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Le Pre Goriot de Balzac


Roman d'Honor de Balzac (1835

Rsum du roman
Paris, automne 1819. Dans une pension miteuse de la rue Neuve-Sainte Genevive, la maison
Vauquer (du nom de sa tenancire), se ctoient des pensionnaires et des habitus du quartier
qui ne viennent y prendre que le dner . Ils ont pour nom Mlle Michonneau, Victorine
Taillefer, Madame Couture, Monsieur Poiret, Bianchon, Vautrin, Eugne de Rastignac et le
pre Goriot. Quelques personnages mergent de ce groupe de pensionnaires falots : Vautrin,
mystrieux pensionnaire d'une quarantaine d'annes qui se fait passer pour un ancien
commerant; Eugne de Rastignac, fils d'une famille noble et dsargente de Charente venu
faire son droit Paris.
Il y a galement le pre Goriot, pitoyable rentier de soixante neuf ans qui mne une vie
nocturne nigmatique. Il est le plus g de la Maison Vauquer et aussi le plus ancien des
pensionnaires. Il y est arriv en 1813 aprs s'tre retir des affaires. Les premiers temps, sa
fortune et ses revenus lui permettaient d'habiter au premier tage l'appartement le plus cossu
de la pension. Puis ses revenus diminuant mystrieusement, le vieil homme est mont d'tage
en tage, logeant dans des appartements de plus en plus modestes. Il occupe actuellement une
mansarde et est devenu le bouc missaire de la Maison Vauquer. Les autres pensionnaires
commentent son infortune avec peu d'lgance et le souponnent de se ruiner en entretenant
des femmes du monde.

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Eugne de Rastignac, jeune "ambitieux", rve de s'introduire dans la haute socit parisienne.
Grce la recommandation de sa tante, il est invit l'un des bals que donne Mme de
Beausant, l'une des femmes influentes de Paris. Il est bloui par cette soire et s'prend de la
Comtesse Anastasie de Restaud.
Il lui rend visite le lendemain, mais sa maladresse lui vaut d'tre brutalement congdi par M.
et Mme de Restaud. Rastignac se rend alors chez Mme de Beausant o se trouve galement
la duchesse de langeais. Sa gaucherie prte encore sourire, mais cette visite lui permet de
rsoudre l'nigme du Pre Goriot. Les deux aristocrates se proposent de lui relater le drame du
vieil homme : cet ancien ngociant a fait fortune pendant la rvolution. Il a consacr tout son
argent au bonheur de ses deux filles, Anastasie, l'ane et Delphine, la cadette. Aprs leur
avoir offert une belle ducation, et leur avoir constitu une dot, il a mari Anastasie au Comte
de Restaud et Delphine au banquier Nucingen.
Tant que le Pre Goriot mettait sa fortune la disposition de ses filles, ses gendres le
mnageaient. Mais maintenant qu'il a des difficults financires, ils ne lui manifestent
qu'indiffrence et mpris. Ils n'hsitent pas l'vincer, ce qui dsespre le pauvre homme qui
a vou toute sa vie ses deux filles. Rastignac est mu jusqu'aux larmes par ce rcit. Mme de
Beausant prend prtexte de cette histoire pour donner Rastignac ce conseil : arriver par les
femmes. Elle lui suggre de tenter sa chance auprs de Delphine de Nucingen, la seconde fille
du Pre Goriot.
De retour la Pension Vauquer, Eugne dcide d'apporter son soutien au Pre Goriot. Ayant
besoin d'argent pour faire son entre dans le Monde, il crit galement sa mre et ses
surs pour leur demander de lui adresser leurs dernires conomies.
Vautrin, qui devine l'ambition qui anime Rastignac lui propose un march cynique : sduire
Victorine Taillefer tandis que lui se charge d'liminer son frre, seul obstacle l'obtention par
la jeune fille d'un hritage fabuleux. Rastignac pouserait alors Victorine et sa dot d'un
million, sans oublier d'offrir Vautrin une commission de deux cent mille francs. Fascin,
puis indign par ce march scandaleux, Rastignac refuse ce pacte diabolique. Vautrin lui
laisse quinze jours pour rflchir.
Le jeune tudiant prfre suivre les conseils de la Vicomtesse de Beausant . II l'accompagne
au Thtre-Italien, o il se fait prsenter Delphine de Nucingen . Il fait une cour assidue la
jeune femme.
De retour la Pension, Rastignac rend visite au Pre Goriot et lui raconte par le menu sa
rencontre avec Delphine. Emu, le vieil homme qui croit toujours aux bons sentiments de ses
filles, encourage Rastignac continuer de frquenter la jolie baronne. Une vraie complicit
s'installe entre le Pre Goriot et le jeune tudiant.
Eugne de Rastignac devient l'amant de Delphine de Nucingen et ne tarde pas dcouvrir ses
difficults financires. Elle lui confie que son mari s'est accapar de sa fortune et qu'elle ne
dispose plus d'aucune ressource personnelle. Elle lui demande galement de jouer pour elle
la roulette . Avec les cent francs qu'elle lui remet, Rastignac parvient gagner, pour elle, sept
mille francs . " Vous m'avez sauve" lui confie-t-elle, lui avouant en mme temps l'chec de
son mariage avec le baron et les sacrifices qu'elle et sa sur ont imposs leur pre.

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De retour chez Madame Vauquer, Eugne de Rastignac apprend la nouvelle au Pre Goriot.
Le vieil homme est dsespr d'apprendre les soucis financiers de sa fille. Il souhaite saisir la
justice pour lui permettre de retrouver sa fortune.
Rastignac prend got aux soires parisiennes, mais il dpense beaucoup d'argent et se montre
beaucoup moins chanceux au jeu. Il mesure combien l'argent est essentiel pour s'imposer dans
la haute socit parisienne, ce que Vautrin ne manque pas de lui rappeler avec beaucoup de
cynisme.
Au jardin des plantes, M. Poirer et Mlle Michonneau rencontrent un responsable de la police,
Gondureau, qui leur indique la vritable identit de Vautrin : C'est un forat qui s'est vad du
bagne de Toulon, o il avait le surnom de trompe-la-mort. Gondureau demande Mlle
Michonneau de lui administrer un somnifre et de vrifier qu'il a bien un tatouage l'paule.
A la pension Vauquer, Victorine laisse entrevoir Eugne les sentiments qu'elle prouve pour
lui tandis que Vautrin poursuit secrtement la prparation du meurtre de son frre. Mlle
Michonneau acquiert la certitude que Vautrin est le forat qui s'est vad du bagne et le fait
arrter. Le mme jour un complice de Vautrin tue le frre de Victorine.
Tandis que les pensionnaires de la Maison Vauquer tardent, suite ces vnements,
retrouver leurs esprits, le pre Goriot arrive tout souriant en fiacre. Il vient chercher Rastignac
et l'invite dner avec Delphine, dans l'appartement qu'il vient de lui louer, avec ses dernires
conomies, rue d'Artois. Le vieil homme logera quant lui dans une chambre de bonne au
dessus de l'appartement d'Eugne.
A La Maison Vauquer, c'est la dsolation, les pensionnaires partent les uns aprs les autres.
Les dboires financiers des deux filles du Pre Goriot resurgissent avec plus d'acuit. Le
baron de Nucingen indique sa femme qu'il lui est impossible de lui rendre sa fortune sans
que leur couple ne soit ruin. Quant Anastasie, elle ne parvient plus rembourser les dettes
causes par son amant, Maxime de Trailles et se voit dans l'obligation de mettre en vente les
diamants de la famille. A l'annonce de cette double droute financire, le pre Goriot est
victime d'un grave malaise. Bianchon, l'tudiant en mdecine, ami de Rastignac, venu en
renfort analyse les symptmes qui frappent le vieil homme et diagnostique une grave crise
d'apoplexie.
Eugne passe la soire aux Italiens avec Delphine . Le lendemain, il retourne la pension
Vauquer. Le Pre Goriot est trs affaibli. Eugne annonce alors Delphine que son pre est
mourant mais celle-ci se montre indiffrent son sort.
A la pension, le pre Goriot se meurt. Il souhaite une dernire fois voir ses deux filles, mais
celles-ci demeurent tristement absentes. Seuls Rastignac et son ami Bianchon sont l pour
accompagner les derniers moments du vieil homme. Eugne rgle les derniers soins et
l'enterrement du pre Goriot; puis, accompagn du seul Bianchon, il assiste la crmonie
religieuse. Le convoi funraire se rend alors au Pre Lachaise. "A six heures, le corps du pre
Goriot fut descendu dans sa fosse, autour de laquelle taient les gens de ses filles, qui
disparurent avec le clerg aussitt que fut dite la courte prire due au bonhomme pour l'argent
de l'tudiant. Quand les deux fossoyeurs eurent jet quelques pelletes de terre sur la bire
pour la cacher, ils se relevrent et l'un d'eux, s'adressant Rastignac, lui demanda leur
pourboire. Eugne fouilla dans sa poche et n'y trouva rien ; il fut forc d'emprunter vingt sous
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Christophe. Ce fait, si lger en lui-mme, dtermina chez Rastignac un accs d'horrible


tristesse. Le jour tombait, un humide crpuscule agaait les nerfs, il regarda la tombe et y
ensevelit sa dernire larme de jeune homme, cette larme arrache par les saintes motions
d'un cur pur, une de ces larmes qui, de la terre o elles tombent, rejaillissent jusque dans les
cieux. Il se croisa les bras, contempla les nuages, et le voyant ainsi, Christophe le quitta.
Rastignac, rest seul, fit quelques pas vers le haut du cimetire et vit Paris tortueusement
couch le long des deux rives de la Seine, o commenaient briller les lumires. Ses yeux
s'attachrent presque avidement entre la colonne de la place Vendme et le dme des
Invalides, l o vivait ce beau monde dans lequel il avait voulu pntrer. Il lana sur cette
ruche bourdonnant un regard qui semblait par avance en pomper le miel, et dit ces mots
grandioses :
- A nous deux maintenant !
Et pour premier acte du dfi qu'il portait la Socit, Rastignac alla dner chez Mme de
Nucingen."

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