ces derniers sont souvent qualifis d'insenss parce qu'ils vivent leur vie sans y
penser, sans la penser, sans souci thique).
On peut cependant relever que le bonheur atteint dans l'ataraxie est un bonheur essentiellement
ngatif, en ce qu'il consiste en l'absence des causes de souffrance et non en l'exprience positive
d'un plaisir ou d'une satisfaction.
Athe/athisme
Attitude de celui qui nie l'existence de Dieu.
Atomisme
Doctrine philosophique pour laquelle la matire est constitue d'atomes, c'est--dire d'lments
premiers inscables. L'picurisme par exemple est une cole philosophique atomiste.
Autonomie
Etymologiquement, autonome signifie "qui se donne soi-mme sa loi". L'autonomie dfinit une
certaine forme de libert que l'on rencontre souvent en philosophie. Elle implique qu'tre libre ce
n'est pas seulement suivre l'impulsion du moment, "tre spontan" comme on dit beaucoup
aujourd'hui, mais que cela signifie suivre les principes ou rgles dont notre raison nous aura montr
la valeur; rgles que nous nous sommes donnes nous-mme. Ainsi la notion d'autonomie nous
permet de voir qu'tre libre ce n'est pas agir en l'absence de toute rgle.
Chez Kant par exemple, c'est en obissant la loi morale, dcouverte grce notre raison, que
l'homme fait l'exprience la plus sre de sa libert.
Chez Rousseau, une formule, utilise cette fois dans le contexte de la rflexion politique, exprime de
manire nette cette ide de la libert comme autonomie : "l'impulsion du seul apptit est esclavage,
et l'obissance la loi qu'on s'est prescrite est libert" (Du Contrat Social, Livre I, chap. 8)
Axiome / Postulat
A l'origine (chez Euclide) : Un axiome est une proposition non dmontre qui sert de base dans un
systme dductif et qui est considre comme vidente par elle-mme.
Se distingue dans ce sens-l du postulat qui est pos titre d'hypothse, de manire
conventionnelle, sans que l'on se prononce sur sa vrit ou sa fausset, et dont la fonction est
purement opratoire.
A l'poque moderne, la distinction entre axiomes et postulats tend disparatre mesure que
l'approche formaliste l'emporte dans les mathmatiques, c'est--dire la tendance concevoir un

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systme mathmatique comme un pur systme hypothtico-dductif : la question de sa vrit au


sens de son adquation au rel n'tant plus pose, le seul critre de la validit dudit systme tant
alors celui de sa cohrence interne.
C
Consquentialiste : cf .dontologique
Conscience
1) Sens gnral : Connaissance plus ou moins claire que possde le sujet du monde qui l'entoure ainsi
que de lui-mme (du fait qu'il existe, de ce qui se passe en lui). On parle alors de conscience
psychologique (au sens allemand de Bewusstsein) . Celle-ci peut-tre immdiate, spontane ou
rflchie quand le sujet fait retour sur lui-mme pour prendre conscience de ses tats d'mes ou
d'une situation dans laquelle il est pris. Le fait que l'homme possde la conscience implique un "recul
nantisant" par rapport au monde, comme dit Sartre, une mise distance de celui-ci qui explique
que notre prsence au monde n'est pas celle des choses : l'homme n'est pas seulement dans le
monde comme n'importe quel objet, mais il se le reprsente, il le pense; son rapport lui est donc
toujours, ncessairement, mdiat. [Cf. Hegel, Sartre entre autres.]
2) Sens moral : Facult qui permet l'homme de juger du bien et du mal.( au sens allemand de
Gewissen)
Contingent/Possible/Ncessaire
Ces trois termes dsignent trois manires d'tre d'une ralit :
Est contingent, ce qui est (ou existe) mais aurait tout aussi bien pu ne pas tre ou tre autrement.
Est possible ce qui n'existe pas mais pourrait exister parce que non logiquement contradictoire et/ou
compatible avec les lois de la nature.
Est ncessaire : ce qui est et ne peut pas ne pas tre, ou tre autrement.
Contrainte/Obligation
Une contrainte est une force extrieure qui s'exerce sur un individu et le dtermine en proportion de
sa puissance. Elle constitue un obstacle la libert ou la volont humaine : nous subissons une
contrainte.
Une obligation est la conscience d'un devoir, elle est d'ordre moral et implique ma volont, ma
libert : quand j'accomplis mon devoir, non par crainte d'une sanction extrieure seulement, mais
parce que je reconnais la lgitimit de la rgle qu'il m'impose, je n'agis plus simplement par
contrainte, mais je m'oblige. L'obligation ne s'oppose donc pas comme la contrainte la libert : Je
choisis dans ce cas d'obir.
Convaincre [opp. Persuader]
Action d'emporter l'adhsion de quelqu'un en utilisant des arguments rationnels, en faisant appel
sa raison, et non en usant de persuasion, c'est--dire en cherchant le manipuler, le sduire, lui faire
peur; en un mot en cherchant agir sur ses sentiments ou passions. Chercher convaincre
quelqu'un, c'est le considrer comme un sujet, c'est--dire comme un tre libre et raisonnable (qui

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possde la raison), comme un gal et donc comme une personne digne de respect d'un point de vue
moral.
Conviction/certitude
Ces deux termes que l'on peut facilement confondre entre eux, et pire, confondre avec une vrit,
sont distinguer.
Une conviction est une affirmation, une ide laquelle le sujet qui la possde accorde un fort crdit.
Il est convaincu de sa vrit, a priori parce qu'il y a rflchi. Cependant, en tant que telle, une
conviction reste subjective et la rflexion qui y a men peut avoir abouti une erreur. Une conviction
ne diffre donc d'une simple opinion que par l'intensit avec laquelle j'y adhre; elle n'est pas plus
fonde ou infaillible.
Le mot certitude peut lui, tre entendu en deux sens, un sens faible et un sens fort.
- Dans le premier sens, "certitude" est synonyme de conviction : on parlera alors de certitude
subjective. Ainsi je peux dire indiffremment que je suis convaincu ou que je suis certain que telle
personne est sincre, alors qu'il se peut que je me trompe...
- Dans le sens fort, et plus juste du mot, une certitude dsigne une affirmation dont je sais qu'elle est
vraie, parce qu'elle a t dmontre ou prouve. On pourra parler de certitude objective ou absolue.
Ainsi Descartes peut-il parler de la certitude absolue du cogito.
Cristallisation
"Laissez travailler la tte d'un amant pendant vingt-quatre heures, et voici ce que vous trouverez :
Aux mines de sel de Salzbourg, on jette dans les profondeurs abandonnes de la mine un rameau
d'arbre effeuill par l'hiver; deux ou trois mois aprs, on le retire couvert de cristallisations brillantes :
les plus petites branches, celles qui ne sont pas plus grosses que la patte d'une msange, sont garnies
d'une infinit de diamants mobiles et blouissants; on ne peut plus reconnatre le rameau primitif.
Ce que j'appelle cristallisation, c'est l'opration de l'esprit, qui tire de tout ce qui se prsente la
dcouverte que l'objet aim a de nouvelles perfections.
Un voyageur parle de la fracheur des bois d'orangers Gnes, sur le bord de la mer, durant les jours
brlants de l't : quel plaisir de goter cette fracheur avec elle ! Un de vos amis se casse le bras la
chasse : quelle douceur de recevoir les soins d'une femme qu'on aime ! tre toujours avec elle et la
voir sans cesse vous aimant ferait presque bnir la douleur; et vous partez du bras cass de votre ami
pour ne plus douter de l'anglique bont de votre matresse. En un mot, il suffit de penser une
perfection pour la voir dans ce qu'on aime."
(Stendhal , De l'amour, 1822)
Critre
Signe grce auquel on peut reconnatre une chose et la distinguer d'autres.
De nombreux sujets de dissertation invitent rechercher un ou des critres pour reconnatre ou
dfinir un objet particulier : recherche de critres permettant de distinguer la vrit (le consensus
,l'vidence...); recherche de ceux permettant de reconnatre une uvre d'art, par exemple.

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D
Dduction [opp. Intuition]
Raisonnement consistant tirer d'une ou de plusieurs propositions donnes, d'autres propositions
qui en dcoulent ncessairement, qui y sont impliques.
Dmocratie [dist. Monarchie, Oligarchie]
Rgime politique dans lequel la souverainet appartient au peuple, ou plus exactement aux membres
de la socit qui sont dfinis comme citoyens.
On peut distinguer la Dmocratie directe dans laquelle les citoyens exercent rellement le pouvoir en
sigeant dans les assembles qui dtiennent les pouvoirs excutif, lgislatif et judiciaire; et la
Dmocratie reprsentative ou parlementaire dans laquelle les citoyens dsignent des dlgus, des
reprsentants pour siger dans ces assembles.
Dontologique / Consquentialiste
Ces deux termes appartiennent au vocabulaire de la philosophie morale.
Une morale est dontologique quand elle value les actions en fonction de leur conformit avec des
principes, c'est--dire avec des rgles poses antrieurement l'action et que celle-ci doit seulement
appliquer.
Une morale est consquentialiste quand la valeur morale de l'action est juge en fonction de ses
rsultats, ses effets ou consquences.
Ainsi, la morale kantienne est dontologique en ce que pour elle l'agent doit seulement se soucier de
la conformit de son action avec la loi morale ("Ce qui fait que la bonne volont est telle, ce ne sont
pas ses uvres ou ses succs"), sans prendre en compte les circonstances particulires de l'action;
alors que la morale utilitariste est consquentialiste, puisqu'il faut se demander avant d'agir si notre
action va contribuer augmenter ou diminuer le bonheur du plus grand nombre.
Dterminisme
Le principe dterministe affirme que tous les phnomnes sont lis par des relations de causalit;
que tout phnomne peut tre considr comme l'effet d'une ou plusieurs causes externes. Cette
conception rejette l'ide de hasard ("Tout phnomne a une cause"), et est donc au fondement de
toute dmarche scientifique.
Si ce principe a d'abord t utilis dans les sciences de la nature ( cf le dmon de Laplace ), il a
ensuite t tendu d'autres ralits : la sociologie l'a appliqu aux faits sociaux (cf les travaux
fondateurs de Durkheim sur le suicide ou de Bourdieu sur la reproduction sociale via lcole); la
psychologie aux phnomnes mentaux (cf en particulier Freud et l'nonc du principe du
dterminisme psychique). En philosophie, l'affirmation du dterminisme pose le problme de la
ralit ou du caractre illusoire de la libert humaine : l'homme est-il totalement soumis aux
dterminismes ou bien y chappe-t-il d'une manire ou d'une autre ?

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Discursif, discursive [opp. Intuitif]


Une pense ou une connaissance est dite discursive quand elle a t obtenue ou construite par
tapes, en laborant un raisonnement. Cela s'oppose l'ide d'une connaissance qui serait intuitive,
l'objet d'une intuition.
Divertissement
Chez Pascal : le divertissement dsigne toutes les activits dans lesquelles les hommes s'engagent ou
"se jettent" comme on pourrait dire aujourd'hui pour s'tourdir, se dtourner de penser leur
"condition faible et mortelle" comme dit Pascal dans les Penses. Ce peut tre, aller la chasse
(activit symbolique parce que ce qui compte ce n'est pas d'attraper un lapin mais de courir aprs),
faire la guerre, devenir roi...Car toutes ces activits nous dtournent de rechercher notre condition
humaine
Dogmatique/Dogmatisme
1) Sens courant : tre dogmatique c'est affirmer quelque chose de manire catgorique,
premptoire, sans recul critique. Faire preuve de dogmatisme (sens pjoratif) : manquer d'ouverture
d'esprit, de sens des nuances, tre ferm au dialogue et la critique.
2) Histoire de la philosophie : terme utilis par les penseurs sceptiques pour dsigner leurs
adversaires qui prtendent pourvoir atteindre la ralit en soi grce la raison (alors que les
sceptiques s'en tiennent la ralit pour nous, aux phnomnes).
Dogme
Point fondamental, considr comme incontestable, d'une religion. Par extension, toute affirmation
prsente comme indiscutable, ce quil faut accepter sans interroger ni discuter.
Dualisme : cf. Monisme
E
Empirique
- Ce qui est relatif l'exprience ie lensemble des phnomnes (lespace et le temps)
- Savoir acquis grce une ou des expriences, par opposition une connaissance thorique.
Empirisme
Doctrine philosophique qui affirme que toutes nos connaissances viennent de l'exprience, de
l'observation, c'est--dire ont pour source nos sens. Les empiristes (Locke, Hume par exemple) nient
l'existence d'ides innes en notre esprit (cf. Descartes au contraire) ou de toute connaissance a
priori. L'ide de causalit par exemple n'est qu'un produit de notre exprience, de l'habitude que
nous avons de voir une chose en suivre toujours une autre. Nous appelons alors la premire l'effet et
la seconde la cause.

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En fait/En droit
Ce qui existe en fait dsigne simplement ce qui existe, par exemple le pouvoir d'un tyran tant qu'il se
maintient au pouvoir existe en fait. Pour autant, cela n'empche pas de se demander ce qui lgitime
ou justifie ce pouvoir, autrement dit de s'interroger sur la question de savoir s'il est fond en droit.
Ces deux raisonnements se situent deux niveaux diffrents de la ralit.
Voir galement la distinction lgal/lgitime.
Erreur / Mensonge / Illusion
On commet une erreur quand on met un jugement qui n'est pas conforme la vrit et ceci
involontairement.
Si c'est de manire intentionnelle ou volontaire que l'on cache la vrit autrui, alors qu'on la
connat, alors il s'agit d'un mensonge et non plus d'une erreur.
Si je commets une erreur, mais que l'on peut supposer que sa cause se trouve dans un dsir
inconscient de se tromper parce que cette erreur m'arrange ou me rassure, on peut parler alors
d'une forme de mensonge soi ou de mauvaise foi au sens de Sartre, mais on dfinit alors une
illusion (ex. l'illusion du libre arbitre chez Spinoza ou de la souverainet de la conscience dans notre
vie psychique chez Freud).
Essence/Essentiel
Ce qui fait qu'une chose est ce qu'elle est, de manire invariable, sa proprit, ce qui la dfini par
opposition ses modifications superficielles ou temporaires (accidents).
Eudmonisme
Doctrine affirmant que la finalit de la vie est le bonheur, faisant de celui-ci le souverain Bien. On
parlera ainsi de l'picurisme comme d'une morale ou d'une thique eudmoniste.
Existentialisme
Philosophie qui place l'existence au centre de la rflexion. L'existentialisme met en avant la libert
individuelle, la responsabilit et la subjectivit. ( cf. Sartre)
Extrinsque [ opp. Intrinsque]
Qualit ou caractristique d'un objet qui lui appartient par accident, ou plutt, qui lui est attribue
de l'extrieur par exemple de manire conventionnelle ou arbitraire.
F
Fin
Sens chronologique: le terme, ce qui sachve
Sens logique : ce qui est vis, synonyme de but
Finalis

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Conforme une fin, orient vers une fin (au sens de but). Attention : rien voir avec le sens actuel du
mot utilis la place de "termin", comme dans l'expression "J'ai finalis mon projet"...
Finalisme ( cf. mcaniste)
Doctrine qui affirme que la ralit considre, que ce soit l'univers en gnral, un organisme vivant,
l'existence ou l'histoire humaine ont un sens, une finalit. ( cf. tlologie)
Fortune
1) Sens courant : synonyme de richesse matrielle.
2) Dans les textes philosophiques, le mot dsigne le plus souvent la chance ou le hasard, c'est--dire
ce qui chappe la volont et au contrle de l'homme.
H
Hdonisme
Doctrine qui fait du plaisir le principe ou le but de la vie. ( cf. la divergence entre dEpicure et sens
commun)
Heuristique
On parle de la valeur ou de la fonction heuristique d'une hypothse ou d'une thorie pour signifier
qu'elle permet des dcouvertes (du grec heursk qui veut dire trouver ), qu'elle est fconde.
N.B. : on peut juger qu'une hypothse possde cette valeur indpendamment de la question de sa
vrit, au sens classique du terme. On rejoint alors les positions pragmatiques ou conventionnalistes.
Hubris
Dmesure en grec ancien. ( cf. la figure de Promthe)
I
Idalisme
1) Thorie de la connaissance : Courant philosophique qui accorde aux ides un rle prminent dans
le rel. Les ides peuvent tre soit conues comme la vritable ralit par opposition aux apparences
sensibles (cf. Platon), soit comme ce qui ordonne et oriente le monde (cf. Hegel et sa
Phnomnologie de l'esprit ou sa Philosophie de l'histoire).
2) Sens moral ou politique : Attitude qui consiste adopter un point de vue gnral et abstrait sur
une situation, un phnomne;
3) sens vulgaire : fait de ne pas assez prendre en compte la ralit.
Immanent [opp. Transcendant]
Qui est intrieur un tre, un objet, qui rsulte de sa nature.
Intelligible [opp. Empirique dans le sens 2 et sensible)]

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1) Comprhensible, que l'on peut saisir par l'intelligence.


2) Peut dsigner un type d'objet ou un ordre de ralit que seule l'intelligence ou l'esprit peut saisir
ou atteindre. Ce qui chappe aux sens (ex. le monde intelligible de Platon).
Intrinsque [opp. extrinsque]
Qui appartient de manire indissociable la chose considre; qui est inclus dans sa dfinition ou
dans sa nature.
Intuition
Du latin intuitus, "regard". Mode d'accs immdiat la vrit, sans la mdiation d'un raisonnement,
la mise en uvre d'tapes ou de procdures intellectuelles pour parvenir au vrai. Saisie du vrai par
une sorte de "vision" de l'esprit.
L
Langage/langue/parole
Ces termes sont souvent pris pour synonymes, mais il faut pourtant les distinguer :
Le langage dsigne la facult humaine (universelle) d'exprimer nos penses au moyen de signes.
Une langue est un systme de signes particulier une communaut donne qui ralise la facult de
langage.
Ainsi, pour simplifier, on peut parler du langage, au singulier; mais en revanche des langues au
pluriel.
Enfin, la parole dsigne la mise en uvre subjective de la facult de langage par un locuteur.
Lgal/lgitime
Est lgal ce qui est conforme la loi tablie ou au droit positif, la lgislation qui existe en fait, un
moment donn de l'histoire, dans une socit donne.
Est lgitime, ce qui est conforme au juste ou au Bien, tels qu'ils peuvent tre conus dans le cadre
d'une certaine philosophie morale, du droit naturel ou d'une thorie de la justice.
Lumire naturelle
Expression qui tait utilise l'poque classique pour dsigner la raison c'est--dire la capacit
humaine de distinguer le vrai du faux, de parvenir la connaissance, indpendamment de la grce,
de l'aide de Dieu ou des vrits rvles (lumire surnaturelle).
M
Matrialisme
Doctrine qui affirme que rien d'autre n'existe que la matire. (cf. par exemple la philosophie
picurienne ou encore marxienne).

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Mauvaise foi
Concept sartrien. Attitude de la conscience laquelle l'homme recourt pour fuir l'angoisse et se
masquer sa libert. C'est une forme de mensonge, qui a cette particularit d'tre mensonge soi. Par
la mauvaise foi, l'homme fuit sa qualit de sujet libre (pour-soi) pour se donner comme en-soi ou
objet ou chose. Le sujet s'attribue alors une nature ou se cache derrire des dterminismes.
Mcaniste ( cf.finalisme )
Adopter un point de vue mcaniste sur un phnomne (la socit, le vivant...), c'est le considrer
comme une machine, ou le penser l'image de la machine.
Cette attitude est souvent qualifie de rductionniste par ceux qui considrent que les phnomnes
en question sont alors appauvris, rduits dans leur complexit, par cette comparaison ou plutt cette
assimilation de purs mcanismes. On cite souvent dans ce sens la thorie cartsienne de l'"animalmachine".
Mais on peut voir cela d'un autre point de vue, et considrer l'approche mcaniste, dans les sciences
du vivant par exemple, comme une manire de simplement modliser une ralit, non pour la
rduire l'image ainsi construite, mais pour permettre l'esprit humain de l'apprhender, de la
connatre.
Mdiat [ opp.immdiat]
Qui est en relation avec une autre chose par un ou plusieurs intermdiaires.
Murs
Les murs dsignent des "manires de vivre, des usages, coutumes, prjugs, qui varient chez les
diffrents peuples et dans les diffrents sicles", ou des "habitudes considres par rapport au bien
ou au mal dans la conduite de la vie" (selon le dictionnaire d'Emile Littr).
Monarchie [Diff. Oligarchie, Dmocratie]
Forme de gouvernement dans lequel le pouvoir est entre les mains d'un seul. Une monarchie peut
tre absolue, quand tous les pouvoirs sont effectivement entre les mains d'un seul, sans qu'aucun
autre pouvoir ne vienne quilibrer ou contre-balancer le premier; ce qui est au contraire le cas dans
une monarchie constitutionnelle dans laquelle les pouvoirs du monarque sont dfinis et limits par
une Constitution
Monisme : [opp. Dualisme]
Doctrine qui affirme que tout ce qui est en dernier ressort rductible une seule ralit
fondamentale.
Exemple : le monisme de Spinoza oppos au dualisme de Descartes qui lui affirme qu'il existe deux
substances, la matire et l'esprit ou, concernant l'homme, qu'il est constitu de deux ralits
distinctes, l'me et le corps.
Moyen/fin
Moyen : Objet ou pratique dont la valeur est relative un but, ou une fin, extrieure cet objet
mme; ce qui permet de parvenir un rsultat qui, lui, est ce qui est rellement recherch. Ainsi, on
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peut pratiquer un sport comme moyen d'tre en bonne sant ou on peut se cultiver pour briller en
socit.
On peut galement considrer autrui comme un moyen et donc comme un objet, alors que son
statut moral de personne rclame que nous n'oubliions jamais qu'il doit toujours tre galement
considr comme une fin (cf. morale de Kant et ses analyses de la personne; Sartre et ses analyses
du sadisme). La fin a une valeur absolue et dtermine la valeur relative des moyens.
Cette distinction est galement pertinente en philosophie politique videmment, quand il s'agit de
s'interroger sur la fameuse question de savoir si "la fin justifie les moyens"... On peut alors voquer,
comme reprsentants d'une toute autre manire de penser que celle des moralistes, Machiavel ou
au courant utilitariste.
Oligarchie
tymologiquement, un pouvoir est oligarchique quand il est entre les mains d'un groupe de
personnes (ni un seul, comme dans une monarchie; ni tous comme dans une dmocratie, du moins
selon le principe...).
Dans les faits, un pouvoir est dit oligarchique de manire polmique quand on veut signifier par l
qu'il est accapar par quelques-uns qui l'ont confisqu aux autres.
O
Origine / Fondement
- Toute ralit (concrte ou non : une pratique, une institution ou une ide) a une origine, c'est-dire une cause : elle est apparue un certain moment de l'histoire, prise dans une certaine srie
d'vnements. "Tout a une origine", mme les pratiques, les institutions, ou les ides les plus
absurdes.
- En revanche, tout ce qui est n'est pas forcment fond, ou n'a pas ncessairement de fondement,
c'est--dire de justification rationnelle, de raisons. C'est ce qu'ont montr, justement propos
d'institutions telles que celles que j'ai cites plus haut, les philosophes dits "des Lumires" : la
pratique de la perscution et de la torture pour des motifs religieux, avait sans doute de trs
anciennes origines quand elle tait encore pratique au XVIIme sicle par l'Eglise catholique; cela
n'a pas empch un auteur comme Pierre Bayle ( cf. Dictionnaire historique ) de la dnoncer comme
non fonde et non justifiable en raison. Idem pour les fameuses ingalits qui sont l'objet principal
de rflexion de Rousseau dans son clbre Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit
parmi les hommes : il retrace l'histoire qui les a vues natre et s'tablir, mais ceci pour mieux montrer
leur absence de fondement ou de justification.
P
Piti
Sentiment de tristesse que nous ressentons la vue de la souffrance ou de la dtresse d'autrui et qui
nous pousse vouloir l'en dlivrer.

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Pratique
Au sens large, qui concerne l'action, par opposition ce qui est thorique.
Chez Kant, synonyme de "moral". Ainsi chez lui, un principe pratique dsigne une loi ou une rgle
morale et non pas, comme on pourrait le croire en se rfrant au langage courant aujourd'hui, une
rgle "utile".
Psychique
Qui est relatif l'me, l'esprit, c'est--dire aux facults intellectuelles, morales ou aux motions.
R

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Rationalisme [opp. l'empirisme]


1) (sens le plus large) Doctrine qui attribue la raison humaine la capacit de connatre et d'tablir la
vrit.
2) Doctrine selon laquelle la connaissance procde de principes a priori, indpendamment de
l'exprience.
Refoulement
Concept capital de la psychanalyse invent par Freud et dsignant le processus psychologique
inconscient et dynamique de dfense du Moi, qui rejette dans l'inconscient toutes les pulsions et
dsirs qui sont en dsaccord avec la censure de la conscience morale ou Surmoi ou avec la situation
extrieure matrielle ou sociale.
Relatif [ opp. Absolu]
- Qui consiste en une relation, ou qui n'existe qu'en vertu d'une relation.
- Qui ne se suffit pas soi-mme.
S
Scepticisme
1) Dans l'antiquit grecque (IVme sicle av. J.-C.), doctrine selon laquelle la raison humaine est
incapable de parvenir aucune connaissance ou vrit. Les sceptiques en concluent que nous ne
pouvons rien affirmer au sujet de rien et qu'il ne nous reste qu' suspendre notre jugement, c'est-dire pratiquer l'epoch. (= Pyrrhonisme, du nom du principal reprsentant de cette cole ie de
Pyrrhon).
2) Dans un sens plus large et modr, le scepticisme s'oppose au dogmatisme en s'opposant sa
prtention connatre la ralit en-soi des phnomnes, qui plus est par le seul recours la raison
spculative.

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Scientisme
Dsigne le fait de penser que les sciences sont le modle de toutes les connaissances et qu'elles
peuvent apporter des solutions tous les problmes que peut rencontrer l'homme, y compris hors
du champ spcifique des sciences (par ex. dans le domaine moral ou politique).
Sensible ( le)
Ce qui est ou peut-tre peru par les sens. S'oppose intelligible.
Solipsisme
Consquence extrme d'une attitude idaliste, le solipsisme consiste affirmer que la seule ralit
est le moi pensant lui-mme et que l'existence du monde extrieur (incluant les autres sujets) n'est
qu'une illusion ou reprsentation du moi. Aucun philosophe n'a rellement et durablement dfendu
cette position, mais elle a pu tre envisage comme moment dans une rflexion (cf. en particulier
Descartes, Mditations mtaphysiques, deuxime).
T
Temprance
Modration des dsirs, des passions.
Thodice
(de thos, Dieu et dik, la justice)
Tentative pour rendre compte, grce la raison, du paradoxe de l'existence du mal et de l'existence
d'un Dieu la fois pens comme Bon, Tout-puissant et Omniscient.
La thodice la plus clbre est l'uvre de Leibniz qui dans l'ouvrage du mme nom tente de
concilier ce qui parait irrconciliable. Ce qui lui vaudra d'tre plus tard raill et caricatur par Voltaire
dans son Candide travers la figure de Pangloss.
On peut considrer d'autre part, que les philosophies de l'histoire (notamment celles de Kant ou
Hegel) ont t aussi des formes de thodices, mais penses cette fois dans le temps.
Transcendant [opp. Immanent]
Ce qui est au-del ou dpasse le domaine de lexprience ( inscription dans lespace et le temps) ou
l'objet considr; ce qui lui est extrieur.
U
Utilitarisme
Doctrine morale et juridique pour laquelle le principe d'action est le "principe d'utilit". Une action
moralement bonne est une action qui favorise "le plus grand bonheur du plus grand nombre". Il s'agit
d'une morale consquentialiste.
Principaux reprsentants : Jeremy Bentham (1748-1832) et John Stuart Mill (1806-1873).

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V
Vrit
On peut distinguer diffrentes dfinitions de la vrit : la vrit-adquation ou la vrit-cohrence;
ou encore les vrits de fait et les vrits de raison ou encore la conception pragmatiste de la vrit
de William James.
Vitalisme
Le vitalisme est une position philosophique concernant le vivant. Elle affirme que chaque tre,
chaque corps vivant est gouvern et anim par un "principe vital" irrductible aux lois physicochimiques.
Z
Zttique :
Dmarche qui consiste rechercher une explication rationnelle des phnomnes inexpliqus.
La zttique est une mthode qui sappuie sur le doute afin de mettre en mouvement lesprit
critique. Elle se veut, pour reprendre le mot du biologiste Jean Rostand, une hygine prventive du
jugement .

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