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Apontamentos sobre o Capital de Piketty - David Harvey

Thomas Piketty escreveu um livro chamado O Capital no Sculo XXI que tem causado algum furor.
Defende os impostos progressivos e um imposto global sobre a riqueza como nica forma de
contrapor as tendncias de uma forma de capitalismo patrimonial marcada pelo que qualifica
como desigualdades de riqueza e renda aterradoras. Documenta de uma forma minuciosa e difcil
de refutar, como a desigualdade social tanto em riqueza como na renda tem evoludo ao longo dos
sculos, com uma nfase particular sobre a riqueza. Destri a ideia amplamente difundida de que o
capitalismo de livre mercado amplia a riqueza e o maior defensor das liberdades individuais. O
capitalismo de livre mercado, quando inexistem intervenes redistributivas do Estado produz
oligarquias antidemocrticas, como demonstra Piketty. Tal demonstrao tem gerado indignao
entre os liberais tanto quanto enfurecido o Wall Street Journal.
O livro tem sido apresentado s vezes como o equivalente do sculo XXI obra homnima de Karl
Marx, do sculo XIX (Das Kapital). Piketty nega que seja esta sua inteno, ao que parece
genuinamente, visto que seu livro no trata absolutamente do Capital. No nos explica porque se
deu a crise de 2008, nem porqu est demorando tanto tempo para sairmos dela, mesmo sob o duplo
e pesado nus do desemprego prolongado e milhes de famlias despejadas. No nos ajuda a
entender por que o crescimento est em ritmo desacelerado nos EUA em comparao com a China,
nem porqu a Europa se encontra encerrada entre polticas de austeridade e estagnao econmica.
O que Piketty nos mostra atravs de estatsticas (e certamente estamos em dvida com ele e seus
colegas por isso) que o capital tendeu a criar, ao longo de sua histria, nveis cada vez maiores de
desigualdade. Isso, para muitos de ns, no nenhuma notcia nova. Foi exatamente a concluso
terica de Marx no volume I d'O Capital. Piketty no evidencia isto, o que no surpresa alguma, j
que em sua defesa ante acusaes da imprensa de Direita de que seria um criptomarxista, ele
pronunciou em vrias entrevistas que no leu O Capital de Marx.
Piketty recolhe inmeros dados para embasar seus argumentos. Sua explicao das diferenas entre
renda e riqueza til e convincente. E desenvolve uma defesa razovel dos impostos sobre
heranas, a tributao progressiva e um imposto global sobre a riqueza como um possvel antdoto
(ainda que certamente, invivel politicamente) contra a crescente concentrao de riqueza e poder.
Mas porque h essa tendncia a uma maior desigualdade ao longo do tempo? A partir dos seus
dados (temperados com interessantes aluses literrias a Jaune Austen e Balzac) deduz uma lei
matemtica para explicar o que ocorre: a incessante acumulao de riqueza por parte do famoso 1%
(termo popularizado pelo movimento Occupy ) devida ao simples fato de que a taxa de lucro do
capital (r) sempre supera a taxa de crescimento da renda (g). Piketty diz que essa e sempre foi a
contradio central do capital.
Mas uma periodicidade estatstica desse tipo dificilmente pode constituir uma explicao adequada,
e muito menos uma lei. Que foras produzem e mantm esta contradio? Piketty no nos responde.
A lei lei e ponto. Marx obviamente teria atribudo a existncia de tal lei ao desequilbrio entre
capital e trabalho. E essa explicao ainda se sustenta. O constante declnio da participao do
trabalho na renda nacional desde os anos 1970 provm da decadncia do poder poltico e
econmico do trabalho enquanto o capital mobilizava tecnologia, desemprego, deslocalizao e
polticas anti-trabalho (como as de Margaret Thatcher e Ronald Reagan) para aplacar sua oposio.
Como Alan Budd, um assessor de Thatcher, confessou por descuido, as polticas contra a inflao
dos anos 1980 resultaram em uma muito boa forma

Traduzido do espanhol de http://rebelion.org/noticia.php?id=185011 por Mauri Gauer (original em


ingls: http://davidharvey.org/2014/05/afterthoughts-pikettys-capital/)