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COLECCIN PRCTICAS DE GEOGRAFA HUMANA

DIRIG IDA PO R AURORA GARCA BA LLESTEROS

COMENTARIO DE TEXTOS
GEOGRFICOS
(Historia y crtica del pensamiento geogrfico)

SP tiQ TC C A lU iS GONZAi

LA FWDAD, MICE

COMENTARIO
DE TEXTOS
GEOGRFICOS
(Historia y crtica
del pensamiento geogrfico i
Joaqun Bosque Maurel
Francisco Ortega Alba

APARTADO 5347 - 08080 BARCELONA


VILASSAR DE M AR - BARCELONA - ESPAA

0S758d
P rim era edicin en lengua castellana 1995

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C opyright Joaqun B osque M aurel y Francisco O rtega A lba

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L a presente obra ha sido editdda m ediante ayuda


de la D ireccin G eneral del Libro y B ibliotecas del M inisterio de C ultura

ISBN 84-281-0856-0
D epsito Legal: B-29.011-1995

Portada:
H um b o ld t en su estudio en O ranienburger Strasse, Berln.
A cuarela de Eduard H ildebrandt, 1856.

oikos-tau
D erechos reservados para todos los pases
N o se perm ite la reproduccin total o parcial de este libro,
ni la com pilacin en un sistem a inform tico,
ni la transm isin en cu alq u ier form a o p o r cu alq u ier m edio,
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M ontserrat 12-14 - 08340 V ilassar de M a r (Barcelona)

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ndice

In tr o d u c c i n .....................................................................................................................................................

I. A puntes acerca de la historia del pensam iento g e o g r fic o ..................................................

1. Etapas, tendencias y escuelas g e o g r fic a s..................................................................................

10

1.1
1.2
1.3
1.4

La Geografa p r e c ie n tfic a .....................................................................................................


El nacim iento de la geografa p re c ie n tfic a ......................................................................
La revolucin conceptual y la nueva geografa ..........................................................
Ultimas tendencias y nuevos tem as e m e rg e n te s...............................................................

10
12
15
17

2. La pluralidad g e o g r f ic a .................................................................................................................
2.1 Saberes y prcticas g e o g r fic a s...........................................................................................
2.2 Concepciones g eo g r fica s........................................................................................................
2.3 Las tradiciones geogrficas ..............................................................................................
2 .4 Niveles de anlisis e s p a c ia l ...................................................................................................
2.5 Los contenidos de la geografa ...........................................................................................

21
21
22
23
25
26

Bibliografa ........................................................................................................................................................

27

II. Seleccin de te x to s ..................................................................................................................................

29

1. E s tr a b n ..............................................................................................................................................

30

2. Ruy G onzlez de C la v ijo ...............................................................................................................

35

3. Claudio Tolom eo y M iguel C e r v e t ...........................................................................................

40

4. Padre Jos de A c o s ta ......................................................................................................................

44

5. B ernardo V a re n io .............................................................................................................................

48

6. Alejandro de H u m b o ld t.................................................................................................................

53

7. Eliseo R e c l u s .....................................................................................................................................

60

8. Paul Vidal de la B ia n c h e ...............................................................................................................

67

9. Ellsw orth H u n tin g to n ......................................................................................................................

74

10. Alfred H e t tn e r ...................................................................................................................................

79

11. M axim ilien S o r r e ..............................................................................................................................

84

12. Cari O rtw in S a u e r ...........................................................................................................................

91

13. Richard H a r ts h o r n e .........................................................................................................................

97

14. M aurice Le L a n n o u ............................................................................................................................... 103


15. M anuel de T ern l v a r e z ............................................................................................................ ...... 107
16. Jean T ricart ....................................................................................................................................... ...... 114
17. Etienne Juillard ...................................................................................................................................... 118
18. W alter C h rista lle r............................................................................................................................. ...... 122
19. W illiam B u n g e .................................................................................................................................. ...... 127
20. R ichard J. C h o rle y ........................................................................................................................... ...... 132
21. D avid L o w e n th a l............................................................................................................................. ...... 137
22. A rm and F re m o n d ............................................................................................................................. ...... 143
23. Kevin R. C ox y R eginald G. G o lle d g e .................................................................................... ...... 147
24. W ilbur Z e lin s k y ...................................................................................................................................... 151
25. D avid M . S m ith ...................................................................................................................................... 154
26. W illiam B u n g e .................................................................................................................................. ...... 160
27. M ilton de A lm eida S a n to s ............................................................................................................ ...... 163
28. Y i-Fu T u a n ......................................................................................................................................... ...... 171
29. T orsten H a g erstra n d ............................................................................................................................... 175

Introduccin

La Geografa, como ciencia del espacio del territorio diran algunos


especialistas es, a la vez, un saber de vieja raz y una disciplina de reciente desa
rrollo. Y por ello, tras un largo y complejo devenir, aparece hoy como diversa y varia,
con planteamientos y formas de conocimiento mltiples y objetivos temticos apa
sionados y apasionantes. En fin, como ciencia social por excelencia, no olvida la
realidad de un escenario natural que le ofrece consistencia y el hecho de un pasado
que pueda permitirle comprender y explicar el presente y atisbar un futuro ms jus
to y ms sensible para la Humanidad.
Este libro, tanto en su seleccin de textos, como en sus anlisis complementa
rios, pretende ofrecer un muestrario pertinente de esa diversidad, tratando de demostrar
a un tiempo que, a pesar de su aparente variedad y/o fragmentacin, la Geografa
posee unas seas de identidad y unos rasgos de disciplina precisos y rigurosos. Y,
por tanto, una pretensin y capacidad de ciencia global que el desarrollo ltimo de
los planteamientos sistmicos y estructuralistas no ha hecho sino subrayar y reforzar.

I. Apuntes acerca de la historia


del pensamiento geogrfico

La preocupacin del hombre por el espacio en que desarrolla su vida, es decir


la preocupacin geogrfica de la Humanidad, es tan vieja como su misma existen
cia. No en balde los hombres, desde su aparicin en nuestro planeta, han tratado
sobre todo de ocupar y usar la superficie terrestre. Y, por ello mismo, la historia
de los hombres es, en gran medida, el anlisis en el tiempo de tal ocupacin y uso.
Ahora bien esa preocupacin por el espacio, que los griegos denominaron Geo
grafa, y as contina llamndose, adquiere aspectos muy diferentes segn el grado
de desarrollo cultural y reflexivo de cada conjunto humano y en cada momento dis
tinto de su devenir histrico. La relacin del pensamiento geogrfico con la socie
dad de cada poca y, en definitiva, con el pensamiento cientfico predominante en
cada momento es siempre considerable.
As, hoy como ayer, no existe una sola geografa, sino una constelacin de sabe
res geogrficos. Es decir, el anlisis del pensamiento geogrfico debe plantearse desde
la diversidad y la pluralidad. Habr, por tanto, distintos modos de concebir y prac
ticar el estudio del espacio tanto por parte de los gegrafos como de los no gegra
fos. Y, en definitiva, diferentes enfoques o tradiciones geogrficos, mltiples ten
dencias menores dentro de las grandes concepciones, distintos modelos de Geografa
segn la magnitud de su objeto o conforme a sus contenidos.
Esta heterogeneidad, que en cierto sentido es una muestra de vitalidad y capaci
dad creadora, es asimismo una prueba de blandura epistemolgica, de escasa formalizacin y rigor para demostrar, rebatir y predecir. Y todo ello puede ser lgico
dada la ubicacin tradicional de la ciencia geogrfica entre las que pudiramos lla
mar ciencias blandas, humanas o sociales, y ms o menos distante de las ciencias
duras, exactas, fsico-naturales.

Comentario de textos geogrficos

10

1. ETAPAS, TENDENCIAS Y ESCUELAS GEOGRFICAS

La larga y continuada existencia de la geografa implica una diversa serie de acon


tecimientos y momentos diferentes en la evolucin del pensamiento geogrfico, que
nunca han excluido lugares comunes y frecuentes matices. Comunidad y diversidad
que siempre han mantenido contactos estrictos con la existencia y sucesin en el tiempo
de distintas sociedades y variados planteamientos ideolgicos.
Todo ello ha permitido el desarrollo de escuelas y familias que, por lo general,
han estado adscritas a determinadas naciones y, por ello, pueden adolecer de cierta
endogamia intelectual amparada por una lengua y unos comportamientos comunes,
as como en las consiguientes dificultades de transmisin del conocimiento. Endo
gamia favorecida tambin por la relativa indigencia epistemolgica, escasa formalizacin y limitado rigor terico que el carcter idiogrfico de las ciencias sociales,
entre las cuales se ha incluido a la geografa hasta muy recientemente, ha conferido
durante mucho tiempo al pensamiento geogrfico tradicional.

1.1 La geografa precientfica


Ms que la curiosidad, como han afirmado ciertos autores (Clozier, 1956), el
mvil de los primeros conocimientos sobre el espacio ha sido y lo sigue siendo
la necesidad, como razn ltima, y la utilidad, como evidencia inmediata. En reali
dad no es imprescindible recurrir a un espritu curioso en el sentido idealista para
explicar la razn de ser del conocimiento en general y de la ciencia en particular,
sino que es evidente la exigencia del conocimiento del espacio, de sus contenidos,
de sus dimensiones y de sus formas, como principio para la supervivencia, la evo
lucin y el progreso de la especie humana.
Sin embargo, es preciso distinguir entre saber vulgar y conocimiento preciso, acu
mulativo y racional para poder pasar del campo de los hechos al de la clasificacin,
descripcin y representacin de los mismos. Es decir, del campo de la geografa como
dato, al de la ciencia geogrfica como manipulacin, ms o menos elaborada, de
esos datos. Este paso, aunque muy lejos an de la bsqueda consciente y sistemti
ca de las causas que rigen las interrelaciones de los hechos que forman el espacio,
es una etapa fundamental la primera en todo quehacer cientfico. Aunque no
sea todava ciencia autntica.
En geografa, la fase de recopilacin y descripcin de la informacin sobre el
espacio va a ser la prevalente y nica desde sus inicios en la Grecia del siglo VI antes
de Jesucristo hasta los aos finales del siglo XVIII y, ms an, los primeros dece
nios del XIX. Aunque, desde el primer momento, se pueden distinguir dos lneas
de estudio y de expresin diferentes.

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

11

Por una parte, la relativa a un espacio determinado y concreto, a un espacio bien


fsico o administrativo y, por tanto, humano, constituira lo que entre los gegrafos
griegos y latinos, por ejemplo Estrabn y Ptolomeo, se denominaba Geografa, a
veces, las menos, Cosmografa, y podra coincidir con la actual geografa regional
o descriptiva. Pero tambin exista una preocupacin ms general, implicada en el
anlisis y entendimiento ms tericos de la Tierra entonces conocida como unidad
y conjunto. Se trataba de la Sintaxis segn Ptolomeo o Cosmografa y/o Corografa
segn otros estudiosos de la misma poca, y que, con abundantes consideraciones
astronmicas, pudiera ser equivalente a la geografa general o sistemtica de nues
tros das.
Con el desarrollo de las actividades econmicas, sobre todo del comercio y la
navegacin, y de la concentracin del poder, la informacin sobre el espacio tuvo
que hacerse cada vez ms abundante, precisa y trasmisible. Surgen as los viajeros
y exploradores, primero grecolatinos (Avieno, Posidonio), despus medievales tan
to musulmanes (Ibn Batutah, 1302-1377), como cristianos (Marco Polo, 1254-1324,
Ruy Gonzlez de Clavijo, 1355-1412). Y, finalmente, los tratados que acumulaban
relaciones de las cosas tiles o de las circunstancias peligrosas de las diversas y cada
vez ms amplias porciones conocidas del espacio terrestre. Como el Imago Mundi (1480) de Pedro dAilly, las diferentes ediciones renacentistas de la obra de Tolomeo, entre las que pudieran destacarse las del espaol Miguel Servet (1533 y 1541),
el Theatrum Orbis Terrarum (1570) de Ortelius o la Historia natural y moral de
Indias (1590) del P. Juan Jos de Acosta.
El simple proceso de acumulacin de la informacin fue acompaado por un pro
gresivo aunque lento avance tcnico en el tratamiento y presentacin de esa infor
macin, que tuvo su mejor ejemplo en la cartografa, especialmente la que se desa
rroll por y para la navegacin. Es el caso de los medievales portulanos o cartas
de comps mediterrneos, primero, y de toda la cartografa derivada que, a travs
de la obra realizada por la Casa de Contratacin sevillana (Alonso de Santa Cruz,
1505-1567), culminar en el gran Atlas de Gerardo Mercator (1512-1594) o en las
bellas colecciones de mapas de Guillermo Delisle o Juan Bautista B. DAnville, ya
en pleno siglo XVIII.
Un extraordinario desarrollo tcnico, ligado a la ampliacin formidable del espacio
conocido y representado ocurrida en los albores de la edad moderna, en
la llamada era de los descubrimientos iniciada por los pueblos ibricos. Coln y
el encuentro de Amrica son su momento culminante. Seguido por una frentica
actividad que hizo de la Tierra una realidad total y nica, con su cnit en los viajes
de James Cook (1728-1779) ya en el siglo XVIII. De su considerable peso cient
fico dan idea las aportaciones de George Forster, uno de acompaantes de Cook
(Stoddart, 1986).
En cualquier caso se trata de un saber asistemtico en cuanto a las conclusiones,
que despus han sido habituales en la prctica geogrfica, y acrtico en el sentido
de una episteme de la similitud, o plana (Foucault, 1971). Aunque tambin cada vez
ms preciso en lo referente a su plasmacin en documentos apropiados, en los mapas.
Epistemolgicamente es una actividad intelectual que se puede calificar como saber

12

Comentario de textos geogrficos

instrumental no cientfico, acumulativo, enciclopdico y, por supuesto, tremenda


mente til y utilizado. Un uso que, desde el primer momento, fue monopolizado por
los poderes del ms alto rango poltico, militar y econmico.
Todo ello no excluy que el impacto de la revolucin cientfica acontecida en pleno
siglo XVII con la generalizacin del racionalismo de Rogerio Bacon y Renato Des
cartes y las aportaciones de Copmico, Galileo y Kepler (Lpez Piero et alia, 1989),
no tuviese alguna repercusin en el desarrollo de la Geografa. As lo prueba la figura
de Bernardo Varenio (1622-1650) y su trascendental, aunque aislada, Geographia
Generalis (1650). Su influjo, limitado espacialmente, fue reconocido por Isaac Newton, que la reedit muy revisada en 1672.

1.2 El nacimiento de la geografa cientfica


El siglo XIX marca el umbral entre dos prcticas geogrficas radicalmente dife
renciadas. A lo largo de esa centuria se formaliza y constituye, incluso como comu
nidad profesional, una ciencia geogrfica. Primero, en lo que se refiere a los mto
dos que pasan de los estrictamente enumerativos o, cuanto ms, clasificatorios y
descriptivos, a los explicativos, a la bsqueda de una racionalizacin de la cuantio
sa informacin primaria obtenida hasta entonces. Pero, tambin, respecto al valor
o funcin del conocimiento del espacio, que hasta su institucionalizacin ms o menos
acadmica y universitaria, se limit a ser un precioso cmulo de conocimientos prc
ticos de gran utilidad social y que, desde ahora, pretender explicar y comprender
la estructura y ordenacin del espacio terrestre y su relacin con el hombre.
Esta geografa explicativa conocida actualmente como clsica o tradicional
nace en un ambiente histrico-cultural concreto, se nutre de influencias compljas
aunque especficas, las propias de los siglos XVIII y XIX, y se inicia, con Alejan
dro de Humboldt (1769-1859) y Carlos Ritter (1779-1859), en el ambiente de la Ilus
tracin y el Idealismo kantiano y se desarrolla, ms tarde, con la explosin del rea
lismo literario de un Balzac y el positivismo filosfico de Augusto Comte. Pero
tambin en un ambiente de aplicacin masiva de los hallazgos cientficos habidos
en los siglos anteriores, especialmente de la fsica newtoniana, y de las ms moder
nas teoras evolutivas de Darwin.
La ciencia deja de ser una actividad aislada del mundo prctico y se convierte
en motor fundamental del progreso material a travs del maquinismo propiciado por
la tcnica como vertiente aplicada y enriquecedora de la teora cientfica (Bemal,
1976). Un motor en que la generalizacin de los conocimientos a travs de la difu
sin de la enseanza a todos los niveles de la poblacin llega a ser un instrumento
esencial. Y en el que la competencia entre las grandes potencias entonces estric
tamente europeas por el control de los restantes continentes permiti institucio
nes como las Sociedades geogrficas la primera de ellas, la de Pars se fund en
1821 y favoreci la utilizacin de la ciencia en general y la Geografa en par
ticular como instrumento de poder.

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

13

En este sentido es significativo el papel de los Congresos Internacionales de Geo


grafa, a partir de la reunin del primero en Amberes en 1871, y el de las revistas
geogrficas que se iniciaron, en exclusiva, a mediados del siglo XVIII (Capel, 1981).
Pero, por encima de todo, en ese ambiente de ilustracin y progreso del siglo
XIX, especialmente de su ltimo tercio, las ciencias naturales y humanas en gran
medida interesadas y comprometidas con la geografa se lanzan por la va antes
emprendida por la fsica. Racionalismo, historicismo, evolucionismo y positivismo
se suceden y se superponen, sustituyendo el tercero al primero a finales de centu
ria. Un momento en el que adems, historicismo y positivismo, en el mbito ms
concreto de nuestra ciencia, se enfrentan y compiten en la clarificacin terica de
la Geografa, un poco de acuerdo con los principios kantianos acerca de la ordena
cin de la ciencia (Capel, 1971 y 1981). Todo ello constituye el teln de fondo res
pecto al que se van a predicar los esfuerzos de todas las ciencias, que aparecen al
fin como medio aceptado de explicacin de la realidad en sustitucin tanto de la filo
sofa admitida, no obstante, como saber gua y clarificador, como sobre todo
de la teologa (Bemal, 1976).
En este contexto, la geografa, con la influencia decisiva y mutua de la
naciente ecologa (E. Haeckel, 1866), va a dejar de ser una descripcin ms o menos
prctica y rutinaria de hechos sueltos para intentar convertirse en una ciencia. El
mtodo deductivo-experimental se configura como el ms apropiado para todas las
ciencias de la Naturaleza y, despus de la aparicin del Origen de las Especies
de Darwin, con su explicacin evolutiva que inclua al Hombre, las disciplinas que
lo haban adoptado como base comienzan a aplicar el mtodo segn el modelo de
las ciencia fsicas (Claval, 1974) en medio de una polmica, que an perdura, acerca
de la determinacin y el libre albedro.
Paralelamente, otras concepciones respecto a la naturaleza de la materia y su
viabilidad gnoseolgica, como la germana Gestalt, precedente de los actuales holismos, insistan en la dificultad de aprehender y explicar los hechos complejos abor
dndolos parcialmente, y recurran al conocimiento emptico que llega a hacer del
investigador un instrumento altamente refinado. As, el cientfico, poseedor del
verstehen o intuicin social que se afina con la experiencia y la preparacin, con
vierte la investigacin en un verdadero arte, en una habilidad clnica para inter
pretar los hechos (Wartofsky, 1976).
Estas dos concepciones la propia de las ciencias fsicas, que se apoya en la nomotesis, y la del gestaltismo, esencialmente idiogrfica se hallan en la raz de la tem
prana divisin de la geografa tradicional en dos corrientes o tendencias antagni
cas. El determinismo con origen en Federico Ratzel (1844-1904) pretende explicar
los hechos humanos por los imperativos fsicos propios de la Naturaleza. La subor
dinacin del hombre al medio es rechazada por el posibilismo, que con Vidal de la
Blache (1843-1918) al frente, sostiene que el papel desarrollado por el ambiente no
permite establecer leyes absolutas, sino que es el hombre el que decide en ltima
instancia dentro de las posibilidades varias que le ofrece la Naturaleza.
Si no existe la necesidad y sta es reemplazada por sencillas ofertas de posi
bilidad, el gegrafo deber de considerar las influencias histricas que, a lo largo

14

Comentario de textos geogrficos

de una evolucin prolongada, han modificado el medio ambiente humano. Para el


posibilismo lo esencial es la interaccin de lo fsico y lo social. Por ello, sus segui
dores han dedicado una atencin preferente al desarrollo de las civilizaciones, a una
evolucin que puede fundamentarse bien en el contacto con otras culturas o en las
creaciones internas de cada una de ellas. Este fue, sobre todo, el caso de la Geogra
fa francesa que, no sin contrastes externos, domin la comunidad geogrfica hasta
el final de la Segunda Guerra Mundial. Y que no exclua la formacin de otras escuelas
nacionales, en Alemania sobre todo, pero tambin en el Reino Unido, en la Rusia
zarista y en los Estados Unidos. Todas ellas muy prximas epistemolgicamente a
la francesa.
En la dialctica desarrollada cabe pensar que, sin la formulacin extremosa de
unos principios de causalidad simples y no comprensivos de que en el hombre hay
clarsimos principios de indeterminacin y un poder evidente de respuesta y domi
nio, el determinismo, ni sus afines, no hubiera sucumbido tan estrepitosamente ante
la postura oponente que, desde la misma Alemania, con Alfred Hettner (1859-1941)
y sus herederos inmediatos, o desde Francia, con los herederos de Vidal, ha domi
nado la geografa a lo largo de la primera mitad del siglo XX. De aqu su preocupa
cin dominante, ideogrfica, inductiva e historicista.
En Francia, al predominio ideolgico y corporativo de la escuela de Vidal de
la Blache, hay que aadir figuras tan llamativas y originales como Eliseo Reclus y
Jean Bruhnes, coincidentes en el tiempo. Pero, adems, no han faltado personalida
des que, aunque integrantes de la escuela vidaliana, han introducido matices muy
dignos de tenerse en cuenta; Max Sorre (1880-1962) y Maurice Le Lannou (1906-1980),
entre otros. El influjo galo se extendi por el conjunto de Europa sin que, en muchos
casos, falten personalidades con autntica originalidad, como Manuel de Tern
(1904-1984) en Espaa y Orlando Ribeiro (1911) en Portugal. Y que ms all del Atln
tico alcanz indudable peso en Iberoamrica, especialmente en Brasil, aparte su pene
tracin en toda el frica de ocupacin y colonizacin gala. Todo ello dentro de un
cierto desarrollo independiente y una cierta originalidad conceptual (Pea y Sanguin,
1984; Johnston y Claval, 1986).
La carencia de una cierta preocupacin por conseguir una sistematizacin de la
geografa por parte de la escuela francesa y, en gran medida, las crticas debidas
a los diferentes grupos de pensamiento nacidos entonces en Europa y fuera de ella,
condujo al planteamiento en el conjunto de !a comunidad geogrfica de graves pro
blemas sobre la validez de su carcter cientfico. Ante ello, Richard Hartshorne
(1899), continuador norteamericano de una tradicional preocupacin por los pro
blemas metodolgicos bastante viva en Alemania, intent investigar histricamente
a travs de las publicaciones de los gegrafos, cuales eran las ideas predominantes
con respecto a la Geografa. Su investigacin le llev a pensar que para la mayora
de los gegrafos hasta el determinismo, como tambin para muchos otros posterio
res y contemporneos, la Geografa se diferencia de las otras ciencias tanto por su
relacin espacial como por ser, en esencia, un mtodo, una forma de ver y analizar
los hechos. Una formulacin que se apoyaba, sobre todo, en la obra de Alfred
Hettner y hunde sus races en Bacon y Kant.

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

15

La obra de Hartshorne hay que entenderla en el contexto del importante y rpi


do desarrollo de la Geografa en los Estados Unidos desde finales del siglo XIX y
que pareca anunciar el casi omnmodo poder alcanzado ms tarde por su comuni
dad, su cultura y por muchas de sus individualidades por ejemplo, William Morris
Davis (1850-1934) y Ellen Churchill Semple (1863-1932), a comienzos de siglo y,
sobre todo, Cari Ortwin Sauer (1889-1975), fundador de la Geografa Cultural y
profundo innovador del sentido y el mtodo geogrficos, primero en los Estados
Unidos y despus un poco por todas partes.
Esta geografa tradicional sigue bien viva y en ningn momento ha dejado de
profundizar y buscar nuevos matices en sus temas bsicos, lo mismo que en sus
mtodos e instrumentos de trabajo, demostrando as sus posibilidades de adaptacin
a las nuevas circunstancias sociales y culturales de cada momento y cada pas. Su
vigencia es as indudable an en los finales del segundo milenio tanto en la vieja
Geografa europea como en las ms recientes escuelas o grupos de estudio de Am
rica, en los abigarrados espacios de una Asia plena de aejas culturas o en los inci
pientes centros de trabajo del continente africano. Eso s, siempre en convivencia
ms o menos mormalizada con todas aquellas tendencias surgidas despus de 1950.
Un ejemplo lo tenemos en los diversos, y muy fructuosos, nuevos planteamien
tos del anlisis regional tanto internos es el caso de la revisin llevada a cabo den
tro de la geografa francesa por Etienne Juillard (1962 y 1974) y sus seguidores
como externos, origen de la llamada ciencia regional de Walter Isard. Como tam
bin en la bsqueda de una aplicacin prctica y un aprovechamiento directo del
conocimiento geogrfico planteados por L. Dudley Stamp (1960) en los pases anglo
sajones o por la Geografa aplicada de Jean Tricart (1920) y la Geografa activa
de Pierre George (1964) en la Europa continental. Y que no son los nicos casos.

1.3 La revolucin conceptual y la Nueva Geografa


El perodo de entreguerras (1919-1939) dio lugar, por una parte, a un fortalecimineto de las instituciones geogrficas, que se extendieron por toda la Tierra, y a
la generalizacin de las actividades relacionadas con la investigacin y la enseanza
de la Geografa. En 1921 nace, mediante la accin coordinada de las principales Socie
dades geogrficas europeas, entre ellas la espaola Real Sociedad Geogrfica, la Unin
Geogrfica Internacional, que, en 1992 en el momento de la reunin en Washington
de su XVIII Asamblea internacional, estaba constituida por setenta y un Comits
Nacionales frente a la veintena de los aos veinte. Y eran pocos los pases de todo
el mundo carentes de instituciones y actividades relacionadas con la Geografa.
Pero, asimismo, en ese perodo de tiempo se produjeron importantes cambios
tericos y conceptuales que condujeron a trascendentales y nuevos modos de consi
deracin del espacio y de los estudios geogrficos. Papel esencial desempe la revitalizacin del positivismo ochocentista a travs de los sensibles y profundos anlisis
de los grupos neopositivistas de Viena y Berln, enseguida emigrados a los Estados

16

Comentario de textos geogrficos

Unidos ante el desarrollo del nazismo alemn. Cambios y transformaciones que fueron
agudizados por la Segunda Guerra Mundial y han llegado a ser considerados como
una verdadera ruptura en la evolucin de la ciencia geogrfica.
Entonces se inici una nueva etapa se insistir una vez ms en una Nueva Geo
grafa (New Geography) caracterizada por la heterogeneidad en los objetivos y
en los mtodos frente a la mayor unidad anterior. Heterogeneidad visible tanto
espacialmente, al producirse la oposicin entre las escuelas francesa tambin
europea? y anglosajona, sobre todo norteamericana, tanto cronolgica como instramentalmente, con una rpida sucesin de nuevos presupuestos muy diferentes entre
s pese a su pertenencia a una nueva y similar lnea de pensamiento. Mientras, en
Francia, los principios de la Geografa clsica mantuvieron y mantienen su total
vigencia, y slo a comienzos de los aos setenta se iniciaron ciertos cambios que
no excluyen la preeminencia de la tradicin vidaliana, la Geografa anglosajona ante
rior a los aos cincuenta entr en una aguda crisis e inici profundos cambios a raz
del trmino de la Segunda Guerra Mundial.
Adoptando el ao 1950 como una fecha clave, se ha llegado a convenir en que
entonces un importante nmero de gografos anglosajones entre los que se des
tacaron Fred K. Schaefer (1904-1953), William Bunge y David Harvey, adems
del grupo sueco de Lund, se plantean la exigencia de un cambio conceptual profun
do a partir de las bases de una Geografa nomottica, deductiva y general opuesta
a la ciencia geogrfica ideogrfica, inductiva y regional dominante hasta entonces.
Frente a los planteamientos tradicionales o clsicos de Harsthome se imponen dos
principios bsicos, considerados por muchos revolucionarios, la preocupacin por
el establecimiento de leyes generales y la capacidad de predecir las lneas fundamen
tales del proceso espacial.
Y todo ello partiendo de la idea, muy repetida por los nuevos gegrafos, de que
existe en la naturaleza ms orden del que aparece a primera vista, aunque ese orden
no se descubre hasta que se busca (Capel, 1971). En funcin de su carcter nomottico y neopositivista su bsqueda parte de la existencia de unos hechos reales y
concretos cuya evaluacin exige una cuantijicacin rigurosa, favorecida por el impor
tante papel alcanzado por un conjunto de nuevas tecnologas (Estadstica, Inform
tica, Teledeteccin), cuyo uso generalizado ha dado lugar al apelativo de cuantita
tiva concedido a menudo a la New Geography. Una filosofa enunciada ya, en
plenos aos treinta, por Walter Christaller (1893-1969) y que dio lugar a un impor
tante precedente, muy bien recibido por las nuevas tendencias y por muchos de sus
seguidores, sobre todo en los Estados Unidos.
Sin embargo, no faltan las sombras y por ello las crticas han sido numerosas.
Por una parte, los gegrafos clsicos se han referido a la deshumanizacin provo
cada por el afn teortico y, ms an, por la preocupacin cuantificadora. Este hecho,
como el olvido del medio fsico y la minusvaloracin de los factores histricos, ha
sido subrayado frecuentemente (Orlando Ribeiro, 1972). Pero, adems, la crtica, y
no la menos dura y agria, ha surgido desde dentro, desde los mismos que, inicial
mente, fueron los adalides de la nueva geografa. Este es el caso, entre otros, de
David Harvey (1977); tras sealar que la llamada revolucin cuantitativa surgi como

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

17

un desafo a una determinada manera de hacer Geografa, por l calificada de


vieja, afirma que sus resultados son cada vez menos interesantes.
No obstante, la vigencia del paradigma teortico y cuantitativo es evidente, tanto
como su presencia por todo el mbito de la comunidad geogrfica. Pero tambin lo
es su coexistencia con el paradigma clsico, que sigue vivo sobre todo en ciertos espa
cios europeos, y en lucha con nuevos puntos de vista, en general derivados positiva
y negativamente de la Nueva Geografa. Es claro que la discusin respecto a esta
ltima afirmacin est abierta. Como tambin lo est una evolucin que parece incluir
nuevas vas, especialmente en su lnea cuantitativa e instrumental, como los Siste
mas de Informacin Geogrfica (Bosque Sendra, 1991).

1.4 ltimas tendencias y nuevos temas emergentes


La New Geography implic dos distintas lneas de actuacin; una profunda reno
vacin conceptual y un amplio cambio metodolgico e instrumental. Aunque sea esta
ltima la ms difundida y generalizada y, por tanto, la justificacin de que se hable
en especial de revolucin cuantitativa al referirse a los grandes cambios de los aos
cincuenta. En este sentido metodolgico, cuantificador es en el que cabe acep
tar la afirmacin de que, en 1963, haba tenido lugar el final de la revolucin
(Bosque Maurel, 1986). Por ello era lgico que durante la dcada de los sesenta se
iniciasen nuevos planteamientos, tanto conceptuales como instrumentales, entre los
gegrafos, especialmente en aquellos pases, los anglosajones, donde la New Geo
graphy haba alcanzado un mayor nivel. Y donde tambin exista una cierta sensa
cin de insatisfaccin.
La reaccin fue muy fuerte ante el predominio que la racionalidad econmica
tena en la explicacin y justificacin del comportamiento humano ante el espacio.
Predominio que estaba, en parte, justificado por el importante papel desempeado
por la teora econmica en el desarrollo de la Geografa teortico-cuantitativa y que
tenda a presentar al hombre como estrictamente econmico (homo economicus).
En esta reaccin desempe singular papel Herbert Simn (1957) como propulsor
de una teora integral sobre la toma de decisiones y, en definitiva, acerca del com
portamiento humano que fue la base de una nueva racionalidad, no exclusivamente
economizante, en las decisiones sobre el uso del suelo por parte del hombre
(Johnston, 1979).
Los estudios geogrficos que tuvieron como base los planteamientos de Simn
aparecieron seguidamente, destacndose los del grupo de Chicago (G. White,
R.W. Kates y R.M. Downs), as como los de J. Wolpert y, ms adelante, los de Kevin
Cox y Reginald Golledge, en los Estados Unidos, y T. Hagerstrand en Suecia y
A. Fremont en Francia. Problema fundamental en esta Geografa del Comportamiento
era la informacin que, recibida por el hombre, determinaba una imagen de la rea
lidad, a partir de la cual se produce la toma de decisiones por parte de cada indivi
duo. De esta manera, la percepcin del espacio pasaba a ocupar un lugar esencial
en el comportamiento humano, justificndose as su actual trascendencia en la Geo

18

Comentario de textos geogrficos

grafa. Con ello se reforzaban las alternativas al neopositivismo anterior y, en oca


siones, se reorientaban los estudios geogrficos hacia una instancia ms humanista
y cualitativa. Sin embargo, en esta revolucin behaviorista o del comportamiento de
los aos sesenta subsisten muchos de los principios conceptuales e, incluso, instru
mentales del paradigma anterior, teortico y cuantitativo. Con muchas y muy varia
das vas de trabajo y estudio (Capel, 1973 y Bosque Maurel, 1978).
El desencanto aparecido a comienzos de la dcada de los sesenta slo fue amor
tiguado por la revolucin behaviorista y, as, la insatisfaccin alcanz su culmina
cin, y no slo en el campo geogrfico sino, en general, en todas las ciencias socia
les. Quiz las razones profundas se encontraban en el difcil panorama mundial
entonces existente, en plena guerra fra y con el inicio del enfrentamiento NorteSur. Como seala Johnston, el problema de fondo era la incertidumbre econmi
ca, ya que, despus de dos dcadas de relativamente altos ndices de crecimiento eco
nmico y de prosperidad, las economas americana y britnica comenzaron a pade
cer serias dificultades; ms an, comenz a hacerse evidente que la prosperidad de
las anteriores dcadas no lo haba sido de igual manera para todos. En los Estados
Unidos, tanto el Movimiento por los Derechos Civiles como las protestas estu
diantiles de 1965 a 1968 fueron expresin clara de esta desilusin colectiva, en la
que la guerra de Vietnam constituy el detonante. Y no hay que olvidar, en Europa,
el Mayo francs de 1968.
Uno de los primeros exponentes de esta insatisfaccin en la comunidad geogr
fica estuvo en los escritos de Wilbur Zelinsky, a quien nadie poda calificar de radi
cal, y sobre todo en su Beyond the exponentials: the role of geography in the great
transition (1970). La misma Asociacin de Gegrafos Americanos tom concien
cia de la situacin, llegando a constituir un Comit que se plantease el espinoso pro
blema del papel de los cientficos en general, y de los gegrafos en particular, en
la sociedad. Una sociedad en la que la injusticia y la desigualdad y la falta de opor
tunidades iguales era manifiestas. Fueron numerosos los especialistas que siguieron
a Zelinski, aunque no faltaron los que se marginaron.
El resultado fue el nacimiento, no siempre fcil, de una cierta Geografa Social
que se planteaba como uno de sus objetivos principales el anlisis espacial, pero tam
bin la oferta de soluciones que procurasen aliviar las tensiones internas de la sociedad.
Con ello se abandonaba la tradicional neutralidad de la ciencia y se converta al cien
tfico, al gegrafo en concreto, en protagonista de la lucha por la justicia social. Y
todo ello, como seal David Smith (1980), uno de los fundadores de la Welfare
Geography o Geografa del Bienestar, porque como otros profesores, los gegra
fos humanos son criaturas de su tiempo que reaccionan al clima intelectual, social
y poltico en el que viven.
En un principio, esta Geografa Social se movi, tanto en Norteamrica como
en Europa, en un contexto liberal que, segn Johnston (1979), combina la fe en un
capitalismo democrtico con una fuerte presin a los poderes ejecutivos y legislati
vos a fin de que sean aliviadas las enfermedades sociales. En ella se han movido
la antes citada Geografa del Bienestar junto a otros gegrafos como Kevin Cox (1973),
preocupado por la crisis urbana y el papel del Estado en la sociedad capitalista, y

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

19

Mikesell (1974), un seguidor de Sauer atribulado por la destruccin del medio


ambiente.
Pero, en paralelo, se produca una alternativa radical que, partiendo y utilizando
principios marxistas y/o anarquistas, pretenda la transformacin revolucionaria del
sistema socioeconmico, el capitalismo, dominante en la Tierra. Nacieron as diversos
movimientos radicales intelectuales e, incluso, polticos representados en Norteamrica
por la revista Antipode y un vario colectivo de gegrafos, como David Harvey y
William Bunge, ambos procedentes de la geografa teortica-cuantitativa, amn de
otros llegados posteriormente como Richard Peet, G.S. Dunbar y J. Blaut (Garca
Ramn, 1985).
En Europa, en torno a la revista francesa Hrodote y su homnima italiana,
se desarroll otro interesante colectivo radical, esencialmente revolucionario y marxista en sus diversas variables, con figuras tan significativas como el francs Yves
Lacoste y el italiano Mximo Quaini (Garca Ballesteros, 1986). El xito de esta geo
grafa radical apenas lleg a los aos noventa y casi ha desaparecido con la cada
del muro de Berln y la desaparicin de la Unin Sovitica.
Todo ello sin olvidar el desarrollo menos ruidoso pero quizs mucho ms efecti
vo de una ms tradicional Geografa Social, que partiendo de antecedentes existen
tes en la geografa tradicional, resalta la importancia del hecho social como funda
mental en el protagonismo del hombre sobre la Tierra y la significacin de los
diferentes sistemas sociales como organizadores del uso del suelo. Todo ello sin olvidar
una indudable preocupacin por la denuncia del abuso y la injusticia. Aunque su
cultivo ha tenido singular importancia en Europa, primero en Alemania (W. Hartke
y H. Bobek) y despus y con ms nfasis en Francia (P. George, A.S. Bailly,
R. Herin, A. Reynaud), tambin hay que destacar su especial difusin por el con
junto del continente americano. Una de sus expresiones tericas ms logradas se
encuentra en la obra del brasileo Milton Santos, tan profundamente conocedor del
Tercer Mundo y su problemtica, y, en especial, en Una Geografa nueva (1990).
La insatisfaccin ante el neopositivismo no se ha limitado a las vas indicadas.
Junto a la profundizacin fenomenolgica de los radicales, ha ido difundindose una
subjetivizacin cada vez ms acentuada de los hechos y una preocupacin, ya laten
te en los planteamientos behavioristas, por el papel individualizado y especfico de
los miembros de las comunidades humanas en sus actitudes espaciales. Ante la apa
bullante influencia de la tecnologa medio tcnico-cientfico-informacional segn
Milton Santos (1994) sobre la vida de los hombres, a menudo casi ms siervos
que seores en una sociedad dominada por unos aparatos estatales y/o sociales extre
madamente tecnificados, era lgico no slo un cierto recelo, sino incluso una clara
rebelda.
As ha comenzado a dibujarse un nuevo idealismo cientfico en el que la racio
nalidad causal depender, en cierta medida, de un subjetivismo generalizado y de
una valoracin concreta de los atributos propios de los Hombres y, ms an, de cada
persona. Ya Parsons (1969) haba observado que este humanismo... llegar a ser
para las generaciones venideras ms atractivo que cualquier otro punto de vista, posi
bilidad subrayada ms tarde por David Ley y M. Samuels al considerar que la lia-

20

Comentario de textos geogrficos

mada desde ahora Geografa humanstica est convirtindose en elemento funda


mental para la Geografa del Hombre (1978).
El antropocentrismo ser una de las caractersticas principales de la nueva ten
dencia que enfrentar, al espacio abstracto de los positivistas, el espacio concreto
y personal, el lugar (place) propio de la existencia real, y que, al proponerse como
objetivo la mejor comprensin del hombre y de su condicin, se preocupar en
especial de esa terra incgnita que es la mente del hombre a travs del existencialismo y de la fenomenologa. A su lado se plantea un holismo sintetizador, que plan
tea como objetivo geogrfico la comprensin del espacio a travs del contacto directo
con los hechos mismos patrocinando la observacin participante o el trabajo de
campo experimental y, en definitiva, un uso predominante de la inferencia induc
tiva (Yi Fu Tuan, 1977).
De esta forma se vuelve a conceder un importante papel al historicismo, a lo con
tingente e, incluso, al idealismo ms o menos liberal (Buttimer, en Garca Balleste
ros, 1992). Y puede explicarse el inters creciente hacia la Geografa histrica e,
incluso, la Geografa poltica, como tambin la mayor preocupacin terica y prc
tica por los centros urbanos histricos y su rehabilitacin.
Una ltima lnea de trabajo, hoy en pleno desarrollo, es la denominada por muchos
gegrafos Geografa espacio-temporal y que algunos entroncan, sin mucha consis
tencia, con las tendencias humansticas. Un aspecto particular de esta relacin y de
la influencia que, a lo largo del tiempo vital, puede tener la presencia de una deter
minada persona o sujeto histrico en un ambiente cultural concreto, son los
lifepath (itinerarios acadmico-personales), que pueden esclarecer aspectos y mati
ces a veces olvidados del comportamiento de los seres humanos y que Anne Butti
mer (1983) ha aplicado, con gran brillantez, al mejor conocimiento de los gegrafos
y la geografa (Garca Ramn et alia, 1992).
Esta Geografa espacio-temporal pretende analizar las actividades de los indivi
duos y de las sociedades en funcin de las variables tiempo y espacio, procurando
trazar las trayectorias de los ritmos de vida (diarios, estacionales, anuales y tambin
de la misma vida del hombre) en relacin a la localizacin concreta del tiempo uti
lizado en las diversas actividades y en sus diferentes emplazamientos. El contexto
correspondiente al territorio al alcance de los diferentes protagonistas constituye su
medio ambiente, aquel en el que se ejecutan sus actividades conforme a las distintas
escalas temporales (Thrift, N. y Pred, A., 1981 y Hagerstraud, 1985).
La vitalidad de la ciencia geogrfica es sin duda considerable, tanto como las
muchas vas que, a lo largo de su larga y compleja evolucin, han sido capaces de
abrir sus protagonistas, los gegrafos. Y que, en definitiva, implican un presente rico
y vario y un futuro de acuerdo con las mltiples variantes que la existencia de la
misma Humanidad comporta.

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

21

2. LA PLURALIDAD GEOGRFICA

El complejo y diverso devenir seguido por la Geografa desde su nacimiento en


el mbito mediterrneo de la civilizacin occidental ha implicado, dentro de una con
creta homogeneidad de objetivos y temas, un pluralismo conceptual y metodolgico
en lnea con las diferencias culturales y espaciales que el desarrollo cientfico ha ido
sufriendo desde entonces. Y que la tendencia hacia una cierta globalizacin no ha
hecho sino intensificar dentro de las alternativas que introduce la persistencia de la
realidad regional.

2.1 Saberes y prcticas geogrficas


Desde su inicio, existi y an existe una geografa popular y vulgar, situada
en el nivel criteriolgico de los datos puros, siempre previa y muy dispar segn los
individuos, la clase, la cultura o la poca. A este saber esencialmente precientfico
corresponden la mayor parte de los libros de viaje (Ibn Batutah, Marco Polo), pro
pios de casi todos los pueblos, incluso actuales, y las antiguas Geografas y Cosmo
grafas grecolatinas y renacentistas (Estrabn, P. Acosta).
Pero aparte esos conocimientos invertebrados acerca de la dimensin espacial del
escenario humano, se pueden distinguir tres grandes clases de saberes geogrficos:
la geografa acadmica, las geografas del poder y la geografa turstico-populista.
La primera, aunque no sea la ms directa ni la ms influyente sobre la realidad
que investiga, s es la ms depurada, ms conocida y de mayor nivel terico. Esta
Geografa de los profesores (Lacoste, 1977) es explotada por otros saberes geo
grficos como proveedora inconsciente o no de conocimientos espaciales de gran
importancia estratgica. Se cultiva en los medios universitarios y ha estado siempre
abocada a la formacin de profesores e investigadores de geografa. Se trata, sobre
todo, de una prctica idealista, que defiende la imparcialidad respecto al poder, como
una condicin necesaria para la objetividad cientfica, como la de tantas otras disci
plinas tpicamente universitarias. Sin embargo, en los ltimos tiempos est derivan
do hacia planteamientos ms pragmticos e interactivos con el objeto, y se dedica
crecientemente a la resolucin de problemas concretos.
Considerable trascendencia tienen las Geografas del Poder de los Estados
Mayores segn Lacoste y dentro de ellas, de la ejercida por los poderes institu
cionales, as como de los grupos influyentes del sector privado y, en especial, por
las grandes corporaciones internacionales. Un saber geogrfico que no se limita a
los grandes espacios terrestres y continentales, sino tambin a profundizar en mbi
tos ms reducidos, la comarca, la ciudad, la aldea. Este saber esencialmente prcti
co tiene poco que ver, aunque se sirva de ella, con la geografa acadmica y pura
como ciencia, sobre todo porque se sita en un plano radicalmente opuesto respec

22

Comentario de textos geogrficos

to del valor, funcin o utilidad del saber. Se entiende como estrictamente utilitaria
y beligerante en favor del grupo que la utiliza y manipula.
Finalmente, la Geografa turstica o popular, la que Lacoste llama geografa
espectculo, es una mezcla variopinta de geografa del poder al menos de los gran
des grupos econmicos que controlan el turismo y de geografa vulgar o popular,
enciclopdica y esteticista. Su vertiginoso auge favorecido por la generalizacin del
turismo y el advenimiento de la cultura de la imagen, es visible en el desarrollo de
los documentales cinematogrficos y televisivos y la existencia de una pltora de revis
tas o boletines de viajes y paisajes. Y que son, en cierta forma, herederas de las viejas
y an exitosas enciclopedias ilustradas derivadas de la nacida en Francia en el
siglo XVIII. Tampoco es ajena a este proceso la creciente ideologa ecologista.

2.2 Concepciones geogrficas


En el contenido de esos saberes geogrficos existen notas diferenciadoras que
se refieren a su status epistemolgico, y en concreto a la cuestin de su valor o utili
dad social. Desde esa perspectiva, todo saber geogrfico se presenta conforme a dos
concepciones opuestas.
Por una parte, la idealista, que pretende la asepsia, la imparcialidad o neutrali
dad del conocimiento respecto al mundo, a la sociedad y, por tanto, al poder; por
otra, la realista, que no cree en esa apoliticidad del saber y obra en consecuencia
de forma partidaria y militante.
La geografa acadmica es la ms netamente idealista al defender que la impar
cialidad respecto al poder es una condicin necesaria para la objetividad cientfica,
al tiempo que es acusada de complicidad, de espa inconsciente del poder (Lacos
te, 1977), por los realistas ms radicales. Estos ltimos representan la concepcin
genuinamente realista, ms exactamente realista-materialista. Consideran la neutra
lidad imposible y propugnan un saber geogrfico militante contra el poder, al tiem
po que denuncian la existencia de esas otras geografas de ese poder poltico, militar,
econmico que consideran tambin realistas y, por supuesto, militantes en favor
del poder establecido.
Desde una perspectiva criteriolgica, es decir desde la consideracin de las rela
ciones internas de la prctica cientfica que permiten juzgar la adecuacin de unos
determinados planteamientos conceptuales y metodolgicos para alcanzar el cono
cimiento vlido del objeto, la geografa ha tenido a lo largo de su historia dos con
cepciones o posturas antagnicas.
La idiogrfica, la ms tradicional y generalizada en el tiempo, no admite la apli
cacin de leyes en las ciencias sociales, tanto por la complejidad inabarcable de
los hechos que estudia, como por la impredictibilidad del comportamiento humano
en funcin del libre albedro. Por su parte, la concepcin nomottica acepta la posi
bilidad de aplicar leyes a los hechos geogrficos, ya que una cosa es el libre albe
dro individual y otra el comportamiento ms gregario de los colectivos humanos.
Bronowski (1970), partiendo del principio de indeterminacin y aceptando la validez

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

23

de las leyes estocsticas, afirma que una sociedad se mueve bajo los efectos de la
presin material igual que una corriente de gas; y, por lo regular, sus individuos res
ponden a la presin, pero, en cualquier momento, un individuo cualquiera puede
estar movindose como un tomo de gas en sentido contrario o a travs de la corrien
te. Con ello, la sustitucin de las leyes normativas por la idea de tendencias probabilsticas permiti una visin nueva del comportamiento humano en el cual era
posible acomodar tanto el libre albedro como la determinacin (Haggett, 1976).
Durante muchos siglos, el proceso cientfico exiga el deterninismo matemtico
en la formulacin de sus leyes, por lo que las disciplinas que incluan hechos de dudoso
cumplimiento y prediccin slo probable (idiogrficas), no eran consideradas cien
cias en el sentido en que lo eran las hegemnicas ciencias fsicas (nomotticas). Pero,
con las teoras de Plank, Heisenberg y Bertalanffy, a lo largo del siglo XX se fue
ron admitiendo como plenamente cientficas las leyes estocsticas y la existencia de
una cierta indeterminacin en la prediccin. Como seala Prigogine (1983), las estruc
turas disipativas, tan comunes en los sistemas complejos abiertos, pueden seguir
trayectorias diferentes e impredecibles a partir de situaciones iniciales idnticas.
De todas formas, la concepcin idiogrfica insiste en el carcter histrico de los
hechos humanos y en la inexistencia de una autntica repeticin de la historia. En
definitiva, sostiene la irrepetibilidad o excepcionalismo corolgico por la combina
cin heterognea y abigarrada de variables, matices, concausas y relaciones en cada
lugar concreto.
La oposicin entre ciencias ideogrficas y nomotticas, nacida con Kant (Capel,
1971), aflorar de forma recurrente a lo largo de toda la historia contempornea de
la geografa, enfrentando por una parte los dualismos que hacen irreductible el hom
bre, sujeto de conocimiento cientfico y objeto de ese conocimiento, con los monis
mos que consideran, desde Darwin (Stoddart, 1986), al hombre uno ms de los esla
bones de la evolucin y, por tanto, tan susceptible de ser objeto de estudio cientfico
como cualquiera de los otros elementos de la serie.

2.3 Las tradiciones geogrficas


La prctica geogrfica concreta de cada poca, tendencia o escuela, suele adquirir
algn sesgo propio en funcin de una temtica preferente que, a veces, denota la
influencia de alguna ciencia prxima a la ciencia geogrfica.
El enfoque enciclopdico, de vieja tradicin, se reigia actualmente en ese tipo
de geografa regional que llamamos descriptiva y pretende analizar exhaustivamen
te todos los aspectos de los diversos pases y regiones del mundo, as como en las
obras de divulgacin de finalidad turstica, en las que predomina lo pintoresco, lo
grandioso y lo excepcional, con descuido de otros aspectos poco visibles o nada vis
tosos en los que s pone su acento la Geografa regional.
La tradicin espacial, corolgica, locacional o geomtrica (Haggett, 1976) es,
en una forma u otra, el meollo permanente de la geografa, si bien adquiere un pre
dominio indiscutible con el advenimiento de la concepcin nomottica de filiacin

24

Comentario de textos geogrficos

neopositivista, especialmente por la consideracin de las relaciones espaciales entre


los fenmenos como objetivo explcito de la ciencia geogrfica. Antes de esa pro
puesta neopositivista, ms que de tradicin espacial o geomtrica, cabe hablar de
enfoque corolgico de la geografa tradicional. Se parte del concepto vidaliano de
lugar, es decir una parte del espacio dotado de tales caracteres originales que lo hacen
nico y, por tanto, no susceptible de tratamiento nomottico.
La evolucin reciente de esta tradicin ha dado lugar, primero, a la aparicin de
un enfoque dinmico del espacio o enfoque espacio-temporal en el que Torsten Hagerstrand, y con l la escuela de Lund, aparece como creador e impulsor indudable. Ligada
a esta tradicin espacial, aunque con ciertos precedentes en la geografa clsica, espe
cialmente en Vidal de la Blache y Sauer, aunque con agudos matices diferenciales,
se encuentra un reciente y renovador enfoque humanstico, inserto en un fuerte talante
subjetivista y que pretende integrar en los modelos de interpretacin del comporta
miento espacial la dimensin subjetiva que determina actitudes irracionales, desde
el punto de vista ms racional y economicista, debidas a las distorsiones de la ima
gen de la realidad que introducen las creencias, los sentimientos, los nacionalismos,
etc. (Garca Ballesteros, 1992).
Sin tener en cuenta los atisbos muy lejanos de la geografa grecoclsica, la tra
dicin ecolgica est en los mismos orgenes de la geografa cientfica contempor
nea e incluye una indudable relacin de maestro y discpulo entre Haeckel y Ratzel.
Lo mismo que la primitiva ecologa trataba de explicar los seres vivos en funcin
del medio fsico, el ambientalismo geogrfico relacion de forma determinista el hom
bre con su ambiente natural. Sin embargo, el enfoque ecolgico como corriente impor
tante en geografa es mucho ms reciente y se encuadra, por una parte, en la refor
mulacin de la ecologa mediante la aplicacin a la misma del paradigma sistmico
as como en la generalizacin de esos planteamientos a todas las ciencias.
Asimismo, con sus races en los principios ecolgicos y sintticos de comienzos
de siglo, hay que destacar la recuperacin, en los aos sesenta y setenta, y remo
cin de la tradicin geogrfica del estudio del paisaje nacido con la geografa euro
pea de comienzos de siglo, sobre todo germnica, que est desembocando en los
estudios del paisaje integrado o geografa fsica global como embrin de un pro
yecto mucho ms ambicioso y pluridisciplinar que puede llegar a ser la ciencia del
geosistema.
La tradicin econmica es tan antigua como las propias geografas general y regio
nal, de las que es difcil diferenciar en sus inicios a la propia Economa, especial
mente en obras no acadmicas y/o de carcter enciclopdico. Sin embargo, en un
sentido moderno, la tradicin econmica se halla ligada a la influencia de la ciencia
regional isardiana y al desarrollo de la propia tradicin geomtrica, dentro del para
digma neopositivista y nomottico cuyos contenidos se nutren preferentemente del
anlisis de los procesos econmicos. Paralelamente, la geograffa tradicional ha seguido
cultivando una llamada Geografa econmica equivalente y origen de la Estructuraeconmica, como una especie de glosario estadstico de recursos, productos, flu
jos, y que, en ocasiones, plantea la explicacin de los mecanismos econmicos com
plejos y su plasmacin geogrfica.

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

25

Finalmente, el enfoque poltico ha existido siempre muy difuminado en la tradi


cin enciclopdica, por el pie forzado que supone la existencia de pases cuyas exten
siones y fronteras no responden a criterios naturales y, en ocasiones, ni siquiera a
factores humanos del presente lingsticos, religiosos, econmicos sino a la plasmacidn de unos hechos poltico-militares del pasado. Tambin tuvo un protagonis
mo importante en la Alemania nazi como elemento clave de la geopoltica.
Pero es, en la actualidad, con la aparicin de la geografa radical, las teoras de
la dependencia, el recrudecimiento de las tensiones internacionales con hechos
poltico-econmicos de incidencia capital y la crisis de la geografa neopositivista
y cuantitativa, cuando la geografa poltica se ha convertido en el ncleo de la geo
grafa contempornea (Garca Ballesteros, A. y Bosque Sendra, J., 1986).

2.4 Niveles de anlisis espacial


Taylor (1985) diferencia tres niveles de magnitud espacial en los estudios geo
grficos. Teniendo en cuenta tales niveles, se puede llegar a diferenciar al menos
seis modos distintos de aplicacin del anlisis geogrfico al espacio.
En primer lugar, hay que destacar un nivel sin referencia alguna a reas concre
tas del espacio, que cabe denominar como Geografa general, tanto fsica como huma
na, y que se plantea como un conjunto sistemtico de saberes geogrficos funda
mentales o bsicos. Suele llamarse tambin Geografa sistemtica y slo concreta
localizaciones estrictas para ubicar los ejemplos.
Si se utiliza, por otra parte, el nivel espacial planetario los estudios globales
de Taylor, nace la geografa general del mundo, de manera muy prxima a la geo
grafa universal desarrollada por la tradicin alemana de comienzos de siglo. Dada
la interaccin de los macrofenmenos fsicos, as como la creciente mundializacin
de los procesos humanos, este nivel es imprescindible tanto en Geografa fsica como
en Geografa humana.
El estadio de los estudios que Taylor denomina estatales o nacionales es, en prin
cipio, bastante arbitrario dada la escasa racionalidad de las fronteras que delimitan
tales espacios. Sin embargo, como quiera que tales lmites encierran territorios con
homologacin de sistemas estadsticos, este nivel es el que ofrece datos ms opera
tivos y abundantes a los estudios geogrficos y es as uno de los ms tiles metodo
lgica e instrumentalmente. Aparte esa ventaja operativa, la delimitacin estatal con
sigue hacer efectiva una relativa uniformizacin de los hechos econmicos y culturales
de los pases y los convierte hasta cierto punto en hechos geogrficos - p o ltic o s de enorme significacin.
A los dos niveles que Taylor considera regional y local, cabra aadir algn otro,
intermedio o microespacial. En efecto, lo regional contiene una dimensin no total
mente abarcable como vivencia, frente a lo local que puede considerarse como el
mbito propio de la vivencia cotidiana. Sin duda, existen posibles matices entre esos
dos extremos, en concreto en Espaa con la comarca, identificable con la regin
tradicional francesa, frente a nuestra regin que tiene magnitudes ms vastas. Por

26

Comentario de textos geogrficos

debajo de lo comarcal-local existe an otro nivel posible, el de la gran escala, impres


cindible en geografa urbana, en estudios microclimticos o en estudios detallados
de paisaje.

2.5 Ivos contenidos de la geografa


La gran diversidad de contenidos de la Geografa, as como la subdivisin de
los mismos en dos bloques muy bien diferenciados, que ponen el nfasis respecti
vamente en el medio o en el hombre, han dado lugar a un cierto dualismo geogrfi
co, con el consiguiente riesgo para el mantenimiento de su unidad. Esta dicotoma
ha estado siempre presente y no slo por la distinta naturaleza intrnseca de esos dos
campos de su objeto, sino sobre todo por la disparidad epistemolgica que los dua
lismos filosficos establecieron entre unos hechos naturales que no se consideraron
nunca problemticos para la nomotesis, y otros que por su carcter contingente, volun
tario e histrico se pretenden nicos y, por tanto, slo son ms an fueron sus
ceptibles de tratamiento idiogrfico.
Aparte del problema de la unidad, el problema principal de los contenidos es
la subdivisin prctica de la Geografa en reas de conocimientos, ramas, especializaciones y asignaturas, segn unos criterios que no slo obedecen a los citados con
tenidos sino tambin a motivos metodolgicos, tcnicos, instrumentales, o a la com
binacin compleja de contenidos, enfoques, niveles espaciales o concepciones. Y
que, en ocasiones, no estn carentes de motivaciones personalistas o de grupos.
De todas formas el objeto constituye claramente la base de cualquier subdivi
sin de los hechos geogrficos, unos hechos que aunque sigan siendo mltiples y
heterogneos pueden englobarse siempre dentro de alguna subdisciplina geogrfi
ca. Est claro que en estos casos, las decisiones pueden ser altamente subjetivas,
tanto en cuanto a las propias consideraciones internas de la misma geografa como
al hecho inconcuso de que existen otras ciencias, naturales o sociales, que tambin
se plantean, con racionalidad propia, el anlisis de los diferentes elementos y facto
res que afectan y componen el espacio terrestre (Vil, 1983).

Apuntes acerca de la historia del pensamiento geogrfico

27

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II. Seleccin de textos

El conjunto de textos que siguen en total, veintinueve es sin duda muy obje
tivo en su seleccin y muy limitado en su nmero. Poda ser de otra manera, dada
la complejidad y diversidad de la evolucin sufrida por el pensamiento geogrfico
y su nada simple contenido. Sin duda que podan ser otros los gegrafos selecciona
dos y muy distintos, en cada caso, los textos escogidos. Aparte de que, dado el carcter
y el tamao de esta obra, no ha sido posible incluir textos completos como era en
principio el deseo de los autores. En cualquier caso se ha procurado y creemos
que se ha conseguido ofrecer una imagen clara del pensamiento de cada uno de
los gegrafos seleccionados y, ms an, procurar que, pese a los cortes y pausas intro
ducidos, la legibilidad de los textos fuese mxima. Los ensayos biogrficos y biblio
grficos que acompaan la aportacin de cada gegrafo no slo pretenden facilitar
la comprensin de cada texto sino, ante todo, la situacin de cada autor en su poca
y entre sus colegas. Y, ms an, permitir entender los planteamientos y la evolucin
conceptual de cada uno de los cientficos estudiados.

30

Comentario de textos geogrficos

1. ESTRABN (64/63 a.J.C. - 24/25 d.J.C.)

Pese a las muchas lagunas existentes sobre la vida de Estrabn, se sabe lo bas
tante sobre l para poder comprender e, incluso, explicar su obra. Su existencia trans
curri durante los reinados de Augusto y Tiberio en Roma, en pleno inicio y con
formacin de la pax romana sobre el Mundo Mediterrneo, fundamento y centro
de la Tierra entonces conocida. Estrabn parece que naci (Aujac, 1969) entre los
aos 64 y 63 a.J.C., en Amseia, ciudad del Pontos, antigua regin del Asia Menor
prxima a la costa meridional del Ponto Euxino, hoy Mar Negro; la antigua urbe
subsiste con el nombre de Amasya y es capital de la provincia turca del mismo nombre.
Perteneca a una distinguida familia griega procedente de Creta por va materna y
era capadocio por parte de padre, habiendo estado muy ligados sus antepasados a
los reyes del Ponto, Mitrdates Evergeta y Mitrdates Eupater. Su situacin familiar,
que le hizo enorgullecerse de ser griego, favoreci su educacin muy cuidadosa y
esencialmente helenstica. Estudi primero en Nysa, cerca de Efesos, con el gra
mtico Aristdemos, y ms tarde, en Roma, con Xnarcos y Tyrannion, todos ellos
pertenecientes a la escuela peripattica, aristotlica. Sin embargo, pronto se acen
tu y predomin la influencia estoica, junto a Polybios y Poseidonios, visible en sus
escritos, aunque se desconoce cmo y quin le introdujo en ella (Garca Bellido, 1945).
Fue un viajero significativo dentro de los lmites del Imperio Romano. Hacia el
ao 29 a.J.C. viva en Roma, aunque pudo haber estado antes en la ciudad imperial.
En el 24 viaja a Egipto, que recorre desde Alejandra hasta la frontera con Etiopa.
El mismo afirma haber recorrido gran parte del mundo conocido, desde Cerdea
hasta Armenia y desde el Mar Negro hasta el Sahara. No parece en cambio que reco
rriese personalmente la Pennsula Ibrica. Se benefici para ello de la pax roma
na, que al multiplicar las redes de caminos y facilitar el intercambio comercial y
cultural por tierra y mar favoreci sus investigaciones geogrficas e histricas. Por
otra parte, gracias a su proximidad a la clase gobernante, su viaje a Egipto lo hizo
en el squito de Aelius Gallus, jefe de una expedicin militar enviada por Augusto
contra los rabes, lo que le dio acceso a toda clase de informes privados y pblicos
sobre los diferentes pases del Imperio y acerca de muy distintas embajadas y expe
diciones a todos los rincones del mundo mediterrneo y sus confines. Su educacin
y su vida, por tanto, le permiti una informacin considerable y poco accesible a
otros gegrafos e intelectuales de su poca.
Estrabn se sabe que, al menos, escribi dos obras importantes. Una, de ndole
histrica que titula Memorias histricas, estaba dividida en 43 libros, de los que
slo han llegado a nosotros algunos fragmentos, siendo decisiva en su redaccin la
influencia del historiador Polibio, a quien sigue muy de cerca. Pero, en realidad,
Estrabn es conocido por su Geografa, llegada casi ntegramente a nuestros das,
tras haber alcanzado un extraordinario influjo en su tiempo. Aunque la huella de Poli
bio es clara incluso se ha dicho que Estrabn pretenda, con su Geografa, cons

31

Seleccin de textos

truir una obra que hiciera juego con la Historia de Polibio, sus planteamientos
difieren mucho. Mientras en este ltimo la Geografa es un saber complementario
de la Historia, en Estrabn la pretensin de independizar la Geografa de la Histo
ria es evidente. Incluso sostiene que esta ltima es slo una ciencia auxiliar de la
primera. La primaca de la Geografa sobre la historia y las restantes ciencias exactas
y naturales se debe, segn Estrabn, a su carcter prctico y sus fines utilitarios.
As, afirma el mismo autor que la Geografa trata de cosas tiles para las cosas
de gobierno y, por ello, su obra es de todo punto necesario que... est adaptada
al hombre de Estado y sea igualmente til al pblico (1,1). Con ello, la Geogra
fa de Estrabn sera uno de los ms antiguos ejemplos de lo que, recientemente,
se ha llamado la geografa de los estadistas y de los estados mayores (Lacoste, 1976).
La Geografa de Estrabn est dividida en 17 libros. Los dos primeros (Pro
legmenos) tienen un carcter general y terico, constituyendo una de las primeras
historias del pensamiento geogrfico que se conocen, y siendo especialmente impor
tante el primero, que publicamos aqu por dicha razn. Los quince restantes son una
descripcin meditada y racional de la mayor parte del mundo conocido en el siglo
I a. de J.C., que se inicia en la Pennsula Ibrica y termina, tras rodear el Medite
rrneo, en Marruecos. Los libros 18 y 19, no conocidos ni conservados, debieron
referirse al Africa atlntica e islas adyacentes. Se supone que Estrabn escribi su
Geografa entre los aos 29 y 7 antes de Cristo y que, luego, hacia el ao 18 de
la era cristiana, la retoc superficialmente.
La obra estraboniana se ha conservado en copias muy corruptas de los siglos XI,
XIII y XIV, aunque en Espaa (El Escorial) slo existe una copia posterior (1423).
La primera edicin latina es de 1471 y la primera edicin moderna se debe a Kramer (1844-1852). El libro III, sobre Espaa, se traduce ya al castellano en el siglo
XVIII (Juan Lpez, 1787), existiendo una versin de 1900 debida a Antonio Blzquez, de la Real Sociedad Geogrfica, y otra, la mejor, de Antonio Garca Bellido
(1945). Los Prolegmenos se publicaron traducidos en 1980 y es la base de nuestra
edicin.

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32

Comentario de textos geogrficos

ESTRABN. Geografa. Prolegmenos. Trad. y notas por Ignacio Granero.


Introduccin por Arturo A. Rojo. Madrid, Aguilar, 1980, pp. 5-26.

1. Creemos que tambin la geografa, que ahora nos proponemos considerar, es


propia, no menos que cualquier otro estudio, de la profesin de filsofo. Muchas
son las razones por medio de las cuales se evidencia que no juzgamos equivocada
mente. En efecto, los primeros que se decidieron a tocar este tema fueron filsofos:
Homero y Anaximandro de Mileto, y Hecateo, ciudadano de la misma ciudad, con
forme lo atestigua tambin Erasttenes. Igualmente Demcrito, Eudoxo, Dicearco,
Eforo y muchos otros. Asimismo, los que siguieron a estos, a saber: Erasttenes,
Polibio y Posidonio, que tambin fueron filsofos.
La multiplicidad de conocimientos por medio de los cuales nicamente es posi
ble llevar a cabo esta tarea, slo es propia de aquel que se ocupa en la considera
cin de las cosas divinas y humanas, cuya ciencia se denomina filosofa. Igualmen
te, su mltiple utilidad, ya sea para las actividades de orden civil y militar, como
tambin para el conocimiento de los fenmenos celestes y de las que ocurren en la
tierra y en el mar, de los animales, plantas, frutos y de todo lo que se puede cono
cer en cada uno de los lugares, nos est indicando a un mismo hombre, al que se
preocupa por el arte de vivir, o sea, de la felicidad.
2. Retomemos, por consiguiente, cada uno de estos temas y consideremos una vez
ms lo que acabamos de decir. En primer lugar, lo que acertadamente hemos juzga
do as nosotros como los que nos han precedido, entre los cuales se encuentra Hiparco,
a saber, que el iniciador del conocimiento geogrfico fue Homero. ste, no slo aven
taj a todos los que le precedieron y a los que vinieron luego por el valor de su poe
sa, sino quiz tambin por el conocimiento de lo que se refiere a la vida civil, con
la ayuda del cual, no slo se interes por conocer el mayor nmero de hechos y legar
los a los venideros, sino tambin lo que se refiere a los lugares, as los que se encuen
tran en cada una de las regiones, como tambin los de toda la Tierra habitada y del
mar. De lo contrario, no hubiera podido llegar hasta los ltimos confines de ella abar
cndola toda en sus recuerdos.

8. Por lo dems, que la Tierra habitada sea una isla, se deduce en primer trmino
por los sentidos y por la experiencia. Pues por donde quiera ha sido posible a los
hombres llegar hasta los confines de la Tierra, se encuentra el mar, al cual llama
mos Ocano; y donde ha sido imposible comprobarlo con los sentidos, lo demues
tra la razn. En efecto, el lado oriental, que se encuentra junto a los indios, y el occi
dental, que se halla junto a los iberos y los maurusios, son enteramente navegables
desde hace tiempo por la parte meridional y septentrional; la parte restante, que no
ha sido navegada por nosotros hasta el presente, porque nadie se ha comunicado con
los dems que navegan por las partes contrarias, no es muy grande, si se la determi

Seleccin de textos

33

na a base de las distancias que corresponden por la parte opuesta y que son accesi
bles a nosotros.
No es verosmil que el mar Atlntico est dividido en dos partes y separado por
istmos tan angostos que impidan la navegacin circular, sino que es ms probable
que confluya y sea continuo. Los que han emprendido la navegacin circular y lue
go se volvieron, afirman haber regresado, no porque se halle interpuesto algn con
tinente que impida la navegacin ulterior, sino a causa de la falta de medios y por
el aislamiento, pues el mar era no menos navegable. Esto est ms de acuerdo con
lo que ocurre en el Ocano, o sea, lo que se refiere al flujo y al reflujo. As, pues,
en todas partes ocurren las mismas variaciones de altas y bajas mareas, o bien la
diferencia no es mucha, como si este movimiento procediese de un solo mar y d e ,
una sola causa.

12. Muchos son los que han afirmado que para estos estudios son necesarios ml
tiples conocimientos. Hiparco, en sus escritos contra Erasttenes, ensea muy bien
que, siendo el estudio de la geografa conveniente a todos, as al que no est instrui
do como al que est dedicado a esta disciplina, no es posible adquirira sin la deter
minacin de las observaciones de los astros y de los eclipses. Por ejemplo, no es
posible establecer si Alejandra de Egipto es ms septentrional o austral que Babi
lonia, y en qu intervalo, sin la consideracin de las inclinaciones. As mismo, nadie
podr conocer con exactitud las regiones ms o menos ubicadas hacia el Oriente o
hacia el Occidente, sino por medio de la determinacin de los eclipses del Sol y de
la Luna.

Todo esto, en efecto, es preparar notablemente el espritu para la prudencia por


medio del conocimiento de la naturaleza de la regin y la forma de los animales y
de las plantas, a lo cual hay que aadir tambin lo que pertenece al mar. Porque en
cierta manera somos anfibios y no ms terrestres que marinos. Es posible tambin
que Heracles, a causa de sus muchas experiencias y exploraciones, haya sido llama
do conocedor de grandes empresas.
Lo que hemos dicho al comienzo es atestiguado por la memoria de la Antige
dad y por la misma razn. Sobre todo me parece que es muy importante para lo que
ahora decimos aquella razn de que la mayor parte de la geografa se refiere a las
necesidades del Estado. Porque el lugar donde se realizan las acciones es la Tierra
y el mar que habitamos; lugar pequeo el de las acciones pequeas, grande el de
las grandes empresas, inmenso el de toda la Tierra a la que particularmente deno
minamos habitada, de manera que ser sta la sede de las obras ms grandes. As
mismo, los ms grandes jefes son aquellos que pueden ejercer su imperio en la Tie
rra y en el mar reuniendo pueblos y ciudades bajo una sola denominacin y admi
nistracin poltica.
Es evidente, por tanto, que toda la geografa es una preparacin para las empre
sas de gobierno, pues describe los continentes y los mares internos y externos de

34

Comentario de textos geogrficos

toda la Tierra habitada. Ahora bien, esta descripcin interesa a aquellos para quie
nes no es lo mismo que esto sea de una u otra manera, conocido o desconocido.
Porque se podr gobernar mejor cada lugar si se conoce la amplitud y ubicacin de
la regin y las diferencias que posee, as en su clima como en s misma.

18. Por consiguiente, la mayor parte de la geografa, conforme se ha dicho, est


referida a la vida y a las necesidades de orden de gobierno. Tambin la mayor parte
de la filosofa moral y poltica tratan de lo mismo. La prueba de ello est en que
distinguimos las diversas formas de gobiernos a base de las autoridades que estn
al frente de los mismos, denominando a un gobierno monarqua, al que tambin lla
mamos reino; a otro, aristocracia, y en tercer lugar, la democracia. Otras tantas son
las constituciones de los Estados que estimamos existen y a las que denominamos
con el mismo nombre porque reciben de aquellos la razn de su forma especfica.
Pues una clase de Ley es el mandato real, otra la de los aristcratas y otra la que
proviene del pueblo. La Ley es la caracterstica y la forma de una constitucin. Por
eso dijeron algunos que lo justo es aquello que es til al poderoso.
Por consiguiente, si la mayor parte de la filosofa poltica est referida a los que
gobiernan, y si la geografa trata de cosas tiles para los asuntos de gobierno, tam
bin tendr sta cierta preeminencia por este motivo.

21. Es necesario considerar ahora algunas nociones que estn a la mano, a saber,
aquellas que son tiles al hombre de Estado y al jefe de un Ejrcito. Porque es incon
veniente que ste, de tal manera, ignore lo que se refiere al cielo y a la posicin de
la Tierra, que una vez constituido en un lugar donde se produzca alguna variacin
en el cielo respecto a lo que suele ocurrir generalmente en otra parte, se descon
cierte y prorrumpa en aquellas palabras:
Amigos, no sabemos en qu parte est el Poniente
y en cul la Aurora, ni por donde se oculta en a Tierra,
el sol que alumbra a los mortales,
ni por dnde se levanta.
Tampoco es necesario que investigue todo tan minuciosamente, que todo lo conoz
ca, ya sea en cuanto afecta a la vista o bien en su misma naturaleza, a saber, los
Ortos, los Ocasos y el paso simultneo por el mismo meridiano, las alturas de los
Polos, los signos que se encuentran en el cnit y todas las dems variaciones de este
gnero que ocurren de acuerdo con la variacin de los horizontes y, al mismo tiem
po, de los crculos rticos. Por lo contrario, de algunas cosas debe despreocuparse
por completo, a no ser en razn de la especulacin filosfica, y prestar fe a otras,
aunque no conozca sus causas, pues esto es propio solamente del filsofo y no es
este estudio de un hombre de Estado o no lo es siempre.

Seleccin de textos

35

2. RUY GONZLEZ DE CLAVIJO (1355 (?) -1412)

Son escasas las noticias que existen sobre la personalidad y la vida de Ruy Gon
zlez de Clavijo. En cambio, hay gran seguridad en su relacin con una Embajada
del rey Enrique III de Castilla a Tamorln. y el hecho de haber escrito un minucio
so relato sobre los acaecimientos de tal Embajada, relato conocido por ios nombres
de Embajada a Tamorln o Viaje a Samarcanda.
Natural, casi sin lugar a dudas, de Madrid, no existe documentacin alguna sobre
el nacimiento de Clavijo, que pudiera situarse en torno al sexto decenio del siglo
XIV. Perteneca a una familia de noble abolengo y muy bien situada en la Corte de
los Trastmara. Por ello, es casi normal que Ruy Gonzlez de Clavijo desempeara
importantes y significativos puestos, quizs, en la Corte del rey Enrique II (1369-1379),
fundador de la dinasta, y de su hijo Juan I (1379-1390), en las que fue Camarero,
y, sin lugar a dudas, en la de Enrique III (1390-1406), donde desempe cargos rele
vantes y obtuvo la suficiente confianza para llegar a ser Embajador real y jefe de
una misin tan delicada como la realizada en la Corte del ltimo gran khan mogol
Timur Leng, es decir Timur el Cojo (1395-1404), tambin conocido con el nombre
de Tamerln o Tamorln, segn los textos castellanos de los siglos XV y XVI. Incluso,
alcanz el reinado de Juan II (1406-1454), ya que muri en 1412, posiblemente en
Madrid donde fue enterrado en la Capilla Mayor del convento de San Francisco el
Grande en un mausoleo que se conserv hasta 1580. Parece ser que fue un caballero
de considerable cultura, buen orador como atestiguan noticias de la poca y gran
escritor segn prueba su relato de la Embajada a Tamorln (Lpez Estrada, 1943),
obra que sin duda le ha asegurado la posteridad.
La clave de la vida de Gonzlez de Clavijo se encuentra, por tanto, en la Emba
jada enviada por Enrique III al Gran Khan de los mogoles, y cuya sede estaba en
Samarcanda. Tal Embajada est enmarcada en la compleja situacin internacional
del momento tanto en Europa como en el Prximo Oriente En esta ltima regin,
el siglo XTV se caracterizar por la desintegracin del Imperio Bizantino ante la presin
ejercida por los turcos otomanos. A finales de la centuria, el sultn otomano Bayaceto (1389-1402) asediaba Constantinopla cuando los ejrcitos del khan mogol Timur
Leng penetraron en Asia Menor y derrotaron en Angora (1402) a Bayaceto, que muri
en el cautiverio. Con ello, la agona de Constantinopla se retras medio siglo, pro
vocando a la par que los reinos cristianos del Oeste europeo, a quienes preocupaba
el avance otomano, tratasen de entablar relaciones con Tamorln. Este fue el caso
del rey de Castilla D. Enrique el Doliente que envi sucesivamente dos embajadas
diferentes (L. Surez, 1966). La primera de ellas, en relacin con otras al Gran Turco,
a los reyes musulmanes de Tnez y Fez y al emperador de Alemania, estuvo a car
go de Payo Gmez de Sotomayor y Hernn Snchez de Palazuelo que presenciaron
la victoria del mogol sobre Bayaceto, regresando seguidamente a Castilla junto con

36

Comentario de textos geogrficos

un enviado del mismo Tamorln, dos damas cristianas que se encontraban cautivas
en Oriente y numerosas cartas y presentes.
En respuesta a estas cartas y presentes, el rey de Castilla decidi una nueva emba
jada al khan mogol formada por Ruy Gonzlez de Clavijo, Fray Alonso Pez de Santa
Mara, Gmez de Salazar, Alonso Fernndez de Mesa y otros servidores suyos, junto
con el enviado de Timur Leng, Mohamed Alcax, que regresaba a Samarcanda. El
viaje, iniciado en mayo de 1403 y finalizado en marzo de 1405, contorne desde el
Puerto de Santa Mara el litoral meridional europeo hasta Constantinopla, desde donde
sigui la costa del Asia Menor en el mar Negro hasta Trebisonda; desde aqu, pene
tr por Armenia (Erzerum) y bordeando el Cucaso meridional, atraves Persia (Tehe
rn) y, finalmente, llegar a Samarcanda, en la actual Asia central rusa. Tras perma
necer cerca de tres meses, de septiembre a noviembre de 1404, iniciaron el regreso
aproximadamente por la misma ruta de ida, arribando a Gnova a comienzos de enero
de 1406 y a la misma corte del rey de Castilla, en Alcal de Henares, el 24 de mar
zo del mismo ao.
Ruy Gonzlez de Clavijo, autor del minucioso y pormenorizado relato del largo
y accidentado recorrido, casi un diario de todas las grandes y pequeas vicisitudes
habidas en cerca de tres aos de viaje, recoge con curiosidad, gran detalle y mucho
cuidado numerosas referencias no slo de los diferentes pases recorridos sino de
su historia, de sus costumbres, de sus habitantes y no slo de aquellos que ocupa
ban los puestos de relieve sino tambin de los ms humildes. Sin duda, debe encla
varse en ese conjunto de libros de viaje medievales del que II milion de Marco
Polo es un modelo, y del que el Viaje a Samarcanda no desmerece en absoluto.
Adems de constituir un ejemplo que se ha repetido en la literatura espaola antes
y despus de l, como demuestran tantos relatos de los viajeros de Indias, o bien
los Viajes de Pero Tafiir (1436) y los Viajes por Marruecos, Trpoli, Grecia y Egip
to de Al Bey el Abassi (Domingo Bada, 1814). La obra de Clavijo se populariz
enseguida y, al dar a conocer la figura casi mtica de Tamorln, favoreci la crea
cin de un conjunto de noticias, ancdotas y sucesos que sobre ese personaje se atri
buyeron, sin razn, al mismo Ruy Gonzlez de Clavijo. La primera edicin, aparte
de las numerosas copias manuscritas que circularon durante los siglos XV y XVI,
la llamada edicin prncipe, se public en Sevilla, en 1582, y fue debida al historia
dor y erudito Gonzalo Argote de Molina, que aadi un discurso sobre el viaje y
la vida de Clavijo. Una segunda edicin apareci exactamente dos siglos ms tarde
y estuvo a cargo de Antonio de Sancha, que incorpor una vida de Tamorln debida
a Garca de Silva (1618). Posteriormente, aparecieron traducciones al ingls (1859
y 1928), as como otra al ruso (1881) (Lpez Estrada, 1943).

37

Seleccin de textos

BIBLIOGRAFA

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de Libros Raros o curiosos, n? 1. Madrid, Instituto Nicols Antonio, C.S.I.C., 1943,
231 pgs.

Chios y Mytelena, pgs. 24-26.


La dicha Xio es una villa pequea; e la ysla es eso mesmo pequea, de genueses. E la villa est llena, a rys del mar; e ha dos ravales, una de una parte e otra
de otra; e en ella ha muchas guertas e vinas; e a cerca della est una ysla de la Tur
qua, tanto que paresce bien. E en esta ysla ha aldeas e castillos; e en luengo e en
derredor cien e veynte millas; e en esta tierra es el almazaca de unos arboles que
parescen lentiscos; e la villa es bien fuerte de muro e de torres, pero que esta llana;
e estando aqui los dichos embajadores ovieron nuevas en como al fijo mayor del turco
que venci el Taburlan, que era finado el que avia de heredar la Turqua; e que otros
sus hermanos auian guerra en uno sobre el seoro de la tierra.
Los dichos embajadores quisieron partir de aqu, de Xio, luego, pero non falla
ron fusta presta....... fasta otro domingo siguiente, que fueron treinta dias del dicho
mes de setiembre, que afretaron una nave pequea castellana, de que era patrn un
genues.... e a la media noche fizieron vela e frieron de aqu. E ouieron buen viento
en popa; e cuando fue el dia claro fueron en par de una ysla poblada, que era a la
mano derecha entre la tierra de Turqua que ha nombre Metelin; otrosy feron a par
de dos yslas pobladas que parescieron a la mano esquierda, que han nombre Vixaran e Cukera; e en la tarde fueron acerca de un cabo de la Turqua, que ha nombre
el cabo de Santa M ara......E antes que llegasen al puerto, parescio, en la dicha ysla
de Metelin, un castillo, que ha nombre Moleas; e luego adelante parescio otro cas
tillo, que llaman Caeram; e a ora de medio dia fueron en el puerto de la villa de

38

Comentario de textos geogrficos

Metelin....... e la dicha villa de Metelin es poblada en otero alto, que es junto con
trayan otrosy veinte mil camellos; a estas gentes andan con sus ganados por todas
las tierras del Seor e davan derecho al Seor en cada ao tres mili gamellos, e quince
mil carneros por que paciesen con sus ganados en Su tierra. E quando los dichos
embajadores ally llegaron, los mayorales destas tiendas salieron a ellos e leuaronlos
a vna tienda, e fizieron les traher de la mucha leche e natas e del pan, segund se
usanga.......

Descripcin de Samarcanda, pgs. 206-209


La ciudat de Samaricante esta asentada en vn llano e es cercada de vn muro de
tierra e de cabas muy fondas; pero fuera dla ciudat ay muy grand pueblo de casas,
que son ayuntadas como abarrios en muchas partes, ca la ciudat es toda enderredor
cercada de muchas huertas e vinas; e duran estas huertas en lugar legua e media,
e en lugar dos leguas, e la ciudat en medio; e entre estas huertas ay calles e plagas
muy pobladas en que viue mucha genete e benden pan e vino e carne e otras muchas
cosas; asy, lo que es poblado fuera de los muros, es muy mayor pueblo que lo que
es cercado; e entre estas huertas que de fuera de la ciudat son, estn las ms gran
des e onrradas casa, e el Seor ally tenia Sus palacios e casa onrradas; otrosy los
grandes omnes de la ciudat, las sus estancias e casas entre estas las tenan; e tantas
son estas huertas e vinas que acerca de la ciudat son, que quando omne llega a la
ciudat non paresce sinon vna montaa de muy altos rboles, e la ciudat asentada en
medio. E por la ciudat e por entre estas huertas sobre dichas yuan muchas acequias
de agua; e en estas dichas huertas auian muchos melones e algodones; e los melo
nes desta tierra son muchos e buenos, e por nabidat ay tantos melones e ubas.que
es marauilla; e de cada dia vienen muchos gamellos cargados de melones, e tantos
que es maravilla como se gastan e comen. E en las aldeas ay tantos dellos que los
passan e pasen dellos figos, que los tienen de vn ao a otro; e psan los desta mane
ra: cortan los al traues pedamos grandes e quitan les las cortezas e ponen las al sol;
e desque son secos, tuercen los unos con otros e meten los en vnas seras, e alli los
tienen de ao a ao.
E fuera dla ciudat ay grandes llanos en que ay muchas aldeas muy pobladas quel
seor fiso poblar de gente que ally enbiara dlas otras tierras que conquistaua; e es
tierra muy auastada de todas cosas, asy de pan commo de vino e carne e frutas, aues;
e los carneros son muy grandes e an las colas grandes e anchas; e cameros ha que
an las colas muy grandes, commo veynte libras, quanto vn omne ha que tener en
la mano; e destos carneros ay tantos e tan de mercado, que estando ay el Seor con
su hueste, valia el par dellos vn ducado; otrosy la ceuada, auia tan grand mercado
que por un meri, que es commo medio real, dan fanega e media de cauada; e de
pan cozido ay tan gran mercado que non puede ser ms; e de arros ay tanto que es
ynfinito; e tan gruesa e abastada es esta ciudat, que es marauilla; e por este auastamiento que enlla ha, obo este nonbre Samaricante; e el su propio nonbre es comis
cante, que quiere dexir aldea gruesa, que gimis quiere dezir por grueso, e quante

Seleccin de textos

39

por aldea, e de aqui tom nonbre Samaricante. E el auastamiento desta tierra non
es solamente de viandas, mas de panos de seda e de setunis e camocanes e cendals
e galres e gargeuels que se se fazen ally muchos, e forraduras de pea e seda e espe
cera e colores de oro e de azul e de otras maneras, por lo qual el Seor auia grand
voluntad de enoblesger esta ciudat, ga en quantas tierras el fu e conquist, de tan
tas fiso leuar gente que poblasen en esta ciudat e en su tierra sealadamente de maes
tros de todas artes. De Damasco leu todos los maestros que pudo auer, asy de panos
de seda de muchas maneras, como los que fazen arcos en que ellos tiran e armeros
e los que labran el vidrio e varro, que los auia all los mejores del mundo; e de la
Turqua e lev vallesteros e otros arteses quantos y fall, e alhanes e plateros e can
teros e de todos los menesteres que quisyerdes, fallaredes en esta ciudat. Otrosy leu
maestros de yngenios e lonbarderos dlos que fasen las cuerdas para los yngenios;
e estos senbraron canamo e lino, quelo nunca obo en esta tierra fasta agora. E tantas
gentes fueron las que aesta ciudat feso traher de todas las generaciones, asy omnes
commo mugeres, que dezian que eran ms de cient e ?inquenta mili personas; e en
esta gente que asy leuaban auia muchas naciones, asy commo turcos e alarbes e moros
de otras naciones e xristianos armenios e griegos catlicos e nastorynos e jacobynos e dlos que vautisan con el fuego en la fruente, que son xristianos de ciertas
openiones que enla ley an; e destas gentes auia tantas que non podan cauer enla ciudat
nin en las plagas e calles e aldeas que defuera della auuia, e so rboles e en cauas
auia tantos que era marauilla.
E trosy esta ciudat es muy abastada de muchas mercaduras que enlla bienen de
muchas partes; e de Ruxia e de Tartalia ban cueros e lientos, del Catay panos de
seda, que son los mejores que en aquella partida se fasen, sealadamente los zeytunis, que disen son los mejores del mundo e sin labores; e otrosy viene almizque,
que non lo ha enel mundo saluo en Catay; otrosy balaxes diamante, que los mas que
son en esta partida, de ally vienen, e aljfar e ruybaruo e otras muchas especias........

40

Comentario de textos geogrficos

3. CLAUDIO TOLOMEO (aprx. 90-168 d. J.C.)


y MIGUEL SERVET (1509/1511-1553)

Como en muchas otras personalidades de la Antigedad Clsica es poco lo que


se sabe de la vida de Claudio Tolomeo. Naci en Tolemaida (Egipto) en el ltimo
decenio del siglo I de la era cristiana, fue miembro y quiz director de la gran Biblio
teca de Alejandra, ciudad en la que posiblemente falleci en torno al ao 168 d.J.C.
En esa ciudad egipcia, parte entonces del Imperio romano, realiz la mayor parte
de su obra cientfica como astrnomo y gegrafo, la ms conocida y prestigiosa de
la Antigedad, realizada entre los aos 127 y 150, poca en que es seguro trabaj
en la Biblioteca alejandrina. Fue sin duda el ms importante sistematizador y divul
gador cientfico de su tiempo, con una obra varia cuya influencia lleg hasta muy
avanzado el siglo XVI. Sin embargo, es indudable que parte de sus trabajos estuvie
ron, en gran medida, basados en sus antecesores y maestros Marino de Tiro y Eratstenes, tambin en la Biblioteca.
Su personalidad cientfica, muy ligada a los extraordinarios fondos alejandrinos,
es doble. Fue el astrnomo ms grande de su tiempo, siendo su obra esencial la
Mathematik Syntaxis ms conocida por el nombre rabe de Almagesto, en
la que recoge y difunde la teora geocntrica del Universo de Hiparco en lugar de
la heliocntrica de Aristarco, apoyndola en sus numerosas observaciones catalog
1.028 estrellas y en una seria base trigonomtrica. Apunt una teora de excentri
cidades y epiciclos para explicar los movimientos planetarios y, posiblemente, des
cubri la eveccin de la Luna.
Pero, sobre todo, fue el gegrafo modelo de la Antigedad hasta la revolucin
cientfica del ltimo Renacimiento. Su obra principal y nica conocida es la Geographik Uphegesis (Gua de Geografa), escrita entre los aos 127 y 150 d.J.C. Se
trata de un compendio descriptivo y cartogrfico del mundo entonces conocido y
consta de ocho volmenes. El primero era una discusin de las proyecciones carto
grficas conocidas hasta entonces junto a algunas correcciones, basadas en sus pro
pias observaciones, de los datos de los autores anteriores, sobre todo de Marino de
Tiro. Los libros segundo al sptimo recogan las coordenadas de unos 5.000 lugares
del ecmene contemporneo, cuyas latitudes eran bastante exactas mientras que las
longitudes tenan errores fundamentales debido a que daba al grado de ecuador un
tamao 500 estadios inferior al real 604 estadios siguiendo los principios
de Marino de Tiro y Posidonio en lugar de los de Eratstenes. El ltimo volumen
constitua una coleccin de mapas de diferentes partes de la Tierra que, posiblemente,
no fue obra suya sino de sus discpulos y continuadores medievales.
Tolomeo fue muy popular a lo largo de la Edad Media, gracias sobre todo a su
traduccin al rabe (Almagesto), y se convirti en el gegrafo renacentista por exce
lencia tras la versin latina de sus obras a comienzos del siglo XV, origen de un gran
xito editorial con numerosas ediciones, al menos treinta y seis en latn, entre 1462,
fecha en que apareci la primera, y 1599. Entre todas ellas, cabe destacar a las dos
realizadas por el aragons Miguel Servet en 1533 y 1541.

Selec cin de textos

41

Miguel Servet, tambin conocido como Miguel de Villanueva, seudnimo con


el que publica sus dos ediciones de la Geografa tolemaica, naci en Villanueva
de Sigena (Huesca) en 1509-1511 y muri en la hoguera en Ginebra (1553) (Bainton,
1972). Exiliado de Espaa por su heterodoxia, vivi la mayor parte de su vida en
Francia, donde estudia en Toulouse y Pars y trabaja como autor, corrector de impren
ta, traductor conoca perfectamente latn, griego y hebreo y mdico. Heterodo
xo en el mximo sentido de la palabra, estuvo perseguido por las Inquisiciones espa
ola, francesa y ginebrina, quien al final acab con su vida, y por ello ocult su
nombre mientras vivi en Lyon y Vienne, poca en la que publica por encargo sus
dos ediciones de Tolomeo.
Humanista y telogo ante todo, Servet tiene como obra principal aquella que le
llev al patbulo, Christianismi restitutio (1553) (Alcal, 1980). Sin embargo, a
su lado destacan con brillo personal sus ediciones de la Geografa (1535 y 1541),
que sern fundamentales en la preparacin de la posterior de Sebastin Munster (1540),
como reconoce ste mismo en su prlogo, y, ms tarde, en las aportaciones de Ortelio
y Mercator y sus discpulos, en el siguiente siglo. La edicin de Servet tiene como
punto de partida la de Willibald Pirckheimer (1525), cuyo texto revis y depur cui
dadosamente a partir no slo de los textos latinos iniciados con la traduccin de Gia
como dAngelo (1410), sino tambin de la edicin en griego que public Erasmo de
Rotterdam en Basilea (1533), consiguiendo as el texto latino modelo para todas las
ediciones siguientes. Paralelamente, sus conocimientos matemticos le permitieron
corregir los numerosos errores existentes sobre todo en el primer volumen de Tolomeo y, paralelamente, subsanar muchas equivocaciones existentes en la toponimia
cartogrfica. Asimismo, se preocupa por vez primera en buscar una relacin exacta
entre los topnimos latinos y los lugares actuales y sus denominaciones vivas, incor
porando a menudo en tales mapas, bien revisados, nuevas situaciones. Y, por lti
mo, sus abundantes, ricas y personales anotaciones al texto latino y a la coleccin
cartogrfica, que constituyen una interesante contribucin al conocimiento del mundo
conocido del siglo XVI y, en especial, de Europa y, a travs de relatos e historias,
de Amrica.

BIBLIOGRAFA

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S T E V E N S O N , E .L .: G eography o f C laudius Ptoiem y. Trad. de ..., Nueva York, N ew Tork Public Library, 1932.

42

Comentario de textos geogrficos

SERVET, Miguel. Geografa de Claudio Tolomeo, Edic. 1541, segn Eloy Bulln
(Traduccin del latn de Jos J. Calrols).
Sobre Hispania y su comparacin con la Galia
En lo que se refiere a abundancia de vino, grano y carnes, Hispania es superada
por la Galia, pero vence a sta en lo tocante a la calidad y el sabor de aquellos.
La Galia es frtil gracias a sus copiosas lluvias; los hispanos hacen uso, sobre todo,
de aguas de regado, para lo cual excavan a lo largo de enormes distancias canales
y acequias que traen desde los grandes ros. Esta no sufre como aquella los rigores
de los vientos septentrionales y fros: de ah que produzca en abundancia aceite, miel,
azafrn, arroz, rubia, minio, grana, azcar, esparto, romero, lavanda, limones, alca
parras, dtiles, cidras y granadas, as como otros frutos aromticos.
Los hispanos son de constitucin caliente y seca, y su tez es oscura; los galos
son ms fros y hmedos, blandos de carne y de tez blanquecina. Las mujeres galas
son ms frtiles que las hispanas. Los galos son de complexin ms grande, mien
tras que los hispanos son ms duros de cuerpo y tienen una cintura estrechsima.
Los galos luchan con ms arrojo que habilidad y en las guerras se fan ms de
la fuerza que de la astucia; con los hispanos ocurre al contrario.
En Hispania siempre se ha alabado la rapidez de los caballos a los que jinetes,
provistos de armaduras ligeras y con las piernas encogidas montan con gran esme
ro, ejercitndose en torneos y todo tipo de simulacros de lucha con ms frecuencia
que los galos. Con todo, tambin son muy apreciados los jinetes catafractarios de
los galos.
Los galos tienen el rostro campechano; los hispanos son taciturnos, porque estn
muy acostumbrados al disimulo. Aquellos son gente alegre, vivaz y amiga de las comi
lonas y rehuyen toda forma de esa hipocresa y seriedad tan cultivadas por los desan
gelados hispanos. En efecto, stos son menos sociables y bastante ceremoniosos en
los banquetes, dndose no se qu aires de gravedad, cosa que deja indiferentes a los
galos.
Los galos beben el vino puro, mientras que los hispanos lo diluyen con mucha
agua. Entre aquellos se acoge a los forasteros con gran afabilidad, no se les niega
ninguna atencin y en cuanto al sustento se les ofrece todo tipo de manjares prepa
rados. Entre los hispanos el comportamiento es penoso e incivilizado, de tal modo
que el que llega extenuado del camino se ve obligado a procurarse la comida pidiendo
por las calles. Ello hace que los hispanos no frecuenten tanto los caminos ni estn
muy dispuestos a derrochar su dinero con tanta generosidad para comprar alimen
tos, ni tampoco sean muy amigos de mostrarse as de serviciales, hasta el punto de
que un aldeano no se dignar hacer el ms mnimo esfuerzo por noble alguno si no
lo considera oportuno.
La lengua de los hispanos es ms grave, mientras que la gala es ms dulce. Entre
aquellos la forma de hablar de los castellanos es la ms elegante y la ms utilizada

Seleccin de textos

43

por el comn de las gentes. En la Galia es difcil saber en que ciudad se habla ver
daderamente en galo, ya que se trata de una lengua ms propia de la nobleza y gente
de palacio que de alguna localidad en concreto. La lengua hispana se halla, cierta
mente, ms cerca de la latina.
Hispania es ms extensa, pero se encuentra menos poblada. Es ms rica en oro
y plata, pero no en comercio de mercancas; adems, los reyes no recaudan tantos
tributos en sta como en aquella. En la Galia no hay prcticamente trozo de tierra
sin cultivar, mientras que en Hispania son numerosas las zonas incultas y desiertas.
La captura de aves y la caza abundan ms en la Galia y son muchos los que se ali
mentan de aves de corral, an cuando haya que comprarlas ms caras.
En Hispania los mercaderes llevan a la Galia paos de seda y de cualquier otro
gnero, lanas, azafrn, azcar, arroz, aceite, alumbre, semillas de tintes, piedras pre
ciosas y aromas trados de las Indias. De la Galia se trae a Hispania trigo, telas de
lino, hilo, glasto, tambin llamado, pastel, libros y muchas otras mercaderas de menor
envergadura, como puales, espejos, agujas, etc.

44

Comentario de textos geogrficos

4. Padre JOS DE ACOSTA S.J. (1540-1600)


El P. Jos de Acosta naci en Medina del Campo (Valladolid), entonces una de
las principales ciudades castellanas como sede de una de las ms importantes ferias
de toda Europa. Fue uno de los nueve hijos, seis varones y tres hembras, de Anto
nio de Acosta y Ana de Porres. El padre, mercader, fue durante algn tiempo recau
dador de impuestos de puertos secos. La familia, de posible origen judo, dedic
a la mayora de sus miembros al servicio de la Iglesia, destacndose en l Jos de
Acosta.
Los hijos de la familia Acosta iniciaron su formacin intelectual en una escuela
de la Compaa de Jess de Medina del Campo. Ms tarde, en 1552, Jos ingres
en el noviciado de la Compaa en Salamanca, aunque ms tarde regres a Medina
para continuar sus estudios hasta 1557. Luego, entre 1559 y 1567, ampli su forma
cin en Alcal de Henares, estudiando teologa, derecho civil, ciencias naturales e
historia. Tras su ordenacin en 1566, fue profesor en los colegios de los jesutas de
Ocaa y Plasencia.
Una vez que la Compaa de Jess consigui de Felipe II el correspondiente per
miso para misionar en las Indias, el P. Jos de Acosta insisti en ser enviado a Ultra
mar, lo que consigui en 1570 aunque slo pudo embarcar en 1571, llegando a las
Antillas en junio de dicho ao. Tras unos meses de estancia en las Islas y en Tierra
Firme, alcanz Lima el 28 de abril de 1572. En el Per permaneci durante diez
y seis aos, durante los cuales realiz varios viajes por diferentes partes del Virrei
nato, aunque permaneci preferentemente en Lima, como profesor y predicador, aparte
haber sido Provincial de la Compaa y Rector del Colegio de Lima. Visit, en sus
viajes, entre otros lugares, Cuzco, Arequipa, Potos, La Paz y Chuquisaca. En Per,
conoci a numerosos conquistadores y hombres de letras, como Polo de Ondegardo, aprendi el quechua y conoci y reflexion sobre las tierras y los hombres del
pas. En 1580, solicit regresar a Espaa por motivos de salud, aunque su salida se
pospuso hasta 1586, en que embarc en El Callao y, tras una estancia de casi un ao
en la Nueva Espaa, en Mxico sobre todo, arrib a Sanlcar de Barrameda en 1587.
Ya en Espaa, residi en Madrid, ocupando puestos de confianza del Padre General
de la Compaa, y viajando a Roma. Fue Superior en Valladolid y, ms tarde, Rec
tor en Salamanca, donde vivi hasta su muerte en febrero de 1600.
El P. Jos de Acosta es una figura fundamental en el mundo cientfico espaol
del siglo XVI. Y ello, gracias a su Historia Natural y Moral de Indias, a la que
Humboldt denominara una descripcin magistral del Nuevo Mundo, a la vez que
consideraba a su autor como el fundador de la Fsica del Globo (Humboldt,
1814-34). La Historia consta de siete libros; los dos primeros fueron publicados
en 1588, en Salamanca y en latn, como prlogo de su compendio misional titulado
De Procurando Indorum Salute, dedicado a Felipe II y escrito durante su estancia
en el Per. Ms tarde, ya en Espaa, tradujo al castellano dichas partes y les agreg

Seleccin de textos

45

los restantes cinco libros, publicndose en Sevilla en 1590 bajo el patrocinio de la


infanta Isabel Clara Eugenia, hija del Rey Prudente, a quien dedica la obra. La His
toria Natural y Moral de Indias obtuvo un franco xito, siendo traducida muy pronto
al alemn (1598, 1600 y 1615), al ingls (1598, 1604 y 1648), al holands (1598 y 1624)
y al francs (1598, 1605, 1606 y 1616).
Sobre sus propsitos e intenciones se expresa as el mismo P. Acosta, en el pr
logo de su Historia: Del Nuevo Mundo e Indias Occidentales les han escrito
muchos autores diversos libros y relaciones, en que dan noticia de las cosas nuevas
y extraas que en aquellas partes se han descubierto y de los hechos y sucesos de
los espaoles que las han conquistado y poblado. Mas hasta ahora no he visto autor
que trate de declarar las causas y razones de tales novedades y extraezas de natu
raleza ni que haga discurso o inquisicin en esta parte; ni tampoco he topado libro
cuyo argumento sean los hechos e historia de los mismos indios, antiguos y natura
les habitadores del nuevo orbe (Acosta, 1590). En este sentido abre el camino a
la obra del llamado fundador de la moderna geografa cientfica, la Geografa Generalis de Bernardo Varenio (Meln, 1966).
Los cuatro primeros libros de la Historia se refieren a las obras de la naturale
za, desde las estrellas del cielo hasta los vientos de los mares, adems de las plan
tas y animales tanto originales como implantados en las Indias, as como de los habi
tantes y de sus obras de transformacin del medio fsico. Los tres ltimos constituyen
la Historia Moral y, refirindose en especial a los Indios y a su pasado y presen
te, abarca los hechos y las costumbres de los hombres, tanto religiosos como lai
cos. Las fuentes son numerosas, y aparte Aristteles y otros autores clsicos (Plinio), utiliza las relaciones orales y escritas de los mismos habitantes de las Indias,
tanto castellanas como aborgenes. Hay que destacar la aportacin del hispanoperuano Polo de Ondegardo y del mestizo mexicano Juan de Tovar, as como de Gon
zalo Fernndez de Oviedo.

BIBLIOGRAFA

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46

Comentario de textos geogrficos

AGOSTA, P. Jos de. Historia natural y moral de Indias. Valencia, Hispaniae


Scientiae, 1977. Edic. facsmil, pgs. 171-174).
Libro tercero. Cap. 21. De la cualidad de la tierra de Indias en general
(pp. 171-176).

La cualidad de la tierra de Indias (pues es este el postrero de los tres elementos,


que propusimos tratar en este libro) en gran parte se puede bien entender, por lo que
est disputado en el libro antecedente de la Trrida Zona, pues la mayor parte de
Indias cae debajo della. Pero para que mejor se entienda, he considerado tres dife
rencias de tierra en lo que he andado en aquellas partes, una es baxa, y otra muy
alta, y la que est en medio destos extremos. La tierra baxa es, la que es costa de
mar, que en todas las Indias se halla, y esta de ordinario es muy hmida y caliente,
y assi es la menos sana, y menos poblada al presente. Bien que hubo antiguamente
grandes poblaciones de Indios, como de las historias de Nueva Espaa, y del Per
consta, porque les era natural aquella regin, a los que en ella nacan y se criaban,
conservbanse bien. Bivian de pesqueras del mar, y de las sementeras que hacan
sacando acequias de los ros, con que suplan la falta de lluvias, que ordinariamente
es poca en la costa, y en algunas partes ninguna del todo. Tiene esta tierra baxa gran
dsimos pedazos inhabitables, ya por arenales que los hay crueles, y montes enteros
de arena, ya por cinagas, que como corre el agua de los altos, muchas veces no
halla salida, y viertese, y hace pantanos y tierras anegadizas sin remedio. En efecto
la mayor parte de toda la costa del mar, es de esta suerte en Indias, mayormente por
la parte del mar, de el Sur. En nuestro tiempo est tan disminuida y menoscabada
la habitacin destas costas, o llanos, que de treinta partes se deben de haber acaba
do veintinueve, lo que dura de Indios, creen muchos se acabar antes de mucho. Atri
buyen sto diversos a diversas causas, unos a demasiado trabajo que han dado a los
Indios, otros al diverso modo de mantenimientos y bebidas que usan, despues que
participan del uso de Espaoles, otros al demasiado vicio que en beber y en otros
abusos tienen. En esta tierra baxa que digo, que generalmente es malsana, y poco
apta para la habitacin humana, hay excepcin de algunas partes que son templadas
y frtiles, como es gran parte de los llanos del Per, donde hay valles frescos y abun
dantes. Sustenta por la mayor parte de la habitacin de la costa el comercio por mar
con Espaa, del cual depende todo el estado de las Indias. Estn pobladas en la cos
ta algunas ciudades, como en el Per, Lima, y Trujillo; Panam y Cartagena en Tierra
Firme; Santo Domingo, y Puerto Rico, y La Habana en las Islas; y muchos pueblos
menores como la Veracruz en la Nueva Espaa, Yca, y Arica, y otros en el Per,
y comunmente los Puertos (aunque poca) tienen alguna poblacin.
La segunda manera de tierra es por otro extremo muy alta, y por el consiguiente
fra y seca, como lo son las tierras comunmente. Esta tierra no es frtil, ni apacible,
pero es sana, y as es muy habitada, tiene pastos y con ello mucho ganado, que en
gran parte sustento de la vida humana, con esto suplen la falta de sementeras, resca

Seleccin de textos

47

tando y trajinando. Lo que hace estas tierras ser habitadas, y algunas muy pobladas,
es la riqueza de Minas, que se halla en ellas, porque a la plata y al oro obedece todo.
En stas por ocasin de las Minas y algunas poblaciones de Espaoles y de Indios
muy crecidas, como es Potos, y Huancavelica en el Per, las Zacatecas en Nueva
Espaa. De Indios hay por todas las serranas gran habitacin, y hoy da se susten
tan, y aun quieren decir, que van en crecimiento los Indios, salvo que la labor de
Minas gasta muchos, y algunas enfermedades generales han consumido gran parte,
commo el Cocoliste en la Nueva Espaa, pero en efecto de parte de su vivienda no
se ve, que vayan en disminucin. En este extremo de tierra alta, fra, y seca hay dos
beneficios que he dicho de pastos y Minas, que recompensan bien otros dos que tie
nen las tierras baxas de costa, que es el beneficio de la contratacin de mar, y la
fertilidad de vino, que no se da fino en estas tierras muy calientes.
Entre estos dos extremos hay la tierra de mediana altura, que aunque una ms
o menos que otra no llegan ni al calor de la costa, ni al destemple de puras sierras.
En esta manera de tierra se dan sementeras bien, de trigo, cebada y maz, las cuales
no se dan en tierras muy altas, aunque s en baxas. Tiene tambin abundancia de
pastos y ganados, frutas, y arboledas se dan assaz y verduras. Para la salud y para
el contento es la mejor habitacin, y asi lo ms que est poblado en Indias, es desta
cualidad. Yo lo he considerado con alguna atencin en diversos caminos, y discur
sos que he hecho, y hallado por buena cuenta, que las provincias y partes ms pobladas
y mejores de Indias son de este jaez. En la Nueva Espaa (que sin duda es de lo
mejor que rodea el Sol) mirese, que por do quiera que se entre, tras la costa luego
se va subiendo subiendo, y aunque de la summa subida se toma a declinar despues,
es poco, y queda la tierra mucho ms alta que esta la costa. Assi est todo el contor
no de Mxico, y lo que mira el Volcan, que es la mejor tierra de Indias. Assi en
el Per Arequipa, y Huamanga, y el Cuzco, aunque algo ms, y otra algo menos,
pero en fin todo es tierra alta, y que de ella se baja a valles hondos, y se sube a tie
rras altas, y lo mismo me dicen de Quito, y de Santafe, y de lo mejor del Nuevo
reino. Finalmente tengo por gran acuerdo del hacedor, proveer, que cuasi la mayor
parte desta tierra de Indias fuese alta, porque fuese templada, pues siendo baxa ftiera muy calida debajo de la Zona Trrida, mayormente distando del mar. Tiene tam
bin cuasi cuanta tierra yo he visto en Indias, vecindad de tierras altas por un cabo,
o por otro, y algunas veces por todas partes. Tanto es esto, que muchas veces dije
all, que desaba verme en parte, donde todo el Horizonte se terminase con el cielo
y tierra tendida, como en Espaa en mil campos se ve, pero jamas me acuerdo haber
visto en Indias tal vista, ni en Islas ni en Tierra Firme, aunque anduve bien ms de
setecientas leguas en largo. Ms como digo, para la habitacin de aquella regin fue
muy conveniente la vecindad de montes y sierras, para templar el calor del Sol. Y
asi todo lo ms habitado de Indias es del modo que est dicho, y en general toda
ella es tierra de mucha hierba, y pastos, y arboleda, al contrario de lo que Aristte
les y los antiguos pensaron. De suerte que cuando van de Europa a Indias, se mara
villan de ver tierra tan amena y tan verde, y tan llena de frescura, aunque tiene algunas
excepciones esta regla, y la principal es la tierra del Per, que es extraa entre todas,
de la cual diremos ahora.

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Comentario de textos geogrficos

5. BERNARDO VARENIO (1622-1650)

Bernhard Varen, en latn Bernardus Varen iu s, naci en Hitzacker, localidad del


Luneburgo alemn entre Hannover y Hamburgo, en 1621 o 1622 (Capel, 1974). Hijo
de un pastor protestante, estudi primero Medicina en Hamburgo (1640-1642) y en
Knigsberg (1642-1645), aunque adquiri adems una excelente formacin matem
tica y astronmica. Las catastrficas incidencias de la Guerra de los Treinta Aos
le hizo enseguida emigrar a Holanda, establecindose al principio en Leiden a fin
de terminar sus estudios y, despus, en Amsterdam, donde intent tras alcanzar
el ttulo de doctor en Medicina (1648) ejercer con dificultad esta profesin. Muri
muy joven, dos aos ms tarde, en 1650, o muy poco despus, ya que la ltima noticia
que se conoce de su vida es de agosto de ese ao.
Su breve existencia es, sin embargo, rica en acontecimientos y obras. Sus pri
meros escritos, de carcter filosfico, matemtico y mdico, son la Tesis de Madu
rez presentada en Hamburgo (1642) sobre De definitione Motus Aristotlica, un
trabajo indito y no conservado que comenz en Leiden y present en Amsterdam
para obtener el ttulo de Profesor de Ciencias de la Naturaleza, y, finalmente, su tesis
doctoral en Medicina, Disputatio de Febri in Genere, presentada en Leiden en 1648
y publicada en la misma ciudad el ao siguiente. Seguidamente, en rpida sucesin,
publicara sus dos grandes obras geogrficas: Descriptio Regni Japoniae cum quibusbam affinis materiae (1650) y Geographia Generalis, in qua affectiones gene
rales telluris explicantur (1650), editadas ambas en Amsterdam por la casa L. Elzevir
(G. Lange, 1961).
La relacin de la obra de Varenio con el extraordinario desarrollo cientfico y
cartogrfico alcanzado por Holanda y, ms concretamente, por Amsterdam en el siglo
XVII es evidente. Esta ciudad, como el conjunto del pas, era uno de los mayores
centros comerciales mundiales y centralizaba la navegacin centroeuropea hacia todo
el mundo y, en especial, hacia el Extremo Oriente a travs del ndico, al sur de Africa
y el Pacfico y a Amrica del Norte. A la vez, Amsterdam era el principal foco car
togrfico de la Tierra; a partir de las obras de Ortelius y Mercator, aparecidas poco
antes o despus de 1600, las publicaciones cartogrficas y de cosmografas que des
criban las diferentes partes del mundo eran constantes y muy numerosas, destacn
dose las reediciones de Mercator por I. Hondius y, sobre todo, las grandes colec
ciones de mapas de la familia Blaeu, con la que Varenio tuvo gran amistad: el Atlas
Novus (1638) de Guillermo Janszoon Blaeu, y el Atlas Magnus (1650) de Jan Blaeu,
hijo del anterior. El mismo Varenio seala, en la dedicatoria de su Geographia Generalis, que en Amsterdam pudo encontrar las oportunidades que le permitieron escribir
sobre temas que no hubiera podido realizar de residir en otro lugar (Capel, 1974).
La Descripcin del Reino de Japn es una recopilacin de trabajos personales
y de otros autores sobre este pas y sobre otros del mismo Extremo Oriente y que
pudieron haber sido publicados al principio separadamente. En resumen, compren

Seleccin de textos

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de un tratado sobre problemas polticos, la descripcin de los Reinos de Japn y Siam,


algunas noticias acerca de la navegacin en el Golfo Prsico y un tratado sobre las
religiones. Por su parte, la Geografa General, exponente preciso y extraordina
rio de la geografa moderna, fija con claridad la distincin respecto a las cosmogra
fas o geografas descriptivas al uso. La primera considera la Tierra en conjunto
explicando sus varias partes y sus caractersticas generales; sta, por su parte, la
Especial, observando las reglas generales vuelve a estudiar la situacin de cada una
de las regiones, la divisin, los lmites y otras cosas dignas de conocimiento (Varenio,
1650). Y, aade, que el cultivo de la parte especial, sin tener en cuenta los conoci
mientos generales, impide que se la pueda considerar como una ciencia. En la pri
mera parte de la Geografa General se incluye un captulo que constituye la expre
sin, muy moderna, del significado, los objetivos, la metodologa y la historia de
la Geografa tal como la entiende Varenio. Se refiere a lo que consideraramos una
Geografa Fsica (Pars Absoluta, con los primeros 21 captulos), una Geografa Astro
nmica, referida a las ajfectiones celestes (Pars Respectiva, captulos 22 a 30),
y, finalmente, la tercera parte (Pars Comparativa, captulos 31 a 40) que estudia los
conceptos sobre localizacin, cartografa, arte de navegar, pudiera considerarse como
una Geografa Aplicada (Capel, 1974). No existe parte alguna dedicada a los hom
bres y sus obras, pero parece indudable que ella estaba en los planes de Varenio,
que no pudo desarrollarlos (Bowen, 1981).
La originalidad y el valor de la obra de Varenio es indudable. No obstante, la
influencia de las ideas y las concepciones de Copmico y Galileo, como las de Des
cartes y Bacon, es considerable y muy clara. Asimismo, no faltan ciertos preceden
tes, como el Compendium Geographicum del dans A. Golnitzius (1643), citada
por el mismo autor, y el Systema Compendiosum de B. Keckermann (1617), al
que incluso se ha pretendido resaltar por encima de Varenio como base de una pri
mera fundamentacin terica de la Geografa (Buttner, 1972). Cabe sealar tambin
el influjo del matemtico Simn Stevin (1548-1620) y Willebrord Saellius (1580-1626),
profesores en Leiden, as como las lecturas de P. Cluverius y su Introductio in universam geographiam (1624). La difusin de la Geografa General fue rpida e impor
tante, aunque no pudo limitar ni impedir la mayor influencia de la geografa tradi
cional, habindose sealado incluso un cierto retroceso geogrfico en la segunda mitad
del siglo XVII y primera mitad del XVIII (Bowen, 1981). La misma casa Elzevir
reedit la Geografa en 1664 y 1671 y, en el siguiente ao, Isaac Newton la public
muy revisada en Cambridge, consiguiendo tal xito que fue reimpresa en 1681 y en
1693, esta ltima en Jena, seguidas por otra edicin latina, ampliada con un apndi
ce, en Cambridge (1712). Tampoco faltaron las traducciones, aparecidas a lo largo
del siglo XVIII: Guillermo Sansn (1681), al francs, con un total de otras diez has
ta 1743; Richard Blome (1682) y Dugdale-Shaw (1733), al ingls, con numerosas reim
presiones, aparte de otras al holands (1750) y al ruso (1718), aunque a partir de edi
ciones inglesas. En Espaa, en cambio, apenas s conoci y no hubo ni ediciones
latinas ni traducciones espaolas, siendo escasas y ocasionales las citas del autor
germano-holands, como en Toms Lpez, ya muy avanzado el siglo XVIII (Gavira, 1932 y Capel, 1974).

50

Comentario de textos geogrficos

BIBLIOGRAFA

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VARENLO, Bernardo. Geographie Generalis, in quo affectiones generales Telluris explicantur. Amsterdam, L. Elzevir 1650 (Segn M. Bowen). (Traduccin del
ingls de Pilar Bosque Sendra).
Captulo I
Geografa: Definicin, divisin, mtodo y otros comentarios preliminares
De siempre ha existido la costumbre de que aquellos que hablan globalmente de
una ciencia o una disciplina tengan que hacer unos comentarios preparatorios sobre
las condiciones, mtodo y propiedades de dicha doctrina. Creo que hay algo de razn
en esto, siempre que se haga sin sofismos, porque con tal informacin el lector pue
de tener una idea de la disciplina en conjunto, o por lo menos de sus argumentos,
y puede llegar a comprender la actuacin del gegrafo. As pues, en este primer cap
tulo, vamos a hacer algunos comentarios preparatorios sobre la constitucin de la
geografa y sobre su naturaleza.
Definicin
La geografa, considerada una de las ciencias matemticas mixtas, ensea esas
afecciones de la tierra y sus partes que dependen de la cantidad, es decir, la forma,
la situacin, el tamao, el movimiento, los fenmenos celestes y otras propiedades
similares.
Algunas personas la consideran estrictamente como la descripcin de las regio
nes de la tierra y de su distribucin. Otras, por el contrario, la amplan en demasa
y aaden una descripcin poltica de las regiones individuales. stas, sin embargo,
lo hacen con la excusa de mantener y alentar el inters de los lectores, quienes por

Seleccin de textos

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lo general se aburren con la simple enumeracin y descripcin de las regiones, sin


la explicacin de las costumbres de los pueblos.
Divisiones
Dividimos la geografa en general y especial, o tambin en universal y particu
lar (Golnitzius sugiere una doble divisin en exterior e interior, pero dicha clasifi
cacin no es adecuada y s abusiva del lenguaje, adems de adoptarse sin razn alguna
ya que los trminos general y espacial son ms apropiados). La geografa general
o universal es la que considera la tierra en general y explica sus afecciones sin tener
en cuenta a las regiones. La geografa especial o particular es ^ que estudia la cons
titucin de las regiones individuales de la tierra; tiene una doble vertiente, consiste
en corografa y topografa. La corografa se interesa por la descripcin de una regin
de, por lo menos, de tamao medio; la topografa describe alguna pequea rea de
la tierra o un lugar.
En este libro vamos a destacar la geografa general, que consideramos hay que
dividir en tres partes, la parte absoluta, la parte respectiva, y la parte compara
tiva. En la parte absoluta, estudiaremos el cuerpo real de la tierra y sus partes, jun
to con las afecciones y propiedades tales como forma, tamao, movimiento, masas
de tierra, mares, ros, etc. En la parte respectiva, consideraremos a esas afecciones
y hechos que ocurren en la tierra por movimientos celestes; por ltimo, la parte com
parativa contendr una explicacin de las propiedades que resulten de la compara
cin de diferentes lugares de la tierra.
Objeto
El objeto de la geografa, o su tema de estudio, es la Tierra, sobre todo su super
ficie y partes.
Afecciones
Parece que existen tres tipos de cosas, las terrestres, las celestes y las huma
nas, que hay que tener en cuenta en las regiones individuales y que, de hecho, hacen
posible la explicacin de dichas regiones en la geografa especial, con mayores bene
ficios para los estudiantes y los lectores. Denomino afecciones celestes a las que depen
den del movimiento aparente del sol y las estrellas, y a mi entender parecen ser ocho.
Primero, la elevacin solar, la distancia de un lugar desde el ecuador y desde
el polo. Segundo, la oblicuidad del movimiento diurno de las estrellas en el hori
zonte de ese lugar. Tercero, la longitud del da ms largo y del ms corto. Cuar
to, el clima1 y la zona. Quinto, calor, fro, y estaciones del ao, tambin lluvia,
1.
Clima del griego klino, cuesta, significaba para V arenius el cinturn o zona de la tierra entre dos paralelos
de latitud. Posteriorm ente, el trm ino clim a se refiri tam bin al tiem po clim tico asociado con la zona fra, tem
plada o clida, y se restringi m s tarde a las condiciones atm osfricas. [Tr.]

52

Comentario de textos geogrficos

nieve, vientos y otros hechos atmosfricos. Porque, aunque estos tambin se pue
den referir como propiedades de la tierra, como tienen una buena relacin con las
cuatro estaciones del ao y con el movimiento del sol, los hemos incluido por dicha
razn en la clase de hechos celestes. Sexto, la salida de las estrellas, la aparicin
y el movimiento de las mismas en el horizonte. Sptimo, las estrellas que pasan
por el znit del lugar. Octavo, el movimiento total o la velocidad de ste en cual
quier lugar, lo que segn la hiptesis de Copmico ocurre por rotacin en una sola
hora. Se podra aadir, de acuerdo con los astrlogos, una novena afeccin; estos
sitan sobre cada regin uno de los doce signos del zodaco, con un planeta para
cada signo. Siempre he considerado que esta doctrina no tiene valor, ni tampoco le
encuentro fundamento alguno; sin embargo, al final de la geografa especial revisa
remos esta distribucin.
Esto es todo en cuanto a las afecciones celestes. Denomino terrestres a los aspectos
que se encuentran dentro de la regin; de estos, yo cuento diez. Primero, lmites
y fronteras. Segundo, forma. Tercero, tamao. Cuarto, montaas. Quinto, aguas,
es decir, ros, fuentes, bahas del mar. Sexto, bosques y desiertos. Sptimo, fer
tilidad y esterilidad, con todo tipo de productos. Octavo, minerales o productos
de la minera. Novena, animales. Dcimo, la longitud de un lugar, que se podra
aadir a la primera propiedad, es decir a las fronteras.
A la tercera afeccin que hay que tener en cuenta en las regiones individuales,
la llamo humana, y depende de los hombres, es decir, de los habitantes de la regin.
Tambin se pueden diferenciar diez. Primero, la talla de los habitantes, su apa
riencia y color, la duracin de la vida, el origen, la comida y bebida. Segundo,
las fuentes de ingresos y ocupacin de los habitantes, el comercio y las mercan
cas que dicha regin enva a otras. Tercero, sus virtudes, vicios, conocimien
tos, inteligencia, escuelas, etc. Cuarto, sus costumbres sobre nacimientos, matri
monios, funerales, etc. Quinto, el habla o el lenguaje empleado por los habitantes.
Sexto, la organizacin poltica. Sptimo, religin y asuntos eclesisticos. Octavo,
ciudades y lugares ms famosos. Noveno, acontecimientos histricos notables.
Dcimo, hombres famosos, artesanos, e invenciones de los habitantes de la regin
individual.
Estas son las tres clases de afecciones que hay que explicar en la geografa espe
cial, aunque los de la tercera clase no son exactamente geografa, sino algo que hay
que conceder a la tradicin y a la conveniencia de los estudiantes. Adems de stas,
aadiremos a la geografa especial muchas secciones sobre la aplicacin prctica de
la geografa.
En la geografa general, sin embargo, de la que tratamos en este libro, primero
consideramos las afecciones absolutas de la tierra y la construccin de las partes.
A continuacin, consideraremos en general las propiedades celestes, que luego se
aplicarn en la geografa especial a las regiones individuales. Pr ltimo, en la par
te comparativa se sealarn esos asuntos que resultan de la comparacin de un lugar
con otro.

53

Seleccin de textos

6. ALEJANDRO DE HUMBOLDT (1769-1859)

Alejandro de Humboldt naci en Berln el 14 de septiembre de 1769 el mismo


ao que Napolen, Wellington, Chateaubriand y Cuvier, con alguno de los cuales
mantendr relacin, en el seno de una aristocrtica familia de terratenientes pru
sianos bien acomodada y mejor relacionada. Fallecido su padre, un coronel ayudante
del duque de Brunswick, cuando Alejandro tena solamente diez aos, tanto l como
su hermano Guillermo, dos aos mayor y que lleg a ser un erudito estudioso y lin
gista fundador de la Universidad de Berln, fueron educados bajo la direccin de
su madre en la capital prusiana y en una finca prxima, en Tegel, en un hogar en
el que se respiraba ms gravedad que calor (Meln, 1960).
Guillermo y Alejandro recibieron juntos una excelente y plural formacin inte
lectual tanto en lenguas clsicas como en matemticas. Interesado inicialmente por
las armas, Alejandro, ante la presin de su madre, intentar una carrera al servicio
del Estado mediante una preparacin legal y econmica. Paralelamente, los dos Hum
boldt se introducirn en los ambientes berlineses de la Ilustracin, muy influidos
por la figura del filsofo judo Moses Mendelssohn. Asimismo, Alejandro conoci
al fsico Marcus Herz, discpulo de Kant y organizador de lecturas y experiencias
cientficas que coincidan con sus aficiones muy tempranas por la historia natural
y sus colecciones de flores, mariposas, piedras y conchas, realizadas por l mismo
en sus excursiones por los alrededores de Tegel, y que provocaron el apodo de el
pequeo boticario que le dieron en su propia casa (Botting, 1973).
Los hermanos Humboldt iniciaron juntos (1787) sus estudios universitarios en
Francfort del Oder, pero el curso siguiente se separaron iniciando sus dispares aun
que fructferos caminos vitales. Alejandro regres a Berln y Guillermo fue a Gotinga,
aunque en 1789 vuelven a reunirse ambos en esta ltima universidad. En estos aos,
Alejandro realiz estudios sobre la Naturaleza, especialmente de Botnica y de Geo
loga, adems de los de Economa, recibiendo lecciones del botnico Willdenow,
del gegrafo J.M. Franz y del zologo Blumenbach. Adems, durante su estancia
en Gotinga conoce a Forster, el ms afamado viajero y explorador de su tiempo, anti
guo colaborador de J. Cook, con quien realiza su primer gran viaje, esencialmente
cientfico, por Renania, Holanda, Inglaterra y Francia. En 1790 estudia administra
cin y comercio en Hamburgo y, finalmente, en 1791, tras ingresar en el Departa
mento de Minas prusiano, se matricula en la Escuela de Minas de Freiberg (Sajo
rna), cuyo director el neptunista A.G. Werner ejercer una gran influencia sobre l,
y en la que permanecer hasta 1792. Continuar despus su trabajo en la adminis
tracin prusiana, hasta que la muerte de su madre (1796) facilit un trascendental
cambio de rumbo en su vida. Abandona su carrera administrativa, precisamente en
su misma culminacin, puesto que encima de l ya slo tena al ministro corres

54

Comentario de textos geogrficos

pondiente (Meyer-Abich, 1967). Desde entonces, slo espordicamente realizar


determinadas misiones, ms diplomticas que administrativas, solicitadas expresa
mente y casi dirigidas a atender problemas entre Prusia y Francia.
En 1796 se inicia Humboldt en su pasin viajera. Para ello cuenta con una fortu
na personal apreciable y unas relaciones internacionales muy importantes. Tras un
perodo de cuidadosos preparativos, que incluye estancias en Jena, Dresde, Viena
y Pars, y varios intentos fallidos viajes a Egipto y al ndico a consecuencia de
la delicada situacin internacional expedicin de Napolen al Prximo Oriente,
viaja a Madrid con el botnico francs Aim Bonpland, y, despus, con el favor y
el apoyo de la Corte espaola a las Indias Occidentales (1799). El Viaje a las regio
nes equinocciales del Nuevo Continente se inici por Cuman (Venezuela) e implic
largos y complejos recorridos por este pas, adems de Colombia, Ecuador y Per.
Lima fiie el lugar ms meridional alcanzado y en Guayaquil (Ecuador) dio comien
zo (1803) a una nueva etapa por Nueva Espaa, Cuba y, finalmente, Nueva York y
Washington, regresando, tras hacer escala en La Habana, a Europa (Burdeos) el
30 de junio de 1804. Comienzan entonces largos aos de trabajo de gabinete en Pars
a partir de los cuantiosos materiales recogidos, facilitados por sus relaciones con nume
rosos cientficos, Arango, Cuvier, Gay-Lussac, Berthollet, Laplace y otros; que con
ducirn a la publicacin de su magna obra en treinta volmenes y en francs, Voyage
aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent (Pars, 1805-1834), realizada con
la colaboracin de A. Bonpland, C.S. Kunth, J. Oltmanns y G. Cuvier en diferentes
volmenes (Meln, 1960).
En 1827 traslada su residencia a Berln, primero circunstancialmente, despus
de forma definitiva. Aunque no deja de viajar, dentro de Alemania, a Pars, a Lon
dres, y sobre todo, en 1829, en que invitado por el Zar recorre Rusia, atraviesa
Siberia y llega hasta las fronteras con China. Es la contrapartida, siempre deseada,
a su viaje a Sudamrica, y lo realiza acompaado por G. Rose, qumico y minerlo
go, y C.G. Ehrenberg, zologo. En la capital prusiana, aparte sus tareas cortesanas
como chambeln, inici una febril actividad acadmica como miembro de la Aca
demia de Ciencias de Berln. En noviembre de 1827 y hasta abril del siguiente ao,
pronunci, con extraordinario xito, un ciclo de conferencias que constituyeron la
base de su magna obra, el Cosmos, aparecida en sucesivos tomos, el primero en
1845, el ltimo, tras su muerte, en 1862, y fruto de un esfuerzo tesonero e intenso
realizado a lo largo de los ltimos treinta aos de su larga vida. Es una obra ya pre
vista en sus proyectos juveniles y que slo fue posible gracias a los frutos empri
cos, casi enciclopdicos y siempre ligados a la experiencia de sus expediciones cien
tficas, publicadas con anterioridad, el Viaje a Sudamrica primero, y el relativo
al Asia central despus (1843). Un claro antecedente se encuentra en su Ansichten
der Natur (1808) o Cuadernos de la Naturaleza, editado en alemn y francs,
y que recoge, con brillantez, erudicin y belleza, una serie de descripciones de dife
rentes aspectos del mundo americano realizadas dentro de su obsesin por llegar a
una explicacin global del mundo y en la que el enlace medio fsico-accin humana
fuese fundamental. En la concepcin unitaria de Humboldt est presente el pensa
miento de Goethe y de Herder y, aunque domina, metodolgicamente, el raciona

Seleccin de textos

55

lismo emprico baconiano tambin est presente un cierto idealismo prximo al


Romanticismo propio de la poca (Bowen, 1981).
Se ha equiparado, a menudo, el Cosmos de Humboldt con la Geographia generalis de Varenio. Ambas son dos obras fundamentales en la historia de la geogra
fa, las dos pretenden realizar una visin global, unitaria, de la Tierra, y ambas, sin
finalizar, se limitan a un anlisis magistral de los aspectos fsicos del globo terrestre
y del universo al que pertenece. Por ello, se tiende a calificar a Humboldt, en espe
cial, como el fundador de la Geografa Fsica (Beck, 1961), y tanto por su ltimo
libro como por sus aportaciones conceptuales e instrumentales tan numerosas e impor
tantes a la climatologa, a la oceanografa y a la geografa de las plantas presentes
en su Voyage.. .au Nouveau Continent. Sin embargo, como seala Bowen (1981),
sus trabajos de Geografa Humana p.e., sus estudios acerca de Nuevo Mxico y
Cuba, y su Historia de la Geografa en el Nuevo Mundo son excepcionalmente
oportunos y actuales, sobre todo si se consideran recientes planteamientos geogrfi
cos preocupados por lo social y, en definitiva, por la posicin del hombre en la ocu
pacin y en la ordenacin del espacio terrestre. A su vez, fue esencial su promo
cin de obras pioneras como el Atlas de Geografa Fsica de Berghaus (1834), de
los primeros grandes Congresos cientficos internacionales como el celebrado en Ber
ln en 1828, o el establecimiento de la primera gran colaboracin cientfica interna
cional , una red geomagntica mundial iniciada en 1839, as como su apoyo a jve
nes figuras como el naturalista L. Agassiz, el bioqumico J. von Liebig, el gelogo
J. Boussingault o el gegrafo H. Berghaus. Su obra y su persona tuvieron fama y
relieve mundiales, llegndosele a presentar como el sabio por excelencia. El primer
volumen del Cosmos se agot en dos meses, y gran parte de sus publicaciones
se tradujeron a la mayora de las lenguas europeas, entre ellas al espaol y muy pronto,
aunque al no haber desarrollado una verdadera actividad docente no lleg a formar
una autntica escuela geogrfica como as lo hicieron otros cientficos contempor
neos, sus escritos tuvieron una extraordinaria difusin y ejercieron una gran influencia
en la institucionalizacin no slo de la Geografa, sino tambin de la Geologa, de
la Oceanografa y de la Botnica. Y, sobre todo, clarific y estableci el puesto y
la relacin que la Geografa tena en el conjunto de la ciencia. Sin alejarse demasia
do de los planteamientos de Kant, la Geografa, denominada por Humboldt Erdbeschreibung, es decir, Descripcin de la tierra (Hartshome, 1939), atenda problemas
de distribucin y asociacin de los hechos espaciales, sin olvido de sus mutuas cone
xiones e interrelaciones que precisamente permitan comprender y explicar tal rea
lidad espacial. En todo caso, Humboldt, como en cierta forma su contemporneo
Ritter, comienza y finaliza un momento crucial en la historia de la Geografa, as
como en el desarrollo de la Ciencia (Bowen, 1981). Con el Cosmos termina la Geo
grafa fruto de la revolucin cientfica del siglo XVII, pero se inicia tambin la
Geografa cientfica moderna.

Comentario de textos geogrficos

56

BIBLIOGRAFA
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Seleccin de textos

57

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pp. 164-170.

Gran corriente de rotacin o Gulf-Stream


En la parte septentrional del Ocano Atlntico, entre Europa, el Norte de Africa
y el nuevo continente, las aguas son arrastradas por una corriente que vuelve sobre
s misma. Bajo los trpicos, este torbellino general, que podra llamarse, en razn
de la causa que lo determina, corriente de rotacin, se dirige, como es sabido, de
Este a Oeste, en igual sentido que los vientos alisios. Apresura la marcha de los buques
que hacen vela de las Islas Canarias a la Amrica meridional, y casi imposibilita
la vuelta en lnea recta de Cartagena de Indias a Cumana. La fuerza de esta corrien
te occidental, atribuida a la influencia de los vientos alisios, aumenta en el mar de
las Antillas por la agitacin mucho mayor de las aguas, agitacin cuya causa remo
ta, descubierta en 1560 por sir Humphry Gilbert1 ha sido desenvuelta luego con ms
precisin por Rennell en 1832. Entre Madagascar y la costa oriental de Africa, marcha,
de Norte a Sur, la corriente de Mozambique que se estrella contra las playas de Mada
gascar, en el banco de las Agujas o ms al Norte an, para dar vuelta a la punta
meridional de Africa, sube con violencia a lo largo de las costas occidentales de este
continente hasta un poco ms all del Ecuador, hacia la isla de San Toms, comuni
ca a parte de las aguas del Ocano Atlntico austral un impulso hacia el Noroeste,
y las enva finalmente a chocar contra el cabo de San Agustn, y costear las playas
de Guyana, hasta las bocas del Orinoco, la Boca del Drago y la costa de Paria.2 El
nuevo continente, desde el istmo de Panam, hasta la parte setentrional de Mxico,
opone un dique que detiene este movimiento del mar y fuerza a la corriente diri
girse hacia el Norte partiendo de Veragua, y a seguir las sinuosidades de las costas
de Costa Rica, Mosquitos, Campeche y Tabasco. Las aguas que entran en el golfo
de Mxico por el paso que queda libre entre el cabo Catoche de Yucatn y el cabo

1. H akluyt. Voyages, t. Ill, p. 11.


2. Rennell, Investigation c f the C urrents o f the A tlantic O cean, 1832, paginas 96 y 136.

Comentario de textos geogrficos

58

San Antonio de Cuba, vuelven al Ocano Atlntico por el canal de Bahama, des
pus de haber cumplido un gran movimiento de rotacin entre Veracruz, Tamiagua,
la embocadura del Ro Bravo del Norte y la del Mississip. Estas aguas al unirse
al Ocano hacia el Norte, forman lo que los navegantes llaman el Gulf-Stream, esto
es, un ro veloz de aguas calientes que se apartan cada vez ms, siguiendo una lnea
diagonal, de las costas de la Amrica del Norte. Los buques que, desde los puertos
de Europa, navegan hacia estos parajes y no estn seguros de la longitud a que se
encuentran, pueden orientarse, tan presto como tocan al Gulf-Stream, con slo sen
cillas observaciones de latitud, gracias a la oblicuidad de esta corriente, cuya situa
cin ha sido por primera vez determinada exactamente por Franklin, Williams y
Pownall.
A partir del paralelo 41, el ro de agua caliente, que gana siempre en anchura
a medida que pierde su velocidad, se desva sbitamente hacia el Este, y va a tocar
casi el lmite meridional del gran banco de Terranova. He observado que en este sitio
la temperatura de sus aguas contrasta ms que en ninguna otra parte con las inme
diatas, enfriadas por el contacto de las arenas. Antes de llegar a las ms occidenta
les de las Azores, el Gulf-Stream se divide en dos brazos, uno de los cuales, al menos
en ciertas estaciones del ao, se dirige hacia Islandia y Noruega, el otro hacia las
Canarias y las costas occidentales de frica del Norte. Este movimiento del Atln
tico, que con ms pormenor he descrito en mi Viaje a las regiones equinocciales,
explica cmo, a despecho de los vientos alisios, son acarreados troncos de rboles
dicotiledneos desde Amrica del Sur y las Indias Orientales, hasta las costas de las
Islas Canarias. He hecho en las inmediaciones del banco de Terranova, un gran nme
ro de experiencias acerca de la temperatura del Gulf-Stream. Esta corriente trae con
gran rapidez, las aguas calientes de las latitudes bajas a las regiones ms prximas
al Norte; de lo que resulta que la temperatura es en 2 o 3 grados Reaumur ms ele
vada que la de las aguas inmviles que la rodean y que forman en cierto modo las
playas de esta corriente pelgica de agua tibia.

El Gulf-Stream, arrojando a las islas de Fayal, de Florez y de Corvo (que perte


necen al grupo de las Azores) tallos de bambes, trozos de madera artsticamente
trabajados, troncos de una especie de pino propia de Mxico y las Antillas, y que
no era conocida an, y cadveres humanos de una raza particular, notable por la anchu
ra de la cara, ha contribuido, como se sabe, al descubrimiento de Amrica. Estos
hallazgos fortificaron las conjeturas de Coln sobre la existencia de islas y regiones
acuticas situadas hacia el Oeste, a distancia que no deba ser considerable. Apren
di Colon de labios de algunos extranjeros establecidos en las Azores, en el cabo
Berga, que se haban encontrado navegando al Oeste, barcas cubiertas, tripuladas
por hombres de aspecto raro, y hechas de tal modo que nunca podan hundirse.3

3. A lm adias con cosa m ovediza, que nunca se hunden.

Seleccin de textos

59

Del propio modo que la temperatura se suaviza durante el invierno en el extre


mo septentrional de Escandinavia por el Gulf-Stream, que acarrea hasta ms all del
paralelo 62 frutos de la Amrica tropical, tales como los del cocotero, la mimosa
scandens y el anacardium occidental, Islandia goza tambin de tiempo en tiempo
de los benficos efectos que produce esta vasta corriente de agua tibia, al esparcirse
a lo lejos en las latitudes septentrionales. Las costas de Islandia reciben, como las
de las islas de Fero, considerable nmero de troncos de rboles americanos. En
otro tiempo estas maderas que arrojaba el mar en mayor proporcin se utilizaban
para construcciones; hacanse de ellas tablas y vigas. Los frutos de las plantas tro
picales que se recogen en las playas de Islandia atestiguan la direccin que siguen
las aguas del Sur al Norte4.

4. Sartorius van W altershausen, P hysisch-geografphische Skizze von Island, 1817, pgs. 22-35.

60

Comentario de textos geogrficos

7. ELISEO RECLUS (1830-1905)

Es imposible deslindar la personalidad geogrfica de Elseo Reclus de sus preo


cupaciones polticas y sus planteamientos ideolgicos. Por ello, quizs, es uno de
los ltimos grandes gegrafos no pertenecientes a la comunidad universitaria, prevalente desde finales del pasado siglo, y sin embargo de ms fama y mayor influen
cia en la sociedad de su tiempo y an posterior, sobre todo entre las clases medias
y bajas. Y todo ello, tanto por su obra geogrfica como por su activismo poltico,
siempre unidos. Por otra parte, en ambos casos, sus relaciones familiares son esen
ciales, ya que si bien Eliseo es el ms conocido, tambin sus hermanos Elias y Onsimo cultivaron la ciencia geogrfica, ya con l o por s mismos. As, a menudo,
se ha hablado de una familia de gegrafos o bien de los hermanos Reclus como
gegrafos (Blasco Ibez, 1906).
Eliseo Reclus naci (1830) en Sainte Foy-la-Grande (Gironda) en el seno de una
numerosa familia hugonote cuyo padre era pastor tras haber renunciado, por moti
vos de conciencia, a una posiblemente mejor posicin social y econmica como secre
tario del Duque de Descazes, ministro de Luis XVIII. Recibir inicialmente una estric
ta formacin religiosa, primero en el seno mismo de la familia y, despus, en el
Colegio de los Hermanos Moravos de Neuwied (Prusia renana) donde permanece
r, con su hermano Elias, dos aos (1842-1844). A su regreso al hogar familiar, se
iniciarn sus reservas religiosas, aunque, con reticencia, ir despus varios aos a
la Facultad protestante de Teologa de Montauban. La revolucin de 1848 le hace
abandonar decididamente sus primeros principios, acercndose al socialismo y siendo
expulsado, con su hermano, de la Facultad de Teologa (1849). Inicia por entonces
sus primeros viajes, primero a Neuwied y despus a Berln, donde asiste a los cur
sos de Ritter, naciendo quizs as su vocacin geogrfica. Al regreso de Berln, en
Orthez, residencia familiar entonces, frecuenta los crculos anarquistas, nacen sus
primeros escritos polticos y, como fruto del golpe de estado de Napolen III (1851),
Elias y Eliseo tienen que abandonar Francia y emigrar a Londres. Durante estos pri
meros veinte aos de su vida, aparte de su decisivo cambio intelectual e ideolgico,
adquiere una slida formacin filosfica y lingstica, que le concede no slo el domi
nio del latn y el griego sino un profundo conocimiento del ingls y el alemn, aparte
nociones de espaol. Todo ello, sin duda, facilitar sus andaduras posteriores.
Londres fue slo una etapa en un viaje de amplio aliento. Tras una breve estan
cia en Irlanda, como encargado de una hacienda, en 1853 se traslada a Estados
Unidos y permanece en Nueva Orleans, donde ejerce los ms diversos trabajos, entre
ellos los de preceptor y periodista, hasta la primavera de 1856. Inicia entonces un
complejo recorrido por la Amrica tropical, primero por Cuba, despus por la antigua
Nueva Granada, detenindose especialmente en la Sierra Nevada de Santa Marta,
objetivo de uno de sus primeros y ms interesantes estudios cientficos, al lado de
otros artculos aparecidos, tras su regreso a Francia, en distintas publicaciones peri

Seleccin de textos

61

dicas, como la Revue des Deux-Mondes. Fracasadas sus experiencias colectivis


tas y enfermo, regresa a Pars en 1857 gracias a la ayuda de su hermano Elias. Sin
duda, este perodo viajero ser un acicate fundamental en su preocupacin geogr
fica, que se ver facilitada por su ingreso, como colaborador, en la Editorial Hachette,
primero como redactor de las Guas Joanne (1859-1867) y autor de La Terre
(1868-1869) y, despus, tras el hiato de la Comuna, con el contrato para realizar la
Nouvelle Gographie Universelle (1875-1893). Durante todos esos aos viaja con
tinuamente por toda Europa, norte de Africa y Amrica del Norte y contina su
febril actividad poltica en el seno de la I Internacional y el anarquismo en 1862
conoce a Marx, en 1864 a Bakunin, en 1877 a Kropotkin que culminar con la
Comuna de Pars (1871).
La cada de la Comuna implica una nueva etapa vital de Elseo Reclus. Preso
y condenado a deportacin a Nueva Caledonia, la presin internacional provocar
su condonacin y su destierro fuera de Francia, en Suiza hasta 1890, en que regre
sar a Francia, residiendo en Nanterre y Sevres, cerca de Pars. Es la poca de su
gran Geografa Universal, que coincide con frecuentes y largos viajes, una nume
rosa colaboracin en varias revistas tanto geogrficas como generales, y una cons
tante actividad poltica anarquista junto a su hermano Elias, Bakunin y Kropotkin.
Todo ello pudo ser, en cierta medida, origen de su distanciamiento, quiz no desea
do por Reclus, de los crculos universitarios de la naciente Geografa moderna fran
cesa liderada por Vidal de la Blache. Y ello a pesar de sus excelentes relaciones con
otros crculos similares, como el ingls, gracias a sus amistosos contactos con P. Geddes y su presencia activa en la mayor parte de Congresos Internacionales de Geo
grafa posteriores a 1875.
Slo a partir de 1894, y fuera de Francia, en Bruselas, hasta su muerte (1894-1905),
alcanzar una posicin universitaria en la masnica Universidad Nueva y no sin pro
blemas, ya que cierto rechazo de una parte del profesorado de la Universidad Libre,
que le haba solicitado inicialmente, provocar la escisin de sta en la denominada
Nueva, donde realizar una intensa labor docente e investigadora, incluida la crea
cin de un Instituto de Geografa, en el que colaborarn Kropotkin, Guyot y Marinelli. Entonces terminar su ltima gran obra, L H omme et la Terre, en realidad
final y conclusin de su Geografa Universal que la Editorial Hachette no haba con
siderado conveniente publicar por sus plateamientos ms crticos e, incluso, ideol
gicos (Vicente Mosquete, 1983). Asimismo, pretender introducir importantes cambios
metodolgicos mediante un empleo cualificado de la estadstica y de la cartografa,
destacndo su proyecto de un gran globo terrqueo escala 1:1.000.000 presentado en
el Congreso Geogrfico Internacional de Londres de 1895 y del que fue un gran patro
cinador su amigo y colaborador en tantas empresas, Patrick Geddes (Giblin, 1976).
Aunque desde su traslado a Bruselas, se mantuvo un tanto distante de los crculos
anarquistas, su difusin entre ellos fue siempre considerable; en 1903, recibe la visita
del espaol Ferrer Guardia, fundador de la Escuela Moderna de Barcelona, que desa
rrollar muchos de sus planteamientos pedaggicos y, por las mismas fechas, se ini
cia la traduccin de LHomme et la Terre al castellano dirigida por el Dr. Odn
de Buen, de la Universidad de Barcelona. Enseguida, en 1905, tras una larga dolen

Comentario de textos geogrficos

62

cia, morir en Thourout, rodeado de su numerosa familia y en concreto de su her


mano Onsimo y su sobrino Pablo, sus colaboradores desde haca varios aos y con
tinuadores de su obra geogrfica.
El pensamiento y los planteamientos geogrficos de Reclus, considerado duran
te muchos aos como un simple vulgarizador sin una neta base cientfica, ha sufri
do recientemente, a travs de los gegrafos radicales, una interesante revalorizacin.
Dunbar (1981) lo equipara, al menos, a Humboldt y Davis, subrayando su no perte
nencia a una geografa institucionalizada como esencial en su pretericin. No es fcil
fijar el significado de su ideologa anarquista en su aportacin a la geografa, salvo
quizs en su preocupacin tica (Gmez Mendoza, J. et alia, 1981), y tambin su
compromiso (Capel, 1981) no muy claro, salvo en su ltimo libro, casi postumo,
LHomme et la Terre. Sin embargo, cabe sealar, ms o menos acentuada, una indu
dable preocupacin social, muy prxima al tercermundismo liberal vigente hoy, una
evidente alarma ante la ruptura del equilibrio ecolgico por el impacto de una desa
forada economa productivista y, finalmente, una gran inquietud por el papel ejem
plar y educador a desempear por la geografa en la formacin juvenil y extendida
a comienzos de siglo tanto en Espaa (Luis Gmez, 1985), como en otros pases.
Su influjo intelectual y social fue considerable, de acuerdo con la difusin que alcanz
entre el gran pblico, en contraste con la frialdad de los medios institucionales, sal
vo las excepciones de los universitarios belgas y algunos anglosajones (Geddes, Guyot,
Mumford) (Goffin et alia, 1986 y Dunbar, 1978).

BIBLIOGRAFA

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Seleccin de textos

63

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RECLUS, E. (1906-1909): El Hombre y la Tierra. Barcelona, Biblioteca Escue


la Moderna, 6 vols. Traduccin A. Lorenzo. Prlogo de Odn de Buen.

XXXIX. EL PROGRESO
El verdadero progreso es la conquista del pan
y de la instruccin para todos los hombres
Tomando en un sentido absoluto, la palabra progreso no tiene significado puesto
que el mundo es infinito y que, dentro de la inmensidad sin lmites, permanecemos
siempre por igual alejados del principio y del fin. En el movimiento de la sociedad,
teniendo que descomponerse en aquellos de sus elementos constitutivos que son los
individuos, qu progreso en s podemos determinar para cada uno de los seres cuya
curva total se termina en unos cuantos aos, del nacimiento a la muerte?

Es pues en un sentido mucho ms restringido como hay que comprender la idea


de progreso. El valor usual de esa palabra, tal como se emplea generalmente, es aquel
que nos ha dado el historiador Gabn admitiendo que desde el comienzo del mun
do cada siglo ha aumentado y sigue aumentando la riqueza real, la felicidad, la ciencia
y quiz la virtud de la especie humana. Esta definicin que contiene una cierta duda,
desde el punto de vista de la evolucin moral, ha sido resumida y diversamente modi

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Comentario de textos geogrficos

ficada, ampliada o reducida por los escritores modernos y lo que permanece es lo


que el trmino progreso comprenda, dentro de la opinin comn: la mejora gene
ral de la humanidad durante el perodo histrico.

La palabra civilizacin que se emplea de ordinario para indicar el estado de pro


greso de tal o cual nacin es, como el trmino progreso, una de esas expresiones
vagas cuyos diversos sentidos se confunden. Para la mayora de los individuos expresa
tan slo el refinamiento de las costumbres y, sobre todo, los hbitos externos de cor
tesa, lo que no impide que hombres de spera apariencia y maneras bruscas pue
den tener una moral muy superior a la de gentes de Corte que dan forma a elegantes
madrigales. Otros no ven en la civilizacin sino el conjunto de todas las mejoras
materiales debidas a la ciencia, a la industria moderna: ferrocarriles, telescopios y
microscopios, telgrafos y telfonos, dirigibles y mquinas volantes y otros inven
tos, que les parecen ser testimonios suficientes del progreso colectivo de la socie
dad; no quieren saber nada ms ni penetrar en las profundidades del inmenso orga
nismo social. Pero aquellos que lo estudian desde sus orgenes, comprueban que cada
nacin civilizada se compone de clases superpuestas que representan en este siglo
todas las sociedades anteriores en estado de supervivencia y, mediante el efecto del
contacto inmediato, las situaciones extremas presentan una separacin impresionante.

Por su lado, los abuelos y los padres alabadores del tiempo ido contribuan con
los dioses y los reyes a denigrar el presente en comparacin con el pasado y a pre
juzgar en las ideas la fatalidad de la regresin. Los nios tienen una tendencia natu
ral a considerar a sus padres como seres superiores y esos padres procedieron igual
con los suyos; el resultado de todos esos sentimientos, posndose en las mentes, como
aluviones en los bordes de un ro, tuvo por consecuencia el hacer un dogma de la
decadencia irremediable de los hombres. An en nuestros das, acaso no es una
costumbre general, la de discurrir en prosa o en verso acerca de la corrupcin del
siglo?

En nuestros das, un movimiento anlogo al de regreso a la naturaleza se hace


sentir de una manera ms seria que en los tiempos de Rousseau, pues la sociedad
presente, ensanchada hasta abarcar la humanidad entera, tiende a asimilar de una
manera ms ntima los elementos tnicos heterogneos de progresivas civilizacio
nes que haban estado separados por mucho tiempo. Por otra parte, las bsquedas
antropolgicas y los estudios relativos a la psicologa de nuestros hermanos primiti
vos han sido impulsadas mucho ms adelante, y viajeros de primer orden han veni
do a traer en el debate el peso decisivo de su testimonio.

Seleccin de textos

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A esos ejemplos escogidos en diversos estadios de la civilizacin, cada quin puede


agregar otros igualmente signifcaticos tomados durante los viajes de los socilogos
o de las obras especializadas de etnologa. Se puede comprobar as cantidad de casos
en los cuales la superioridad moral, as como apreciacin ms serena de la vida,
se encuentran en sociedades llamadas salvajes o brbaras, muy inferiores a la nues
tra por la comprensin intelectual de las cosas. En la espiral indefinida que la huma
nidad no cesa de recorrer, evolucionando sobre ella por un movimiento continuo,
vagamente asimilable a la rotacin de la Tierra, ha ocurrido con frecuencia que ciertas
partes del gran cuerpo estn mucho ms prximas que otras del hogar ideal de la
rbita.

En nuestros das, los diversos grupos tnicos civilizados estn ya de tal manera
penetrados de dicha idea de unidad humana que se encuentran, por decirlo as, inmu
nizados en contra de la decandencia y de la muerte. A menos que sucedan grandes
revoluciones csmicas, cuya sombra no se ha proyectado an ante nosotros, las nacio
nes modernas escaparn en lo sucesivo a esos fenmenos de ruina, definitiva en apa
riencia, que se han producido en tantos pueblos antiguos. Ciertamente, las trans
gresiones polticas, anlogas a las transgresiones marinas en las playas, tendrn lugar
en las fronteras de los Estados, y esas mismas fronteras desaparecern en numero
sos lugares en espera del da en que cesen de existir en todas partes.

La conquista del pan, tal como lo exige el verdadero progreso, debe ser realmente
una conquista. No se trota simplemente de comer, sino de comer el pan debido a
su derecho de hombre y no a la caridad de algn seor o de un convento rico... Los
hombres libres se ven de frente y la primera condicin de esta franca igualdad es
que los individuos sean en lo absoluto independientes, cada quien hacia cada quin
y ganando su pan mediante los servicios mutuos.

En su esencia, el progreso humano consiste en encontrar el conjunto de los inte


reses y de las voluntades comn a todos los pueblos; se confunde con la solidari
dad. Desde luego, debe mirar hacia la economa, muy diferente en esto de la natu
raleza primitiva, que prodiga las simientes de vida con tan asombrosa abundancia.
Actualmente la sociedad todava se encuentra muy lejos de haber alcanzado ese buen
empleo de las fuerzas, sobre todo de las fuerzas humanas... La prosperidad de unos
acarrea la decadencia de los dems, justificando as la antigua alegora que repre
senta a la fortuna como una rueda, levantando a unos y aplastando a otros.

La felicidad, tal y como la comprendemos, no es pues un simple gozo personal.


Ciertamente es individual en el sentido de que cada quien es el propio artesano de
su felicidad, pero no es verdadera, p rotunda, completa sino cuando se extiende sobre
5

66

Comentario de textos geogrficos

la humanidad entera; no es que sea posible evitar los sufrimientos, los accidentes,
las enfermedades y la muerte misma, sino que el hombre, asocindose al hombre
para una obra de la cual comprende el alcance y segn un mtodo del que conoce
los efectos, puede tener la certidumbre de orientar hacia lo mejor a todo ese gran
cuerpo humano del cual su propia clula individual no es sino algo infinitamente
pequeo...
As pues, con toda confianza podemos responder a la pregunta que surge de lo
ms profundo del corazn humano. S, hemos progresado desde aquel da en que
nuestros antepasados salieron de las cavernas maternales, en el curso de unos cuan
tos millares de aos que constituyen un corto perodo consciente de nuestra vida.

Seleccin de textos

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8. PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1845-1918)

La Geografa francesa es fundamental para entender y explicar el proceso del


pensamiento geogrfico mundial. Y ello, en gran medida, ha sido el resultado de
la intervencin de Paul Vidal de la Blache, cuyo magisterio no slo ha servido de
ejemplo, sino de aglutinante y estmulo tanto a sus inmediatos discpulos como a
los gegrafos anteriores y posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Hoy, incluso,
pese al tiempo transcurrido y a los cambios habidos, su presencia, y no slo nomi
nal, es evidente en el conjunto de la Comunidad geogrfica francesa, an en aque
llos gegrafos ms distantes de sus planteamientos, como el colectivo de Hrodote
(Lacoste, 1976 y 1979).
Paul Vidal de la Blache naci en Pezenas (Herault), en el Midi francs en 1845.
Pero, estudi en Pars, en la Escuela Normal Superior, lugar de formacin de la li
te acadmica y profesional francesa, en cuya seccin de Letras opt por Historia y
donde apenas se conceda importancia a la Geografa. Graduado en 1866, fue pri
mero agregado de Historia y Geografa en el Liceo de Carcasona, aunque por poco
tiempo, ya que en enero de 1867 ftie nombrado miembro de la Escuela Francesa de
Atenas, a la que se incorpora tras una estancia de varios meses en Roma. Ya en Grecia,
prepara su tesis doctoral y viaja por este pas, as como por Turqua, Siria, Palesti
na y Egipto, donde presencia la inauguracin del canal de Suez (1869). En estos aos,
con estos viajes y sus lecturas de Humboldt y Ritter, se desvela su vocacin de ge
grafo (Gallois, 1918). Sin embargo, ya en Francia y tras la lectura de su tesis docto
ral sobre Historia antigua griega, ensea historia y geografa en el Liceo y en la Escue
la Superior de Letras y Ciencias de Angers durante el curso 1871-72, y en 1873 es
nombrado Profesor de Geografa de la Facultad de Letras de Nancy, iniciando as
sus ataduras con Alsacia, tan duraderas, aunque slo permanecer en ella hasta 1877.
En este ao se incorpora a Pars, en cuya Escuela Normal Superior primero y en
la Sorbona despus, desde 1898, ensear Geografa, poniendo las bases de una de
las ms fecundas fuentes de ideas y profundizaciones sobre el tema de la sociedad
y el medio (Buttimer, 1971) que han existido, la escuela francesa de Geografa. En
Pars permanecer hasta su jubilacin en 1908, aunque seguir trabajando sin pausa
hasta su muerte en la misma capital gala (1918).
Vidal de la Blache fue ante todo un extraordinario maestro. En especial, a travs
de sus clases y sus seminarios. Por ello, quiz su preocupacin inicial al ser nom
brado profesor de Geografa en Nancy, es conseguir una preparacin suficiente para
sus nuevas funciones. Y as hace un viaje a Alemania, recorriendo sus principales
Departamentos de Geografa y sus bibliotecas y laboratorios, ponindose en con
tacto con Oscar Peschel en Leipzig y con Femando de Richthofen, que acaba de regre
sar de China, en Berln, contactos que mantendr toda su vida y renovar constan
temente, por ejemplo, con Ratzel unos aos ms tarde. Iniciar, adems, una serie
de lecturas que completan las realizadas antes en Italia y Grecia y constituirn un

68

Comentario de textos geogrficos

extraordinario xito y una gran revelacin al romper con la tradicin geogrfica ante
rior, estrictamente libresca, memorstica, nominalista y en exceso supeditada a la
historia. Se preocupa, sobre todo, por el conocimiento directo de la realidad, por
el trabajo emprico en el campo, dedicando sus vacaciones a recorrer casi toda Europa,
el norte de frica, Mxico, Estados Unidos y Canad. Su traslado a la Escuela Nor
mal Superior de Pars no rompe esta lnea de conducta, sino todo lo contrario, y su
xito contina, comenzando a reunir un conjunto de discpulos a los que no tardar
en unir a su labor. Este es el caso de Marcel Dubois, Camena dAlmeida y L. Gallois,
primero, y despus A. Demangeon, E. de Martonne y R. Blanchard. A la vez, anu
da fuertes relaciones cientficas con otros colegas, sobre todo cientficos gelogos
(Margerie), botnicos (Fleurus) y naturalistas, pero tambin filsofos (Boutroux)
e historiadores (Lavisse), sin olvidar a colegas gegrafos extranjeros, como Ratzel
y Davis, entre otros (Grau, 1978 y Nicols-O, 1981).
Esta preocupacin acadmica y docente ir acompaada por una serie de publi
caciones, aparecidas con lentitud al principio y algo aceleradas con el tiempo. En
esta obra escrita se perciben con nitidez dos etapas un tanto distintas. La primera,
hasta la fundacin de los Armales de Gographie (1891), tiene un carcter esen
cialmente pedaggico, como era lgico dada su preocupacin por conseguir unos
instrumentos que permitiesen atender a la enseanza que deseaba difundir. As, su
primera obra importante, tats et Nations de l Europe (1889) recoge sus lecciones
de clase, teniendo similar carcter su Atlas Gnral (1894) y el Cours de Go
graphie en siete volmenes que codirigir con Camena dA lmeida (1897), y en el
que l mismo realizar el dedicado a Francia. Y en ningn momento olvidar esta
lnea de trabajo que, con un afn de llegar al gran pblico culto, lo mismo que a
los especialistas, le llev a la preparacin y sistematizacin de una gran Geografa
Universal, una de las mejores realizaciones de la escuela geogrfica vidaliana, que
no pudo ver iniciada pero que se realiz, entre 1927 y 1948, de acuerdo con sus ideas,
por sus discpulos ms directos, encabezados por L. Gallois.
En la segunda etapa, prevalecer la preocupacin investigadora, sin olvidar la
docente. Pero, en realidad, aunque su obra propia y directa no falta y es fundamen
tal, su labor cientfica se apoya muy especialmente en sus propios alumnos y, en defi
nitiva, en la docencia, en las numerosas tesis doctorales por l dirigidas y encauza
das, exponente principal de lo que pudiera denominarse la tendencia regional,
emprica, posibilista y de base histrica, de la Geografa francesa. As nacer y se
forjar bajo la batuta de Vidal la escuela geogrfica francesa, con ese conjunto de
grandes tesis regionales que se iniciar con La Picardie (1905) de A. Demangeon,
La Flandre de R. Blanchard y Les paysans de la Normandie (1908) de J. Sion,
y culminar con Les Pyrnes mditerranennes (1913) de M. Sorre, entre otras
muchas (Floristn, 1955), no siempre dirigidas por el mismo Vidal pero todas influidas
por su espritu geogrfico (Vidal, 1896 y 1913). En todo caso, su Tableau de la
Gographie de la France (1903) constituye un ejemplo modlico de cmo realizar
la sntesis regional y ello a pesar de que, por su origen como introduccin a la His
toria de Francia de Lavisse, ofreca limitaciones al someterse a un esquema rgido
de regiones histricas y campesinas que ignoraban las cambios introducidos por el

Seleccin de textos

69

desarrollo fabril y urbano anterior a la Primera Guerra Mundial. Todo lo contrario


a su postrer estudio, tambin modlico pero tan diferente en sus bases conceptuales
y metodolgicas, ms prximas a la Geografa social actual, de La France de l Est
(1917), su obra postuma (Buttimer, 1971 y Lacoste, 1979).
Su otra gran aportacin son los Anuales Gographie, fundados en 1891 con
la inestimable ayuda de! editor A. Coln y completada por la Bibliographie Gographique Internationale. En los Annales se publicarn muchos de sus trabajos,
esenciales en la historia del pensamiento geogrfico, y recogidos en parte, tras su
muerte, por su yerno E. de Martonne, en sus Principes de Gographie Huniaine
(1922), pensados como alternativa a la Antropogeografia de Ratzel, que no pudo
finalizar y apenas consigui esbozar. En los Annales se sentarn los principios del
posibilismo, como fundamento para la comprensin del comportamiento espacial
del hombre que, an aceptando la intervencin del medio fsico en tal comporta
miento, nunca ser decisivo. Al contrario, se admitir un gran abanico de acciones
y reacciones por parte del colectivo humano, de la sociedad. sta, en funcin del
desarrollo cultural y tecnolgico expresado en los gneros de vida, se convertir
en fundamento de una geografa humana que se preocupa de las cosas y poco de
los hombres y considerar, ante todo, la utilizacin del espacio por las diferentes
civilizaciones dispersas sobre la Tierra e hijas de un complejo y largo pasado his
trico (Buttimer, 1971; Berdoulay, 1981; y Garca Ballesteros, 1983).

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70

Comentario de textos geogrficos

2. Acerca de la personalidad de Paul Vidal de la Blache


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cin de Inmaculada Bosque Sendra).

El estudio de las condiciones geogrficas de los hechos sociales es un problema


cuya importancia nadie puede desmentir. Pero es evidente que esta importancia, ms
que conocerse, se presiente. Falta claridad en las ideas tanto sobre el objeto preciso
de la investigacin, como sobre el mtodo a seguir; las pruebas de esta confusin
se encuentran frecuentemente en las conversaciones y en los escritos. Voy pues a
intentar desarrollar aqu estos dos puntos; y para esto partir primeramente de ejemplos
muy simples.
Ciertamente es muy fcil ver casos de correlacin ntima entre un hecho geo
grfico y un hecho social. La contigidad de dos regiones, llanura y montaa, don
de el orden de los trabajos no es el mismo, donde las cosechas maduran en fechas
diferentes, hace que existan trabajadores disponibles que alquilan peridicamente sus
brazos. La presencia de una gran ciudad hace aparecer a sus puertas cultivos espe
ciales, asociados a costumbres igualmente especiales, las de los hortelanos o huer
tanos. La existencia muy localizada de un producto de primera necesidad puede engen

Seleccin de textos

71

drar consecuencias sociales y polticas. Todo el mundo sabe qu importancia histrica


tuvo el comercio de sal en Baviera, Lorena, Franconia y otros lugares; a qu movi
mientos de intercambio dio lugar en ciertos puntos del Sahara. Como fuente de riqueza
y poder para sus detentores, la posesin de este producto provocaba conflictos, creaba
relaciones, contribua a menudo a formar ciudades.
Estas relaciones son interesantes; el historiador y el economista se complacen
en sealarlas. Pero por muy curioso que pueda ser reunir hechos de este gnero,
podemos preguntarnos si constituyen un objetivo cientfico, si es posible basar en
ellos una investigacin sistemtica y metdica. Sin duda no si los examinamos sepa
radamente, como incidentes y particularidades, pero qu pasar si los observamos
desde un punto de vista ms comprensivo y amplio? No existir un plan general,
en el que entren estos ejemplos, u otros parecidos, de fenmenos sociales?
Antes de responder a estas preguntas, creo til recordar que, en este orden de
cosas, nuestros medios de investigacin han aumentado enormemente desde hace
medio siglo. Los progresos del conocimiento del globo y la colonizacin nos han
relacionado con un nmero cada vez mayor de sociedades humanas en grados de
muy diferentes de desarrollo. Se han estudiado sus gneros de vida; la atencin se
ha centrado de forma metdica en los medios de alimentacin, el vestido, la vivien
da, los instrumentos, las armas, en resumen el conjunto de objetos a travs de los
cuales se expresan las costumbres, las disposiciones y las preferencias de cada grupo.
Se han constatado tambin diversidades cuyo principio, como puede verse, se
encuentra, sobre todo, en las diferencias de los materiales proporcionados por la natu
raleza ambiente. Pero se ha llegado tambin a observar, por medio de la compara
cin, que por encima de las variantes locales hay formas de existencia, modos de
civilizacin que abarcan grandes extensiones y numerosos grupos de seres humanos.
Estas diversas formas de civilizacin se manifiestan de manera concreta a travs
de los objetos que ellas mismas crean para su uso, lo que se ha dado en llamar su
material etnogrfico. La expresin hace pensar involuntariamente en esas vitrinas
de museo donde se renen armas, adornos, muebles y utensilios de tribus salvajes;
y no hay que quejarse de esta asociacin de ideas, si como consecuencia penetra en
nosotros la nocin de que tanto la civilizacin ms rudimentaria como la ms refi
nada es digna de atencin, que tiene su lugar, por modesto que sea, en los archivos
de la humanidad. Pero esta expresin en lo que implica de signo caracterstico, se
puede tambin aplicar a grandes tipos de civilizacin. En la alimentacin, el vesti
do, el mobiliario, las construcciones, el arte mdico que usa el chino, hay un fondo
comn sacado de la naturaleza inorgnica o viviente, en el cual su ingenio se ha ejer
cido y que permanece como su firma de pueblo. Dir incluso que los diques, los
elevadores, las potentes mquinas con las que el americano maneja las cantidades
y las masas, son, en su gnero, documentos etnogrficos, seas caractersticas de
su civilizacin. En esto, como en los objetos cuya materia y forma han tomado el
negro o el malayo de la naturaleza vegetal que los rodea, se manifiesta un esfuerzo
de invencin y de perfeccionamiento en relacin con un determinado medio.
Es fcil juzgar qu precioso refuerzo aportan estas diversas expresiones de la indus
tria humana al estudio geogrfico de los hechos sociales. Las instituciones y las eos-

72

Comentario de textos geogrficos

tumbres no tienen representacin material; pero son cosas estrechamente ligadas a


los objetos que el hombre ha formado bajo influencia del rgimen social al que se
ha adaptado su vida. Estos objetos reflejan costumbres que derivan del estado social,
o que lo inspiran. Avanzamos as en nuestras investigaciones un escaln ms que
nos pone al mismo nivel que ellas; y gracias a la universalidad de los documentos
obtenidos, estamos en mejor situacin para comprender como, no en un caso parti
cular, sino de forma general y coordinada, los hechos geogrficos se imprimen en
la vida social.

Acabamos de hablar del aislamiento que resulta de las condiciones naturales pero
existe tambin un aislamiento deseado, metdico, cartesiano. Es el que buscan algunos
civilizados para emanciparse de las cortapisas de una sociedad molesta, y para lle
var a cabo determinada actitud social o religiosa. Esto fue lo que hicieron en 1847,
en Estados Unidos, los que fueron a buscar en las soledades del Lago Salado la libertad
de organizarse a su gusto, que les era negada en los estados del Este. En los valles
ms alejados del Altai, en la frontera de China, o incluso ms all del crculo polar,
en los claros de la gran taiga siberiana, colonias de raskolnisks pasaron as sus
vidas, aisladas, ignoradas; y nicamente mucho ms tarde, la colonizacin actual,
que los vuelve a empujar hoy a su retiro, ha revelado su existencia. Podemos citar,
adems, algunos pequeos pueblos de anabaptistas que se crearon una existencia aparte
en valles retirados situados alrededor del Donon? No sera del todo justo negar a
estos intentos momentneos de liberacin un alcance ms general. A qu otro sen
timiento podran haber obedecido los puritanos que, en el siglo XVI, abordaron las
costas de Massachusetts? Y no bastara con hojear Herodoto para encontrar en las
antiguas colonizaciones ejemplos anlogos? Hemos llegado as a una serie de hechos
interesantes de los que se puede decir, ciertamente, que los progresos de las comu
nicaciones hacen cada da ms difcil su existencia. Indudablemente, existe el incon
veniente de que el campo disponible para estas experiencias se restringe sin cesar.
Estos fenmenos de geografa social han sido susceptibles de engendrar una serie
de consecuencias cuya originalidad no es a menudo ms que un regalo para el soci
logo, pero que, en ciertos casos, han servido de caldo de cultivo a nuevas socieda
des que se estaban iniciando.

Este estudio, del que acabo de esbozar algunos rasgos, podra resumirse as: la
vida geogrfica del globo se refleja en la vida social de los hombres. En estas for
mas de civilizacin se encuentran expresadas las causas generales que actan en toda
la superficie de la tierra: situacin, extensin, clima, etc. Estas engendran unas con
diciones sociales que presentan, por supuesto, diversidades locales, pero que son com
parables en zonas anlogas. Se trata pues de una geografa: la geografa humana o
geografa de las civilizaciones.
Sin embargo, el hombre, con respecto a la naturaleza, no tiene una relacin de
dependencia equiparable a la de los animales y las plantas. Con todo, cmo puede

Seleccin de textos

73

ocurrir que las condiciones de vida, contradas en ciertos medios, adquieran tal con
sistencia y fijeza que se conviertan en formas de civilizacin, en verdaderas entida
des que pueden incluso en determinadas circunstancias ser trasladadas a otro sitio?
Recordemos que la fuerza de la costumbre desempea un gran papel en la naturale
za social del hombre. Si en su deseo de perfeccionamiento ste se muestra esencial
mente progresista es, sobre todo, dentro del camino que se ha trazado anteriormen
te, es decir, dentro del mbito de las cualidades tcnicas y especiales que las
costumbres, cimentadas por la herencia, han desarrollado en l. Un instrumento de
una tribu salvaje manifiesta una ingeniosidad cuya aplicacin a otros objetos habra
sido el principio de una civilizacin superior, pero este progreso no ha ocurrido. En
efecto, el hombre no se deja desviar fcilmente de sus tradiciones; y a menos que
violentas y repetidas sacudidas lo arranquen de ellas, se parapeta en el gnero de
vida que se ha creado. A la larga se encierra en una prisin que se ha construido
l mismo, sus costumbres se convierten en ritos, reforzados por creencias y supers
ticiones que ha inventado en su apoyo.
Todos los estudiosos sobre estos complejos problemas de las relaciones del hombre
y la tierra, nunca podran darle demasiada importancia a esta consideracin que expli
ca, por la naturaleza, anomalas de las que a menudo se sacan objeciones. Es fre
cuente que entre las virtualidades geogrficas de una regin, algunas, que parecen
evidentes, permanezcan estriles, o no tengan ms que efectos tardos. En tal caso
es necesario preguntarse si correspondan al gnero de vida que otras cualidades o
propiedades del suelo haban enraizado anteriormente. China, que ha obtenido un
gran partido de su suelo, siente repugnancia, precisamente por respeto hacia el ali
mento que de l ha obtenido, ante la idea de explotar las riquezas, enormes sin embar
go, de su suelo. Portugal, posea una admirable posicin martima, pero esta venta
ja fue poco menos que nula hasta el siglo XVI para este pueblo de pastores y
agricultores.
Ocurre a menudo que estas formas de civilizacin, por su grado de rigidez, cons
tituyen tipos que pueden diferenciarse geogrficamente, posibilitando su agrupacin,
clasificacin y subdivisin. Este trabajo es el que practican las ciencias naturales,
pero, no sera posible que la geografa humana se inspirara tambin en ellas? Esta
forma de geografa se inscribe en el plano de la geografa general; sin duda puede
objetarse a esta idea que existe el riesgo de inducir a generalizaciones prematuras.
Ahora bien, si existe la posibilidad de este peligro, es necesario entonces recurrir
a algn medio para prevenir esto. No podra aconsejarse nada mejor que la realiza
cin de estudios analticos, de monografas en las que las relaciones entre las con
diciones geogrficas y los hechos sociales fuesen observados de cerca, dentro de un
restringido campo previamente seleccionado.

74

Comentario de textos geogrficos

9. ELLSWORTH HUNTINGTON (1876-1947)

Las preocupaciones ecolgicas en el seno de la Geografa son una constante desde


hace mucho tienpo. Sin embargo, aunque es indudable un origen esencialmente ger
mnico es notoria la importancia de F. Ratzel (Tern, 1957), ha sido en Estados
Unidos donde, sobre todo en sus significados ambientalistas y/o deterministas,
ha tenido y an tiene un mayor arraigo. En este sentido, junto a Miss Ellen
Semple, es fundamental la personalidad y la obra de Ellsworth Huntington, de quien
se ha afirmado: con sus diversas obras relativas a otros aspectos de su ciencia,
Ellsworth Huntington viene a ser el portavoz, de la geografa americana (y) existe
tambin un amplio crculo de profanos que leen sus trabajos con tanto deleite como
provecho (Claval, 1974).
Originario de Illinois (Galesburg), donde naci en 1876, Huntington se form,
como Salisbury (Blouet, 1981), en Beloit College (Wisconsin), donde se gradu en
1897 con una relativa especializacin geolgica. Consigue, seguidamente, un pues
to en el Euphrates College de Harput (Turqua), que le permite iniciarse en un
ambiente y en unas preocupaciones que sern decisivas en su carrera posterior. Regresa
a Amrica en 1901 y estudia en Harvard con W.M. Davis, obteniendo el Master al
ao siguiente e iniciando el doctorado, que abandona ante la oportunidad de volver
a Asia Central con la expedicin R. Pumpelly (1903-4), visitando despus la India
y, desde all, dirigirse al Turquestn (Tarim y Lop or), para regresar a su pas va
Siberia. En 1907, se incorpora a la Universidad de Yale como profesor de geologa,
consigue el doctorado en 1909 como fruto de su ya importante obra publicada
The Pulse o f Asia (1907), por ejemplo y alcanza en 1910 la categora de assistant professor, a la que renuncia en 1916. Tras su servicio en la inteligencia militar
durante la Primera Guerra Mundial, se incorpora a Yale como investigador aunque
alterna esta actividad, en la que destaca siempre, con conferencias y cursos de espe
cializacin, y que conserva hasta su retiro en 1940. En Yale coincidir algn tiempo
con I Bowman, alumno como l de Davis en Harvard. Dada la amplia formacin
de Huntington, y no slo como gelogo y naturalista, sino tambin como historia
dor, adems de gegrafo, se explica que fuese presidente de la Ecological Society
of America (1917), de la Association of American Geographers (1923) y de la Ame
rican Eugenics Society (1934-38). La obra publicada por Huntington, adems de
muy polmica, fue muy abundante: 17 libros propios, 11 en colaboracin y otros 30
en los que particip, adems de 240 artculos en revistas profesionales y de divulga
cin (Martin, 1973; Martnez, 1947; y Visher, 1948).
La formacin universitaria de Huntington se produjo en unos aos, a finales del
siglo XIX, en que el inters por la relacin entre el medio fsico y el hombre, y sobre
todo el influjo del primero sobre el segundo era prevalente y bien visible tanto en
Beloit, con Chamberlin, como en Chicago , con Salisbury y Semple, como en Har
vard, con Davis (Blouet, 1981). Sin embargo, an sin olvidar este ambiente, rea-

Seleccin de textos

75

cionado con la difusin del darwinismo, no cabe duda que en el proceso de arraigo
del ambientalismo/determinismo en Huntington tuvieron un papel esencial sus expe
diciones cientficas, tanto arqueolgicas como geolgicas y geogrficas, por Asia,
que motivaron su reflexin, discutible y discutida, sobre la evolucin histrica de
Asia, y origen ya en 1907 de su gran primer libro, con consideraciones reiteradas
muchas veces despus (Huntington, 1915 y 1945). Su deterninismo, indudable, no
coincide con el de Ratzel y Semple, ya que tiende a reducirlo y limitarlo a un papel
significativo de los ciclos climticos junto a la seleccin natural y al desarrollo cul
tural de los pueblos, y en especial de su propio pas. ste es el argumento principal
de la que, para muchos, es su obra bsica, Civilizacin y Clima (1915), con un
leiv motiv que se mantendr hasta Las Fuentes de la Civilizacin (1945), su ltimo
libro, junto con otros anteriores que l mismo indica en el prlogo de este ltimo.
En cierta forma, la obra de Huntington puede incardinarse en una filosofa de la
historia, a menudo ms imaginativa que creadora, en la que cabe incluir a Herder,
Max Weber, Spengler y, por encima de todos, a Toynbee (Spate, 1952).
Esta lnea de investigacin y trabajo le conducir a una temtica prxima, la del
origen y evaluacin de las razas (1924), as como a una preocupacin por la mejora
biolgica del hombre y sus posibilidades futuras (1935), que sin duda ha tenido indu
dables repercusiones, no siempre cientficas y a menudo muy negativas socialmen
te, en los problemas raciales y socioculturales de su pas antes y despus de la Segunda
Guerra Mundial. Y todo ello con una penetracin acadmica que est bien visible
en la mayora de sus numerosos textos universitarios, hechos siempre en colabora
cin con otros gegrafos, como Williams, Valkenburg y Visher (1922 y 1940), cuyo
determinismo provoc agudas y fuertes crticas (Goerge, 1952). No obstante, en toda
su obra hay que resaltar su profunda seriedad, su cuidadosa metodologa e instru
mentacin tanto estadstica como bibliogrfica y su pretensin, no siempre alcanza
da, de encontrar nuevos caminos tanto en la comprensin y explicacin de los pro
blemas como en la bsqueda de nuevas tablas de valores, ya sean cientficos, a menudo
conseguidos, o bien morales, casi siempre muy discutibles.

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Comentario de textos geogrficos

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HUNTINGTON, E. Civilizacin v Clima. Madrid, Revista de Occidente, 1934,


pp. 5-10.
Prlogo
Las razas de la tierra son como los rboles. Cada una, segn su especie, produ
ce el fruto conocido por civilizacin. As como la manzana vulgar y la reineta pue
den brotar del mismo tronco, y los duraznos injertarse en un ciruelo, tambin la cultura
de razas aliadas puede transferirse de la una a la otra. Sin embargo, nadie espera
encontrar peras en las ramas de un cerezo, y es igualmente intil buscar una civili
zacin eslava entre los chinos. Cada raza podr pedir prestado a sus vecinos, pero
pondr su sello particular en lo que obtenga. La naturaleza de la cultura de la gente,
como el sabor de una fruta, depende principalmente de la herencia racial, la cual
puede verse modificada nicamente por los lentos progresos de la variacin biol
gica y la seleccin. Empero, la herencia es solamente uno de los factores en el desa
rrollo de la civilizacin. La religin, la educacin, el gobierno y todas las diversas
ocupaciones, costumbres e instituciones del hombre (su herencia cultural, como dicen
los antroplogos) forman un segundo gran grupo de influencias sociales, cuyo poder
parece inconmensurable. Ellas hacen por el hombre lo que el cultivo hace por la
huerta. Un rbol puede producir unas pocas manzanas pequeas y nudosas, que slo
sirven para los cerdos, mientras que otro de la misma especie se encuentra cargado
de grandes y hermosas frutas de lo ms apetitosas. Es evidente la razn de esta dife
rencia. Un rbol crece en una maraa de arbustos sin tener espacio para desarro
llarse, con escasa probabilidad de recibir los rayos del sol y menos oportunidad de
obtener el alimento que necesita, debido a la abundancia de otras plantas y a la pobreza
y poca profundidad de la tierra estril. El otro rbol se encuentra en medio de un
jardn cuidadosamente labrado, donde tiene suficiente espacio para su expansin y

Seleccin de textos

77

para gozar del sol, y donde sus races pueden extenderse ampliamente en una tierra
profunda, suelta y bien fertilizada. Ms an, mientras uno se encuentra cargado de
ramas muertas y enredaderas e infectado con insectos y otros parsitos, el otro se
mantiene bien podado, raspado y regado.
A pesar del cultivo ms cuidadoso e inteligente, un rbol de la ms fina especie
puede no producir buena fruta. Demasiada o escasa lluvia, calor prolongado o nubo
sidad constante; heladas cuando empieza a florecer o vientos molestos y granizos;
todos estos factores pueden resultar desastrosos. El mejor rbol sin agua vale menos
que el peor rbol con temperatura y lluvias propicias. Su salud se ve arruinada y
no puede producir fruta. Igual que antes, en este caso, la gran necesidad del rbol
es salud en el ms amplio y completo sentido. Un buen clima, un buen cultivo y
una buena alimentacin son solamente los medios de darle al rbol la perfecta salud
y permitir as el ms completo desarrollo de su herencia. De ello se desprende que
la herencia y la salud son los dos grandes factores que determinan la calidad del fruto.
Los otros factores, a saber: alimentacin, clima, parsitos o cultivo son importantes
nicamente en cuanto sean medios por los cuales se modifiquen la salud y posible
mente la herencia.
El fruto que conocemos con el nombre de civilizacin, depende tambin de estas
mismas condiciones? A m me parece que s. Pocos dudaran de que una raza con
una magnfica herencia mental y fsica y dotada de perfecta salud fuera capaz de
acrecentar indefinidamente la herencia cultural recibida de sus antepasados y por ende
llegar a la ms alta civilizacin. Pero si se le diera esa misma herencia cultural a
una raza enfermiza con una dbil herencia, tanto intelectual como fsica, es casi seguro
que constatara una degeneracin. Aparte de la herencia biolgica, los factores prin
cipales en la determinacin de la salud son el clima, el alimento, las enfermedades
parasitarias y un estadio de cultura popular, que corresponde al cultivo en el rbol.
Ms an, estos mismos cuatro factores, mediante su poder de seleccionar ciertos tipos
para la conservacin y otros para la destruccin, y quizs a travs de su poder de
causar mutaciones, se encuentran entre los principales agentes en la determinacin
de la herencia. El clima ocupa el primer puesto, no porque sea el ms importante,
sino solamente porque es el ms fundamental. Es fundamental a causa de su vital
influencia en la cantidad y calidad del alimento del hombre y de la mayora de sus
otros recursos; desempea un importante papel en la limitacin de la distribucin
y virulencia de los parsitos, que causan la mayor parte de las enfermedades; y
mediante su efecto sobre las ocupaciones, modos de vivir y hbitos humanos, se cons
tituye en uno de los principales determinantes de la cultura. Por otra parte, ni el ali
mento ni la enfermedad, ni la cultura tienen efecto apreciable alguno sobre el cli
ma, si bien es cierto que pueden modificar su influencia. Ms an, aparte de su efecto
indirecto a travs del alimento, enfermedades y modo de vivir, el clima tiene ade
ms un efecto directo sobre la salud. De todo lo dicho se desprende entonces que
si bien el clima no es ms importante que otros factores en la fijacin del grado relativo
de progreso en distintas partes del mundo, es ms fundamental en el sentido de que
es una causa ms bien que un resultado de los otros factores.

78

Comentario de textos geogrficos

Son pocos los que dudan que el clima tiene una importante relacin con la civi
lizacin; pero la mayora lo consideran menos importante que la herencia racial, el
alimento apropiado o las buenas instituciones representadas por el Estado y el hogar.
Nosotros nos damos cuenta de que en el extremo Norte o en los desiertos no habi
tan poblaciones densas y progresistas por la sencilla razn de que la dificultad de
conseguir un medio de vida perturba a los hombres y los mantiene aislados. Noso
tros sabemos que los naturales de la zona trrida son lentos y atrasados, y estamos
casi universalmente de acuerdo en que ello est relacionado con el calor constante
y hmedo.

La posibilidad de que exista una conexin tal entre el clima y la historia ha inte
resado profundamente a un gran nmero de investigadores. Por ejemplo, Kropotkin
ha descrito en forma vivida el modo en que una gradual desecacin de Asia oblig
a penetrar en Europa a las hordas de brbaros, cuyas invasiones constituyen una carac
terstica tan importante en las Edades Prehistricas. Si es cierto que el cambio del
clima del pasado al del presente se ha realizado por oscilaciones, ms bien que por
un cambio progresivo en una sola direccin, y si ha habido ciertos perodos de cambios
bastante bruscos y extensos, aunque temporales, como parece probable, entonces la
relacin entre los acontecimientos histricos y las vicisitudes climticas puede ser
ms ntima de lo que parecera creble en otra forma. En verdad, tan pronto como
hube trazado un contorno preliminar de la curva de los cambios climticos ocurri
dos en los tiempos histricos, apareci como si muchas de las grandes naciones de
antao hubieran surgido o cado, en armona con las condiciones favorables o des
favorables del clima. En pocas de sequa no solamente se ven obligadas a emigrar
las gentes de las regiones ms secas, especialmente si son nmadas, sino que la ari
dez cada vez mayor, an de los lugares ms favorecidos, tales como Grecia, debe
causar una crisis econmica y por ende engendrar el hambre, la miseria y un des
contento y desorden generales. Un viaje realizado recientemente a China, que brin
d la oportunidad de poder estudiar los hombres y las invasiones brbaras que han
afligido a ese pas durante dos mil aos, ha contribuido grandemente a la ya copio
sa demostracin de la verdad de mi punto de vista. Tambin ha contribuido a acen
tuar la conexin extraordinariamente ntima entre la miseria econmica y el descon
tento poltico, relacin que es evidente en regiones adelantadas como Estados Unidos,
Australia y Europa, as como en pases atrasados como China, Persia, India y Mxico.

Seleccin de textos

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10. ALFRED HETTNER (1859-1941)

En la nmina de los gegrafos germanos, la figura de Alfred Hettner ocupa un


lugar muy destacado. Inferior quiz, en fama y prestigio a Humboldt, Ritter y Ratzel, el influjo que Hettner alcanz dentro de la comunidad geogrfica tanto alemana
como fornea en Francia y Estados Unidos no fue nunca inferior, y en ciertos
mbitos y momentos lleg a ser incluso superior. Adems fue uno de los primeros,
sino el primero, gegrafos que se form, desde el primer momento, como tal y que
no proceda de otros campos cientficos, caso tan frecuente en sus predecesores y
coetneos.
Alfred Hettner naci en Dresde el 6 de agosto de 1859, el mismo ao en que
murieron Humboldt y Ritter. Inici sus estudios geogrficos en 1877 en la Universi
dad de Halle, donde tuvo como maestro a Alfred Kirchhoff, aunque los complet
con el gelogo K. von Fritsch y el filsofo Rudolf Haym, quien le imbuy los fun
damentos de sus preocupaciones metodolgicas. Sin embargo, en 1878, se traslad
a Bonn, continuando sus estudios geogrficos con Theobald Fischer, que le reco
mend el tema de su tesis doctoral que tuvo que realizar, por razones administrati
vas, en Estrasburgo con Georg Gerland, cuyo nfasis en el medio natural le haca
reacio a la geografa humana y le haca negar valor cientfico a los estudios regiona
les. Tras su doctorado sobre El Cima de Chile y Patagonia Occidental, Hettner
regres a Bonn (1881), quizs porque no coincida plenamente con Gerland y ya pen
saba que el problema tierra-hombre tena tratamiento posible dentro de la Geo
grafa (Plewe, 1979).
En Bonn, inici una larga relacin con Richthofen, entonces profesor en su uni
versidad, relacin que se mantuvo toda su vida e imprimi a su obra un sello espe
cial. En 1881, inici sus viajes y estancias en Latinoamrica, en Colombia, Per,
Chile y Pases del Plata, terminados en 1890, y que sern la base de una serie de
estudios sobre diferentes aspectos de la geografa sudamericana, especialmente sobre
los Andes y el Sur de Brasil y que completan su tesis doctoral. En un intermedio,
en 1887, supera la habilitacin como profesor bajo la supervisin de Richthofen,
catedrtico en Leipzig, y profesa un semestre en esta universidad sajona, a la que
se incorporar en 1893 una vez vuelto de Amrica. Poco tiempo despus, en 1895,
fundar una de las mejores revistas cientficas alemanas, la Geographische Zeitschrift (Leipzig), de la que ser director durante cuarenta aos hasta que el nazismo
le obliga a renunciar (1935). En 1897 es nombrado Profesor en Tubinga, aunque ense
guida, en 1899, se establece en Heidelberg, de cuya Universidad ser Profesor hasta
su jubilacin (1928).
Con Alfred Hettner, la Universidad de Heidelberg se convierte en uno de los pri
meros centros de Alemania. En ella realizar una eficaz labor acadmica e investi

80

Comentario de textos geogrficos

gadora, plasmada en una numerosa e importante serie de publicaciones 14 libros


y cerca de 200 artculos, ms de la mitad en su propia revista, patrocinar unas
treinta tesis doctorales, entre ellas las de un conjunto de alumnos que desempea
rn un papel destacado en el desarrollo geogrfico alemn: Leo Waibel, Qskar Schmieder, H. Schmitthenner, entre otros muchos. Sin olvidar su influencia a travs de la
revista por l fundada en Leipzig, ya citada, y su significativa intervencin en la
edicin de series y colecciones geogrficas para la enseanza y el gran pblico, como
la Geografa comparada (1933-35) y la Geografa General Humana, aparecida
tras su muerte (1947-1957), o el Gran Atlas Spamers (1895), uno de los mejores,
entre los muchos publicados en Alemania. Su intensa vida acadmica estuvo com
plementada por la continuacin de sus viajes, previos a su ingreso en la Universi
dad, a Egipto (1908), Aigelia y Tnez (1911), Siberia, Asia Central, China y el Sudeste
asitico (1913-14). Enseguida, la paraplejia, cuyos primeros sntomas se haban pro
ducido en Brasil (1888), le afectar profundamente, limitando su ajetreo viajero y
coartando su contacto directo con la realidad, que tanta importancia tiene en su obra
geogrfica. Ello no le impidi mantener una actividad acadmica e investigadora
impresionante. Su trascendencia internacional fue considerable, y sobre todo es visible
en Branhes (Broc, 1977) y Hartshorne (James-Martin, 1972).
Hettner es uno de los representantes bsicos de la Geografa corolgica, en la
que se inicia siguiendo a Richthofen. Y, a partir de sus principios, que le preocupa
rn toda la vida, realiza importantes aportaciones al estudio regional. Aunque sus
planteamientos conceptuales aparecen al menos desde 1895, en la Geographische
Zeitschrift, su principal rgano de expresin, sus ideas tienen una formalizacin
sistemtica en La Geografa. Su historia, su concepto y su metodologa (1927).
Recogiendo anlisis anteriores de Kant, Humboldt y Richthofen, el objetivo de la
geografa es, para Hettner, conocer el carcter de las regiones y de los lugares a
travs de la comprensin del espacio en su totalidad y de las interrelaciones entre
los diferentes aspectos de la realidad y de sus diversas manifestaciones, a fin de captar
la superficie terrestre como un todo (Hartshorne, 1958). Todo ello, sin olvidar la
investigacin del medio fsico (Hettner, 1921), del estudio emprico regional (Hett
ner, 1905 y 1915), tanto de Alemania como de otras partes de la Tierra, por ejem
plo, Rusia y Amrica del Sur, y, finalmente y con no menor maestra, de la relacin
medio fsico-hombre (Hettner, 1923 y 1947-57). Y todo culmina en su concepcin
globalizadora de la unidad de la Geografa (Plewe, 1979).

Seleccin de textos

81

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82

Comentario de textos geogrficos

HETTNER, A. (1927). La Geografa. Su Historia. Su Concepto y su Mtodo.


Breslau, Ferdinad Hirt, pp. (Traduccin de Rafael Hernndez del guila).
D. La realizacin de la concepcin corolgica

Es evidente que la uniformidad de la geografa en el sentido de una ciencia corolgica o geogrfica no se puede concebir a partir de la unidad del paisaje, sino que
slo tiene que ver con el carcter de los pases, paisajes y localidades. Eso constitu
ye dos relaciones que se corresponden lgicamente con una especial consideracin
histrica de las cosas. En primer lugar, la diversidad entre un lugar y otro, que corres
ponde a la evolucin en el tiempo y al contexto de los fenmenos adems de una
conexin de los territorios que se relacionan, es decir, la presencia de sistemas y
complejos geogrficos, por ejemplo, los sistemas fluviales, el sistema de la circula
cin atmosfrica, sistema de comunicaciones y otros. Ningn fenmeno de la super
ficie terrestre puede ser considerado de forma aislada, sino que slo puede ser com
prendido por su situacin en relacin a otros territorios. La segunda relacin representa
la imbricacin causal de los diversos reinos de la naturaleza que coinciden en un
mismo lugar con sus diversas manifestaciones. Manifestaciones que no estn rela
cionadas con otras manifestaciones del mismo lugar o cuya relacin no conocemos,
y que no forman parte de la investigacin geogrfica. En cambio, merece la pena
estudiar hechos de la superficie terrestre que se distingan localmente y cuya dife
renciacin local tiene una importancia geogrfica. La meta de la concepcin corolgica estriba en averiguar el carcter de los pases y lugares mediante la compren
sin de la coexistencia y las relaciones entre los diversos reinos de la naturaleza y
sus distintas manifestaciones, incluso comprender la superficie completa de la tie
rra como distribucin natural en continentes, regiones, paisajes y lugares. Slo al
estudiar ambos aspectos se revela el contenido de la geografa. De igual forma, no
se puede comprender la esencia de la historia sin estudiar el desarrollo temporal de
los hechos y las relaciones entre los diversos estadios de desarrollo. Sin embargo,
en esta concepcin corolgica, la delimitacin de la materia pide que se reflexione
sobre el contexto causal de los fenmenos; con un volumen mayor de conocimien
tos pueden ser adquiridos o perdidos toda una serie de hechos geogrficos, segn
lo cual la valoracin subjetiva de las diferentes conexiones causales repercutir en
el volumen de los estudios geogrficos. Sin embargo, esta fluctuacin afecta tam
bin a las ciencias histricas y sistemticas, por ello no existe ninguna objecin contra
la delimitacin de la disciplina. Esto no se refiere tampoco a hechos singulares sino
siempre a una serie completa de hechos concebidos como causas o efectos de otras
series de hechos. La geografa no constata despus de comprender las condiciones
geogrficas, sino que desde un principio describe las situaciones geogrficas antes
de estudiar las causas. Puede ocurrir tambin que tenga que mencionar hechos cuyas

Seleccin de textos

83

interconexiones causales no son claras. Esta concepcin supone una gran diversificacin de la materia que aumenta cada vez ms porque cuantos ms conocimientos
se poseen ms se observa la dependencia de los hechos constatables de las caracte
rsticas del lugar, manifestndose en el carcter geogrfico. La geografa actual engloba
procesos, formas y relaciones de los fenmenos, realidades de la vida intelectual y
de la naturaleza; sin embargo toda esta serie de elementos se unifican bajo el punto
de vista corolgico, obviando as muchos caracteres que son precisamente lo ms
importante para las ciencias sistemticas e histricas. No se pueden ignorar, no slo
todos los sistemas de relaciones parecidas existentes en la Tierra o aquellas en cuyas
diferencias locales no se observa an ninguna regla de distribucin, sino que tam
poco se pueden olvidar aquellas realidades cuya especificidad local no tiene nada
que ver con las realidades de otros lugares. No se conceder apenas importancia al
magnetismo terrestre en la ciencia regional, y en general, tampoco los minerales ten
drn que constituir materia geogrfica aunque exista una topografa de los minera
les; slo algunos debern ser tenidos en cuenta por su importancia para el hombre.
Existe la opinin de que si se tiene en cuenta de esta forma el valor del hombre,
entra en la geografa un elemento distorsionador. Pero slo se trata de un caso de
la regla general de que un fenmeno es importante tambin para otros fenmenos
en lo referente a la delimitacin geogrfica de la materia. En el estudio geogrfico
no es casi necesario mencionar las clases inferiores de las plantas y animales por
que estn distribuidas por toda la Tierra, influyendo as muy poco en el carcter del
paisaje. Slo algunas situaciones generales de la vida estatal, popular y social, de
la cultura material e intelectual, estn claramente relacionadas con la naturaleza de
las regiones, mientras que la configuracin individual de estas situaciones, por ejemplo
los detalles de la constitucin y administracin, la organizacin de la vida econmi
ca, social e intelectual, los productos concretos del arte, literatura y ciencia, apenas
estn condicionados geogrficamente, por lo que no ejercen un efecto sobre la geo
grafa. El estudio geogrfico no toma en consideracin a las personas, ya que el entor
no geogrfico no les influye demasiado; las obras humanas que, antes que nada, sean
actuaciones de personas singularmente consideradas, slo pueden ser concebidas remi
tindolas a las profundas causas fundamentales de la geografa.

84

Comentario de textos geogrficos

11. MAXIMILIEN SORRE (1880-1962)

La figura de Max Sorre siempre firm as- es una de las ms destacadas y,


a la vez, ms controvertidas de la Geografa francesa. Formado e inspirado por Vidal
de la Blache, sostuvo siempre con firmeza la unidad y la herencia vidaliana. Sin
embargo, ninguno de los discpulos directos de Vidal estuvo como l tan abierto a
la actualizacin y renovacin, incluso conceptualmente, de la tradicin geogrfica
gala. As, a pesar de las crticas que padeci desde todos los ngulos, conservado
res y progresistas, ocupa un lugar nico en la evolucin de la geografa vidaliana
(Buttimer, 1972).
Nacido en 1880, estudi en la Escuela Normal Superior de Saint Cloud, en la
que iniciar sus primeros contactos con la Geografa. Entre 1901 y 1914 es profesor
de diferentes Escuelas Normales de su pas, en Roche-sur-Yon, en la que conoce a
Martonne, y en Montpellier, donde estudia con el botnico Ch. Flahault, que le ini
ciar en la Biogeografa, realizando entonces su tesis doctoral sobre los Pirineos
Mediterrneos, que lee en 1913. Tras la Primera Guerra Mundial, en la que ser dis
tinguido con la Legin de Honor, inicia su carrera universitaria como profesor de
Geografa en Burdeos, Estrasburgo, reorganizando la enseanza francesa con Baulig, Febvre y Bloch, y en Lille, donde permanecer hasta 1929. Inicia entonces una
importante carrera administrativa, rota por la Segunda Guerra Mundial y el gobier
no de Vichy. Vuelve entonces a la Universidad, ocupando la ctedra vacante por la
muerte de Demangeon en la Sorbona hasta, su jubilacin (1950). Fue adems funda
dor del Comit Nacional de Geografa (1920), Vicepresidente de la UGI, de la Aso
ciacin de Gegrafos Franceses y miembro del Comit de Direccin de los Anales
de Geografa, en los que colabor desde 1904. En paralelo, produjo una seria e impor
tante obra escrita, fundamento sin duda de su difusin e influencia y no slo entre
los gegrafos.
Pese a sus fuertes lazos iniciales con los principios vidalianos, su tesis no es un
tpico estudio regional, como haba sido normal desde La Valaquia de Martonne
(1902). Sus Pirineos mediterrneos, subtitulados estudio de geografa biolgi
ca, se encardina ya en una lnea siempre presente en su obra, de cruce y contacto
con la biologa y otras ciencias de la naturaleza y muy especficamente de la Geo
grafa fsica francesa (Sorre, 1913, 1943 y 1954). Por ello, son importantes sus
aportaciones a la climatologa, a la geografa mdica y en definitiva a una conside
racin ecolgica plena de resonancias actuales. Pero, dentro de unos planteamien
tos unitarios: las bases fundamentales de la geografa humana son las biolgicas
(Sorre, 1943).
A partir de tales planteamientos unitarios, defendi en todo momento la visin
regional, posibilista e integradora de la geografa clsica francesa de raz vidaliana.
Pero, en la que prevalece una preocupacin humanista que hace depender sus cui

Seleccin de textos

85

dadosos anlisis de un medio fsico integral caracterizado por la cubierta biolgica


de la expresin espacial de la vida humana. Por ello concluye que todo gegrafo ha
de ser un humanista, y que, en definitiva, la geografa humana debe ser una medita
cin sobre la vida (Sorre, 1962). Una meditacin que debe ser comprensiva y expli
cativa ante todo, pero tambin expresiva, sugerente y, en lo posible, formalmente bella.
En definitiva, una meditacin vitalista y sinttica del espacio terrestre afectado por
una humanidad enraizada en el pasado y enfrentada al futuro.
Sin embargo, Max Sorre defendi tambin el dilogo entre la geografa y las
restantes ciencias y, en especial, con las otras ciencias del hombre, la economa y
la sociologa. De hecho, gran parte de su obra podra ser considerada como una explo
racin de nuevas fronteras de investigacin a partir de una base profundamente tra
dicional (Buttimer, 1972). En esa lnea se inici en su tesis doctoral, y en ella conti
nu cuando se plante la reconsideracin de los gneros de vida vidalianos (Sorre,
1949). Y, ms an, al emprender la construccin de su gran tratado Los,fundamentos
de la geografa humana (1943-1952), culminado en su desafo final, LH om ne sur
la Terre, al intentar poner su saber y sus ideas al servicio de un pblico ms amplio
y diverso que el de los gegrafos (Sorre, 1962 y Pinchemel, 1984).
En ese dilogo con otras ciencias cabe destacar, en especial, el sostenido con la
Sociologa y que, para muchos, podra ser el comienzo de una autntica Geografa
Social. Si en un primer momento, sus fundamentos tcnicos constituyeron una pri
mera aproximacin a esa va, ms tarde sus encuentros entre geografa v sociolo
ga (1957) postulaban ya un espacio social con una doble dimensin, subjetiva
y sociolgica por una parte, y objetiva, concreta y geogrfica, por otra. Conocedor
y prximo a la ideas de la ecologa humana de la Escuela de Chicago, convirti al
hbitat y en especial al hbitat urbano, en la expresin esencial del espacio humani
zado (social), convirtindose a la vez en adalid y defensor de una geografa intere
sada e, incluso, partidaria, a pesar de su oposicin a la intervencin de la geografa
en el planeamiento, al que consideraba una forma de intervencin poltica ajena por
completo a la objetividad e independencia de la ciencia (Sorre, 1954 y 1957).
En fin, como hombre de frontera, Sorre padeci a menudo la crtica y la incom
prensin de sus contemporneos. Hoy, en cambio, estamos en una va contraria.

Comentario de textos geogrficos

86

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186-191

Seleccin de textos

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Rev. Norois, /, n? 2, Lille, pp. 113-127 (Traduccin de Inmaculada Bosque Sendra).

La Geografa es algo maravilloso, una fuente de alegras puras y siempre reno


vadas. Unicamente, es preciso decirlo, es algo difcil. El maestro de todos, nuestro
maestro, Vidal de la Blache, lo daba a entender claramente en aquella frase que me
dirigi una tarde de 1917, el ao anterior a su muerte: Hay que tener al menos 70
aos para llamarse gegrafo. Voy a cumplir 73, as que comienzo a saber lo que
es la geografa, y particularmente la geografa humana, la ms compleja de todas,
pero tambin la que proporciona las alegras intelectuales ms complejas.
La geografa humana! Sin duda, entre las diversas ramas de la geografa, algu
nas tienen una apariencia bastante sistemtica, como la geografa fsica. Y no quie
ro decir que sus explicaciones sean simples, ni mucho menos. Las innumerables hip
tesis dadas por los morflogos para describir y explicar las formas del relieve no
pueden integrarse en una frmula matemtica, pero contienen datos fsicos, mec
nicos, que descartan la posible intuicin necesaria al que hace geografa humana.
Para sta, no basta con haber hojeado o incluso escrito manuales, con haber ledo
muchos libros y artculos, con haber observado e incluso experimentado, con haber
reunido muchos documentos y estadsticas; todo eso no es ms que material. Para
la geografa humana hace falta algo ms; hay que tener el sentido de lo humano, de
su fuerza y de su debilidad, de sus lmites y de su extraordinario poder de adapta
cin. Y sto no siempre es fcil.
Se ha discutido mucho sobre el trmino geografa humana. Hace unos cuarenta
aos, los alemanes decan: antropogeografa, geografa del hombre, etc... Cmo
hay que llamarla? No creo que este problema de vocabulario sea muy importante;
el trmino expresa bastante bien su significado, es decir, simplemente, geografa del
hombre y de las obras de los hombres.

De aqu procede la geografa humana. Desde los dos maestros citados (Ratzel
y Vidal de la Blache), que tuvieron mulos en Italia y en Inglaterra, la geografa
humana ha recorrido mucho camino. Es una descripcin del mundo humano, del
mundo del hombre, es una descripcin de lo actual. Ahora bien, el paisaje humano,
o si se prefiere el paisaje humanizado, se ha transformado con una rapidez prodi
giosa. Desde hace medio siglo, el mundo se ha transformado debido a las adquisi
ciones de la tcnica de una forma que no hubiramos podido imaginar hacia 1914.
Ha habido lo que los matemticos llaman una aceleracin. Si me atreviera a seguir
utilizando el lenguaje de los matemticos, dira que la curva del progreso tcnico
tiene la apariencia de una curva exponencial. Podemos concebir todo tipo de ilusio
nes y creer que el poder del hombre es infinito, que es capaz de transformar la faz

88

Comentario de te.xtos geogrficos

de la tierra, de explotar todas sus virtualidades, y que su accin no tiene lmites.


Es lo que se piensa en algunos pases. Es lo que piensan los americanos embriaga
dos por el poder de sus tcnicas y de sus indefinidas posibilidades ya que tienen tam
bin recursos en apariencia ilimitados, lo cual no es cierto. Es lo que creen abierta
mente los rusos que piensan que se puede desviar el curso de los ros, que se pueden
transformar los desiertos en campos de rosas, o algo parecido, que puede sembrarse
algodn en el desierto con aviones, que se puede hacer correr los ros que van hacia
el ocano rtico hacia el Sur, de forma que se irriguen los espacios desrticos y
que, en consecuencia, no hay nada prohibido al genio humano.
Esta creencia en el genio humano, en el poder ilimitado del genio humano, es,
a mi parecer, propia del espritu contemporneo. Quiz haya un despertar humillan
te, ya que hay en esta actitud algo que los griegos llamaban ubris, una especie
de desarreglo del espritu. Se han producido ya penosas sorpresas; pero al fin y al
cabo los recursos del planeta son an inmensos y, en vsperas de la utilizacin indus
trial de la desintegracin del tomo, puede parecer que no existen ya condiciona
mientos geogrficos. Este es el fenmeno ms extraordinario de todos.

Cul es entonces actualmente la actitud del gegrafo ante el espectculo huma


no, ante el paisaje humano en vas de evolucin?
En primer lugar, est claro, puesto que somos gegrafos, que lo que ponemos
en primer plano es el marco en el que vivimos. En realidad, no hay que hablar de
marco inerte, hay que hablar de medio. La adquisicin que me parece ms impor
tante, la que hemos conservado y desarrollado, es la de la nocin de medio, de
ambiente.
El ambiente, el medio, es el conjunto de condiciones en las que se desarrolla la
actividad psquica y su actividad material, as como su actividad fisiolgica La geo
grafa es, pues, para nosotros, en un grado an mucho ms elevado que para nues
tros predecesores, una ecologa, es decir una ciencia de las relaciones del hom
bre con el conjunto de sus condiciones de vida.

La determinacin de las relaciones de la actividad del hombre por el medio no


es suficiente, como se piensa en ocasiones de manera un poco simplista. Es conve
niente aadir el sentimiento de la complejidad de las cosas, tanto ms en cuanto que
el hombre no es slo un paciente en este asunto; est inserto en lo que denomino
el complejo geogrfico, no slo como consecuencia sino tambin como antece
dente. Contribuye a crearlo.
Hay pues, y creo que es uno de los sentimientos que se despiertan cuando se hace
geografa humana, un lmite al poder de los hombres. Podra ocurrir que, despus
de todo, este lmite estuviera ms cercano de lo que pensamos, que haya retornos
temibles. Sin duda, las fuerzas que no hemos captado son infinitas en su grandeza

Seleccin de textos

89

y no sabemos captarlas todas. De todas las radiaciones que llegan al lmite externo
de nuestra atmsfera, no sabemos an utilizar ms que una parte nfima, la que lle
ga a nuestro nivel. E, incluso, sta no sabemos utilizarla completamente; en conse
cuencia, existe, parece, un amplio margen. Pero para razonar as tenemos que hacer
un acto de fe en la continuidad de nuestro progreso tcnico, ya que la utilizacin de
las nuevas fuerzas, de las que no sabemos servirnos, supone nuevos descubrimien
tos del hombre.
Creo que ste es el beneficio que un gegrafo puede obtener de una meditacin
sobre la compleja nocin de medio, de la que hay que aprehender la riqueza para
comprender a la vez las adaptaciones de 1a actividad humana al medio y tambin
los lmites que pone el medio al poder y a la actividad de los hombres. Es un dato
esencial.

Y
an hay ms. El gegrafo no estudia hombres aislados. Lo que tiene ante s
son grupos humanos cuya actividad se incorpora, por llamarlo as, al medio, gru
pos humanos que estn organizados, que tienen como dicen los socilogos una
fuerza de coalescencia ms o menos grande, que estn unidos por lazos ms o menos
estrechos. El gegrafo se ve obligado de nuevo a dirigirse a otros especialistas, los
etngrafos, los socilogos, que le ensean cmo hay que considerar la estructura
de estas sociedades primitivas y tambin de las sociedades contemporneas ms
evolucionadas.

Su objeto consiste en hacer inteligible la vida de los hombres dentro de este uni
verso, en hacerla comprender con un sentimiento de simpata. Hemos descubierto
el globo, pero an no hemos descubierto a toda la humanidad. Nos hemos encon
trado frente a civilizaciones, frente a culturas, como se dice en ocasiones, diferen
tes. Porque lo admirable es la prodigiosa diversidad de las creaciones del genio huma
no. Nos hemos encontrado frente a civilizaciones extremadamente diversas, que hacen
intervenir las ms variadas fuerzas; unas se caracterizan porque subrayan determi
nados aspectos del pensamiento religioso, otras del pensamiento filosfico, otras se
caracterizan por una conducta tica ms marcada, como la civilizacin china, por
ejemplo; otras tienen, adems, un carcter esttico, otras un carcter nis propia
mente agrcola, y otras ms propiamente industrial. La diversidad es infinita. Lo
propio de nuestras civilizaciones es Occidente, de lo que debemos estar orgullosos,
lo digo claramente, es que hacen intervenir a todos los poderes y todas la facultades
del hombre, que son eminentemente progresivas y que han permanecido durante
mucho tiempo, hasta estos tiempos de desmesura, a la medida del hombre. Pero haba
otras civilizaciones que han moldeado las almas de centenas de millones de hom
bres en el mundo. Nos han sido desveladas, y encontramos que posean una gran
riqueza tambin, que eran formas particulares de la humanidad y que revelaban una
diversidad, una abundancia de vida espiritual, un tesoro de inspiracin que es algo
prodigioso y que constituye un tema de meditacin capaz de enriquecernos.

90

Comentario de textos geogrficos

Nuestras mejores adquisiciones quizs no sean despus de todo aquellas de las


que estamos ms orgullosos. Por supuesto, el progreso tcnico ha sido la condicion
necesaria para que el hombre saliera de la animalidad, pero no todo es progreso tc
nico. Quiz haya, al final de esta evolucin, algo parecido a una flor esplendida, a
una plenitud espiritual que puede ser lo mejor que ha hecho el hombre. No se...
Pero lo que s, es que hay una frase que resuena profundamente, una frase de |
cal: Esforcmonos pues en pensar bien. Creo que la verdadera inteligencia debe
ser primero la simpata profunda por todo lo que vive y por todo lo humano, creo
que en esto consiste verdaderamente la flor de la evolucin, su fin, mucho mas que
el progreso tcnico. No temo ser tachado de idealismo o de sentimentalismo cuan
do afirmo: creo que el comercio con las grandes civilizaciones que nos revela la geo
grafa humana, y a las que nos invita a estudiar, puede conducirnos hacia una espe
cie de sincretismo que dominara todas las consideraciones de raza o de nacin, Esta
es mi conclusin. Creo que si la geografa humana tiene un sentido, este consiste
en revelar la humanidad a s misma. Esta es su ventaja, su aportacin a la civiliza
cin moderna, y es en esta va en la que deseo verla orientarse.

Seleccin de textos

91

12. CARL ORTWIN SAUER (1889-1975)

Sauer, Berkeley y Geografa Cultural son nombres inextricablemente unidos en


la historia del pensamiento geogrfico norteamericano. Y por ello, y en este contex
to, se le ha equiparado a William M. Davis por su influjo en ia evolucin y en el
contenido de la geografa anglosajona, al menos en sus ltimos cincuenta aos (Ooson,
1981). Incluso, hoy mismo, pese a la, en apariencia definitiva, victoria del neopositivismo durante los aos sesenta, es indudable su permanencia en la actual geogra
fa acadmica estadounidense y su presencia en las ltimas tendencias geogrficas,
en la Geografa humanstica o humanista, por ejemplo.
Cari Ortwin Sauer naci (1889) en Warrenton (Missouri). Su familia formaba
parte de un grupo religioso, los Metodistas Germanos, en cuyo Central Wesleyan
College inici su formacin intelectual y geogrfica, que complet durante varios
aos en la misma Alemania (Kenzer, 1985). En 1909 comienza sus estudios univer
sitarios, primero en geologa y, tras su ingreso en la Universidad de Chicago, en uno
de los primeros Departamentos de Geografa del pas, entonces dirigido por R.D.
Salisbury, y donde sigui los cursos de Ellen Semple. De acuerdo con la tradicin
regional de Chicago realiza su tesis doctoral (1915) sobre los Montes Ozark de Mis
souri, que ser uno de los mejores estudios regionales de su poca, alternndolo con
su primer trabajo docente en la State Normal School de Salem (Massachusetts.).
El doctorado le abre las puertas de la Universidad; primero en Ann Arbor (Michi
gan), hasta 1923; despus, en Berkeley, donde crear una de las escuelas geogrfi
cas ms brillantes, significativas y con ms influencia de Estados Unidos, y donde
se jubilar en 1959. Unos aos antes, y sobre todo despus, viaja por Europa reanu
dando anteriores relaciones y estableciendo nuevos vnculos. Tras su retiro, conti
na una intensa actividad geogrfica e intelectual que confirma y aumenta su presti
gio y su influencia, sobre todo ms all de los crculos acadmicos y por encima
de los estrictamente geogrficos (Leighly, 1976 y 1979).
Con Sauer, y en California, se constituye la escuela geogrfica de Berkeley, de
la que nace la Geografa Cultural, y tiene un extraordinario desarrollo el cultivo de
1a Geografa Histrica anglosajona. El impacto de la fuerte personalidad de Sauer
se percibe primero en la misma comunidad universitaria, con un fuerte ascenso de
os estudiantes de geografa, un gran nmero de tesis doctorales y de excelentes dis
cpulos, como Leighly, Kniffen, Scofield, Thomthwaite, Dicken y Brand (Speth, 1981).
Pero, tiene su mejor y mayor expresin en sus publicaciones, fruto final de su tra
bajo de campo y de sus inquietudes conceptuales y metodolgicas. Entre 1911 y 1975,
aparecern un total de ms de 200 trabajos, entre los cuales una decena de libros
propios o en colaboracin.
En sus primeros momentos, la obra de Sauer en concreto, su tesis se integra
en la corriente tradicional ecolgica y regional propia de R.D. Salisbury y Chicago,

92

Comentario de textos geogrficos

insistiendo incluso en la primaca del trabajo de campo, aunque sin olvido de una
significativa preocupacin epistemolgica, iniciada en los Seminars de Salisbury y
nunca perdida (Sauer, 1956 y 1974). Sin embargo, durante sus aos de Michigan,
introduce sutiles cambios que, partiendo del pensamiento de E. Semple y A.P. Brigham, le lleva a una lcida preocupacin por la accin destructora del suelo por
el hombre, origen de numerosos trabajos de mbito local y regional, as como de
una institucin estatal de defensa del medio, la Michigan Land Econoinic Survey.
Esta lnea, siempre ms o menos viva, culminar, en 1955, en su decisiva presencia
e intervencin en el Symposium on Mans Role in Changing the Face of the Earth
(Sauer, 1956).
Paralelamente, desarrollar su obra fundamenta!, y comienzo, casi revoluciona
rio, de la Geografa Cultural, The Morphology ofLandscape. publicada recin lle
gado a Berkeley y por la misma Universidad califormana. Son indudables las influen
cias de los gegrafos germanos, Hettner y Passarge. as como la del antroplogo
A. Kroeber, pero tampoco deben descartarse las de E. Semple, G. Marsh y A.P.
Brigham, ni la del contexto acadmico, social e intelectual del Missouri de su juventud,
campesino y tradicional (Kenzer, 1985). Partiendo de la oposicin natura! y cultu
ral, llegar a afirmar el protagonismo del paisaje como sntesis formal de la inter
vencin del hombre cultural sobre el medio natural. El anlisis, descripcin,
comprensin y explicacin de ese paisaje cultural ser desde ahora el objetivo de
la Geografa, que l mismo calificar de Cultural (Sauer, 1931). Un anlisis esen
cialmente histrico, a travs de las diferentes etapas determinantes del actual paisaje
cartografiado con cuidado, y que justificar a la larga su constante preocupa
cin por la articulacin de una cuidada metodologa que buscaba sus races en la
formalizacin del pasado de cada paisaje. Su discurso presidencial ante la Asocia
cin de Gegrafos Americanos (Sauer, 1941) iniciar una serie de investigaciones
que buscarn las races temporales de la realidad geogrfica, y no exclusivamente
formal, sino tambin social e intelectual, de Estados Unidos, del Suroeste norte
americano y de la Amrica hispana (Sauer, 1952). Sus ltimas publicaciones, y en
especial The Early Spanish Man (1966), tendrn ese carcter.
Y
todo ello, en una actitud que rebasaba el campo de la geografa y pretenda
la integracin con otras ciencias y otros cientficos, como l preocupados por el futuro
de la Humanidad a causa de su misma irresponsable actitud. De aqu su amistad
y colaboracin con Lewis Mumford, y su proximidad intelectual a J. Huxley, N. Shaler
y A. Toynbee (Ooson, 1981).

Seleccin de textos

93

BIBLIOGRAFA

1. 1.a obra publicada de Cari O. Sauer (Seleccin)


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'
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Comentario de textos geogrficos

94

SAUER, C.O. (1925): La Morfologa del Paisaje. Publications in Geography, 2.


Berkeley, University of Califonia, pp. (Traduccin de Pilar Bosque Sendra).

El campo de la geografa

La visin fenomenolgica de la ciencia


Puede considerarse que toda ciencia es fenomenolgica;1 el trmino ciencia se
emplea en el sentido de proceso organizado para conseguir conocimientos, y no en
el sentido normal y limitado de un cuerpo unificado de leyes fsicas. Cualquier campo
del conocimiento se caracteriza por su ciara preocupacin por un cierto grupo de
fenmenos, dedicndose a identificarlos y a ordenarlos segn sus relaciones. Estos
hechos son ensamblados con un creciente conocimiento sobre sus conexiones; la aten
cin que se presta a estas conexiones indica el enfoque cientfico.
Se determ ina por prim era vez un hecho cuando se le reconocen los lmites y las cualidades,
y se com prende cuando se le considera entre sus relaciones. Por consiguiente, se necesitan unas
form as de investigacin predeterm inadas y la creacin de un sistem a que exponga claram ente la
relacin de los fenm enos... Toda ciencia individual es sincera com o tal disciplina especial, ya que
acepta la seccin de la realidad que constituya su cam po tel que y no cuestiona su posicin en la
escena general de la naturaleza; sin em bargo, dentro de sus lmites, tiene un com portam iento crti
co ya que se dedica a determ inar la conexin existente entre los fenm enos y el orden de los
m ism os.2

De acuerdo con esta definicin del terreno del conocimiento, el primer inters
debe ser por los fenmenos que constituyen la seccin de la realidad ocupada por
la Geografa, y el segundo por el mtodo de determinar el orden de los mismos.

La Geografa considerada como una seccin de la realidad sinceramente dada


El desacuerdo sobre el contenido de la Geografa es tan grande que, por lo general,
se indican tres campos de investigacin diferentes como Geografa: 1) el estudio de
la tierra como medio de los procesos fsicos, o la parte geofsica de la ciencia cos
molgica; 2) el estudio de las formas de vida sujetas al medio fsico, o una parte
de la Biofsica, que estudia los tropismos; y 3) el estudio de la diferenciacin de
rea o hbitat de la tierra, o corologa. En los tres campos existe una concordancia
parcial de fenmenos, pero escasa de relaciones. Uno puede elegir entre los tres cam
pos, pero a duras penas estos se pueden consolidar en una sola disciplina.
Los grandes campos del conocimiento existen porque umversalmente se ha reco
1. Keyserling, H .: Prolegom ena z u r N aturphilosophia, p. 11 (1910).
2. Ib id ., pp. 8 y 11.

Seleccin de textos

95

nocido que se interesan por una gran categora de fenmenos. El autor de la divi
sin primaria del conocimiento ha sido la experiencia humana, no la investigacin
del especialista. La Botnica es el estudio de las plantas y la Geologa de las rocas
porque estas categoras de hecho son evidentes para cualquier inteligencia que se preo
cupe por la observacin de la naturaleza. En el mismo sentido, el rea o el paisaje
es el campo de la Geografa, porque sta es una seccin de la realidad importante,
sinceramente dada, no una complicada tesis. La Geografa asume la responsabili
dad en el estudio de las reas porque existe una curiosidad comn sobre tal tema.
El que cualquier nio de escuela sepa que la Geografa suministra informacin sobre
los diferentes pases es suficiente para establecer la validez de dicha definicin.
Ninguna otra disciplina se ha apropiado el estudio del rea. Otros investigado
res, como los historiadores y los gelogos, se pueden interesar por los fenmenos
de rea pero, en tales casos, admiten utilizar los hechos geogrficos para sus pro
pios fines. Aunque se estableciese una disciplina diferente bajo el nombre de Geo
grafa, no por eso se destruira el inters por el estudio del rea; el tema exista mucho
antes de que se crease el nombre. La literatura geogrfica, en el sentido de corologa, se inicia en textos de las primeras sagas y mitos, impregnados del sentido de
lugar y de la lucha del hombre contra la naturaleza. El mapa, un smbolo inmemo
rial, constituye la expresin ms precisa del conocimiento geogrfico. Los griegos
escribieron relatos geogrficos denominados periplos, perodos y perigesis mucho
antes de que se utilizase el nombre de Geografa, y sin embargo el nombre actual
tiene ms de dos mil aos. Los tratados geogrficos aparecen muy numerosos entre
los primeros libros impresos. Las exploraciones han constituido los dramticos via
jes de reconocimiento de la Geografa; y las grandes sociedades geogrficas, con
toda justicia, han concedido un lugar de honor a los exploradores. Hic et ubique
es el lema al que siempre la Geografa ha respondido. La universalidad y la persis
tencia del inters corolgico y la prioridad que la Geografa tiene con respecto a este
campo son las bases en las que se asienta el caso para la definicin popular.
Por lo tanto, nos debemos contentar con la simple connotacin de la palabra griega
que la disciplina utiliza como nombre y que quiere decir, muy adecuadamente, cono
cimiento del rea. Los alemanes lo han traducido como Landschaftskunde o Ln
derkunde, conocimiento del paisaje o de las tierras. El otro trmino, Erdkunde, la
ciencia general de la tierra, est cayendo en desuso con gran rapidez.
Es im posible realizar la idea de una ciencia general de la tierra; la G eografa slo puede ser
una ciencia independiente com o corologa, es decir, en calidad de estudio de la variada expresin
de las diferentes partes de la superficie terrestre. En p rim er lugar, es el estudio de las tierras; la
geografa general no es la ciencia general de la tierra, ya que ms bien presupone las propiedades
y procesos generales de la tierra, o bien los tom a de otras ciencias, a la vez que se orienta hacia
la variada expresin espacial de los m ism os.3

Toda la tradicin de la Geografa concuerda con esta preferencia por el conoci


miento sinttico de la tierra en vez de la ciencia general de la tierra.
3.
H ettner, A .: M ethodische Zeit u n d Streitfragen, Geog. Ztschr., vol. 29, p. 37 (1923). Esta es la ultima decla
racin de H ettn er sobre lo que lleva defendiendo m uchos aos. Para los gegrafos am ericanos, el discurso de Feniieinan, ya citado, es m em orable p o r su enrgica declaracin de esta m ism a tesis.

96

Comentario de textos geogrficos

La interdependencia de ios fenmenos de rea


Es muy probable que ni siquiera los seguidores de otras escuelas de Geografa
ms recientes le nieguen sitio a tal visin de tema, aunque consideren que este con
junto de hechos, dado sin intencin alguna, no es el apropiado para formar una ciencia;
como mximo creen que solamente es una disciplina auxiliar que compila datos frag
mentarios y que, finalmente, hallar su lugar en un sistema general geofsico o biofsico. Es decir, se pasa de discutir el contenido de los fenmenos, a tratar de la natu
raleza de la conexin entre los fenmenos. Nosotros mantenemos el lugar para una
ciencia que halla su campo de accin en el paisaje, y que se basa en la realidad sig
nificativa de la relacin corolgica. Los fenmenos que componen un rea no slo
se clasifican, sino que estn asociados, o son interdependientes. El descubrir dicha
conexin de los fenmenos y su orden es una tarea cientfica, que segn nuestra
postura es la nica a la que debe dedicarse la Geografa. Esta postura...

Seleccin ele textos

97

13. RICHARD HARTSHORNE (1899)

La Geografa alcanza en Estados Unidos, durante el perodo de tiempo que separa


las dos Guerras Mundiales, uno de sus momentos de mximo desarrollo y presti
gio. Ello se debe, en especial, al papel desempeado por la Geografa acadmica
en las Universidades de] Oeste Medio y, sobre todo, en Chicago bajo la gida de
Rollin Salisbury (1858-1922), primero, y de Haran H. Barrows (1877-1960), despus.
Por una parte, se constituyen los primeros Departamentos independientes de Geo
grafa, ligada antes a la Geologa, y, como rechazo al deterninismo hasta entonces
dominante, se fomenta y difunde una Geografa regional que pretenda, pragmti
camente, servir de apoyo al proceso de crecimiento econmico, esencialmente agrario
todava, del Midwest y de las Grandes Llanuras de Norteamrica (Rugg, 1981).
La necesidad de aportar a esta nueva geografa (James y Martin, 1978) una base
terica y conceptual, provoc una verdadera oleada de estudios epistemolgicos que
tuvo algunas de sus ms significativas expresiones en los discursos y ponencias pre
sentadas en las reuniones anuales de la Asociacin de Gegrafos Americanos y reco
gidos las ms de las veces en sus Annals (James y Martin, 1978).
En este contexto es en el que tiene fcil comprensin la obra de Richard Hartshorne: The Nature o f Geography (1939). Y ms an su gran difusin e influencia
entre los gegrafos universitarios anglosajones, lo mismo que las reacciones que,
a partir de los aos cincuenta, desencadenaron la revolucin cuantitativa y coad
yuvaron a la new geography por antonomasia (Johnston, 1979), la geografa neopositivista. Richard Hartshome, nacido en Pensilvania, perteneci al crculo de Salis
bury, en cuyo Departamento se gradu, incorporndose ms tarde a la Universidad
de Minnesota, en la que profesaba cuando public The Nature o f Geography, para
trasladarse en 1950 a Wisconsin donde se jubil en 1969, aunque sigue en ella como
profesor emrito y en plena actividad investigadora.
Sus primeras publicaciones, aparecidas en los aos veinte, pertenecieron a un
amplio abanico dentro de la Geografa, incluyendo estudios agrarios, urbanos y de
transportes (Hartshorne, 1927). En la dcada siguiente, junto a los trabajos referi
dos a Europa Central (Silesia, 1934), le preocuparon los problemas raciales esta
dounidenses (Hartshome, 1938) y, en especial, los temas de Geografa poltica, ponien
do gran nfasis en las cuestiones fronterizas europeas en pleno auge entonces a causa
de la Alemania Nazi (Hartshorne, 1935). La concesin en 1938 de una ayuda del
Social Science Research Fund de la Universidad de Minnesota le permiti trasla
darse a Europa para continuar tales estudios, aunque con poco xito a causa de la
situacin poltica. Por ello, atendiendo una peticin de la Asociacin de Gegrafos
Americanos, a la que poco antes haba presentado ciertas cuestiones metodolgicas,
durante su estancia en Viena inici una larga y profunda investigacin bibliogrfica,

98

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na de! Medio Oeste (oasaure y Be*rece), .aeeu er< r- "r.:or cied'^e. ca= beeaelry
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La reaccin antiexccpcona'isra aechaefia'. ^eae
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G w / y i / <>' X> (>:mphx a s
X /> >.<>/ o f S p a 'V . }h>m K a m m u i f i u m h o l d i o H e J tn e r . A m u il s
A A G . X i.,V li, :,;5H. pp. < 0 0 8 .
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NoiSure ( fG r o ^ r a p h x '" . A m ia i s A A . L X X . VTfy, pp. 63-76.

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Pe--:(n:\'s in l n ^ u n (ren g ra p h x. . !V/7X)s pp. .376-386.
X X tfV ?73. \ : < Ax iU iem ; ir C 'rr^riip h x '- ''^ o n . X iH ^rd A ^ o k .
322 pXs- T rad. esp a o la M ad rid , A lianza
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100

Comentario de textos geogrficos

HARSTHORNE, R. (1939): La Naturaleza de la Geografa. Una Visin Crtica


de la Actualidad a la Luz del Pasado. Lancaster, Pa., Association og American Geo
graphers, 1939, pp. 367-370 (Traduccin Pilar Bosque Sendra).

B. El carcter de la Geografa segn su posicin entre las ciencias


Si la clasificacin de las ciencias fuera en realidad, como con frecuencia se supone,
anloga a la de las especies de vida orgnica, podramos deducir gran parte del carcter
de la geografa, de la caracterstica genrica del orden y gnero de la ciencia a la
que perteneciese, aadiendo luego las diferencias especficas existentes entre la geo
grafa y las otras ciencias del mismo gnero. Sin embargo, Hettner nos recuerda que
ninguna rama de las ciencias es en realidad una ciencia diferenciada y distinta (La
Geografa. Su historia, su concepto y su mtodo, p. 110 ss.); tan slo existe una ciencia,
dividida de forma ms o menos arbitraria a causa de las limitaciones humanas. La
clasificacin de la ciencia supone, por tanto, dificultades similares a las que encon
tramos al clasificar las reas del mundo que son simples partes de un todo nico.
En consecuencia, se distorsiona la ciencia cuando se trata de ordenar sus partes
en un sistema clasificatorio simple como, por ejemplo, el que reconoce que las ciencias
naturales y las sociales son grupos muy diferentes dentro de los que se distinguen
varias clases de ciencias individuales. En realidad, el conocimiento del mundo inor
gnico, orgnico y humano es un todo entrelazado como Heiderich ha recalcado
(Geographisch-methodische Streiflichter, 212). Slo el hecho de que este todo cien
tfico es demasiado para una sola persona hace que sea dividido en ramas ms o menos
convencionales; adems, las necesidades de la organizacin acadmica pueden hacer
que estas ramas sean agrupadas en rdenes mayores. Sin embargo, se ha probado
en muchas ocasiones que esta agrupacin convencional es muy poco adecuada. Puesto
que la geografa, en especial, debe examinar los fenmenos dentro de los comple
jos reales en que se encuentran, es imposible, pues, separar los fenmenos natura
les de los humanos.
Cuando examinamos la geografa, en este aspecto en particular, comparndola
con la simple unidad de toda la ciencia, en lugar de compararla con cualquier otra
rama de la ciencia, la acusacin de que la geografa es dual porque incluye fenme
nos humanos y no-humanos no tiene valor. Como Penck comenta, Slo ve dualis
mo el individuo que encuentra fronteras en lugar de zonas de contacto entre las cien
cias, el que recalca las diferencias entre las ciencias naturales y sociales en lugar
de afirmar la interconexin de todas las ciencias, en vez de la pertenencia de todas
ellas a una gran unidad de ciencia. Las divisiones de esta unidad de la ciencia no
se encuentran una junto a la otra como las tierras en un mapa, sino que aparecen
con mltiples relaciones entre ellas (Die Geographie unter den Erkundlichen Wissenschaften, p. 41).

Seleccin de textos

101

Casi todos los gegrafos modernos estn de acuerdo en que la geografa no pue
de adaptarse a la divisin convencional de estudios naturales y sociales; la geogra
fa en conjunto no slo encaja en cualquiera de estos dos grupos, sino que tampoco
puede dividirse en dos, en geografa natural y humana. Sin embargo, no es la posi
cin de la geografa lo ilgico. La distincin de los hechos naturales respecto de los
humanos slo es posible en teora; en realidad, ambos grupos estn entrelazados.
La geografa, al igual que la psicologa, es la prueba del carcter arbitrario que tie
ne la divisin convencional de la ciencia.
Naturalmente, hay gegrafos que afirman estar interesados slo en los aspec
tos fsicos de la geografa, pero ser difcil, y habr que esperar mucho tiempo,
encontrar alguno que no contribuya con estudios publicados sobre aspectos huma
nos del tema. Por fortuna, cuando dichos investigadores se interesan por un espacio
en particular, se olvidan casi por completo de que se llaman gegrafos fsicos y
proceden a estudiar todos los rasgos conectados con el rea.
En realidad, es algo equvoca la afirmacin de que el puente entre las ciencias
naturales y las sociales lo constituye la geografa. Aunque Penck ha utilizado esta
analoga bastantes veces, el mismo autor sera uno de los primeros en insistir que,
si bien existe un abismo entre los dos grupos, dicho abismo es obra del hombre e
inexistente en la realidad que la ciencia estudia. An as, no podemos aceptar su pos
terior deduccin de que el concepto de leyes cientficas se ha desarrollado nica
mente a un lado de tal abismo artificial y que se necesita el puente de la geografa
para llevar dicho concepto a las ciencias sociales situadas en el otro lado (10, p. 54;
11). En realidad, las leyes cientficas no necesitan puentes. Por otro lado, Penck puede
querer decir que las leyes cientficas en las ciencias sociales se pueden desarrollar
sobre bases slidas slo si estn conectadas, a travs de la geografa, a las ciencias
naturales. Incluso en este sentido es una afirmacin excesiva, ya que las ciencias socia
les tienen otras conexiones con los hechos y las relaciones del mundo fsico, espe
cialmente a travs de la fisiologa humana y la psicologa (cf. Kraft, Die Geograp
hie als Wissenschaft, p. 12).
Cualesquiera que sean las conclusiones que se puedan obtener con respecto a
esta cuestin, no hay que considerar la geografa como un vnculo entre los dos grupos
de ciencias, sino ms bien como un campo continuo en el que se entrecruzan todas
las ciencias sistemticas relacionadas con el mundo. Por lo tanto, no hay dos sino
muchas facetas, como Schlter observ, la diferencia de mtodo entre los estudios
del clima y de las formas del relieve es, en muchos aspectos, mayor que la diferen
cia que aparece entre los estudios fitogeogrficos y los agrarios (Die Erkunde in ihrem
Verhltnis..., p. 145 ss.).
Lo ms que la clasificacin convencional nos puede ensear sobre la naturaleza
de la geografa es que sta comparte por necesidad las dificultades o limitaciones
que son la herencia de las ciencias sociales; y que, por otro lado, participa de la asom
brosa facilidad con que se pueden determinar los hechos y relaciones siempre que
en estos no intervenga el factor humano. Puesto que el progreso de la pasada gene
racin ha destrozado la fe en los principios absolutos propios de los cientficos deci
monnicos, sabemos que no hay diferencia de clase, sino de grado, entre los dos

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grupos y entsv las ddesenles ,;>cn':-; da esa.a a s a de ados. A kiaas oda sdferooee'
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Comentario de textos geogrficos

104

tambin del grupo humano, no del individuo, como protagonista en la utilizacin


del medio, y finalmente, de un conjunto humano en el que su accin presente se encardina en un pasado histrico rico en contingencias y en continuo cambio. En este sen
tido, Le Lannou puede aparecer como un antecedente en los planteamientos socia
les que ltimamente tienden a generalizarse en Francia (Claval et alia, 1984).
As, la regin es el fundamento de la preocupacin geogrfica de Le Lannou.
Pero, afirma, nuestro objetivo es la regin humana, es decir, la agrupacin huma
na considerada desde el punto de vista del espacio (Le Lannou) y finaliza, inclu
so, renunciando a lo que denomina aventura filosfica de una geografa general
erigida en conocimiento supremo del comportamiento de los grupos humanos, aun
que reconoce la necesidad de llegar a una agrupacin de las regiones geogrficas
en algunos tipos caractersticos (que permitiesen) unas confrontaciones sugestivas
(Le Lannou, 1949). Los planteamientos del gegrafo, entonces en Lyon, expresa
dos con gran rigor pero con vehemencia, se tradujeron en una polmica un tanto
acalorada ya que en la corporacin geogrfica francesa fueron muchas las reticen
cias y las crticas. Y todo ello en parte por el mismo lenguaje, a menudo casi perio
dstico, utilizado por Le Lannou y por la difusin muy amplia de sus ideas gracias
a que, desde 1956, tuvo a su cargo la crnica geogrfica una de las pocas de este
carcter que han existido en el complejo geogrfico mundial del peridico pari
siense Le Monde, que facilit la popularizacin de sus planteamientos pero, tam
bin, la difusin y divulgacin de la ciencia geogrfica (Le Lannou, 1966).
As, pues, en la obra de Le Lannou, junto a una renovacin discutida y
discutible de la tradicin geogrfica francesa, es fundamental su preocupacin epis
temolgica poco frecuente en el mbito de la escuela francesa y su aproximacin,
sin contactos estrictos con otras ciencias afines, a los hechos sociales como base del
anlisis espacial.

BIBLIOGRAFA

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Seleccin de textos

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1948, Les Etudes Rhodaniennes, IV, 1948, pp. 272-280 (Traduccin de Inmaculada
Bosque Sendra).
Ha llegado el momento para la geografa humana de afirmarse, tras medio siglo
de investigaciones fructuosas. Afirmarse, es decir, reivindicar su autonoma mediante
su objeto y su mtodo, llegar hasta un pblico ms amplio a travs de publicaciones
menos confidenciales, quizs incluso intentar tener una influencia ms directa en el
comportamiento de las sociedades humanas y de las naciones. Hasta el momento,
a pesar de que el pequeo nmero de especialistas que se dedican a ella tienen una
conciencia relativamente clara de la finalidad de sus estudios, no se puede decir que
gocen de una amplia audiencia y de un slido crdito. Nuestra ciencia se ensea peli
grosamente lo que es un mal y un bien al mismo tiempo durante varios ciclos
de enseanza, desde la clase elemental hasta la Universidad. Qu hay de sorpren
dente en que la geografa, tan comnmente introducida en el caudal intelectual des
de la edad escolar, haya arrastrado pesadas herencias, conservando peligrosos pre
juicios, fijando su misma materia en rgidos programas y hbitos? Actualmente, hay
una gran distancia entre el grueso de las tropas y la vanguardia de los gegrafos pro
fesionales. Quisiera contribuir a atenuar este desfase sometiendo a discusin algu
nos puntos fundamentales.

Es curioso sealar que la mayora de los gegrafos estn de acuerdo en la pri


maca de la geografa humana. La geografa es esencialmente homocntrica, escribe
un maestro (A. Cholley) que, sin embargo, ha dedicado muchos de sus esfuerzos
a los problemas de la pura geografa fsica. Esto significa que la geografa humana
es la nica geografa. La definicin de nuestra disciplina que podra reunir todas las
opiniones es: la geografa es el conocimiento del hombre entendido como habitante
del planeta.
Por supuesto, hay que conocer y comprender el mismo planeta. La geografa no
es posible sin una inteligencia, muy profunda, de los hechos morfolgicos, climti
cos, hidrogrficos y botnicos. Pero se ha llegado rpidamente a la tradicin de aglu-

108

Comentario de textos geogrficos

slo en Espaa, sino fuera de ella, en relacin con la UGI y el Consejo de Europa,
entre otras.
Su entrega a la docencia no excluy, sino todo lo contrario, una rica y profunda
labor investigadora. Y que, en la Universidad madrilea, capt y form un colecti
vo de discpulos y colaboradores a lo largo de ms de treinta aos, casi doscientas
memorias de licenciatura y ms de treinta tesis doctorales , ncleo originario de
la que pudiera denominarse escuela madrilea de Geografa y que no se limita a la
capital nacional sino que se extiende a otras Universidades de la Meseta, Valladolid, Salamanca y Cceres y, en cierta forma, al Pas Valenciano. En esta gran labor,
su presencia en el Instituto Elcano fue muy esencial y decisiva, sobre todo a travs
de la Revista Estudios Geogrficos, la primera en Espaa. La obra cientfica de
Tern es no slo importante sino numerosa, consta de 19 libros y folletos, 32 artcu
los de revista, 39 notas, 3 traducciones y 9 colaboraciones en planes de urbanismo.
A travs suyo, se ha creado una huella precisa, tangible y brillante y no slo en la
comunidad geogrfica espaola sino tambin en el conjunto del mundo cultural espa
ol. Fue miembro de las Reales Academias Espaola y de la Historia.
La formacin geogrfica de Tern est muy ligada al pensamiento vidaliano, aun
que conoci bien la bibliografa germana y pronto manej y recomend los autores
anglosajones. Por todo ello, practica y realiza una geografa integral en la que la sntesis
regional, hecha con brillantez, es frecuente (Tern, 1958 y 1963), pero considerada
con tal profundidad que le exigi una precisa e intensa especializacin que, sin olvi
do de los aspectos fsicos (Tern, 1977), alcanz sus mejores logros en geografa huma
na, tanto en el mundo agrario (Tern, 1947) como en el urbano (Garca Ballesteros,
1981; y Ros, 1985). Pero sus excelentes trabajos empricos se apoyaron en una cui
dada y sistemtica reflexin epistemolgica que, sin duda, ha producido algunas de
las ms bellas y transcendentes pginas en esta lnea aparecidas en Espaa. Aun man
tenindose cerca de la tradicin francesa, sus aportaciones son valiosas y origina
les; por ejemplo, cuando expresa, ya en 1966, una preocupacin por la defensa de
la Naturaleza que entonces estaba iniciando Sauer en los Estados Unidos (Tern, 1966)
y al plantear la exigencia de una profundizacin epistemolgica y conceptual (Tern,
1957, 1960 y 1964) que lleve a primar los estudios de Geografa General como base
para un cultivo de los estudios regionales, no distante de su aplicacin a los proble
mas territoriales (Tern, 1961).

Seleccin de textos

109

BIBLIOGRAFA

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su nmero y densidad hacia >or;/ont;'s de agrandada amplitud y
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a espacio:-, que organiza;.! y componen. coa arreglo a dispositivo;-.
. pr - gresiva eficacia y a exigencias cautas culturales e.e .ascendente valor y significacin.
Esta homtnizacin del (
.n n o el aimpimien-ri v deapege di. -a capa
cidad rccic;! e; snlee.ida ct. . .
>a -;rradicacin o no ionio sap-??ts .aade
la de ser un comunitario ('! w e >alis) y a cava esencia es inherente, como afir
ma Bergson co su definido'
H . , faber, el crear m-trAa! y momlnei'-e, jabricar cosas v fabricarse as: e 'sin-.
Es un proceso que carpiera cari la tai1a de un
guijarro argumento en el que se bas eilharti de Chai'din erra anbuu' humana
condicin al Siisaafliopus pekinensis--, y culmina en el panorama le as realida
des ya osadas \ de las prra.etHe.s para c: fanro prximo. per iar. arvreaciones
de la ciencia nsico-maicrnat.ca ea ais dirao.. desarrolkar

En 1864 George Perkins Marsh, en su oh a Man and Nature or fnysiO.. <J:agraphy us Modified b\ Hunum Action dio (a voz de alarma co3'si>erasu2o ai norvraae
como un agente destructivo, y en tVM. oraro "nedrich1formulaba asa: sorta que,
con el expresivo nombre de Ma kbvvraahar:;. ;>.. .i reeuga.l;>. drepLc.-, pe; .a caai 'res
en su discutida clasificacin i; aaatia de ios decaer lantirreje.-es de a seop'aaa
humana, entre los crales hace rigirar ios e oeKpaevM" -estr:ac;ia? d aaeSo, que
C. Vaaux estudia bajo e ep(E;raie da eesKossi? "'Cairas yC.
1. l'Ticirich. H .:

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i,a pnnnao edan- de .a :evolucin d:o a-ariai. d que d Gedde.-. califica de paleo!oea,,ea ^uedica. sa-d ea o a e e n y...:- de. dmeaesionas y
rben e d.ieas a lis que
0.1-. aiper. y sr-./Sr.a i-':.,;-:. L, ; .,e a e n a , ra .enva; a e a d n n o n UOSi :.U ,':a; a. i d
a.jd taada:. .ye.: daa ..: badaere; y cornen/ando por a; eiadad, en Pande se iniid a a n e a n : a a e e ie e coaenanod: eneannoadu a un y d u e e q a c :.ie;d por
-.d
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oue ;-;e lie p'xdds.) e r ; o . r uoa j;M.,':K'iu \olui'ih:i. Cooio ,;;nct: ver P. rduval: Pena
1 /pp.;/;.: i i ; " , ''e;.r:}!!ro . , , ~-n- '-ucnia o- ' v w c d ' . . , - : . ' ; 7a rcfhy?!ia de la socie0
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desorden y crec''UH:oio
eoppdoco, t:nuo sir. c: d^:;j ...>.. di-iro: paso j/ pooerar en d.; :oeoladdad de la: clases
podeonanfes, p..'r; '.od::noa'., ,<. na.-pr de i:i degur.da Guerra M undial, or ia poica
0^ a i P*eo-dPrrie. Oa',. a,.p a . pr-ar,.,a'a> , orop o;:;.s
>aoo:n<doi: urdaaa h^n
;r.;rrijj<: o^:.; ei;a.,sdVi pac a;eaaza r lu'.j iodos jos paoao densamenk (adiado^ v arhaaoad'-: o ea arocaso de ai'daoi/aeida.

I...a vdaneaea)a d:onaaa '.:a a; amoo. de a ea.add ' ' "ecido, ea h n ^ a raeioa.i y tcnica, a aadaaeei 'as origeoaias de 1:1: oajoa
y .aas daditatie, a a.,
Oa corregir di figura de ds. ciapad y a vivienda urba
1 o una fabrica de hab
an. -r proposita -.a c:'paaruir na: ro:edad r;ajor iaiepr's.a en gvuno.s vecinales y
.re nae..a Oiu., ueao y airaaiva e anaaaa.e Ue a vida aoudiana de sus morauorey.
.0; slaneaaaa: exencda Pe los contam os urbanos al dominio regional, nacional
a d;eP.oo 'nia: otea:-a.a, es uro: ernpresa *:aor':edda sobre a base de un cDnocimieusj aienidica, aa'ia vea :,:aa, psad/ndu y seguro de: medio na toral, de sus ntimas rela
ciones y eyes estructurales; de una tcnica de eticada, nocin sta que con las; de
oreo a; sania y d rsarroT.:o parecen haber sustituido a ia ue progreso, en cuya definiead: entraban o;nss eoioponvaites quL no eran os de ouro aaneler eeoianaeo. Plardna.aid: esa:'"-a asaoratia,.., a indicativa, dirigsmo
ismo orgaid/ado, todas
rsass PesignaCiOjres ae ia nuefe tor:na de entender
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Ojk.-S-Tui!. _40 p;s.

112

Comentario de textos geogrficos

La confianza del hombre en su capacidad para rehacer la imagen de la tierra ha


superado el optimismo progresista decimonnico. A este propsito, tal vez nada ms
expresivo que el Gran Plan de Transformacin de la Naturaleza, anunciado por
el gobierno de la U.R.S.S. en 1948. Pero esta confianza ha sido acompaada por una
creciente preocupacin ante la posibilidad de un agotamiento de los recursos natu
rales, por la indagacin y exploracin de nuevas fuentes de energa, por una mejor
utilizacin de esos recursos que ha conducido a una poltica de prudente adminis
tracin, de conservacin, proteccin y restauracin de la naturaleza, en cuya inspi
racin dominan los motivos de ndole econmica. El programa es de repoblacin
forestal; de recomposicin de los suelos deteriorados y lucha contra la erosin; de
proteccin de la fauna continental y martima; de inventario y utilizacin racionada
de los recursos minerales. Conservacin y proteccin de la Naturaleza, no con la
afectiva significacin que infundieron en sus palabras los poetas que dieron la voz
de alarma al iniciarse la civilizacin de la tcnica, sino dirigida a la mejor y ms
eficaz utilizacin de sus recursos.
La voz de los poetas no dej de sonar, pero s hubo un tiempo, como fue el caso
de la Inglaterra victoriana, en que lleg a ser escuchada por los reformadores de la
ciudad, las ms de las veces fue la bella y estril elega dedicada a un pasado desti
nado ineludiblemente a no volver.

La evolucin que hemos seguido es la del hombre de la civilizacin occidental,


que ha culminado en una seleccin, no indeterminada sino libre y consciente de las
posibilidades ofrecidas por el medio, en una adaptacin de la naturaleza al hombre.
Pero el techo de esta civilizacin apenas cobija un tercio de la humanidad.
El panorama que la cultura humana nos ofrece en el momento actual es la de
un macizo montaoso de policclico relieve, en el que las altas superficies no han
sido alcanzadas por la erosin remontante del ciclo actual. Nuestro planeta es un
muestrario de los ms diversos estilos culturales. Pero una de las caractersticas ms
vigorosas y originales de la civilizacin de la ciencia y la tcnica, es su posibilidad
de universalizacin, basada en sus postulados objetivos, racionales, de general validez.
Por otra parte a su energa y eficacia como instrumentos de transformacin del
mundo natural, la tcnica y la ciencia modernas aaden su poderosa capacidad de
unificacin mental y material, de eliminacin de las diferencias en la forma de inte
rrogar, saber y operar sobre l.
Dados estos supuestos, inevitablemente surge la pregunta: el mundo entero est
destinado a pasar por las mismas fases de la Europa occidental y a alcanzar las mis
mas metas?, o la recepcin de la tcnica en los pases subdesarrollados se har sobre
supuestos y en condiciones que, por ser diferentes de los de aquella, darn lugar a
nuevos estilos de vida, cultura y organizacin del espacio? En nuestra respuesta, que
como todo intento de averiguacin del futuro ha de sufrir la inspiracin de motivos
de orden subjetivo, nos decidimos por expresar una preferencia en vez de aventurar
una prediccin; la de que la asimilacin de la civilizacin de la tcnica por las socie
dades que an no lo han hecho, se haga de acuerdo y con insercin en el viejo tron-

Seleccin de textos

113

co de su historia, cultura y estilo de humanidad; que la imagen de nuestro planeta


no sea la de una inmensa conturbacin indiferenciada y que se salven del arrasa
miento uniformador la variedad de modos de ser hombre y organizar el espacio.

114

Comentario de textos geogrficos

16. JEAN TRICART (1920)

A lo largo de los aos sesenta, la oficial indiferencia y el estudiado aislamiento


en que la geografa acadmica se haba mantenido un poco en todas partes, pero sobre
todo en Francia, en relacin con las exigencias y las necesidades sociales, comenz
a agrietarse y a desmoronarse, aunque no sin reticencias y reservas. En este senti
do, el libro, casi un alegato, de Michel Philipponeau (1960), punto de partida de
muchos otros y comienzo de numerosas reuniones y coloquios, fue decisivo, al menos
en Francia. Ya que, en otras comunidades geogrficas, tanto europeas como ameri
canas, tales preocupaciones se haban producido con antelacin (Bosque, 1966). As
ocurri con Jean Tricart.
Jean Tricart naci en Montmorency (Val-dOise) en 1920. Estudi en el Liceo
Rollin y en la Facultad de Letras de la Sorbona de Pars. Inici su fecunda y ya lar
ga carrera docente an en plena guerra mundial (1943-45) en el Prytaneo militar
de La Fleche (Sarthe), escuela preparatoria de la Academia de Saint-Cyr para hijos
de oficiales y antao colegio de jesuitas en el que estudi Descartes. En 1945, se
incorpor como assistant a la Facultad de Letras de la Sorbona, permaneciendo
en ella hasta 1948, en que pas, como matre de confrences primero (1949-1954)
y como titular despus (1955-1970), a la Universidad de Estrasburgo, siendo actual
mente profesor de la Univerisdad Louis Pasteur de la misma ciudad. Funda en 1957
el Centro de Geografa Aplicada de Estrasburgo, del que es director, y acta como
experto y consejero cientfico en diferentes organismos oficiales e internacionales
(FAO, UNESCO), aparte de pertenecer y presidir las Comisiones de Geomorfologa periglaciar y aplicada de la Unin Geogrfica Internacional.
Aunque en un primer momento, la Geografa Humana, y en concreto el Hbi
tat, le atrajo, habiendo realizado investigaciones y publicaciones de indudable valor
(1950), enseguida se especializ en Geomorfologa, disciplina en la que es hoy una
autoridad no slo francesa sino internacional. Partiendo de una profundizacin con
ceptual marxista (Tricart, 1956), ha llevado a cabo una construccin epistemolgica
muy crtica de los principios davisianos, basada en una integracin sistemtica e
interrelacionada de los diferentes elementos y factores constitutivos del paisaje terrestre
y su modelado, la estructura geolgica, .el clima, la vegetacin y la intervencin huma
na. Sus frutos son su permanencia, ms o menos matizada en cada caso, a las prin
cipales direcciones de la moderna Geografa fsica; es decir, la geomorfologa din
mica, la ciencia del paisaje integrado y la ecogeografa (Muoz, 1979).
Esta visin integradora y holstica pretende superar la contraposicin entre los
enfoques generales y regionales y, en especial, permitir una respuesta responsable
a los problemas de la ordenacin del espacio y de la defensa del medio ambiente.
Por ello, desde un principio, Tricart (1958) se plantear la existencia y la exigencia
de una geografa aplicada que desarrollar sobre todo desde el mbito de la geomor
fologa (Tricart, 1962 y 1978), pero sin olvidar nunca sus relaciones de mutua depen

Seleccin de textos

115

dencia con los otros aspectos del paisaje natural y con la misma actitud transforma
dora y destructora del hombre. En fin, la Tierra es un planeta vivo (1981), en el que
el equilibrio ecolgico es esencial, por lo que todo esfuerzo cientfico y cualquier
planteamiento que conduzca a conservar esa vida en equilibrio es imprescindible
(Tricart, 1982).
La doctrina as construida ha estado siempre ligada a una actitud responsable y
activa, de constante aplicacin prctica, a travs del Instituto de Geomorfologa Apli
cada. Sus trabajos, como director o como colaborador, de ordenacin territorial
abarcan numerosas regiones mundiales como frica Occidental, Brasil, Venezuela,
Per, Chile, Argentina, aparte numerosas porciones de la misma Francia y de otros
pases europeos. Pero, adems, su inquietud ha llegado al estricto campo acadmi
co y a la formacin de expertos universitarios mediante la publicacin de manuales
preocupados por la renovacin metodolgica e instrumental (Tricart, 1968 y 1978).
As, en conclusin, la aplicacin de la geografa en beneficio de la sociedad consti
tuye una constante en la vida y en la profesin de Jean Tricart.

BIBLIOGRAFA

1. Seleccin de la obra de Jean Tricart


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116

Comentario de textos geogrficos

TRICART, J. (1958): Existe una geografa aplicada?. Cahiers Pedagogiques,


XIII, n? 4, Fevrier 1958, pp. 25-29 (Traduccin Inmaculada Bosque Sendra).
Desde hace algunos aos, la geografa francesa se renueva rpidamente en su per
sonal, en sus mtodos, en sus temas de trabajo. Uno de los aspectos ms interesan
tes de esta renovacin es, en nuestra opinin, el carcter menos acadmico, ms con
creto, ms ligado a las exigencias sociales, de la actividad de numerosos gegrafos
de la nueva generacin.

Estas modificaciones son lcitas a causa de una doble evolucin:


La evolucin histrica general, que se refleja en la desaparicin progresiva
del liberalismo econmico, en la toma de conciencia de la complejidad cada vez mayor
de los problemas de organizacin, y en la necesidad de preparar las decisiones median
te un trabajo serio de documentacin. Hay ah un hecho tcnico, independiente de
los regmenes polticos y que se produce en pases muy diversos, como la U.R.S.S.,
Polonia, Blgica, Gran Bretaa, Suiza, Brasil, frica Occidental francesa, Francia
metropolitana, para no citar como ejemplo ms que pases donde se ha recurrido
ms particularmente a los gegrafos.
La evolucin de los mtodos y de las concepciones de la geografa, que
hacindose ms objetiva, llega a ser a la vez eficaz. Mientras que la geomorfologa
ha permanecido encerrada en el concepto del ciclo de erosin, y no ha podido cola
borar con los ingenieros. En tanto, la geografa agraria ha seguido siendo arqueol
gica, y no ha podido salir de su torre de marfil.
El encuentro de estas dos corrientes impuestas por la evolucin histrica gene
ral, tanto de la sociedad como de la investigacin cientfica, ha dado lugar a la situacin
actual, caracterizada por el hecho de que, en Francia, asistimos a una toma de con
ciencia de las posibilidades y del inters de la geografa para el funcionario y para
el ingeniero.
Importa, pues, para el porvenir de nuestra disciplina, analizar correctamente esta
nueva situacin y sacar las conclusiones necesarias en cuanto a las reformas a intro
ducir en la formacin de los gegrafos. Sino, la evolucin demasiado lenta de la geo
grafa no le permitir responder a los requerimientos de que ya es objeto y se habr
perdido la ocasin ofrecida a su desarrollo, porque las exigencias de la sociedad son
imperativas y se recurrir a otros en nuestro lugar. El resultado, sin duda, ser medio
cre, porque el gegrafo no se improvisa y hacer estudios geogrficos con no-gegrafos
conducira necesariamente a fracasos que se traduciran en prdidas financieras con
siderables. Pero, en caso de incomparecencia de los gegrafos, la tentacin sera tanto
ms grande en Francia donde ya existe una tradicin; una gran parte de los estudios
de ordenacin estn todava hechos por juristas, tcnicos que no tienen ninguna for
macin geogrfica sistemtica y no acceden al pensamiento geogrfico ms que de

Seleccin Je textos

117

una manera emprica e incompleta y al precio de muchos costosos errores. Si cier


tas trabas impiden a los gegrafos adaptarse a las exigencias histricas actuales, la
geografa aplicada se har ms o menos bien por no-gegrafos y, con la tendencia
exagerada al pragmatismo que caracteriza a la poltica escolar actual, nuestra discipina, que no podra justificarse ms que en nombre de la cultura general, debe pre
ver incluso que ser sacrificada en el mismo campo de la enseanza, lo nico que
le podra quedar.
La importancia del problema no debe, pues, ocultarse a nadie.

La geografa aplicada no es una nueva disciplina que viene a aadirse a otras


deseando crearse un dominio propio. Es solamente un enriquecimiento de la geo
grafa. Es el complemento normal que le faltaba hasta el presente. Una ciencia pura
mente acadmica es una ciencia mutilada que, mantenindose deliberadamente apar
tada del estmulo y del control de la prctica, se arriesga a extraviarse en callejones
sin salida, a despilfarrar esfuerzos meritorios con toda esterilidad. Es tambin una
ciencia, que, con los costes rpidamente crecientes de toda investigacin, se arries
ga a verse privada de los indispensables medios financieros.
Pero existe tambin el riesgo de hacer de la geografa aplicada una simple rece
ta, una tcnica limitada de prcticas sin horizontes. La investigacin cientfica en
Estados Unidos nos depara mltiples ejemplos. El investigador llega a ser una especie
de robot intelectual que conoce solamente un minsculo apartado de la vasta y com
pleja naturaleza, y que privado de la posibilidad de colocar correctamente ese frag
mento del mosaico en su conjunto, no es capaz de conocer su justo valor, de medir
todo su inters y de incluso interpretarlo correctamente. Las propias aplicaciones
prcticas de la investigacin son, as, limitadas. Este hecho se observa ya en ciertas
ramas complejas de las ciencias fsicas y ms an en la geologa, lo cual es un peli
gro todava ms grande para una disciplina tan sinttica como la geografa. Para evi
tarlo, el gegrafo dedicado a la geografa aplicada, no debe acabar siendo un simple
prctico, sino que debe permanecer como un gegrafo tan completo como sea posi
ble, con amplios horizontes, capaz de equilibrar el anlisis detallado, basado a veces
en tcnicas ms y ms complejas, con las visiones de conjunto, y la filosofa de la
naturaleza con las relaciones del hombre y el medio.
La geografa aplicada no es ms que un aspecto de la geografa. Supone un desa
rrollo de la investigacin fundamental objetiva y un perfeccionamiento incesante de
nuestras tcnicas de trabajo. No se opone en nada a los planteamientos adquiridos
recientemente por nuestra disciplina, proviene de ella y se propone solamente una
ampliacin de nuestros horizontes, la adicin de un punto de vista nuevo que es un
enriquecimiento, una fuente de equilibrio, una garanta de desarrollo.

118

Comentario de textos geogrficos

17. ETIENNE JUILLARD (1914)

La regin y la geografa regional han sido, tradicionalmente, el objeto material


y formal de la escuela geogrfica francesa, no nicamente pero s en esencia. Y con
ligeras variantes de matiz stas han constituido las seas de identidad galas hasta des
pus de la Segunda Guerra Mundial. Luego han comenzado a producirse, lenta pero
seguramente, cambios, las ms de las veces, coyunturales y en ocasiones fundamen
tales en el concepto del espacio y en los instrumentos de estudio de ese espacio que
sin renegar de una tradicin viva y fecunda ha significado una aproximacin de la
geografa a otras ciencias humanas ya aejas, como la economa regional, o nuevas,
sobre todo la ciencia regional. Cambios, sin duda, ligados a una renovacin ideol
gica que se estaba incubando en los aos de entreguerra y que estall despus de
1945 (Beaujeu-Garnier, 1971; y Claval, 1983 y 1984). En este contexto tiene pleno
sentido la obra de tienne Juillard.
Juillard naci en Pars en 1914. Y sin embargo, vital y profsionalmente, este pari
sino ha estado ntimamente ligado al Nordeste de Francia. Tras estudiar el Bachille
rato en un Liceo de Mulhouse (Alsacia), fue alumno de las Facultades de Letras de
Estrasburgo y de Pars. Como tantos otros gegrafos franceses atendi primero una
agregacin de Historia y Geografa en un Liceo, en su caso en el sur de Francia
(Nimes, 1940-1944). Nombrado seguidamente Inspector Principal de Educacin Popu
lar en Estrasburgo (1945-1947), desde ahora su vida estar centrada en esta ciudad
y la regin que abarca, Alsacia y Renania. En 1947 se incorporar a la Universidad
de Estrasburgo y en ella realizar una notable tarea docente e investigadora hasta
su jubilacin en 1974, sobre todo como director del Instituto de Estudios Polticos
de Estrasburgo (1965-1968). Hoy, como Profesor universitario honorario, su presti
gio es enorme y su obra muy importante.
Su obra geogrfica se inicia como era usual en los aos cincuenta, enraizada en
la vida rural y en una regin concreta, Alsacia, objetivos de su tesis doctoral (1953).
Y, desde entonces, ni el mundo campesino ni la Francia del Este han estado ausen
tes de sus investigaciones y de sus artculos y libros cientficos. Al principio, desde
planteamientos muy tradicionales aunque no exentos de profunda crtica y ansia reno
vadora, como muestra su intervencin en una obra colectiva (1957) realizada por A.
Meynier, X. de Planhol y G. Sautter. Sin embargo, enseguida comienza a plantear
se el significado cambiante y dinmico del concepto de regin, que lo aproxima a
los planteamientos de economistas como F. Perroux y que adquiere una dimensin
concreta y pragmtica como marco indispensable para la ordenacin espacial (Jui
llard, 1962). De esta manera, el gegrafo de Estrasburgo se incorpora a una nacien
te geografa activa, en la que el neutralismo academicista cede ante la participa
cin beligerante e interesada en la transformacin del espacio (Juillard, 1963). El
paso de una regin homognea a otra funcional y/o polarizada condujo a que Jui
llard buscase en el espacio sus elementos ms activos y, por tanto, ms decisivos

Seleccin de textos

119

para su definicin, lo que le lleva al papel que la ciudad desempea en la organiza


cin de la vida rural y, en definitiva, a la urbanizacin de las campias como base
para llegar a un espacio integral (1961 y 1974). As, tiene lugar una revitalizacin
de los estudios regionales que le llevar a obras tan significativas como La Europa
renana (1968) e, incluso, a intentar una sistematizacin de los espacios regionales
muy alejada de la supuesta individualidad y unicidad que la geografa tradicional
y no slo la francesa pareca atribuir al mosaico que constituye la superficie terres
tre (Juillard, 1947).

BIBLIOGRAFA

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120

Comentario de textos geogrficos

JUILLARD, . (1962): La regin: ensayo de definicin. Annales de Gographie,


LXXI, 1962, pp. 483-499 (Traduccin de Inmaculada Bosque Sendra).

La sntesis regional ya lo haba dicho Vidal de la Blache es la culminacin


del trabajo del gegrafo y es el nico mbito en el que se siente plenamente como
tal. Explicando y comprendiendo la lgica interna de un fragmento de la corteza
terrestre, el gegrafo revela una individualidad cuya rplica exacta, evidentemente,
no aparecer en ninguna otra parte. Puede decirse que es imposible continuar en
este sentido el constante y fructuoso dilogo que se ha establecido entre geografa
regional y geografa general? Es preciso reconocer que si bien Francia ha sido el
pas preferido para los estudios regionales, la nocin de regin no ha sido, hasta los
ltimos aos, objeto de un esfuerzo de generalizacin. Una doctrina se deriva dif
cilmente de la comparacin de una serie de monografas. Sin tener en cuenta todas
aquellas que son nicamente enumeraciones de gabinete, cuyas sntesis se presen
tan dentro de los marcos ms dispares tanto por su naturaleza como por su dimen
sin. Sea un territorio caracterizado por cierta uniformidad natural, tnica o econ
mica, sea un distrito de origen histrico y que nada tiene que ver con la realidad
actual, la regin es a menudo concebida como algo dado cuyos lmites se preten
de justificar al principio de cada estudio. Por tanto, es extrao que esta concepcin
de la Geografa no haya formado escuela en pases como Estados Unidos, donde el
marco heredado de la naturaleza y de la historia es, a la vez, mucho ms amplio
y mucho menos matizado? Gracias a la geografa general, palabras como pediment,
selva galera, campo abierto, banlieu se relacionan actualmente con realida
des precisas. Pero, no puede decirse lo mismo de la palabra regin.
Actualmente, la regin ya no es el dominio un tanto confidencial de la investiga
cin geogrfica, ni el marco folklrico en el que se complacen algunas ideologas
reaccionarias. Cada vez ms, en los medios de accin econmicos y sociales, se piensa
en el desarrollo en trminos de ordenacin del territorio, de regionalizacin. Esto
es cierto no slo para los fragmentados pases de la vieja Europa, sino tambin para
la Unin Sovitica, para Estados Unidos, y en el futuro para los nuevos estados afri
canos. En Francia han surgido comits de expansin que se apoyan en espacios cali
ficados de regiones, y nuestro IV Plan ha desembocado en planes regionales de accin
econmica. Pero, de qu clase de regiones se trata? Al principio, para ir ms deprisa
y porque era difcil liberarse de la sujecin administrativa, los comits regionales
se calcaron sobre distritos, departamentos y grupos departamentales; las regiones
programa, que constituyen el objeto de un plan conjunto, engloban un nmero entero
de departamentos. Pero este marco satisface pocas veces; J. Labasse lo ha enjuicia
do ya anteriormente: Las exigencias de la eficiencia plantean el problema de la defi
nicin de regin.
Los gegrafos no estaban preparados para proporcionar esta definicin; nica
mente podan ofrecer un ntimo conocimiento de tal regin, de la cual haban hecho

Seleccin de textos

121

una monografa. La geografa regional se encontraba inerme ante los problemas gene
rales que se planteaban: criterios de delimitacin, dimensin ptima, equipamien
tos necesarios, etc. Los medios de accin se dirigieron, por ello, a los economistas,
que acababan de descubrir la regin; despus de haber reflexionado mucho tiem
po sobre lo absoluto, o sobre hiptesis espaciales, pero preindustriales (Von Thmen), comenzaron a elaborar esquemas regionales; el gran iniciador parece haber
sido el alemn Lsch. Posteriormente, en Estados Unidos la regional science adqui
ri grn importancia, y ha vuelto ahora a Europa de la mano de Leontieff y Walter
Isard, que han encontrado adeptos entusiastas y eficaces entre los economistas fran
ceses. Estos han aplicado a la realidad regional su especfica aptitud para la genera
lizacin, y la han dotado de un vocabulario tras el que existen estructuras y meca
nismos precisos. Sin embargo, el espacio de los economistas no es el mismo que
el de los gegrafos, por lo que esta nueva y apasionante va que se abre para la inves
tigacin aplicada, no puede consistir simplemente en la substitucin de unos por otros.
Franois Perroux ha demostrado claramente que el economista se dedica a deslo
calizar los hombres, las cosas y las actividades, expresando las distancias fsicas
en precio y en tiempo, mientras que el gegrafo estudia la organizacin de un espa
cio diferenciado, individualizado. Partiendo de un modelo lo ms simple y abstrac
to posible, el economista lo complica gradualmente; parte de lo general a lo parti
cular y aborda finamente con dificultad un caso concreto. El gegrafo parte de casos
particulares, localizados, complejos pero poco extensos; intenta luego ampliar el con
junto de sus observaciones y comparaciones a fin de concebir una organizacin pla
netaria del espacio; de esta forma, se ve obligado a generalizar, a caer en la abstrac
cin y parece que se sale de su papel. Puede imaginarse fcilmente una fructuosa
conjuncin, en direccin convergente, de estas dos disciplinas en un nivel espacial
que sera la regin. Las diferencias de ptica y vocabulario han hecho difcil el con
tacto, y sin embargo se han llevado a cabo intentos, sobre todo despus de la Prime
ra Guerra Mundial, en Alemania, Polonia y la U.R.S.S. donde los gegrafos han
buscado generalizar sistemticamente la nocin de regin. La aportacin francesa
ha sido ms tarda.

122

Comentario de textos geogrficos

18. WALTER CHRISTALLER (1893-1969)


La figura de Walter Christaller constituye una excepcin en el desarrollo de la
Geografa alemana. Y sin embargo su obra, para muchos teida de genialidad, ha
alcanzado una difusin universal y ha llegado a ser, fuera de su pas natal, una obra
no slo pionera sino fundamental en el nacimiento y en la progresin de la geogra
fa teortica-cuantitativa, la New Geography norteamericana de los aos cincuenta
de este siglo. En definitiva, todas las teoras sobre la centralidad y sus aplicaciones
tienen su base esencial en los trabajos de Christaller.
Walter Christaller nace en la ciudad alemana de Berneck, en la Selva Negra, en
1893. Perteneciente a una familia de la clase media alemana, matizada a menudo
de genialidad e inconformismo, sus primeros estudios fueron rotos por la Primera
Guerra Mundial, donde fue herido varias veces y de la que regres profundamente
desilusionado. Durante los aos veinte se dedic a la filosofa y la economa polti
ca mucho ms que a la geografa. Y, sobre todo, se implic profesionalmente en acti
vidades distantes y distintas a las estrictamente acadmicas. Slo a partir de 1929
reanud sus estudios de economa poltica en la Universidad de Erlangen y escribi
y defendi su tesis doctoral en 1932, llegando a alcanzar un puesto profesoral en la
Universidad de Friburgo (1938-1940) aunque por poco tiempo y con escaso xito.
Su estricta especialidad y su ya madura edad, aparte su limitada proximidad al
nacional-socialismo, fueron en cierta medida responsables de todo ello. Su distanciamiento de la Geografa fue inmediato, dedicndose a diferentes actividades pri
vadas aunque sin olvidar la poltica. Ya de avanzada edad, y inuy prximo a su falle
cimiento en 1969, comenz su reconocimiento por los crculos universitarios alemanes
con la investidura de doctor honoris causa por la Universidad de Bochum, poste
rior al Outsatanding Achievement Award de la Asociacin de Gegrafos America
nos en 1964 y al doctorado honorfico de la Universidad de Lund (1968). Falleci
el 9 de marzo de 1969.
En todo caso, la obra de Christaller apenas alcanz algn peso en su pas natal,
y slo tras su reconocimiento expreso y profundo fuera de l, en los pases anglosa
jones y escandinavos. Su trabajo se centr casi exclusivamente en su tesis doctoral
sobre los lugares centrales en el Sur de Alemania y en su desarrollo terico y prc
tico. Tras su defensa en Erlangen (1932), fue publicada en Jena en 1933 y definitiva
mente en 1937; ms tarde aparecieron algunas derivaciones en el Congreso Interna
cional de Geografa de Amberes (1938) y en otras dos publicaciones aparecidas en
1941. Slo la traduccin de su tesis al ingls en 1966 permiti la extensin de sus
ideas y de sus planteamientos dentro del mbito de la Geografa, sobre todo en
Estados Unidos y mucho menos en Europa. Slo los gegrafos de la escuela de Lund,
sobre todo Edgar Kant con su aplicacin de la centralidad a Estonia, favorecieron
su introduccin en la academia y en la administracin suecas. La nica traduccin
europea lo fue al italiano en 1980.

123

Seleccin de textos

Esencialmente, Christaller alcanz su mayor xito y su mxima difusin en


Estados Unidos, gracias a la traduccin al ingls llevada a cabo por C.W.Baskin (1966)
y, sobre todo, por el inters mostrado hacia sus trabajos por Edward L. Ullmann
(1941) y, ms an, por Brian J.L. Berry (1964), uno de los puntos de partida de la
denominada Geografa cuantitativa.

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124

Comentario de textos geogrficos

CRHISTALLER, Walter (1933): Relaciones funcionales entre las aglomeracio


nes urbanas y los campos. Congreso Internacional de Geografa de Amberes (Tra
duccin de Rafael Hernndez del Aguila).

Las cuestiones que debemos planteamos son la siguientes: Existen grandes ciu
dades tpicas, es decir, ciudades inequvocas y no slo por comprobacin estadsti
ca? Cmo se distribuyen por la tierra? Cual es su emplazamiento caracterstico?
Existe, de alguna forma, relacin entre el nmero de ciudades y el paisaje o pobla
cin de una regin o nacin consideradas? Existe para cada ciudad unas instalacio
nes tpicas en dominios bien delimitados?

Una vez hecha esta precisin queda como tarea, como verdadera funcin de la
ciudad, proveer a una esfera rural ms o menos grande, de bienes y servicios tpica
mente urbanos. A esta misin se dedican los comerciantes, los artesanos, las pequeas
industrias (Gewerbe), los individuos de profesiones liberales (mdicos, notarios,
etc.). Igualmente se sitan en las zonas urbanas la escuela, el teatro, las telecomuni
caciones, las oficinas de administracin, etc.
El que los lugares en que se sitan estas instituciones u ocupaciones tpicamente
urbanas sean aldeas, pueblos o ciudades de derecho, no representa papel alguno
en absoluto; de la misma manera tampoco es factor determinante el nmero de
habitantes.
La formas de colonizacin autnticamente urbanas deben denominarse para
disponer de un nuevo e inequvoco concepto lugares centrales (ms adelante indi
caremos la explicacin de este concepto). Por su parte debern llamarse bienes y
servicios centrales tanto los bienes urbanos como las organizaciones de servicios
tpicamente urbanas.

La situacin geogrfica de los lugares centrales est determinada fundamental


mente por la dependencia de los asentamientos rurales e industriales cuyos produc
tos han de recoger y distribuir los citados lugares centrales.
La situacin geogrfica de los lugares centrales es, por tanto, esencialmente relativa
en relacin a la situacin de los distintos focos rurales o industriales que deben
ser abastecidos, y no como mantiene a menudo determinado tipo de geografa
naturalista absoluta, ligada a los carcteres especficos de un paraje geogrficonatural.
El enclave geogrfico de los lugares centrales es necesariamente el punto medio
de un distrito rural, de ah precisamente su denominacin. Histricamente, el dis
trito rural (el cantn, el territorio, la trra) se ha configurado en primer lugar, mien

Seleccin de textos

125

tras que el punto medio la ciudad se desarrolla con posterioridad, como conse
cuencia de la diversificacin del trabajo. Aunque ste es el caso ms comn, tambin
puede comprobarse el caso opuesto; pinsese, por ejemplo, en Norteamrica.

Conlleva, en la mayora de los sistemas de ocupacin espacial, la particular fun


cin de los lugares centrales una determinada forma de distribucin de los asenta
mientos urbanos?
Imaginemos una regin perfectamente homognea, llana, en la que la poblacin
se distribuye perfectamente por toda la llanura. En este caso los lugares centrales,
los centros de abastecimiento, estarn situados de forma simtrica pero uniforme a
travs de largos espacios. Faltara algn lugar central en determinado punto, es decir,
las distancias entre los lugares centrales vecinos seran muy grandes, de modo que
los comerciantes se estableceran aunque faltase dicho lugar central, donde tendran
las mejores perspectivas para distribuir sus bienes centrales. Si hubieran sido esta
blecidos demasiados lugares centrales debido a alguna coyuntura positiva o a una
falsa especulacin desapareceran los sobrantes, ya que no todos los comerciantes
asentados podran subsistir all. Cuando, en el caso ideal, los lugares centrales se
repartan uniformemente sobre toda la regin, las distancias entre s sern las mis
mas. Los lugares se encuentran situados en los vrtices de tringulos equilteros,
que se unen formando hexgonos. De esta manera, la estructura de la red tpica de
los lugares centrales se asemeja a los panales.

Podemos utilizar como ejemplo de un lugar central la simple villa que no tiene
otra funcin que ser el punto medio local de una pequea zona rural (Marktflecken).
Esta zona se extiende de tal manera que en una hora de camino se puede llegar al
lugar central. Est limitada, por tanto, por un crculo cuyo radio ronda los cuatro
o cinco kilmetros. Este pequeo foco de mercado se encuentra por doquier en Europa
Occidental. En Alemania tiene 800 habitantes en zonas agrcolas puras. Las distan
cias entre estos lugares de mercado se sitan alrededor de 7 kilmetros.
Siguiendo la distribucin uniforme de las zonas centrales en el sistema de hex
gonos, los lugares centrales ms prximos a los anteriores, y de mayor rango, los
Amtsorts.' distan entre s 12 kilmetros (7 X 35). El nmero normal de habitan
tes de estos ltimos asciende a 1.500.
Igualmente, existen lugares centrales de rango ms elevado cada uno con sus
correspondientes distancias recprocas (cada vez ms altas conforme ascendemos en
la importancia o rango de los lugares). Entre ellos podemos citar, en importancia
creciente las Kreisstdtchen (cabezas de partido) separadas entre s por 21 kil
metros y con unos 3.500 habitantes; las Bezirksstdte (capital de distrito) con una
distancia entre ellas de 36 kilmetros y 9.000 habitantes; las Ganstdte (ciudades

]. Amtsorts equivale a lugar en que se asientan oficinas pblicas. (N . del T.).

126

Comentario de textos geogrficos

comarcales) con 62 kilmetros y 27.000 habitantes; las Provinzhauptstadte (capi


tales de provincia) con 108 kilmetros y 90.000 habitantes, y las ciudades cabezas
de regin (Landshauptstadte) con 186 kilmetros y 300.000 habitantes.2
Estas cifras indicativas han sido tomadas en base al nmero de habitantes apro
ximado de las zonas alemanas puramente rurales. La tipologa presentada no es arbi
traria sino que ha sido constatada en la realidad; est modelada y acuada por el
principio de provisin y se fundamenta en una distribucin uniforme de los lugares
centrales de cada rango.

A cada tipo concreto de lugar central le corresponde una superficie determinada


que ocupa con sus distintas instalaciones. La superficies van a ser calculadas a con
tinuacin a partir de las distintas sealadas en el anterior apartado.
As, al simple lugar de mercado (Marktort) corresponde una superficie de 45
Km2, con una densidad de poblacin de 60 habitantes/Km2. Al lugar de oficinas
pblicas le corresponde una celdilla de 135 Km2 con 8.100 habitantes.3 A las cabe
zas de partido, una celdilla de 400 Km2 y 24.000 habitantes; a la capital de distri
to, 1.200 Km2 y 75.000 habitantes; a las ciudades comarcales, 3.600 Km2 y 225.000
habitantes; a las capitales de provincia, 10.800 Km2 y 675.000 habitantes y a las ciu
dades cabeza de regin, 32.400 Km2 y 2.025.000 habitantes aproximadamente.
Todas estas cifras se refieren a los distritos administrativos tpicos de Alemania.

2. N . del T. Las traducciones referentes a las denom inaciones de los distintos tipos de pueblos y ciudades es
aproxim ativa, pues no siem pre se corresp o n d en a trm inos espaoles precisos, p o r ello se indican los originales en
alem n.
3. N. del T. A la poblacin del lugar central hay que aadir las d e los enclaves de poblacin que se incluyen
e n la celdilla de la que es punto m edio. P b r ello, estas cifras son m ucho m s elevadas que las indicadas antes.

Seleccin de textos

127

19. WILLIAM BUNGE (1928)

En los aos cincuenta, tuvo lugar una importante y decisiva transformacin en


la historia de la ciencia geogrfica, inicindose una New Geography en palabras de
algunos de sus protagonistas aunque, en realidad no haca sino reproducirse lo que
anteriormente ya haba ocurrido. La publicacin de un artculo del economista ale
mn exiliado en Estados Unidos Fred K. Schaefer (1953), criticando la excepcionalidad de la geografa respecto al resto de las ciencias y planteando la necesidad de
equipararla conceptual y metodolgicamente a esas mismas ciencias, fue el punto
de partida de una nueva lnea de trabajo pronto difundida por toda la comunidad
geogrfica, aunque con especial nfasis en los pases de habla inglesa, Norteam
rica primero y luego el Reino Unido, mucho menos en el resto de Europa, salvo
Suecia (Lund).
Esta nueva geografa, a menudo calificada de cuantitativa por su peculiar ins
trumentacin metodolgica, inici un, a veces duro, enfrentamiento dialctico con
los modos establecidos de hacer geografa y, en especial, con el que poda conside
rarse como el principal terico de la geografa tradicional, Richard Hartshome y su
The Nature o f Geography. La polmica culmin en 1959 con un nuevo libro de Hartshorne, que incorporaba, muy matizadas, algunas de las propuestas de Schaefer y
sus seguidores, plenamente introducidos ya en el panorama cientfico anglosajn.
El nuevo paradigma tuvo su principal punto de partida en la Universidad de Was
hington en Seattle, con los profesores E.L. Ullmann y W.L. Garrison, introducto
res de las ideas de Christaller en Estados Unidos, y un grupo de sus discpulos (Beny,
Dacey, Bunge, Morrill, Harvey) que, ms tarde, difundieron el nuevo evangelio por
todo el pas, en las universidades de Iowa, Chicago, Northwestern y Qhio State, entre
otras. Entre la abundante literatura surgida entonces, cabe destacar ciertas obras y
algunos autores, cuya relevancia se hizo sentir en aquellos momentos y que, en la
actualidad, constituyen aportaciones ya clsicas dentro de la bibliografa geogrfi
ca. Sobre todo, la casi pionera Iheoretical Geography (1962) de William Bunge, muy
representativa de las discusiones de los primeros aos, y la algo posterior, y no menos
importante, Explanation in Geography (1969) del britnico David Harvey. Sin que
deban olvidarse otros muchos textos recogidos por Mara Dolors Garcia Ramn (1985)
de E.L. Ullmann, Brian J.L. Berry, W.K. D. Davier, Alian R. Pred, por ejemplo,
as como el que pudiera considerarse como el primer manual representativo del para
digma deductivo-cuantitativo, obra de Abler, Adams y Gould (1971) (vid. 26, p. 159).

Comentario de textos geogrficos

128

BIBLIOGRAFA

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Gleerup Publications (Traduccin de Pilar Bosque Sendra, pp. 1-12).

Dos problemas que aparecen al considerar la geografa como ciencia


El anlisis metodolgico se centra en el problema de la relacin existente entre
la geografa y la ciencia. No hay conflicto con lo que parece ser el acuerdo de los
gegrafos americanos en circunscribir el objeto de la geografa a la superficie de
la tierra y a fenmenos de importancia humana, acuerdo que concede gran unidad
a la geografa. Los diferentes argumentos se presentan al tratar del modo con que
se estudia la materia.
Hay dos problemas especialmente difciles al considerar la geografa como una
ciencia. El primero concierne al papel de la descripcin en Geografa y el segundo
a la posibilidad de predecir los fenmenos geogrficos.

Una cuestin metodolgica que se plantea con frecuencia en Geografa se refie


re a la funcin de la descripcin; esta cuestin tiene dos formas, primera, es la
descripcin un hecho cientfico?, y segunda, es la descripcin algo particularmen
te geogrfico?
Algunos afirman que la descripcin no es cientfica, postura que no se puede
mantener. Hay infinidad de hechos a nuestro alrededor, y cualquier descripcin de
ellos es totalmente selectiva. Esta seleccin se puede hacer al azar, pero los gegra

Seleccin de textos

129

fos siempre aspiran a que los hechos que estudian sean importantes. Ahora bien,
la importancia slo puede ser juzgada en relacin con algn otro fenmeno; por lo
tanto, el establecimiento de esta relacin indica que ya se ha formulado una teora.
Los llamados en Geografa simples descriptores no salen al mundo con mentes vacas;
poseen, por el contrario, el sentido de rea y una intuicin espacial bien desarrolla
da. Esto quiere decir que poseen una teora aunque est formada de un modo vago,
sea implcita o quiz se encuentre en el subconsciente. De este proceso de descrip
cin emerge una teora que se va haciendo ms explcita y rigurosa. No hay duda,
la descripcin, por su propia naturaleza, es un hecho cientfico.
An as hay diferencias reales en el modo de operar entre los interesados en la
descripcin y los interesados en la ciencia. Aunque los primeros, al utilizar esque
mas clasifcatenos, trabajen con teoras implcitas, se dedican con mucha ms energa
a inventariar, ultimando as sus clasificaciones, y su trabajo, por lo tanto, se vuelve
repetitivo. Estos descubren tantas categoras y gneros en sus clasificaciones, cuan
tas necesitan, esperando que algn da, de alguna forma, alguien encuentre estos resul
tados invalorables. Como contraste, los cientficos se concentran ms sobre las ideas
y la imaginacin. Irnicamente, estn mucho menos interesados en las estadsticas,
en el sentido que stas tienen en el World Almanac, que los que describen. Los
cientficos, sin embargo, estn muy vinculados a las matemticas, a menudo con
matemticas de alto grado de abstraccin, que aparecen como marco de sus teoras.
Imaginan ms y repiten menos.

En Geografa, como en cualquier otra ciencia, existe una continua interaccin


de la lgica, la teora y los hechos (descripcin), ya que no se puede separar una
de las otras. Debido a esta imposibilidad de separarlas, es absurdo afirmar que una
de ellas, en este caso la descripcin, sea ms geogrfica que las otras. En realidad,
todas son geogrficas. El problema en Geografa, como en otras ciencias, radica en
tratar de encontrar medios cada vez ms econmicos de ordenar nuestra percepcin
de los hechos. En esta bsqueda constante de la eficiencia hay que preguntarse: Dn
de est el obstculo?, a lo que se puede contestar sin duda que en la formacin de
la teora.

La cuestin de la previsibilidad es crucial ya que constituye la presuncin bsica


de toda teora; a su vez, la previsibilidad de los fenmenos geogrficos depende de
la respuesta a la siguiente pregunta: los fenmenos geogrficos son nicos o gene
rales? Si son nicos, no se pueden predecir y no se puede formular una teora. Si
son generales, son predecibles siendo posible formular teoras. Se puede alcanzar
el esclarecimiento de este punto a partir de la filosofa de la ciencia; la ciencia supone
que los fenmenos son generales, no nicos. Por lo tanto, que un fenmeno sea ni
co o general puede considerarse como problema de enfoque o como una propiedad
inherente al propio fenmeno.

130

Comentario de textos geogrficos

Imaginemos que somos unos observadores extremadamente agudos; si miramos


atentamente dos objetos cualesquiera, los encontraremos diferentes por completo por
que se ver que cada propiedad investigada es distinta. Imaginmonos dos rocas blan
cas, son iguales de color?, naturalmente que no. As pues, llamarlas a las dos blan
cas es un error; con toda seguridad si miramos con atencin a todas las rocas nos
daremos cuenta de que no hay dos exactamente iguales en color. Por lo tanto, para
ser precisos, habra que identificar el color de cada piedra con nombres diferentes.
Ahora bien, en vez de inventar un nombre para el cada color de cada roca existente
en el universo podemos ahorrarnos mucho trabajo indicando la roca a la que nos
referimos y diciendo su color es tal. El mismo razonamiento se aplica al concep
to de roca; dos rocas no son idnticas, por lo tanto, para ser exactos no deberamos
usar la palabra roca sino que tendramos que tener nombres individuales para cada
una de ellas. Al admitir que no hay dos objetos iguales por completo acabamos por
abandonar nuestro idioma y decimos, las cosas son as. De este modo, segn la
doctrina de la unicidad, nada puede describirse, ni mucho menos explicarse o pre
decirse.

sta es la doctrina de la unicidad; es consistente, lgica y no-cientfica.


La ciencia es diametralmente opuesta a la doctrina de lo nico. Est dispuesta
a sacrificar la mxima precisin, alcanzable desde el punto de vista de la unicidad,
a fin de ganar la eficacia propia de la generalizacin. As pues, la ciencia aceptar
la clase roca blanca. En cierto modo, el cientfico es muy optimista al suponer que
puede llegar a ser ms general y mucho ms preciso mediante sus esfuerzos inventi
vos, aunque se da cuenta de que nunca llegar a ser totalmente exacto. Como las
imprecisiones siempre se pueden disminuir, la ciencia no atribuye la existencia siempre
presente de tales errores a la unicidad, sino al estado de si arte.

Pero no existen leyes para lo nico, y es intil, por lo tanto, tratar de buscar leyes
o predicciones histricas o geogrficas.
Hartshome introduce varias pruebas en apoyo de la posicin de la unicidad, a
las que hay que responder. En primer lugar, afirma que la geografa se halla en des
ventaja porque a menudo se encuentra con un nmero limitado de casos. La solu
cin, aunque no es fcil, radica en producir una teora ms general, y, por lo tanto,
ms casos. Antes de Newton, nadie pensaba que la cada de una manzana y el movi
miento de la luna fuesen casos similares.

Pero la ciencia, desde hace mucho, ha dejado de pretender que puede explicar
deform a total. Como se ha dicho antes, no se esfuerza por conseguir una preci
sin absoluta, sino que sustituye la exactitud por la generalizacin. Cualquier esfuerzo
dedicado a explicaciones completas debe terminar en la consideracin de los acn-

Seleccin de textos

131

tecimientos nicos ya que la precisin absoluta requerira una generalizacin de


detalles infinitos, y por lo tanto, imposibles de conseguir.
De este modo, las objeciones de Hartshome a la generalizacin en Geografa pue
den refutarse.
De forma sintomtica, por toda la obra de Schaefer circula el termino genrico
espacial mientras que Hartshorne utiliza la palabra idiogrfica lugar. La discusin
espacio-lugar es consecuencia directa de las posturas de estos autores en tomo a
general-nico. Hartshorne es pesimista en cuanto a nuestra habilidad para producir
leyes geogrficas, especialmente leyes sobre el comportamiento humano. Schaefer
nos ha hecho un gran favor al suprimir nuestras justificaciones y al impedir, de este
modo, que nos frustremos a nosotros mismos.

132

Comentario de textos geogrficos

20. RICHARD J. CHORLEY (1927)

A raz de la Segunda Guerra Mundial, La Geografa anglosajona inici una serie


de cambios epistemolgicos que condujeron en breve plazo a lo que, en aquellos
momentos y por algunos muy concretos especialistas, se denomin una nueva geo
grafa (New Geography), reiterando una lnea que no era nueva en la evolucin de
esa ciencia, en el conjunto de los pases de habla inglesa (Preston, 1960). Aunque
el novedoso planteamiento tuvo su inicio y su mximo nfasis en el complejo aca
dmico norteamericano, sin embargo algunas de sus figuras ms significativas nacieron
y desarrollaron su primera y, a veces, ms importante tarea en las Islas Britnicas.
Este es el caso de Brian J.L. Berry, Ian Burton (1935), Richard J. Chorley (1927)
y Peter Haget (1933), que en algunos casos se trasladaron a los Estados Unidos, desa
rrollando all parte de su actividad acadmica e investigadora.
En este grupo cabe destacar la figura de Richard J. Chorley. Ingls de nacimien
to, se form en la Universidad de Oxon, donde se gradu en 1951 (B.A.) y 1954
(M .A.), doctorndose en 1974 en Cantab. Su profunda e inteligente especializacin
geomorfolgica no le ha impedido, sino todo lo contrario, su preocupacin episte
molgica e instrumental que le ha convertido en uno de los paladines del movimiento
teortico y cuantitativo, tanto en Norteamrica como, sobre todo, en las Islas Brit
nicas. Ha permanecido largas temporadas en diversas universidades de Estados Uni
dos. Actualmente es profesor en el Departamento de Geografa de la Universidad
de Cambridge.
Aunque la marea de la Nueva Geografa no lleg a Gran Bretaa hasta los aos
sesenta desde el ncleo inicial americano, algunas de las obras con mayor impronta
de esa lnea en la comunidad geogrfica, sobre todo europea, se produjeron en Gran
Bretaa. Aparte del papel pionero de S. Gregory, autor del primer manual de esta
dstica para gegrafos en lengua inglesa (1963), hay que destacar el extraordinario
papel jugado por el tndem formado por el geomorflogo Richard J. Chorley y el
biogegrafo y luego excelente gegrafo humano P. Hagett, con obras tan fundamen
tales como Frontiers in Geographical Teaching (1965), Models in Geography (1967)
y Directions in Geography (1973), traducidas algunas de ellas relativamente pronto
al castellano. Estos libros, fruto de la colaboracin de un conjunto vario de especia
listas, constituyen un excelente compendio de la labor realizada hasta entonces en
el complejo campo de la geografa teortica y cuantitativa. Su impacto fue conside
rable y poderoso entre los gegrafos espaoles de los aos setenta y siguientes. Lo
mismo que la aparicin en 1965 de lo que pudiera considerarse como el primer manual
de la Nueva geografa, un concienzudo y excelente trabajo de Peter Hagett tradu
cido al castellano en 1988.

Seleccin de textos

133

En el desarrollo de los nuevos planteamientos en las Islas Britnicas, y por ende


en el resto de Europa, hay que sealar el papel desempeado por grupos como el
Quantitative Methods Study Group (1964), el Committee on Models and Quantitative Techniques in Teaching (1967) y el Higher Education Study Group (1977), muy
relacionados con la Asociacin de Gegrafos Britnicos (I.B.G.). Los numerosos estu
dios aparecidos en las diversas revistas britnicas de Geografa avalan y prestigian
la labor llevada a cabo en las Islas Britnicas por estos nuevos gegrafos y por sus
numerosos seguidores, muy presentes en la actualidad.

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134

Comentario de textos geogrficos

CHORLEY, R. I. (1964): La Geografa y la teora de los modelos. Annals


o fth e Association o f American Geographers, LIV, n?, marzo de 1964, pp. 127-137
(Traduccin de Pilar Bosque Sendra).

Una de las caractersticas ms destacables que el anlisis geogrfico tiene en comn


con otras ciencias naturales y sociales es el alto grado de ambigedad que presenta
su objeto, y el campo libre, amplio en consecuencia, que el investigador tiene para
organizar e interpretar su material. Este rasgo es el resultado lgico de la relativa
mente escasa informacin extrada en parte de una amplia y multivariada realidad,
y no slo conduce a explicaciones radicalmente conflictivas de los fenmenos geo
grficos sino que tambin da lugar a diferentes opiniones sobre aquellos aspectos
importantes de la realidad geogrfica que son dignos de explorar. No hay, ni siquie
ra dentro de un cuerpo limitado de informacin, un modo de tratamiento que sea
apto universalmente, estando, adems, dicho tratamiento a menudo condicionado o
por la sistemtica que, a veces de forma inconsciente, se adopta como medio apro
piado para la informacin, o por la clase de preguntas que se est dispuesto a hacer
sobre el mundo real. La diferencia de carcter metodolgico surgida entre las geo
grafas de los siglos XIX y XX (as como en la metodologa botnica o antropolgi
ca), por ejemplo, se basa principalmente en el abandono de las explicaciones de las
causas a favor de los estudios funcionales.
Cuando la ambigedad existe, los estudiosos, por lo general, manejan la infor
macin aneja por medio de clasificaciones o de modelos. Mucho se ha escrito sobre
el tema de las clasificaciones geogrficas, que normalmente son acumulaciones de
datos que ms tarde se analizan y categorizan de forma adecuada. La construccin
de modelos, que a veces puede incluso preceder a la recogida de datos, presupone
la asociacin de aspectos, supuestamente importantes, de la realidad a un sistema
que parece poseer alguna propiedad especial adecuada al estmulo intelectual. Esto
no implica que las clasificaciones y los modelos no compartan bases comunes, pues
las clasificaciones genticas de las etapas econmicas nacionales y de las lneas cos
teras presentan puntos comunes; no obstante, en sus formas extremas, las clasifica
ciones y los modelos son diferentes por completo. Este trabajo trata del uso de los
modelos o teora de los modelos dentro de la geografa.

El uso de los modelos


Se ha reconocido que la analoga es una herramienta tilsima en el proceso lgico
y en el examen de la realidad bajo una nueva perspectiva. Los griegos fueron los
primeros en aplicar el concepto de la analoga para exponer similitudes entre las pro
porciones geomtricas de dos objetos; posteriormente, se extendi dicha aplicacin

Seleccin de textos

135

hasta rasgos mucho ms amplios, llegando incluso hasta las semejanzas cualitativas.
El razonamiento por analoga conlleva la suposicin de que existe semejanza de rela
ciones o atributos entre algn fenmeno o aspecto del mundo real, por el que nos
interesamos, y un anlogo o modelo. La suposicin bsica es la de que es muy posible
que dos anlogos tengan ms propiedades en comn que si no existiera ningn pare
cido, y que el conocimiento adiciona! referente a uno establecer, as, algunas bases
para poder predecir la existencia de propiedades similares en el otro. Un modelo
o anlogo, por lo tanto, debe formar parte de un mbito de conocimientos ms familiar
que el sistema al que se aplica. Es decir, el problema se traduce a trminos ms fami
liares o convenientes de manera que un modelo til corresponda a un fenmeno ms
simple y accesible, observable y controlable, de desarrollo ms rpido o de formu
lacin ms fcil; fenmeno del que se pueden deducir conclusiones que, a su vez,
podrn ser de nuevo aplicadas al sistema original o mundo real.
En general, se puede decir que dos cosas cualesquiera, ya sean acontecimien
tos, situaciones, criaturas u objetos, son anlogos si se parecen hasta cierto punto
en las propiedades, comportamiento o manera de funcionar, de modo que, en la prc
tica, el trmino modelo se usa de forma muy libre para cubrir una amplia escala
de grados de parecido. Esta amplia escala puede hacer que el constructor de modelos
utilice como anlogos ejemplos tan variados como una situacin o acontecimiento
pasado en el mundo real, una simplificacin matemtica, o una construccin de cuer
das y alambre.
Es obvio que el uso de modelos en cualquier proceso mental conlleva dificulta
des y peligros muy claros, de los cuales se tratar en los apartados siguientes. Sin
embargo, este uso puede ser muy productivo siempre y cuando no haya razones para
creer que los puntos de semejanza entre el modelo y la situacin del mundo real son
inaplicables al tema en cuestin, o no se sepa a priori que los dos modelos se dife
rencian hasta el punto de no permitir semejanza alguna en la propiedad especfica
que es objeto de la prediccin.
A pesar de los peligros de la analoga, los cientficos fsicos la han utilizado bas
tante en el pasado ya que, por lo general, se pueden comprobar las conclusiones
con experimentos u otras observaciones; pero los cientficos sociales, que no pue
den realizar estas comprobaciones, han sido ms cautos en su uso. Una de las excep
ciones ms obvias ha sido el desarrollo de la fsica social, en donde se utilizan los
principios fsicos como modelos del comportamiento del hombre en la sociedad; as,
por ejemplo, el tamao de las ciudades o la distancia entre ellas han sido estudiados
segn el punto de vista de la ley de la gravedad de Newton; la igualdad de las clases
sociales y las razas se ha visto dentro de! contexto de un modelo termodinmico como
una tendencia hacia la entropa social; y, de la misma forma, el estado poltico y
la sociedad humana son tratadas por los darwinistas sociales a la luz del modelo org
nico suministrado por la teora de la evolucin. Aunque muchos de estos intentos
han fracasado, por razones que se vern ms adelante, otros han demostrado su vala
como instrumentos importantes para el anlisis y la investigacin. Como Bunge ya
ha sealado, uno de los rasgos de la metodologa geogrfica es que la idea de la uni
cidad del fenmemo geogrfico (la nocin ideogrfica) ha retrasado la aplicacin

136

Comentario de textos geogrficos

generalizada de la teora de los modelos, aunque fuese muy utilizada como medio
de explicacin y anlisis en disciplinas en las que era menos obvio su empleo.
Por ltimo, desde el punto de vista de la definicin, es importante diferenciar
entre los modelos y las teoras. La analoga es a menudo una feliz fuente de hipte
sis para posteriores investigaciones inductivas, pero por s sola no prueba nada. Un
modelo se convierte en una teora sobre el mundo real slo cuando se logra introdu
cir una parte de ese mundo en dicho modelo, y esto se consigue tanto al evitar el
descarte de un exceso de informacin en el momento de la abstraccin (vase el
siguiente apartado) como al desarrollar una interpretacin rigurosa de los resulta
dos del modelo en trminos del mundo real. Como teora, (un modelo) ... puede
ser aceptado o rechazado segn lo bien que funcione. Como modelo, slo puede ser
correcto o equivocado segn bases lgicas. El modelo debe satisfacer solamente los
criterios internos; la teora debe adems satisfacer los criterios externos. En resu
men, razonar por analoga es un paso hacia la construccin de teoras, con lo que
un modelo prometedor ofrece implicaciones suficientemente ricas como para sugerir
nuevas hiptesis y especulaciones en el campo primario de la investigacin.

Seleccin de textos

137

21. DAVID LOWENTHAL (1923)

La revolucin teortica-cuantitativa alcanz su mximo desarrollo a partir de 1950,


dominando la escena de la geografa de habla inglesa hasta, al menos, los primeros
aos setenta. Sin embado, en ese tiempo las tendencias anteriores, en concreto las
Geografas cultural e histrica tan ligadas a la escuela de Berkeley y a las ensean
zas de Sauer, en ningn momento llegaron a desaparecer, manteniendo an en segundo
trmino una actividad continuada que ha llegado hasta el momento actual. Pero sin
que, en ningn momento y sobre todo desde finales de los sesenta, dejasen de inten
tarse ciertos cambios profundos en su epistemologa y en sus instrumentos metodo
lgicos que permitiesen una alternativa seria al entonces neopositivismo dominan
te. Tres autores desempearon a lo largo de ese tiempo un papel importante: J. K.
Whrigth (1947), W. Kirk (1951) y David Lowenthal (1961). Todos ellos pusieron, con
tres trabajos paradigmticos, las bases a lo que se ha venido en llamar geografa de
la percepcin y del comportamiento (Bosque Maurel, 1979).
Davir Lowenthal, nacido en 1923, desarroll sus primeros estudios en la Uni
versidad de Harvard, donde se gradu en 1943 (BS), continundolos en Berkeley
con un Master (1950) y obteniendo su Doctorado en Wisconsin (1953). Tuvo una rica
y varia actividad profesional en diversas Universidades americanas, sobre todo en
California College of London. Tras una larga y rica andadura en el mbito de la Geo
grafa Cultural y el estudio del medio ambiente como un excelente discpulo de C.O.
Sauer, inici sus preocupaciones acerca de la experiencia personal de la poblacin
humana, tanto individual como colectiva, insistiendo en que el hombre desarrolla
mundos personales, al menos tan decisivos como realidad comn en el anlisis del
comportamiento humano respecto al espacio (1961 y 1968). Sus numerosas investi
gaciones se refieren en especial a Estados Unidos y a las Indias Occidentales. Man
tuvo en todo momento una profunda relacin con la Asociacin de Gegrafos Ame
ricanos, cuya presidencia lleg a desempear.

Comentario de textos geogrficos

138

BIBLIOGRAFA

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Seleccin de textos

139

LOWENTHAL, D. (1961): Geografa, experiencia e imaginacin. Hacia una epis


temologa geogrfica. Annals ofthe Association o f American Geographers, LI, n?
3, septiembre de 1961, pp. 241-260 (Traduccin de Pilar Bosque Sendra).

Las ms fascinantes terrae incognitae son las que se encuentran en las men
tes y los corazones de los hombres. Con estas palabras, John K. Wright puso fin
en 946 a su discurso presidencial ante la Asociacin de Gegrafos Americanos. El
presente trabajo analiza la naturaleza de estas terrae incognitae, y la relacin que
existe entre el mundo exterior y la imagen del mismo que guardamos en nuestras
mentes.1

La visin del mundo general y la geogrfica


Ni el mundo ni las imgenes que tenemos de l son lo mismo que la geografa.
Algunos aspectos de la geografa son obscuros, otros son abstrusos, ocultos o eso
tricos; pero, por otro lado, hay muchos rasgos familiares de las cosas a los que la
geografa apenas considera. Mucho ms que el objeto de cualquier otra disciplina,
sin embargo, el de la geografa se acerca al mundo del discurso general; el presente
que se toca, la vida diaria del hombre sobre la tierra rara vez se aleja de nuestros
intereses profesionales. No hay ninguna ciencia, escribira un futuro rector de Har
vard, hace siglo y medio, que se utilice tan a menudo en la vida comn.2 Este

1. W right, John K. Terrae Incognitae: The Place o fth e Im agination in Geography, A nnals o fth e Association
o f Am erican G eographers, vol. 37v 1947, pp. 1-15, en la pgina 15. La frase The World O utside a n d the Pictures
in O ur H eads, es el ttulo del p rim er captulo de la obra de L ippm ann, W aiter: Public O pinin, Nueva York,
M acM illan, 1922. C om o sugiere mi subtitulo, ste no es un estudio del significado o los m todos de la geografa,
sino m s bien un ensayo sobre la teora del sab er geogrfico. Los tratados m etodolgicos de H artshom e analizan
y desarrollan los principios lgicos de procedim ientos com o si la geografa fuese una ciencia profesional, com o l
dice una fo rm a de sa b er que es diferente d e los m todos con que conocem os p o r instinto, intuicin, deduccin
a p rio ri o revelacin. (H artsh o m e, R ichard, Perspective on the N ature o f G eography, C hicago, Rand M xN ally
para la Association o f A m erican G eographers, 1959, p. 170). Por otro lado, mi investigacin epistem olgica se ha
interesado por to d o el pensam iento geogrfico ya sea cientfico o no: com o se adquiere, transm ite, altera, e integra
en sistem as conceptuales, y la form a en que el horizonte de la geografa vara entre los individuos y los grupos.
E n particular, ste es un estudio de lo que W right llam a geosofa: la naturaleza y la expresin de las ideas geogr
fic a s ya sean p a sa d a s o presentes ... las ideas geogrficas, tanto verdaderas com o fa lsa s, d e todo tipo d e personas:
no slo gegrafos, sin o granjeros y p o eta s, novelistas y pintores, beduinos y hotentotes (Terrae Incognitae>>,
p. 12). C om o no es m uy probable que los gegrafos reciban influencias subjetivas en otro sitio ... que no sea en
sus discusiones sobre com o debera se r la geografa cientfica, (ib id .), la epistem ologa ayuda a explicar las razo
nes y el m odo de los cam bios m etodolgicos.
2. Sparks, Jared, m anuscrito en Sparks C ollection (132, Misc. Papers, vol. I, 1808-14), H arvard College Library;
citado en Brown, R alph H . A Plea fo r G eography, 1813 Style, A nnals o fth e Association o f A m erican G eograp
hers. Para encontrar visiones sim ilares del siglo X IX vase mi artculo George Perkins M arsh on the N ature a n d
P urpose o f G eography, G eographical J o u rn a l, vol. 126, 1960, pp. 413-17.

140

Comentario de textos geogrficos

concepto de la geografa sigue siendo corriente en el pensamiento contemporneo.


Ms que la fsica o la fisiologa, la psicologa o las ciencias polticas, la geografa
observa y analiza aspectos del medio con las mismas escalas y categoras con que,
por lo general, se comprenden dichos aspectos en la vida ordinaria. No importa lo
que los metodlogos crean que debera ser la geografa, ya que el carcter de sus
practicantes hace que sta sea universal y tenga mltiples caras. Dentro de su esca
la de intereses y capacidades concretos y abstractos, acadmicos y prcticos, ana
lticos y sintticos, interiores o exteriores, histricos o contemporneos, fsicos o
sociales los gegrafos, por lo general, reflejan al hombre. Este tratar de coles
y reyes, catedrales y lingstica, el comercio en aceite o el comercio en ideas, escribi
Peattie, hace que un congreso de gegrafos sea ms o menos una Junta sobre el
Universo.3
La curiosidad geogrfica, por supuesto, est centrada mucho ms que la huma
na; tambin es ms consciente, metdica, constante, universal y terica que las otras
interrogantes sobre la naturaleza de las cosas. Al igual que la geografa, sin embar
go, el universo ms amplio del discurso se centra en el conocimiento y las ideas sobre
el hombre y el medio; as, todo aquel que inspeccione el mundo a su alrededor es,
hasta cierto punto, un gegrafo.
Al igual que con los conceptos que son especficamente geogrficos, el conjun
to de ideas ms amplio y comn es el que trata de las formas y contenidos variables
de la superficie terrestre, el pasado, el presente y lo posible: un torrente del dis
curso sobre tablas, personas, molculas, rayos de luz, retinas, ondas de aire, nmeros
primos, clases infinitas, alegra y tristeza, el bien y el mal.4 Incluye la verdad y

3. Peattie, R oderick, G eography in H um an D estiny, N ueva York, G eorge W. Steqrt, 1940, pp. 26-7. R ichard
H artsh o m e indica que en el sentido m s am plio, todos los hechos de la superficie terrestre son hechos geogrfi
cos. The N ature o f G eography: A C ritical Survey o f Current Thought in the l i g h t o f the Past, L ancaster, P a ., A sso
ciation o f A m erican G eographers, 1939, p. 372. Sobre los intereses y las capacidades de los gegrafos vase W hita
ker, J. Russell The Way lies O pen, A n n a ls o f the A ssociation o f A m erican G eographers, vol. 44 , 1954, p. 242;
y M eynier, A ndr, Reflexions su r la specialisation chez les G ographes, N orois, vol. 7, 1960, pp. 5-12.
La m ayora d e las ciencias fsicas y sociales son, tanto en teora com o en prctica, m s generales y form alistas
q u e la geografa. Las excepciones son disciplinas que, al igual que la G eografa, son en alguna m edida hum ansti
cas; principalm ente la antropologa y la historia. El tem a d e la antropologa est tan diversificado com o el de la
geografa, y refleja m s ntim am ente las preocupaciones diarias del hom bre; sin em bargo, la investigacin antropo
lgica an se concentra en especial en esa pequea y lejana fraccin de la hum anidad (primitiva o iletrada, tradi
cional en la cultura, hom ognea en la organizacin social) cuyas form as de vida y visiones del m undo son lo m enos
parecidas a las nuestras propias. B erndt, R onald M ., The Study o f M an: an A ppraisal o f the Relationship betw een
Social a n d Cultural Anthropology a n d Sociology, O ceania, vol. 31, I960, pp. 85-99. A unque m s inclinada al detalle
y ms interesada en la unicidad del contexto que la geografa, la historia tam bin abarca ms asuntos de inters com n
(en especial los hechos y los sentim ientos de los individuos); pero debido a que el verdadero cam po de la historia
se encuentra en el pasado, datos m s histricos son secundarios, derivados. A p esar de que la geografa no p u e d e
se r exactam ente contem pornea (Jam es, Preston E ., Introduction: the F ield o f G eography, en Am erican G eo
graphy: Inventory a n d Prospect, Siracusa, U niversity Press p ara la A ssociation o f A m erican G eographers, 1954,
p. 14), la geografa p o r lo general se centra en el presente; la observacin directa del m undo tiene un im portante
papel en la geografa, y uno nfim o en la h istoria. En teora, por lo m enos, lo lejano en el espacio est en todas
partes (sobre la faz de la tierra) y nos es accesible personalm ente; lo lejano en el tiem po nos es accesible slo a
travs de recuerdos y aparatos.
4. Q uine, W.V.: The Scope a n d Language o f Science, British Journal fo r the Philosophy o f Science, vol. 8,
1957, pp. 1-17, en la pgina 1.

Seleccin de textos

141

el error, los hechos concretos y las relaciones abstrusas, las leyes claras por s mis
mas y las tenues hiptesis, los datos extrados de las ciencias naturales y sociales,
de la historia, del sentido comn, de la intuicin y de la experiencia mstica. Algu
nas cosas parecen agruparse en el espacio, seguirse en el tiempo, o estar relaciona
das en las causas; la jerarqua de los lugares urbanos, la marcha anual de las tempe
raturas, la posicin de la industria. Otras caractersticas de nuestro universo compartido
parecen nicas, amorfas o caticas: la poblacin de un pas, el carcter preciso de
una regin, la forma de una montaa.5

Por muy variada que sea la composicin del mundo, existe un acuerdo general
sobre su carcter y la forma cmo est ordenado. Las explicaciones de los fenme
nos particulares son diferentes segn sus autores, pero sin una conformidad bsica
sobre la naturaleza de las cosas, no habra ciencia ni sentido comn, acuerdos ni
discusiones. Ni siquiera el hereje ms extremado puede rechazar la esencia de la
opinin reinante; hasta el disidente ms total sigue operando con una sumisin par
cial al consenso existente seala Polanyi, ya que el revolucionario tiene que hablar
en trminos que la gente pueda comprender.6
En teora se puede comprobar la mayor parte del saber pblico. Yo s poco sobre
la geografa de Suecia, pero otros estn mejor informados; si yo estudiase lo sufi
ciente sera capaz de aprender ms o menos lo que ellos saben. No s leer los carac
teres de los peridicos chinos, pero no dudo que significan algo para los chinos. Puesto
que se supone que existe un mundo comn, es necesario que los medios, utilizados
por otras personas para simbolizar el saber, tengan significado y que se puedan
aprender.
El significado del discurso geogrfico, en particular, no est limitado a los ge
grafos; sino que est compartido por millones de aficionados por todo el mundo.
Algunos aislados primitivos siguen sin conocer nada del mundo exterior; otros muchos
conocen poco ms all de sus propios pases y modos de vida; pero la mayora de
los habitantes de la tierra conocen al menos los rudimentos de la imagen comparti
da del mundo. Hasta los ms legos en cuanto a ciencias estn al corriente sobre los
elementos de nuestra geografa, ya sea por instinto o por experiencia: las relaciones
normales entre la figura y el suelo, el encuadre caracterstico de los objetos sobre
la faz de la tierra; la textura normal, el peso, la apariencia y el estado fsico de la
tierra, el aire y el agua; la transicin regular del da y la noche; la particin de las
reas segn los individuos, las familias o los grupos.
5. Sobre diversas com binaciones de hechos y relaciones geogrficas, vase W right, John K ., C rossbreeding
G eo g m p h ica l Q uantities, G eographical Review, vol. 45, 1955, pp. 52-65. Sobre la variedad de datos que com pren
den el saber en general vase C am ap , R udolph, Form al a nd Factual Science en Feigl, H e rb e rt y B rodbeck, M ay
(dir.): Readings in the P hilosophy o f Science, N ueva York, A ppleton-C entury-C rafts, 1953, pp. 123-8. Popper, Karl
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A n a lytic a n d Em piricai, Philosophy, vol. 32, 1957, pp. 112-31.
6. Polanyi, M ichael, Personal Knowledge: Towards a Post-Critical Philosophy, Chicago, Univ. o f Chicago Press,
1958, pp. 208-9.

Comentario de textos geogrficos

142

Cuando se va ms all de estos hechos universales, el consenso geogrfico tien


de a ser aditivo, cientfico y acumulativo. Las escuelas ensean a estudiantes cada
vez ms numerosos que el mundo es una esfera con unos continentes, ocanos, pa
ses pueblos y formas de vida y de vivir; as, pues, el tamao, forma y rasgos gene
rales de la tierra son conocidos por un nmero de personas en aumento. El horizon
te general de la geografa se ha ampliado muy rpidamente; hasta hace cinco siglos
un sentido del espacio primario o regional dominaba los asentamientos humanos
por todas partes: hoy, la mayora compartimos la concepcin de un mundo que es
comn para todos los que en l viven.7

7.

W hittlessey, D erw ent, The H orizon o f Geography, Annals o f the A ssociation o f Am erican G eographers, vol.

35, 1945, pp. 1-36, en la pagina 14..

Seleccin de textos

143

22. ARMAND FREMONT

Sin abandonar en ningn momento sus principios tradicionales, nacidos con Paul
Vidal de la Blache, la Geografa francesa no ha dejado en manera alguna de adap
tarse a las nuevas tendencias geogrficas iniciadas despus de la Segunda Guerra Mun
dial. En este sentido no cabe olvidar, sino todo lo contrario, el papel desempeado
por determinados colectivos cientficos como el Grupo Chadule, radicado en Grenoble y Estrasburgo, respecto a la geografa cuantitativa, y la revista Hrodote (1976),
con Yves Lacoste a la cabeza, para las preocupaciones radicales y tercermundistas,
al menos en sus comienzos. Un papel similar, aunque mucho ms amplio y difuso,
desempe la revista L Espace Gographique desde su aparicin en 1972. Y en todos
los casos es notable, aunque no decisivo, el influjo de la geografa anglosajona (Claval,
1986). Alguien muy ligado a esta ltima publicacin es Armand Fremond, uno de
los varios gegrafos que, como Claval, Dollfuss, Reynaud y Bailly, entre otros, y
tras la crisis universitaria del 68, inician el camino del cambio y la bsqueda de nuevas
fronteras en la geografa francesa (Bailly, 1984).
Armand Fremont naci en Havre (Seine Inferieure) en 1933. Tras sus estudios
primeros en su ciudad natal, los ampli en Caen, pasando despus a la Escuela Normal
Superior de Saint Cloud, doctorndose en 1968, con un estudio sobre ganadera nor
manda. Como era frecuente en Francia, primero ense en el Liceo Camot de Dijon
(1956-1958), incorporndose despus a la Universidad de Caen, donde permaneci
entre 1960 y 1981. Director cientfico en el Centre Nationale de la Recherche Scientifique en Pars entre 1985 y 1989, se ha mantenido desde entonces en el campo con
creto de la investigacin geogrfica, primero como Rector de la Academia de Grenoble (1985-1989) y, en la actualidad, con el mismo rango en la de Versalles. Entre
ambas rectoras, existe (1989-1991) un intermedio poltico-administrativo en el Minis
terio de Educacin.
Tras un perodo inicial en un campo muy prximo a la Geografa regional fran
cesa, con sus estudios sobre el Oeste francs y, sobre todo, acerca de Normanda,
muy pronto, al calor de ciertos principios anglosajones y escandinavos introducidos
en Francia durante el paso de los aos sesenta a los setenta, se replantea la existen
cia de la regin, objetivo tpico de la Geografa francesa, como un espacio vivido,
visto y sentido por los hombres. Insiste especialmente en que la evolucin de la
regin est asociada a la vida social de los hombres, a la vez que traduce el cambio
radical de las relaciones entre los lugares y los hombres. Y todo ello, aade en su
libro La rgion, espace vcu (1976), teniendo como fondo el debate sobre la ordena
cin del territorio, que, en realidad, es mucho ms poltico que tcnico. En esa mis
ma lnea, pero ampliando su mbito de estudio al conjunto del territorio francs,
ha continuado despus, como puede percibirse en su posterior y excelente obra France,

144

Comentario de textos geogrficos

gographie d une socit (1988). Una obra que, adems, est ntimamente ligada al
desarrollo de una visin social de la geografa, de la consideracin de la Geografa
como una ciencia social (Fremont, 1984).

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FREMONT, A. (1976): La regin, espacio vivido. Paris, Presses Universitaires


de France, 223 pgs., pp. 9-15 (Traduccin de Inmaculada Bosque Sendra).

Redescubrir la regin
En plena actualidad, la regin se ha convertido en objeto poltico, material operacional para tcnicas, terreno de descontento para reivindicaciones o revueltas, dis
curso para los hombres polticos en activo. Francia, hipercentralizada en Pars bajo
la accin tenaz de los Capetos, los Borbones y de los altos funcionarios de las rep
blicas contemporneas, se desprende sbitamente de las veleidades regionales en la
segunda mitad del s. XX. Los administradores dividen el hexgono en veintiuna regio
nes a las cuales los comits de expansin, las misiones regionales y ahora los con
sejos, intentan sucesivamente dar vida. El 27 de abril de 1969, el general De Gaulle
se juega y pierde el ms arriesgado de todos los referndums sobre la creacin de
las regiones. Paralelamente, bretones, vascos, occitanos, alsacianos, corsos reivin

Seleccin de textos

145

dican el derecho a la existencia y acusan en trminos cada vez ms vivos el centra


lismo unificador de la economa y de la cultura francesas. Pero el fenmeno no es
solamente francs. En trminos muy variados, se encuentra por doquier en Europa
y en el mundo. La vieja Europa no ha resuelto completamente sus problemas de nacio
nalidades y la desigual expansin de las actividades econmicas en el interior de los
territorios nacionales acusa una diferenciacin del espacio que sienten tambin los
yugoslavos, los checoslovacos, los belgas, los britnicos, los italianos, o incluso los
suecos y los alemanes. La U.R.S.S. ha empleado sucesivamente muchos tipos de
soluciones para encontrar una conexin eficaz entre un modelo de planificacin muy
centralizado y la diferenciacin de regiones indispensable sobre tan vasto territorio.
La civilizacin americana ha dirigido un inmenso espacio empujando sin cesar su
frontera interior, sin acabar por eso en una completa trivializacin de las regio
nes. En los pases en vas de desarrollo los contrastes son a veces todava ms sor
prendentes. Argelia, al comienzo de su independencia estuvo a punto de fragmen
tarse en la nebulosa del Willayisme que expresaba, entre otras cosas, particularidades
regionales. Por todas partes, en Amrica latina, en frica, en Asia, los contrastes
de las densidades de ocupacin del suelo, los desequilibrios del espacio econmico,
las especificidades de las reas culturales hacen del problema regional una realidad.

Para avanzar en el conocimiento de las relaciones de los hombres con los luga
res que constituyen la regin y que parecen ser el objeto fundamental de la geogra
fa ya no es suficiente agregar un concepto a los otros como factor principal de dis
criminacin; es la perspectiva de estudio lo que es necesario modificar. Sin duda
alguna, despus de haber recibido las aportaciones de la historia, de las ciencias natu
rales, de la economa, la geografa podra seguir y ha sido ya felizmente fecundada
por las enseanzas de la sociologa; el estudio de las relaciones sociales enriquece
el conocimiento del espacio humanizado mientras se desarrolla una geografa social.
Todas estas concepciones son estimables e incluso indispensables. Pero, sin embar
go, es preciso admitir que, si se considera la estructura de la regin como un siste
ma particular de la relacin que une hombres y lugares en un espacio especfico y
que la geografa es el estudio de las relaciones, el enfoque debe gravitar precisamente
sobre stas. Ahora bien, el hombre no es un objeto neutro en el interior de la regin,
como frecuentemente se podra deducir de la lectura de ciertos estudios. El hombre
percibe desigualmente el espacio que le rodea, emite juicios sobre los lugares, es
retenido o atrado consciente o inconscientemente, se engaa o se le engaa... Del
hombre a la regin y de la regin al hombre, las transparencias de la racionalidad
son enturbiadas por las inercias de las costumbres, las pulsiones de la efectividad,
los condicionamientos de la cultura, los fantasmas del inconsciente. El espacio vivido,
en todo su espesor y complejidad aparece as como el revelador de las realidades
regionales. Estas tienen mucho de las componentes administrativas, histricas, eco
lgicas, econmicas, indudablemente, pero tambin, y ms fundamentalmente, psi
colgicas. La regin no es pues un objeto que tenga alguna realidad en s, como tam
poco el gegrafo o cualquier otro especialista no son analistas objetivos de un universo
10

146

Comentario de textos geogrficos

exterior al observador mismo, lo mismo que la psicologa de los hombres no podra


reducirse a una racionalidad de los intereses econmicos o de las adaptaciones eco
lgicas. La regin, si existe, es un espacio vivido. Vista, percibida, sentida, amada
o rechazada, modelada por los hombres y proyectando sobre ellos las imgenes que
los modelan. Es un reflejo. Redescubrir la regin es pues procurar captarla all donde
existe, vista por los hombres.

Seleccin de textos

47

23. KEVIN R. COX (1933) y REGINALD G. GOLLEDGE (1938)

La primera reaccin ante el imperio del neopositivismo se produjo ya en los pri


meros aos sesenta. Frente al racionalismo econmico de la nueva geografa comen
zaron las primeras dudas de si slo tales circunstancias podan tener capacidad deci
soria en el comportamiento del hombre respecto al espacio. Y comienza a destacarse
el importante papel que la percepcin humana, tan diferente individual y colectiva
mente, tiene en la formacin de las imgenes del medio real y, en consecuencia, sobre
las respuestas y ajustes del hombre en su precisa relacin con el territorio sobre el
que vive y el que usa. Aunque en muchos casos, al menos al comienzo, la geogra
fa de la percepcin particip de numerosos presupuestos del neopositivismo, sobre
todo metodolgicos, pronto comenzaron a matizarse tales principios y aproximarse
a actitudes espacio-temporales que inici Hagerstrand en Suecia y a ciertos pronun
ciamientos prximos a la fenomenologa idealista y subjetivista. Aunque fueron nume
rosos y varios los mbitos de trabajo y los especialistas prximos a los planteamien
tos perceptuales (Bosque Maurel, 1979), cabe destacar la aportacin anglosajona,
norteamericana ms en concreto, en la que tuvieron sensible participacin y an
la tienen gegrafos como Kevin R. Cox y Reginald G. Golledge, primero con tra
bajos comunes como Behavioral Problems in Geography: A Symposium (1969)
y Beahavioral Problems in Geography Revisited (1981), pero tambin en numero
sos estudios individuales anteriores y posteriores. Un aspecto peculiar y especial
mente significativo y desarrollado es el de la cartografa relacionda con la percep
cin espacial y sus problemas (Gould y White, 1974).
Los profesores Kevin R. Cox y Reginald G. Golledge fueron a lo largo de los
aos setenta miembros de la Universidad del Estado de Ohio en Columbus. Ambos
se doctoraron el mismo ao, en 1966, pero mientras el primero lo hizo en Illinois,
el segundo super el grado en Iowa. Actualmente, Kevin Cox contina en Colum
bus en tanto que Golledge forma parte de la Universidad de California en Santa Br
bara. Kevin R. Cox se ha preocupado, asimismo, de temas no distantes pero algo
ajenos, relacionados con la problemtica poltica. La peculiar situacin ltima de
Golledge, aquejado por la ceguera, le ha impulsado a desarrollar trabajos en favor
de los invidentes pero que no le han distanciado de sus preocupaciones iniciales.

Comentario de textos geogrficos

148

BIBLIOGRAFA

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COX, K.R. y GOLLEDGE, R.G. (1969): Modelos de Comportamiento en


Geografa (Introduccin editorial), in K.R. Cox y R.G. Golledge (Edit.), Behavio
ral Problems in Geography: A Symposium. Northwestern University Studies in
Geography, 17. Evanston, pp. 1-13 (Traduccin de Pilar Bosque Sendra).
En un momento en que la Geografa est sufriendo cambios muy rpidos tanto
en la teora como en las tcnicas, parece razonable dudar de la importancia y de la
necesidad de cada uno de los temas de investigacin que van apareciendo. Trabajos
recientes de Harvey1 y de Olsson y Gale,2 as como una monografa de Pred3 han
tratado de hallar respuestas a estas dudas sobre su necesidad e importancia. As, como
Harvey afirmara recientemente, los postulados de la teora geogrfica son en parte
de origen natural y en parte derivados de otros: Sepuede considerar la teora geo
grfica de origen natural... como un intento de formular leyes de la forma espacial
mediante los lenguajes especializados de la geometra y de la topologa, o por medio
de la forma ms general de la estadstica espacial. 4 Tambin seala, sin embar

1. HARVEY, David W.: Behavioral Postulates a nd the Cohstruction o f the Theory in H um an Geography, Bristol
S em in a r Paper, Series A , n? 6, 1967, (ser publicado en G eographical Polonica, 1969).
2. O L S SO N , G u n n ar y G A L E , Stephen: Spatial Theory a n d H um an B ehavior, Papers a n d P roceedings o f
the Regional Science A sso cia tio n , vol. X X I, 1968, pp. 229-242.
3. PR ED , A llan: B ehavior a n d Location. Foundations fo r a G eographic a n d D ynam ic Location Theory. Part
I, L und, G leerup, 1967.
4. HARVEY, op. cit.

Seleccin de textos

149

go, que dichas leyes dicen muy poco o nada sobre los procesos, y que por esta razn
es necesario que la teora geogrfica se vuelva hacia otras ciencias sociales y consi
dere los postulados sobre el comportamiento humano que stas proporcionan. Con
el fin de comprender la estructura espacial, debemos por lo tanto, conocer al menos
parte de las anteriores decisiones y conductas que disponen los fenmenos en el
espacio.
Un gran nmero de mecanismos de conducta estn correlacionados en el espa
cio; evidente por ejemplo en los estudios que usan el concepto del flujo de informa
cin, en el que el emisor y el receptor de dicha informacin pueden ser identifica
dos con respecto a la posicin y en el que la eficacia del mecanismo puede relacionarse
con la posicin relativa.5 Tambin est claro que el nmero de estudios en Geogra
fa centrados en el almacenaje mental de la informacin espacial est aumentando.6
Los estudios sobre mapas mentales y sobre espacios de accin, por ejemplo, llevan
implcitas las relaciones con los movimientos y actividades que dan lugar a la estruc
tura espacial, pero no puede comprenderse dicha estructura sin poseer algn cono
cimiento sobre la percepcin de la realidad espacial, lograda por la mente humana.
A esto se debe el hincapi que varios artculos de este volumen hacen sobre los meca
nismos sociales y psicolgicos que muestran claras correlaciones espaciales y/o impli
caciones estructurales del espacio. En este sentido, el trabajo se diferencia de otros
artculos realizados en Geografa sobre la percepcin del medio ambiente, en los que
haba menos inters por los mecanismos de conducta correlacionados espacialmen
te y ms por la medicin de las actitudes ante los estmulos del medio ambiente.7
Algunos anlisis preliminares del comportamiento en el espacio han sealado la
existencia de dos niveles de investigacin diferentes pero complementarios. El nivel
bsico consiste en la bsqueda de postulados y modelos relevantes que describan
los procesos de conducta sin tener en cuenta la estructura espacial en que se produ
ce el comportamiento. Es decir, se buscan las normas de eleccin, movimiento e
interaccin que son independientes del sistema espacial en que tienen que funcio
nar. Dichas normas, en lugar de constituir una estadstica descriptiva de la conducta
real de un sistema, deberan suministrar las bases para futuras teoras.
El segundo nivel relaciona los parmetros que describen la conducta real dentro
de un rea con las estructuras espaciales especficas existentes dentro de la misma
rea. Un excelente ejemplo de este nivel se ve en el uso hecho por Hgerstrand de
los campos medios de informacin, en los que los parmetros del campo se basan

5. La literatura sobre la difusin espacial contiene num erosos ejem plos de dichos m odelos: vase, por ejem plo,
HG ERSTRA N D , Torsten: On the M onte Carlo Sim ulation o f D iffusion, European Journal o f Sociology, V I, 1965,
pp. 43-67; BROW N, Law rence; Diffusion Dynarnica: A Review a nd Revision o f the Q uantitative Theory o f the Spatial
D iffusion o f Innovation, L u n d , G leem p , 1968 a.
6. U n caso m uy claro de dichos estudios es la literatura sobre el m apa m ental: vase, p o r ej. G O U LD , Peter
R .: O n M ental M aps. M ichigan Inter-U niversity C om m unity o f M a th e m a tic a l G eographers, D iscussion Paper
n? 9, 1966.
7. C onsidrese, p or e j.: KATES, R obert W .: H azard a n d Choice Perception in F lood Plain M anagem ent, Uni
versity o f C hicago, D ep artm en t o f G eography, R esearch Paper n? 78, 1962; S A A R IN E N , T hom as F.: Perception
o f D rought H azard on the Great Plains, Univ. o f C hicago, D epartm ent o f Geography, R esearch Paper n? 106, 1966.

150

Comentario de textos geogrficos

en datos reales de interaccin para ese sistema espacial en cuestin.8 Dichos par
metros, como Rushton ha sugerido en esta obra, probablemente estn relacionados
con la estructura espacial de las ocasiones de interaccin en cada sistema espacial
especfico.9 En tales circunstancias, el comportamiento en el espacio est limitado
por la estructura existente y no se debera utilizar para explicarla.
Consideraremos esta distincin crucial, y creemos que hay que tenerla en cuen
ta cuando se examina el progreso realizado en este tema de investigacin. Sin embargo,
esto no quiere decir que habra que desarrollar el primer nivel y excluir el segundo.
Ciertamente, el trabajo de Hgerstrand sobre la difusin de las innovaciones estaba
basado en una valoracin cuidadosa y muy realista de los procesos que generan las
estructuras espaciales observadas en sus reas de estudio. De esta manera, forj las
bases para otros estudios en los que los contactos interpersonales en el espacio, que
inician el proceso de difusin espacial, se pueden predecir con independencia de la
estructura espacial existente. Adems, algunos estudios en el segundo nivel, en especial
cuando se llevan a cabo en contextos espaciales varios y diferentes, subrayan el que
los procesos de conducta (no importa el nivel de investigacin en que se descubrie
ran) pueden emplearse junto con los postulados espaciales, y as formular una teo
ra con sentido.10

8. H G ER STR A N D , op. cit.


9. R U SH T O N , G erard: Analysis o f Spatial B eh a vior by R evealed Space Preference, A nnals o f the A ssociation
o f A m erican G eographers, vol. 59, 1969, en prensa.
10. V ase p o r ej.: K IN G , Leslie. J.: The Analysis o f Spatial Form a nd its Relation to G eographic Theory, Annals
o f the A ssociation o f A m erican G eographers, 1969, eh prensa; HARVEY, op. cit..

Seleccin de textos

151

24. WILBUR ZELINSKY (1921)

En tomo a los aos setenta, la geografa norteamericana que se encontraba inmersa


en un paradigma esencialmente teortico - deductivo, pero con una significativa pre
sencia un tanto residual de la geografa cultural, hija directa de Cari Otwin Sauer
y la escuela de Berkeley, protagoniz un importante cambio hacia lo que, desde enton
ces, se denominara geografa radical. En este cambio desempe un papel princi
pal un gegrafo distinguido en la comunidad anglosajona de entonces y de ahora,
Wilbur Zelinsky, con una seria y profunda requisitoria publicada en una tradicional
pero muy meritoria revista cientfica, Economic Geography. El revuelo entonces pro
ducido sacudi las instituciones geogrficas de Estados Unidos y, seguidamente, de
todo el globo. Y condujo a planteamientos nuevos, desde el punto de vista de la res
ponsabilidad de la ciencia en el desarrollo ms justo y equitativo del conjunto de
la sociedad.
Wilbur Zelinsky, nacido en 1921, estudi en la Universidad de Berkeley (Cali
fornia), precisamente hogar y base principal de la Geografa Cultural, en cuyas ms
tpicas lneas de trabajo se desenvolvi a lo largo de su larga carrera profesional.
Doctor por Berkeley en 1953, fue profesor de geografa en la Universidad del Esta
do de Pennsylvania y actualmente es Profesor Emeritus en University Park, en el
mismo Estado. Su gran prestigio en el seno de la comunidad geogrfica estadouni
dense le llev a ocupar la presidencia de la Asociacin de Gegrafos Americanos,
precisamente en los momentos en que tuvieron lugar los debates relativos a la rele
vancia y radicalizacin de la Geografa (1973).

BIBLIOGRAFA

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152

Comentario de textos geogrficos

ZELINSKY, W. (1970): Ms all de los exponenciales. La funcin de la geo


grafa en la gran transicin. Economic Geography, XLVI, pp. 499-535 (Traduccin
de Pilar Bosque Sendra).
Esto es un panfleto, y tambin el lugar perfecto para detenerse si se es alrgico
al arte de la persuasin, ya que se le va a pedir al lector que medite sobre lo que
he llegado a considerar como el punto ms oportuno e importante en el orden del
da del gegrafo humano. Se trata del estudio de las implicaciones que el continuo
crecimiento de la poblacin puede producir en los pases avanzados, en la acelera
cin de la produccin y el consumo de los productos, en la mnima adecuacin entre
la tecnologa antigua y moderna, y en las posibles soluciones de los subsiguientes
problemas. En resumen, el tema es el diagnstico, el anlisis, as como el entorno
apropiado para la cura del Sndrome del Crecimiento. Simplemente afirmo que el
progreso autntico del bienestar humano, el xito final de la prolongada lucha por
llegar a ser humano y, a corto plazo, el evitar un desastre de gran magnitud para
el hombre y la mayora de sus compaeros de viaje en la Nave Espacial Tierra, pueden
muy bien depender del tipo de accin correctiva ms rpido que se adopte.
Los gegrafos no dicen tener una virtud o poder nicos. Por el contrario, esta
mos tropezando con uno de esos terribles problemas que son inesperados, indeseados e incomodsimos, pero que no pertenecen a ningn grupo de inters especial
y que pueden pertenecer a varias disciplinas. La situacin actual nos recuerda la sbita
comprensin, hace 15 o 20 aos, de que el mundo desarrollado se encontraba frente
a una gran crisis demogrfica y de desarrollo. Aquel rudo despertar produjo una rica
literatura, muchos programas y habilidades especiales, una nueva subdisciplina aca
dmica como mnimo, y una prometedora coalicin de socilogos, demgrafos, eco
nomistas, cientficos, polticos, eclogos, agrnomos y otros analistas de datos, y,
desde hace poco, de gegrafos. Mi afirmacin es bastante modesta. El enfoque geo
grfico es uno de los muchos necesarios para comprender y tratar esos problemas
que, como todo el mundo sabe ahora, brotan de! rpido crecimiento de la poblacin
y del desigual desarrollo en las reas menos desarrolladas del mundo; aunque lo mis
mo ocurre con los males que surgen de la acumulacin incesante de seres humanos
y objetos en las naciones ricas. Son problemas que slo se vislumbran muy por encima
en estos instantes, o que se conocen como hechos aislados. El anlisis geogrfico
no puede ser la nica panacea mgica para estos males, pero es muy difcil imagi
nar alguna otra terapia que funcione y que lo excluya.
Tres de las razones bsicas que se van a utilizar en este documento, deliberada
mente provocador, son reiterativas: 1) La Humanidad se est dirigiendo hacia un estado
de aguda frustracin o incluso hacia una crisis de supervivencia, conforme se mul
tiplican a un ritmo exponencial las tensiones sobre la sociedad y el frgil ecosiste
ma terrestre. A su vez, estas tensiones son el resultado de un aumento casi incon
trolado del nmero de objetos artificiales (el hombre incluido) que se han creado
y de los dramticos cambios cuantitativos y cualitativos surgidos en las transaccio

Seleccin de textos

153

nes entre los hombres y entre el hombre y su hbitat. 2) El origen de este mal se
encuentra en las naciones desarrolladas, y el nico tratamiento posible tambin se
debe buscar all. El fallo final se puede hallar en el carcter de nuestra religin lai
ca: la fe ciega en la bondad del crecimiento cuantitativo. 3) El Sndrome de Creci
miento (al que nos referiremos as por falta de mejor trmino) tiene implicaciones
geogrficas de orden mayor. Estas se pueden ignorar slo con peligro de juzgar mal
la crisis o de prescribir el tratamiento equivocado, ya que apenas hemos comenzado
a saber lo que son.
Una cuarta idea esta implcita. Una solucin genuina del dilema demografadesarrollo, ante el que se encuentran las naciones ms pobres, no ser posible hasta
que las potencias ricas y poderosas, pero enfermas intermitentemente, se pongan de
acuerdo en reconocer sus demonios particulares y en exorcizarlos. Los problemas
que el primer grupo tiene (con la excepcin de unos cuantos afortunados) seguirn
amargndoles hasta que los mdicos visitantes se curen a s mismos y a sus propias
naciones.
Puede que esto sea una empresa temeraria ya que, quijotescamente, va en contra
de la tradicin y del uso comente de las disciplinas geogrficas y demogrficas, pone
en duda casi todas las prioridades actuales de las mismas y el empuje de la investi
gacin y de la instruccin, y se lanza por delante de los slidos anlisis factuales
y formulaciones tericas que deberan preceder a exhortaciones programticas como
las que aparecen a continuacin. Exige, lo que es mucho peor, una nueva estima
cin radical de nuestros sistemas de valores, no slo como cientficos sociales sino
como ciudadanos del mundo. En resumen, defiende un campo de estudios comple
tamente nuevo que aun los talentos y los posibles intereses de gegrafos, demgra
fos, eclogos, y otros cientficos, y uno nuevo adems en cuanto al compromiso,
que asuma la responsabilidad consciente de la administracin global de la tierra.

154

Comentario de textos geogrficos

25. DAVID M. SMITH (1936)

En el desarrollo de la denominada Geografa radical, el gegrafo ingls David


M. Smith ha desempeado un papel peculiar y esencial. Tras unos comienzos no
distantes de los paradigmas teorticos y cuantitativos, pas a una firme preocupa
cin por la relevancia de la investigacin y su influencia sobre las decisiones polti
cas. Y, en especial, por la reestructuracin de la Geografa humana desde el punto
de vista del bienestar social (welfare approach). As, las consideraciones sobre la
equidad y la justicia social han sustituido a los criterios de eficacia aplicados ante
riormente para enjuiciar la disposicin espacial de la actividad humana. Pero sin que
falte una inteligente utilizacin de los instrumentos cuantitativos.
David M. Smith naci en Birmingham (Inglaterra) en 1936. Se educ en la Solihull School y se gradu en la Universidad de Nottingham. Tras su licenciatura tra
baj dos aos en el Staffordshire County Planning Department antes de incorpo
rarse a la docencia en la Universidad de Manchester. Despus, entre 1966 y 1972,
trabaj en Estados Unidos, en las Universidades de Southern Illinois y Florida y
complet, ms tarde, su experiencia en las Universidades sudafricanas de Natal y
Witwatersrand (Johannesburgo) y en Australia en la Universidad de New England
(Armidale, Nueva Gales del Sur). Toda esta experiencia ultramarina, ms la obteni
da en su propio pas, est muy presente en sus investigaciones y publicaciones pos
teriores. Tras su regreso al Reino Unido ha sido profesor numerario titular del Depar
tamento de Geografa del Queen Mary and Westfield College de la Universidad de
Londres, de cuyo teaching stajf forma parte.
Ha dirigido la coleccin Industrial Britain de la editorial David & Charles.
Y su presencia en diversas e importantes revistas cientficas Antipode, Area, Economic Geography, Geography ha sido frecuente a lo largo de toda su andadura
profesional.

BIBLIOGRAFA

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Seleccin de textos

155

SMITH, D.M. (1975): Sobre el concepto de bienestar. Area, 1975, vol. 7


n? 1, pp. 33-36 (Traduccin de Pilar Bosque Sendra).

La actual preocupacin profesional sobre temas de importancia social y poltica


pblica introduce con ms frecuencia el trmino bienestar en la literatura geogrfi
ca. No obstante, bienestar tiene varios sentidos diferentes, y se refiere no slo al
estado de la sociedad sino tambin a los instrumentos diseados para alterar dicho
estado. De este modo, tenemos la complicadsima posibilidad de que el bienestar
social (con el significado del bien-estar de la sociedad) pueda ser aumentado por
el bienestar social (con el significado de conjunto de programas sociales), y de que
el bienestar individual puede ser mejorado si se encuentra dentro del bienestar. Ade
ms, se cree que, a veces, el bienestar puede variar en el espacio; as, el bienestar
general puede ser fomentado por una distribucin territorial ms proporcionada del
bienestar, o quizs puede conseguirse gracias a una poltica de bienestar que aumente
las remuneraciones de la seguridad social de las personas pertenecientes a la misma
en las reas pobres.
El uso abusivo de dicho trmino alcanza su extremo mximo en las declaracio
nes dogmticas que asocian los cambios sociales particulares con el bienestar general,
de la misma forma no tiene sentido que los polticos traten de hacer en cierto modo
inviolables sus lneas polticas opuestas, al considerar que son de inters nacional.
Naturalmente, el vocablo bienestar nos sera ms til si su significado estuviese
definido de forma ms clara y estricta. Es muy til como ttulo general de un proce
so intelectual que ayude a evaluar los estados de la sociedad como mejores o peo
res. El Oxford Concise Dictionary define la palabra bienestar como estado satis
factorio, salud y prosperidad, bien-estar', en este sentido se puede pensar que el
concepto de bienestar contiene todo lo que puede diferenciar un estado social de otro.
En pocas palabras, ste es el sentido que se ha adoptado por la economa del bie
nestar moderna, nico campo de estudio en que se ha intentado seriamente proveer
de bases a los juicios sobre la deseabilidad de los estados alternativos de la socie
dad. No se cree que el nivel de bienestar sea un fenmeno observable expuesto a
una medicin cardinal, pero s que en todo caso puede situarse en una escala ordi
nal. De esta forma, segn Mishan (1964, 5-6) la economa terica del bienestar se
esfuerza en formular proposiciones con las que podamos clasificar, en la escala de
mejor o peor, las situaciones econmicas alternativas que se ofrecen a la sociedad.
La mejor alternativa sera la que llevase el bienestar al mximo.
Mientras que la tendencia instintiva del gegrafo, por lo general, es buscar una
identificacin concreta de abstracciones tales como el bienestar; los economistas no
se sienten inclinados a ello. Al igual que la utilidad, el bienestar se ve como un recurso
conceptual que facilita el anlisis de las personas que tienen capacidad decisoria.

156

Comentario de textos geogrficos

Winch (1975, 25) lo describe de la forma siguiente: Suponemos que los individuos
tratan de llevar al mximo la utilidad, y la definimos como aquello que los indivi
duos pretenden maximizar. De forma similar, podemos suponer que la sociedad trata
de extremar el bienestar, y lo podemos definir como aquello que la sociedad trata
de maximizar. La naturaleza de la utilidad o el bienestar se encuentra basada en
los juicios de valor hechos por los individuos o la sociedad interesados.
Si esto es cierto, podemos precisar algo ms lo que implica bienestar, y pode
mos especificar las clases de cosas sobre ias que la sociedad establece juicios de valor
en general. Esto, normalmente, se hace de forma simblica utilizando una funcin
de bienestar social (FBS), que es tan slo una demostracin de las cosas de las que
depende el bienestar. Aunque con una forma indefinida, una FBS es, en teora, capaz
de producir cuantificaciones de la deseabilidad de los estados alternativos de la socie
dad, siempre que se valoren los trminos de la ecuacin y las necesarias declaracio
nes de relacin. El que dicho enfoque operacional pueda ser casi imposible de lle
var a la prctica no impide que la FBS nos conduzca hacia las cosas que hay que
tener en cuenta al enjuiciar los estados alternativos de la sociedad. Tambin puede
ayudar a definir las condiciones necesarias y suficientes para mejorar el bienestar
y conseguir un estado ptimo.
Una FBS se puede escribir de varias formas. Si B representa el nivel de bienestar
y U el nivel de utilidad de los miembros individuales de la sociedad (1, 2, ..., m),
entonces el bienestar se puede expresar como la funcin de los niveles individuales
de utilidad tal y como sigue:
B = B ( U U2,

UJ

(1)

La ponderacin diferencial de las utilidades individuales aparece implcita en lo


anterior, con lo que se admite el hecho de que, al distribuir sus beneficios y perjui
cios, la sociedad pueda reconocer las diferentes reclamaciones hechas por diferen
tes miembros de la comunidad basadas en el trabajo aportado, el mrito, la necesi
dad, etc. As, el incremento de la utilidad para un individuo, puede aumentar ms
el bienestar que ese mismo incremento puede proporcionar a otro individuo, a no
ser que prevalezca la idea de la igualdad perfecta. Los niveles de utilidad individua
les dependen de los bienes (o males) consumidos o evitados, siendo por lo tanto la
utilidad de cualquier miembro de la sociedad, como sigue:
U = U (q,, q2, ..., qg)

(2)

en donde q es cualquier fuente de utilidad o de no-utilidad (es decir, positiva o nega


tiva), y se incluyen el trabajo o el tiempo libre pasado. As pues, el bienestar gene
ral es una funcin de la cantidad de todos stos bienes y males en conjunto, con lo
que la expresin (1) anterior se puede escribir:
B = B (C C2, ..., Cg)

(3)

Seleccin de textos

157

y expresando el bienestar en trminos de individuos y bienes:


B = B ( q,

q lm,

qg),

qgm)

(4)

Esto muestra la forma en que las diferentes fuentes de satisfaccin se distribu


yen entre los miembros de la sociedad, o quin consigue qu. Los bienes pueden
incluir cualquier cosa, desde artculos de economa como alimentos o automviles,
hasta cargas sociales como la contaminacin del aire y la prdida de tiempo libre
en los atascos de trfico. La ponderacin diferencial de los diferentes bienes o males
est reconocida de forma implcita; la sociedad valora unas cosas ms que otras, de
la misma forma que diferencia individuos y grupos. Cualquier cambio en la canti
dad de cualquier bien(es) que reciba cualquier individuo(s) alterar el nivel de bie
nestar; el que dicho cambio sea para mejor (o peor) depende de la importancia con
cedida a los bienes e individuos interesados, y de la naturaleza de las relaciones con
que estn conectados. Al darse un uso ptimo de los recursos (en sentido tcnico),
la mejor o la distribucin que lleva al mximo el bienestar de la mejor combina
cin de bienes, es sencillamente la que la sociedad prefiera; la forma en que se llega
a esta preferencia colectiva es otra cuestin, fuera del alcance de este artculo, del
mismo modo que lo es el modo de resolver las preferencias contrarias/conflictivas.
La frmula anterior supone implcitamente un mundo sin espacio (y sin tiem
po). Pero, si la comunidad en cuestin es una de las que ocupan distintas localida
des o territorios, y si el efecto diferencial de los cambios sociales en estas comuni
dades influye en los juicios normativos, entonces hay que modificar el significado
de bienestar. Ahora los juicios de bienestar se tendran que realizar basndose en
quin consigue qu y dnde (Smith, 1974). Se podra argir que la localizacin en
el espacio, al igual que la raza, la religin o el sexo, es uno de los diferentes atribu
tos de los individuos, cuyas experiencias de la vida ya estn incluidas en la FBS,
y que la capacidad para agrupar individuos de acuerdo con los atributos aparece impl
cita en la frmula convencional, sin embargo, los juicios de bienestar en Geografa
necesitan de forma explcita la globalizacin espacial de los individuos. Esto se podra
conseguir si se aadiesen subndices locacionales a los trminos del lado derecho
de la FBS en la expresin (4) anterior, pero el resultado sera bastante incmodo.
La cuestin se simplificar si se considera que (4) se refiere a una de entre varias
comunidades situadas en diferentes lugares (1, 2, ..., n); si se cambiase B por, diga
mos E, de manera que lo que se representase fuese cualquier otra cosa diferente al
bienestar (por ejemplo, el bien-estar social), y se escribiese la FBS como:
B = B (E E2, ..., En)

(5)

Ahora, el bienestar sera una funcin de la distribucin de los bienes y males


entre individuos que estn identificados por la localizacin o el territorio, lo que
parece una extensin espacial obvia y necesaria de la frmula del bienestar conven
cional (Smith, 1973). De la misma forma que la sociedad funciona de modo que se
valoran ms unos bienes e individuos que otros, as unos territorios atraen un trata

158

Comentario de textos geogrficos

miento ms favorable. Esto puede ser el resultado de su ocupacin por personas o,


grupos favorecidos, pero puede haber de forma explcita discriminacin territorial,
como por ejemplo en la poltica de desarrollo regional y en las diferencias entre los
impuestos locales.
Est clara, ahora, la razn por la que no se debera considerar al bienestar como
una condicin variable en el espacio. Si el concepto de bienestar suministra un mar
co para hacer juicios entre estados alternativos de la sociedad, tal y como se sugera
al principio, lo que vara en el espacio (E arriba) y a lo que podemos estar tentados
a pegar la etiqueta bienestar es tan slo una de las condiciones que determinan la
deseabilidad comparativa de los estados alternativos. El concepto de bienestar aqu
propuesto, subsume la localizacin espacial de los bienes y los males, de los que
los miembros individuales de la sociedad obtienen cierta satisfaccin. Llamemos como
llamemos a la calidad global de vida de las personas que viven en una de las comu
nidades, dentro de distintas localidades o territorios, el trmino no puede ser bie
nestar. Es ms conveniente el trmino ingresos reales en el sentido amplio adopta
do por Harvey (1971), siempre que se incluyan las ganancias o prdidas en el ingreso
psquico debido a la experiencia de cosas externas, as como el valor de los bienes
y servicios convencionales consumidos. Otras posibilidades seran bien-estar social,
nivel de vida o incluso calidad de vida, todas las cuales pareceran incompletas
a menos que incluyesen todas las fuentes de satisfaccin humana, tanto positiva como
negativa. El uso del bienestar para describir aspectos de la poltica social est dema
siado arraigado como para que se pueda cambiar; lo nico que podemos hacer es
aseguramos de que el contexto expresa el significado claramente si lo empleamos
en este sentido.
Al intentar hacer ms claro el sentido de bienestar en este trabajo, no se ha dicho
nada especfico sobre las cosas de las que el estado de la sociedad depende, a no
ser la generalizacin quin consigue qu y dnde. El precisar ms requerira una
posicin de valor definida, lo que hara posible expresar la importancia relativa de
los diferentes individuos (o grupos), los bienes y los territorios por medio de la impor
tancia actual de cada uno de ellos en la FBS. Esto provocara la pregunta tica de
quin debera conseguir qu y dnde, que se halla implcita en cualquier intento
real de diferenciar entre los arreglos alternativos espaciales de la sociedad en una
escala mejor-peor. Esto incluso servira para el famoso criterio de Pareto, para el
que todo cambio que deje a unos individuos (o territorios en nuestro caso) mejor
situado sin que ninguno empeore, es una mejora del bienestar. La aceptacin de este
hecho requerira aceptar que las (regiones) ricas se hiciesen ms ricas mientras que
las pobres se mantuviesen igual. Hacer juicios prcticos del bienestar en Geografa
nunca se podr valorar libremente; la cuestin es qu valores adoptar? Ya sean hechas
por acadmicos, polticos o sabios de la televisin, las afirmaciones sobre qu arre
glos sociales o qu acciones aumentarn el bienestar o sern de inters nacional,
tendran que ser consideradas con el mayor escepticismo a no ser que estuviesen acom
paadas por las asunciones de valor en las que se basan. Tendra que ser obligatoria
una declaracin parecida en cualquier evaluacin geogrfica del bienestar.

159

Seleccin de textos

REFERENCIAS

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160

Comentario de textos geogrficos

26. WILLIAM BUNGE (1928)

William Bunge y su Theoretical Geography (1962) haban sido decisivos en el


desarrollo de la New Geography en la Amrica de los aos sesenta. A pesar de las
dificultades con que tropez su edicin en los mismos Estados Unidos, la primera
edicin sueca tuvo una rpida y feliz difusin por todos los crculos universitarios
norteamericanos, favoreciendo una segunda edicin en 1968. As como el que su autor
iniciara una relativamente fcil carrera profesional, interrumpida pronto por el veto
de las autoridades federales y universitarias a causa de sus duras y agrias crticas
sobre la sociedad norteamericana y que le condujo a convertirse, entre otras cosas,
en taxista. Una crtica, la de Bunge, muy ligada a los movimientos contestatarios
provocados por la guerra de Vietnam y la tensin interracial de los aos sesenta. Pero
que Bunge interpret sumergindose en los ambientes ms degradados y margina
dos de las grandes ciudades de Norteamrica a travs de sus llamadas expediciones
geogrficas, especie de trabajos prcticos de reconocimiento in situ de esos ambientes
y en los que el trabajo y la colaboracin de sus mismos habitantes era primordial.
En dos diferentes urbes y en dos distintas situaciones sociales tuvieron lugar estas
expediciones, primero en Fitzgerald (1969-1970), una muy especfica parte del
ghetto negro de Detroit, y, despus, en Christie Pits, un barrio de mayora italiana
de Toronto (1962-1975). En ambos casos, si en un principio existi un cierto apoyo
de la Universidad de Detroit y de la York University de Toronto, al final las relacio
nes se deterioraron hasta una relacin negativa. En definitiva, una experiencia espe
cialmente interesante y digna de consideracin e incluso aprobacin. Sobre todo, si
se parte de que la ciencia no puede ser en forma alguna neutra ni neutral. Y que
la justicia social es una exigencia precisa y necesaria.

BIBLIOGRAFA

B U N G E , W .: Fitzgerald. G eography o f a R evolution. C am bridge, M ass., 1971, 247 pgs.


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Seleccin ile textos

161

BUNGE. W. (1969): Notas de campo. El comienzo de la Expedicin Geogrfi


ca de Detroit. Un informe personal, in Peet, R , Radical Geography: Alternative
Viewpoints on Contemporary Social Is'ues. London, Methuen, 1978, pp 31-39 (Tra
duccin de Pilar Bosque Sendra).
Una enorme fuerza esta agitn' ose en la Geografa, haciendo que al mismo tiempo
empuje por todas sus fronteras Pa adjicamente, el campo de accin tambin se est
unificando por o que se est revirtiendo un largo perodo de fragmentacin. La refe
rencia de Richa d Guyot sobre el gegrafo general ya tiene sentido como una figu
ra que surge; en un tiempo los gegrafos eran cosmlogos e intentaban, literalmen
te abarcarlo todo Cuando esto se hizo imposible, no solamente a los gegrafos sino
a todos los hombres instruidos, se produjo una reaccin exagerada, de intentar domi
narlo todo, los intelectuales pasaron a tratar de no conocer casi nada, a la era del
especialista. Las hab lidades fundamentales de la Geografa se hallan con facilidad
al alcance de todos los geog afos, incluso aunque el conocimiento emprico no lo
est . Las tcnicas de campo han cado en ta desuso que un cientfico no.gegrafo,
Kevin Lynch (quien por lo menos procede de una disc plina orientada espacialmen
te), es una lectura obligatoria para los gegrafos, la microgeografa pareci alcan
zar su znit, tiempo atras, con la obra de Finch sobre Monfort. Sin embargo, la pr
dida ms extraa, si se tiene en cuenta nuestra historia es la de la exploracin.

Teniendo en cuenta los enormes cambios de a superficie terrestre, sta t:ene que
ser continuamente reexplorada. El hombre es la n*ca especie que no slo ha revo
lucionado el paisaje biolgico sino que adems ha abierto brechas reales en la geo
morfologia y climatologa del planeta. El cambio mas importante en el paisaje terrestre
no es tal que pueda percibirse en una fotografa area, sino en un cambio de lo que
valoramos.

Casi siempre se ha subestimado a los pobres del mundo; estos no son de valor,
no cuentan. Por ejemplo, en mi pas, Estados Unidos, se ha calculado que cinco
millones de negros no aparecen en ningn censo (o muestreo electoral, o programa
mdico de la Seguridad Social, o cualquier otro informe). Igualmente, la poblacin
india americana (o lo que queda) est muy mal calculada; la ltima conjetura es de
medio milln, lo que supera en mucho los clculos anteriores. Durante algn tiem
po, los demgrafos de este pas no aceptaban los censos dados por la China comu
nista. Los misioneros y otros expertos haban estimado que la poblacin era unos
mil doscientos millones a falta de una relacin completa, e incidentalmente, por
lo tanto, haban subestimado los efectos del hambre las guerras, las enfermedades
y otros accidentes. Quiz se vea que una tcnica de regresin eleva el nmero pro
porcional de pobres, en comparacin con las estadsticas oficiales de las Naciones
i

162

Comentario de textos geogrficos

Unidas con lo que, por lo menos, el mapa base del terreno de Jos pueblos ser casi
correcto.
Las ideas, al igual que las especies que sobreviven desde hace tiempo, merecen
una atencin mucho ms cuidadosa, y por lo general lo que dicen es medio verdad,
como mnimo. El perderse tiene races biolgicas; es decir, mucho antes de que el
hombre fuese humano, incluso antes de que fuese un pez, el perderse era muy a menu
do una enfermedad letal. El cerebro humano, estrictamente construido por los pro
cesos de supervivencia con el objetivo de sobrevivir, no habra desarrollado todo
ese tratamiento espacial por simples propsitos decorativos. Tanto literal como figu
radamente, la humanidad debe encontrarse ahora o desaparecer de la faz de la Tierra.
Es decir, la exploracin a la que se enfrentan los gegrafos hoy en da es mucho ms
vital que la de Coln...

Un primer pre-requisito de toda expedicin es el alto grado de dedicacin con


junta a la causa, al propsito de la misma. Una expedicin no es el lugar apropiado
para los individuos en busca de carrera; las expediciones motivadas por los busca
dores de gloria o el chovinismo nacional, o por cualquier otro aspecto menos noble
del sistema nervioso humano han dado unos resultados similares, como el Qu
nacin puso la primera bandera en el Polo Sur?, pero a quin le importa eso?

... El propsito de la expedicin es ayudar directamente a la especie humana.


No es una geografa agradable, ni una geografa del status quo; es una geografa
que tiende a escandalizar porque abarca toda la gama de experiencias humanas sobre
la superficie terrestre; no slo la tierra de descanso sino adems la tierra arruinada,
no slo a los acomodados sino tambin a los pobres, no slo lo bello sino tambin
lo feo. En Amrica, debido a que la mayora de los seres humanos habita en las ciu
dades, presupone la exploracin de las ciudades, aunque en las reas rurales supo
ne aadir los humanos a la geologa del rea; y es obvio que la India rural tambin
necesita ser explorada geogrficamente.
Es adems una expedicin democrtica, opuesta al elitismo. Deben incluirse a
nativos como estudiantes y profesores; no se les debe explotar, hay que tener en cuenta
en primer lugar su punto de vista. Tambin es democrtica porque si el trabajo de
planificacin ofrece resultados (y ste es uno de los principales objetivos de la Expe
dicin), los planificadores, los gegrafos, tienen que vivir en lo que han creado. Los
planificadores urbanos se parecen demasiado a los doctores nazis en ese despreocu
pado experimentar. Si algunas experiencias son sucias o peligrosas o dudosas, los
gegrafos van los primeros, y el dirigente de la Expedicin a la cabeza.

Seleccin de textos

163

27. MILTON DE ALMEIDA SANTOS (1926)

La Geografa ha adquirido en Iberoamrica, en los ltimos cincuenta aos, a partir


del final de la Segunda Guerra Mundial, una singular importancia y un peculiar desa
rrollo. En primer lugar, a causa de la originalidad de su medio ambiente y de su
evolucin cultural. Despus, por la urgencia y tensin de sus problemas, que la estn
convirtiendo en el banco de pruebas del futuro del Tercer Mundo, del que constitu
ye un modelo a estudiar, entender y explicar. Finalmente, por la presencia de una
comunidad geogrfica creciente en nmero y dotada de una especial sensibilidad.
Una comunidad muy influida, al principio, por la escuela francesa y, ms tarde, por
el impacto de la geografa anglosajona en todas sus tendencias. Un ejemplo vivo y
significativo de esta Geografa iberoamericana se encuentra en Brasil y, en la que
pudiramos denominar escuela brasilea, es evidente el peso y el influjo del profe
sor Milton Santos.
Milon de Almeida Santos es oriundo del Estado de Baha donde naci el 3 de
mayo de 1926. Estudi primero en la Universidad Federal de Baha, gradundose
en Derecho en 1948, donde conoci y fue discpulo de Josu de Castro, tan preocu
pado por la geografa del hambre y uno de los grandes conocedores del Tercer Mundo.
Enseguida se familiariz con la geografa francesa, doctorndose en Estrasburgo en
1958. Muy pronto, con apenas treinta aos, inici una fecunda vida acadmica en
la Universidad Catlica de su Estado natal (1954-1960), pasando despus a la Esta
tal de Baha, en la que permaneci hasta 1964. A la par, desempeaba una activa
vida cientfica que tena como trasfondo el estudio de la realidad socioeconmica
brasilea y que le condujo a desarrollar tareas de informacin y asesora cerca de
las autoridades, primero de Baha, y despus de la misma Presidencia de los Esta
dos Unidos de Brasil.
Por ello, en 1964, el golpe de Estado militar le oblig a expatriarse iniciando un
largo exilio que pudo superar, no sin problemas y dificultades, gracias a su presti
gio cientfico y a su gran calidad docente. Entre 1964 y 1971 profes en las Univer
sidades francesas de Toulouse, Burdeos y Pars, en la misma Sorbona. Desde Euro
pa volvi a Amrica, permaneciendo entre 1972 y 1973 en la canadiense Universidad
de Toronto y, tras algunas estancias breves como Profesor Visitante en Lima (1973)
Dar-es-Salam (Tanzania, 1974-1976), Caracas (Central de Venezuela, 1975-1976) y New
York (Columbia, 1976-1977), fue contratado por la Universidad Federal de Ro de
Janeiro (1979-1983), cerrando as el crculo de su exilio. Enseguida pas a la Uni
versidad de Sao Paulo, a cuyo claustro, uno de los ms prestigiosos de Iberoamri
ca, pertenece desde entonces.
Con su vuelta a Brasil, Milton Santos ha reanudado la extraordinaria actividad
como tcnico y experto del espacio que haba iniciado antes del exilio. Una tarea
que revalid en Europa y, sobre todo, en frica, tanto en la mediterrnea (Tnez
y Argelia) como en la intertropical (Senegal, Ghana, Guinea-Bissau, Tanzania),

164

Comentar o de textos geogrficos

pero tambin en Amrica (Cuba, Venezuela, Coiomb a). Y que haba contado con
el apoyo de en idades tan destac das como el Inst'tut d't des du Dveloppmen
conomique et Social> de la Un ve sidad d P
y el D partmen* of Urban Studies and Pa ang del Massachu s tt n tit t of T nology Una actividad que le ha
hecho ser Consultor de las Naci n Unida ,
a Orga i acin Internacional del
Trabajo, de a Organizacin de Es d s Ame
nos y de la Unesco, aparte sus
asesoras pa a diferentes gob erno om Arg
Gui ea B ssau y Venezuela. Y
que justifica u investidura como <d cto hono causa > por las Universidades de
Toulouse (1980), F deral de ahia (1986 Buei Aires 19 2) y Complu ense de
Madrid (199 ).
En estos mismos momentos, a e onouda ca i ad ac d 'm c a e investigadora de
Milon viene contrastada y comp etad por sus tare como ase or en su Estado natal
y, en general en todo el or es e b s eo No
bal e e no de los mejor s cono
cedores del mundo intertrop ca y n experto de Ta m ndia. en lo que se refiere
al tema del Tercer Mundo de su problema
n espec
os de su desbordante
y explosivo mundo urbano. Una ac v dad que e ta con 1 apoyo muy valioso de
la Asociagao Nacional de Pos G dua o e Pe qu sa em Planejamento Urbano e
Regional en la que ha ostentado y ostenta cargos directivas.
El protagonismo de Milton Santos en el estudio y la aplicacin de la Geografa
est respaldado y justificado por sus investigaciones de ms de cuarenta aos. Y cier
tamente la bondad del primero est avalado por la calidad de su obra cientfica. Una
obra que ha dado ya el fruto de casi una cuarentena de libros y unos dos centenares
de trabajos menores en extensin, nunca en valor, artculos de revistas cientficas
de todo el mundo, amn de sus numerosas memorias e informes tcnicos.
En tres lneas principales se han movido y se mueve las investigaciones del
gegrafo bahano. Primero, el mundo urbano en general y, ms en concreto, el suda
mericano; despus, los problemas del subdesarrollo y sus implicaciones sociales,
econmicas y polticas; y, finalmente, la bsqueda de un nuevo paradigma geo
grfico, en el que, junto a los estrictos temas conceptuales, en los que un maestro
innovador y sensible, se interesa por el fenmeno tan espacial y, por tanto geogrfi
co, de la globalizacin y sus consecuencias tan arrolladoras y en pleno cambio en
nuestros das.
Sin embargo, en el fondo de todas ellas trasciende una inquietud comn, la solucin
a travs del estudio del espacio geogrfico de las desigualdades y de las injusticias
que hoy atenazan a la Humanidad. En definitiva, como afirma en la conclusin de
Por una geografa nueva, una de sus obras ms importantes y con mayor impacto
incluso fuera de los crculos propios de nuestra disciplina, los gegrafos, junto a
otros cientficos sociales e deben pr -parar para sentar !.as base1, de un espacio
verdaderamente humano, un spaci q una los homb s p~r y p ra s trabajo,
.. .un espacio mater a me e rabaja o por e ho bre per n ara que se vuelva
contra l.. .>
Esta lnea bsica de pensamiento y de traba o pue e segu r e n toda la obra de
Santos, aunque quiz pudiera concretarse en tres bro , muy diferentes en sus obje
tivos primarios a inque similares en su fondo y publ cados en tres momentos muy

Se'e

on de textos

165

distin s de s > vida. El primero fue <?G agrafa y econom a urbanas en los pases
subd sarrollados , aparecido primero en franc- (1970) y luego traducido al caste
llano (1973). A go posterior es su esplendida reflexin sobre el p oblema del d sarrollo a n:ve mundial, LE space P.rtag, publ cado en Pars (1975) y en Londres
(:978) pero no en Espaa. Y finalmente, como culminacin y comienzo a la vez de
pasado y de futuro, Por una Geografa .ueva >(Sao Paulo, 1979, Pars 1984, Mad d,
1990 C n este ltimo libro, se ha n ciado un rimero de nuevos esplndidos t abaj s q j inc den y profundizan n aque : - Espacio y Mtodo (Sao Paulo 198 y
Barce o a 1986), O Espago do Ciaadao> (Sao Paulo, 1987 , y Tcnica, Espa o,
Tempo. Clobali agao e meio tc co-c entifico-irformacin l (S o Paulo, 994).
La
alidad de ia obra de Milton S ntos es ndudabl Prim ro por el hecho
de que a rti a de la geograf a como c e ca y como mt d es hoy preocupaci n
genera i a a, y no solo de sus dir ctos culti adores, los gegrafos, ino de todos lo
c entif o soc ales Adems, porque el an isis del espacio se ha onvertido en un
o jetivo r -enci: 1 para la transformacin ordenada y justa de qu enes o utilizan y
menudo uran mal. Finalmente, porque estos planteamientos estn 1 gados es neta
mente a la conversin de la Tierra en una unidad global, sin cuya consideracin no
ser posible superar ios problemas que hoy atenazan, como fruto de esa totalidad,
a una Tierra hasta hace poco dividida y mal compartimentada.

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166

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El retomo del territorio

Vivimos con una nocin del Territorio heredada de una Modernidad incompleta
y de su legado de conceptos puros que han atravesado los siglos tantas veces intocados. Es el uso del territorio, y no el territorio en s mismo, quien hace de l objeto
de anlisis social. Se trata de una forma impura, un hbrido, una nocin que, por
eso mismo, carece de una constante revisin histrica. Lo que tiene de permanente
es que se trata de nuestro cuadro vital. Su comprensin es, por tanto, fundamental
para alejar el riesgo de alienacin, el riesgo de prdida del sentido de la existencia
individual y colectiva, el riesgo de renunciar al futuro.
En una palabra, caminamos, a lo largo de los siglos, de la antigua comunidad
individual de los lugares con el Universo, a la comunidad hoy global. As. la inter
dependencia universal de los lugares es la nueva realidad del Territorio. En ese lar
go camino, el Estado-Nacin fue un marco, una divisoria de aguas, que entroniz
una nocin jurdico-poltica del territorio derivada del conocimiento y de la conquista
del mundo, pasando finalmente desde el Estado Moderno y el Siglo de las Luces
a la era de la revalorizacin de los recursos llamados naturales.
Hoy, la naturaleza es histrica..., inclusive el llamado medio ambiente. Su valor
local es relativo o, en todo caso, relativizado. Antes, era el Estado, en ltimo tr
mino, quien defina los lugares de Colbert a Golbery dos nombres paradigmti
cos de la subordinacin eficaz del Territorio al Estado. El Territorio era la base, el
fundamento del Estado-Nacin que, al mismo tiempo, lo moldeaba. Hoy, viviendo
una dialctica del mundo concreto, evolucionamos de la nocin, tomada antigua,
de Estado Territorial a la nocin postmodema de la transnacionalizacin del
territorio.
Pero, as como antes todo no era territorio estatizado, hoy todo no est estric
tamente transnacionalizado. En los mismos lugares donde los vectores de la mundializacin son ms operativos y eficaces, el territorio habitado crea nuevas siner
gias y acaba por imponer al mundo una revancha. Su papel activo nos hace pensar
en el inicio de la Historia, aunque nada sea como antes. De ah la metfora al retomo.
Pero, una vez ms debemos insistir en la relevancia actual del papel de la cien
cia, de la tecnologa y de la informacin. Al tratar del territorio, no basta hablar de
mundializacin o globalizacin si deseamos profundizar en el proceso de cono
cimiento de los aspectos de la realidad total.
El territorio son formas, pero el territorio usado son objetos y acciones, sinni
mo de espacio humano, de espacio habitado. El mismo anlisis de la fluidez al ser
vicio de la competitividad, que hoy rige las relaciones econmicas, pasa por ah.
Por una parte, tenemos una fluidez virtual, ofrecida por objetos creados para facili

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tar esa fluidez y que son, cada vez ms, objetos tcnicos. Pero los objetos no nos
dan una fluidez virtual, porque la real procede de las acciones humanas, que son
cada vez ms acciones informadas, acciones normatizadas.
A partir de esa realidad se encuentran hoy en el territorio nuevos elementos ade
ms de la vieja categora que es la regin; y ello procede de la nueva construccin
del espacio y del nuevo funcionamiento del territorio a travs de lo que denomina
mos horizontalidades y verticalidades. Las horizontalidades son los dominios
de la contigidad, de aquellos lugares vecinos reunidos por una continuidad territo
rial. Las verticalidades estaran formadas por puntos distantes unos de otros, liga
dos por todas las formas y proyectos sociales. A partir de ello debemos retomar de
Franois Perroux la idea, que l leg a los gegrafos y fue introducida en el Brasil
por uno de sus discpulos, Jacques Boudeville, de espacio banal. La idea del espacio
banal debe ser planteada, hoy ms que nunca, en oposicin a una nocin que actual
mente gana terreno en las disciplinas territoriales, la de red.
Las redes constituyen una realidad nueva que, de alguna forma, justifican la expre
sin de verticalidad. Pero ms all de las redes, antes que las redes, a pesar de las
redes, despus de las redes, con las redes, existe el espacio trivial, el espacio de todos,
todo el espacio, porque las redes constituyen apenas una parte del espacio, el espa
cio de algunos.
El territorio, hoy, puede estar formado por lugares contiguos y por lugares en
red. Son, todava, los mismos lugares que forman las redes y que constituyen el espa
cio trivial. Son los mismos lugares, los mismos puntos, pero conteniendo simult
neamente funcionalizaciones diferentes, quizs divergentes y opuestas.

Ese acontecer simultneo, hecho posible gracias a los milagros de la ciencia, pro
voca nuevas solidaridades como la posibilidad de un acontecer solidario, a pesar de
todas las posibles diferencias, entre las personas y entre los lugares. Y que, en rea
lidad, aparece de tres maneras distintas en el actual Territorio: un acontecer hom
logo, un acontecer complementario y un acontecer jerrquico.
El acontecer homlogo es el de las reas de produccin agrcola o urbana, moder
nizadas a travs de la informacin especializada y que llevan los comportamientos
a una racionalidad presidida por esa misma informacin lo cual origina actividades
similares y genera contigidades funcionales, origen de los contornos de las reas
as definidas. El acontecer complementario es el de las relaciones entre campo y ciu
dad, as como el de las relaciones interurbanas, adems de ser consecuencia de las
necesidades modernas de la produccin y el intercambio geogrficamente prximos.
Finalmente, el acontecer jerrquico es uno de los resultados de la tendencia a la racio
nalizacin de las actividades y resulta de una organizacin que tiende a la concen
tracin y obliga a la existencia de unos principios organizativos producidos en un
sentido concreto, relacionado con la vida de los hombres y con la vida del espacio.
En todos los casos, la informacin juega un papel parecido al que en un pasado
no remoto tena la energa. Antiguamente, sobre todo antes de la aparicin del hombre,
lo que reuna a las diferentes porciones de un territorio era la energa derivada de

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Comentario de textos geogrficos

los propios procesos naturales. A lo largo de la historia la informacin ir dominan


do esa funcin, hasta ser en la actualidad el verdadero nexo de unin entre las diversas
partes del territorio
En el caso del acontecer homlogo y del acontecer complementario, esto es, en
las reas de produccin homologa en el campo o en la ciudad, el territorio actual
esta marcado por un coadiano compartido a travs de reglas que son formuladas o
reformuladas localmente. Se trata en esie caso, del uso de informacin que tiende
a generalizarse Al acontecer jerrquico corresponde, al contrario, un cotidiano
impuesto desde fuera, orden do por una informac'on priv giada, una informacin
que es un secreto del poder En os homologo y complementario dominan fuerzas
localmente centrpetas, mientras que en el jerrquico son centrfugas Hay, sin duda,
centripetismo en este ultimo caso, pero es un centripetismo del otro
En la primera y en la segunda hiptes , la primaca coresponde a las tcnicas
ya que stas proporc onan cada vez mas las ormas utilizadas En el acontecer jerr
quico, en cambio, hay una primaca de las normas, no como relevanc:a tcnica, sino
poltica.
Se afirma, as, una dialctica en el territorio y, podra decirse, una dialctica del
territorio ya que el territorio al usarse se hace humano, pudiendo por tanto compor
tar una dialctica. sta se desarrolla mediante un control <local >de la parcela tc
nica de la produccin y un control remoto de la parte poltica de la produccin.
Por su parte, la parcela tcnica de la produccin perm.te que las ciudades locales
o regionales tengan un cierto control sobre una porcin del territorio que las rodea.
Este control depende de la configuracin tcnica del territorio, de su densidad tc
nica y, tambin, de su densidad funcional o informacional.

El control distante, localmente realizado sobre la parcela poltica de la produc


cin, se realiza por las ciudades mundiales y sus reais en los diversos territo
rios. El resultado es la aceleracin del proceso de alienacin de los espacios y de
los hombres, uno de cuyos componentes es la enorme movilidad actual de las per
sonas. As, aquella mxima del derecho romano, ubi peds ibi patria (donde estn
los pies est la patria), parece haber perdido hoy su significado. Por eso tambin
el derecho local y el derecho internacional se estn transformando, a fin de recono
cer a aquellos que no nacieron en un lugar el derecho a intervenir en la vida poltica
de ese lugar.
Hay que reflexionar sobre el conflicto entre, por un lado, el acto de producir y,
por otro, el de vivir, en funcin del proceso directo de la produccin y de las for
mas de regulacin ligadas a las otras instancias de la produccin. Por ello, en nues
tro tiempo, se est renovando la importancia del factor trabajo, condicionado por la
configuracin tcnica del territorio en el campo y en la ciudad, y ligado al proceso
inmediato de la produccin y de los resultados ofrecidos por ese trabajo, cuyo valor
es dictado por relaciones ms distantes. Esta nueva geografa del trabajo es un dato
importante en la comprensin de la sociedad actual
Cada vez es m 's gra e e! o . !\ c io entre el espacio local, un espacio vivido por

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todos ios vecinos, y el espacio global, habitado por un proceso racionalizado y un


contenido ideolgico de origen distante que llegan a cada lugar con los objetos y las
normas establecidos para servirlos. De ah el inters de retomar la nocin de espa
cio trivial, es decir, el territorio de todos, contenido en los lmites del trabajo de todos;
y de contraponer esa nocin a la de redes, es decir, el territorio de las formas y nor
mas a! servicio de algunos.
Se contraponen as el todo territorio y algunas de sus partes, o puntos, es decir,
las redes. Pero, quien produce, quien ordena, quien disciplina, quien normatiza, quien
impone una racionalidad a las redes es el Mundo. Ese mundo es el del mercado
universal y el de los gobiernos mundiales. El FM1, el Banco Mundial o el GATT,
las organizaciones internacionales, las Universidades mundiales, las Fundaciones que
estimulan con moneda fuerte la investigacin, son parte del gobierno mundial que
se pretende implantar, dando fundamento a la globalizacin perversa y a los ata
ques producidos en la actualidad, prctica e ideolgicamente, al Estado territorial.
Cuando se habla en el Mundo se est hablando, sobre todo, en un Mercado que
hoy, al contrario que en el pasado, domina todo, incluso la conciencia de las perso
nas. Mercado de las cosas, hasta de la Naturaleza; mercado de las ideas, inclusive
de la ciencia y de la informacin; mercado poltico. Justamente, la versin poltica
de esa globalizacin perversa es la democracia de mercado. El ncoliberalismo
es el otro brazo de esa globalizacin perversa, y ambos brazos democracia de
mercado y neoliberalismo son precisos para reducir las posibilidades de afirma
cin de las formas de vivir cuya solidaridad est basada en la contigidad, en la vecin
dad solidaria, es decir, en el territorio compartido. Si esa convivencia conoce una
regulacin externa, sta se combina con las formas nacionales y locales de regula
cin. El conflicto entre esas normas debe ser, en ia actualidad, un dato fundamental
del anlisis geogrfico.
Antes del reciente deterioro del Estado Territorial, las escalas de la tcnica y de
la poltica se confundan. Hoy esas dos escalas se diferencian y se distancian. Por
eso mismo, las grandes contradicciones de nuestro tiempo pasan por el uso del terri
torio, del espacio.
En la democracia de mercado, el territorio es el soporte de redes que transpor
tan reglas y normas utilitarias, parciales, parcializadas, egostas desde el punto de
vista de los actores hegemnicos, las verticalidades. En cuanto a las horizontali
dades, hoy debilitadas, son obligadas, con su limitada fuerza, a tener en cuenta la
totalidad de los actores.
La arena de la oposicin entre el Mercado que singulariza y la Sociedad civil
que generaliza es el Territorio, en sus diversas dimensiones y escalas.

Por consiguiente, el lugar no importa su dimensin es la sede de la resisten


cia de la sociedad civil, pero nada impide que aprendamos las maneras de extender
esa resistencia a escalas ms altas. Para ello, es indispensable insistir en la necesi
dad del conocimiento sistemtico de la realidad mediante el tratamiento analtico de
ese aspecto fundamental que es el Territorio, el espacio usado, el uso del territorio.
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Comentario de textos geogrficos

Antes, es esencial revisar la realidad, interior, es decir, interrogar a su propia cons


titucin en este momento histrico. El discurso y la metfora, la literaturizacin del
conocimiento, pueden venir despus, deben llegar ms tarde.
El territorio (transnacionalizado) se reafirma por el lugar y no por el nuevo fun
damento del espacio y por los nuevos fundamentalismos del territorio fragmentado
en forma de nuevos nacionalismos y nuevos localismos.
Cabe, todava, recordar que gracias a los milagros permitidos por la ciencia, por
la tecnologa y por la informacin, las fuerzas que crean la fragmentacin pueden,
en otras circunstancias, servir a lo ms opuesto.
La tendencia actual es que los lugares se unan verticalmente y todo se est haciendo
con este fin en todas partes. Crditos internacionales son puestos a disposicin de
los pases ms pobres, a fin de permitir que las redes se establezcan al servicio del
gran capital. Pero los lugares tambin se pueden unir horizontalmente, reconstru
yendo aquella base de la vida comn susceptible de crear normas locales, normas
regionales.

En la unin vertical, los vectores de modernizacin son entrpicos. Provocan el


desorden en las regiones donde se instalan porque el orden que crean es el suyo propio,
en beneficio exclusivo y egosta. Si aumenta la cohesin horizontal, lo es en servi
cio del mercado, mas tiende a corroer la cohesin horizontal que est al servicio
de la sociedad civil como un todo.
Pero la eficacia de esa unin vertical est siempre en juego y no sobrevive sino
es a costa de normas rgidas, aunque se hable en neoliberalismo. En el caso brasile
o, esas rgidas normas a que estamos siendo sometidos desde hace diez aos, lle
gan con el sacrificio de la Nacin.
En este sentido, las uniones horizontales pueden ser ampliadas mediante las propias
nuevas formas de produccin y de consumo. Un ejemplo es la manera como los pro
ductores rurales se unen para defender sus intereses, lo que les ha permitido pasar
de un consumo puramente econmico, necesario para las respectivas producciones,
a un consumo poltico, localmente definido, y que distingue tambin a las regiones
brasileas unas de otras. Debemos tener este hecho en la mente al planear construir
nuevas horizontalidades que permitan, a partir de la sociedad territorial, encontrar
un camino que nos libere de la maldicin de la globalizacin perversa que estamos
viviendo y nos aproxime a la posibilidad de construir otra globalizacin capaz de
devolver al hombre su dignidad.

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28. YI-FU TUAN

La denominada geografa humanstica o humanista es una de las postreras alter


nativas al neopositivismo geogrfico. Aunque es indudable que el acento personal
y localista est presente en los estudios sociales en general y en los geogrficos des
de finales del pasado siglo, tambin lo es que sus races inmediatas se encuentran
en el desencanto hacia la revolucin cientfica y mecanicista de la New Geography,
desencadenado en los pases anglosajones a lo largo de los ltimos aos sesenta (Garca
Ramn, 1985 y Garca Ballesteros, 1992). Diversas han sido las personalidades que,
desde entonces, han protagonizado la reaccin humanista, aunque se destacan sobre
todo la irlandesa Anne Buttimer (1937) y el chinoamericano Yi-Fu Tuan. Sin embargo,
la expresin geogrfica humanstica, la ms generalizada en los crculos norteame
ricanos, fue consagrada por David Ley y M. Samuels con su libro Humanistic Geo
graphy publicado en 1978.
En la Geografa humanstica confluyen, por una parte, perspectivas antropocntricas especialmente relacionadas con los hechos y valores, que abarcan la experiencia
cotidiana personal y, tambin, los enfoques globalizadores de la realidad propia del
mundo vivido. Lo que, segn Anne Buttimer (1974 y 1979), exige la conversin en
homo sapiens del homo economicus del neopositivismo y permite reformular
y enriquecer el concepto de genre de vie vidaliano. Puntos de referencia clave son
el lugar y el paisaje definidos por Yi-Fu Tuan (1974 y 1977). El lugar como centro
de significacin individual y foco de vinculacin emocional para el hombre y el pai
saje, como un espacio concreto y limitado con caractersticas afectivas y emociona
les bien estrictas. De igual manera, el paisaje, siempre holstico, experiencial y vivido,
es producto tanto de la percepcin visual como del sentimiento intelectual y pasio
nal y, por tanto, un cuadro de valores y smbolos (Tuan, 1979). La relacin expe
riencial con el entorno lugar y paisaje implica la interconexin tiempo-espacio
que nos conduce a la bsqueda de nuevos planteamientos, hoy en plenitud expositi
va y que, en cierta manera, justifica los llamados itinerarios vitales (lifepaths) desa
rrollados por Buttimer (1983) y que tanto juego estn dando en el anlisis vital de
la geografa y de los gegrafos (Garca Ramn et alia, 1992).
La irlandesa Anne Buttimer (1937), tras sus primeros estudios en la Universidad
Nacional de Irlanda (Dubln), alcanz el Master (1959) y el Doctorado (1965) en Was
hington. Tras una primera etapa profesional en Lovaina, enseo en Seattle, en Glas
gow y, sobre todo, en la Universidad Clark (Worcester, Massachussetts). Permane
ci despus largos perodos de tiempo en Suecia, en la Universidad de Lund.
Actualmente, es miembro del Departamento de Geografa de la Universidad Nacio
nal de Irlanda en Dubln. Por su parte, Yi-Fu Tuan, actualmente en la Universidad
de Wisconsin en Madison, recibi su formacin bsica en la Universidad de Cali
fornia, en Berkeley, donde se doctor en 1957. Posteriormente, profes en Minnea-

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Comentario de textos geogrficos

polis (Universidad de Minnesota). Tras sus pasos iniciales en el contexto de la Geo


grafa cultural berkeliana, inici sus estudios en torno al medio ambiente y a su per
cepcin y contextualizacin humanista, hoy su principal actividad investigadora.

BIBLIOGRAFA

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Seleccin de textos

173

TUAN, Yl-FU (1976): Gaografa humanstica. Atinis ofthe Association o f Ame


rican Gcographers, LXVI, ni 2, junio de 1976, pp. 266-276 (Traduccin de Pilar
Bosque Sendra).
La geografa humanstica examina los fenmenos geogrficos con el definitivo
propsito de alcanzar una mejor comprensin del hombre y su condicin. As, pues,
la Geografa humanstica en su objetivo ltimo no es una ciencia de la tierra, sino
que pertenece a las humanidades y a las ciencias sociales, ya que todas comparten
la esperanza de ofrecer una imagen adecuada del mundo humano. Cul es la natu
raleza del mundo humano? Las humanidades intentan responder a esta pregunta al
concentrarse en lo que el hombre s hace extremadamente bien en las artes y el pen
samiento lgico. Las ciencias sociales obtienen conocimientos del mundo humano
al examinar las instituciones sociales, que se pueden considerar ejemplos de la inven
tiva humana y tambin fuerzas limitadoras de la libre actividad de los individuos.
La geografa humanstica consigue comprender el mundo humano al estudiar las rela
ciones de las mismas personas as como sus sentimientos e ideas con respecto a espacio
y lugar. Sin embargo, otros gegrafos tambin se interesan por las relaciones con
la naturaleza y el comportamiento geogrfico; por ejemplo, el gegrafo fsico exa
mina las relaciones del hombre con el medio, y el analista regional estudia las leyes
de interaccin espacial. Cul es la contribucin del gegrafo humanstico? Para
contestar esta pregunta hay que conocer lo que quiere decir humanismo y perspecti
va humanstica.

,Qu es la perspectiva humanstica?, en qu sentido es ms amplia la concep


cin humanstica del hombre que la cientfica? Se sugiere una respuesta en la obser
vacin de las disciplinas acadmicas que ahora se encuentran en el corazn de las
humanidades; es decir, la historia, la literatura, el arte y la filosofa. Todas se con
centran en los pensamientos y los actos que son nicamente humanos. Como centro
de la historia, por ejemplo, se encuentra el acontecimiento; los sucesos humanos se
diferencian en los rasgos y el campo de accin, pero se parecen en que muestran
la capacidad humana para iniciar, es decir, para comenzar de nuevo. Si se supone
que las personas pueden realmente principiar, entonces acontecimientos como la
meterica aparicin del Islam, la Revolucin Francesa, el descubrimiento de Am
rica o del materialismo dialctico, en gran parte no son predecibles. Junto a la his
toria. la literatura y el arte son reas tpicas del inters humanstico. En las obras
de arte se encarnan de forma vivida las experiencias vitales y el mundo de las per
sonas. Aunque todos los animales se expresan y es posible ensear a los chimpan
cs a pintar, la literatura y el arte son actividades especficamente humanas. La misma
ciencia es una manifestacin nica de la capacidad humana, y por eso su naturaleza
es de vital inters para los humanistas. Hacer filosofa es quizs la actividad huma
na por excelencia, ya que su caracterstica bsica es la reflexin, y es raro encontrar
el hbito de la reflexin filosfica entre las criaturas nohumanas. El ser humano no

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Comentario de textos geogrficos

slo baila, habla y piensa, como pueden hacer los otros animales, sino que es capaz
de meditar sobre sus actos y evaluarlos de forma crticn Desde la perspectiva cien
tfica, muchos temas en sociologa y en geografa humana ya sean los vnculos
entre machos, la territorialidad, o a arquitectura se pueden reducir casi a hechos
de etologa animal. La perspectiva humanstica se concentra sobre las actividades
y los resultados que son propios de !. especie humana.

La geografa humanstica se basa, crti. mente, en


:o io imien o cientfico
Se considera que las normas y leyes formulada1 en ?a ciencia operan, al igual que
el destino, en el teatro humano. La.: persona obedecen as eyes fsicas y econmi
cas tanto si las reconocen como tales como si no. y as as personas son tambin
juguetes de la suerte. El gegrafo humanstico debe darse cuenta de forma clara de
las barreras que existen para la libertad humana. A menos que conozca la conducta
espacial animal no puede distinguir entre las acciones humanas condicionadas bio
lgicamente y las que dependen de la deliberacin menta5 liberadora; a no ser que
sepa cmo reaccionan los animales ante las grandes agrupaciones, no puede saber
cmo responden los seres humanos ante las grandes aglomeraciones; a menos que
conozca las fuerzas impersonales de la economa, no puede valorar en qu grado
se funden en la ilusin las creencias y venturas humanas.
La geografa humanstica tiene otro lazo directo con la ciencia; ya hemos visto
que este subcampo se interesa principalmente por la calidad de la conciencia huma
na y el aprendizaje. Cmo adquieren las personas habilidades y conocimientos espe
ciales?, cmo llegan los seres humanos a interesarse emocionalmente por un lugar?
Estas preguntas muestran que el gegrafo humanista comparte la preocupacin del
psiclogo desarrollista. Sus preguntas son similares, aunque dirigidas al fenmeno
de complejidad y escala diferentes; incluso las tcnicas de campo tienen en comn
la observacin detallada del comportamiento humano en la vida real. Por ejemplo,
las obras de Jean Piaget contienen muchos relatos detallados de nios jugando en
la casa y en el patio, que tienen la complejidad y precisin del arte de un novelista.
La contribucin de la geografa humanstica a la ciencia radica en descubrir mate
riales que el cientfico puede no ver al estar confinado dentro de su propio entorno
conceptual. Estos materiales incluyen la naturaleza y gama de la experiencia y el
pensamiento humanos, la calidad e intensidad de una emocin, la ambivalencia y
ambigedad de los valores y actitudes, la naturaleza y poder del smbolo, y el carcter
de los acontecimientos, intenciones y aspiraciones humanas. Un cientfico social pro
bablemente podra aprovechar la lectura de biografas, historias, poemas y novelas,
considerndolas documentos humanos, pero con frecuencia son demasiado densas
y especficas como para sugerir posibles lneas de investigacin. Una de las funcio
nes del gegrafo humanstico es la de intermediario intelectual; toma esas pepitas
de experiencia parecidas a las que el arte captura, y las descompone en temas ms
simples que pueden ser ordenados de forma sistemtica. Una vez que se simplifica
la experiencia y se le de una estructura explcita, sus componentes se pueden some
ter a una explicacin cientfica.

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Seleccin de textos

29. TORSTEN HAGERSTRAND (1916)

En el desarrollo de la comunidad geogrfica europea, Suecia sobre todo a travs


del grupo de especialistas ligado a la Universidad de Lund, ha jugado un papel sig
nificativo e importante, ya en los aos de entreguerras. Y, en cierta forma, prelu
diando los cambios conceptuales y metodolgicos introducidos, a partir de 1950, por
la Nueva Geografa anglosajona. Actitud que ha mantenido desde entonces y que
permite a los gegrafos de Lund ser pioneros en algunos campos de la geografa
mundial.
Altamente representativo en este sentido es Torsten Hagerstrand. Nacido en el
corazn de Suecia, en la regin de Smaland recibi una esmerada educacin en una
familia de maestros rurales muy cercanos a la naturaleza. Durante sus estudios supe
riores en la ms prestigiosa universidad sueca, la de Lund, conoci bien la geogra
fa germana prxima a Hettner. Sin embargo, su preocupacin por los estudios geo
grficos se acentu gracias al contacto con Edgar Kant, gegrafo exiliado desde Dorpat
(Estonia) y gran conocedor de la geografa francesa, adems de la obra de J. von
Thnen, W. Christaller y R Sorokin, y tambin por la influencia del socilogo George
Lundberg.
Doctor en Filosofa en 1950, la publicacin de su tesis en 1953 facilit su incor
porado como profesor asociado al Departamento de Geografa de Lund, pasando
en 1957 a la mxima responsabilidad de Profesor ordinario en el mismo departa
mento. En paralelo, pudo iniciar sus primeros contactos con algunas universidades
extranjeras, en concreto con las de Edimburgo y Seattle. Ms tarde, en los aos sesenta
comenz sus actividades de asesor en la planificacin regional y estatal, llevando
a cano importantes investigaciones en ese mbito. Sus primeros trabajos en el cam
po de la difusin y sus avatares dentro de la geografa de la poblacin, se han visto
confirmados y ampliados, ltimamente, con el desarrollo de nuevos planteamientos
tiempo-espacio, esencialmente perceptuales y humansticos, que no le impiden el
empleo de una metodologa cuantitativa e informacional. En la actualidad es Profe
sor Emeritus en su Universidad de Lund, y goza de prestigio y respeto universal.
La reciente concesin del Premio Autrin Lud, el Nobel de la Geografa, en el Festi
val Internacional de Geografa as lo prueba.

176

Comentario de textos geogrficos

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La dialctica entre la sociedad, la naturaleza y la tecnologa hace poco que se


ha constituido en el centro de un gran debate. Los obstculos que impiden un dis
curso documentado son formidables. No tenemos una perspectiva obvia y ordenada
ni un sistema generalmente aceptado de conceptos disponibles para la interpretacin
de lo que est en juego. No sabemos como tratar un todo de tan tremenda com
plejidad. La especializacin acadmica no ha estimulado el estudio de problemas
con un mbito tan amplio.
La sociedad, la naturaleza y la tecnologa se reparten la tierra de nadie, que se
extiende entre los dominios del pensamiento cientfico y humanstico, y entre la teora
y la prctica. Una patente nunca menciona al ser humano que va a comunicarse con
la mquina propuesta. Nunca tiene en cuenta quin va a obtener un beneficio o va
a perder el puesto de trabajo. Por otro lado, los historiadores y hasta los economis
tas suelen tomar la tecnologa como algo dado, o tratarla en amplios trminos agre
gados. No tenemos una sociologa o una ecologa de los hombres y las cosas en con
junto. Los poetas no suelen acudir al mundo de las mquinas en busca de metforas.
No es de extraar que entendamos tan poco del surgir de las novedades tecnolgi
cas y de su impacto en nuestras mentes, nuestras relaciones inter-humanas, y sobre
nuestros entornos construido y natural.

Seleccin de textos

177

El problema del estudio sistemtico del complejo sociedad-naturaleza-tecnologa


es que no existen lmites en los que detenerse. La tecnologa est presente por doquier
y afecta a todo; a la mente y el cuerpo, la corteza terrestre, las aguas, el aire, y la
biosfera, y desde hace poco hasta el espacio exterior.
Todo lo que podemos decir sobre casi todo es casi nada (Boulding, 1956). Esta
opinin est muy difundida por los crculos cientficos y es el resultado de nuestra
divisin del mundo en campos separados del conocimiento. Ya debe estar claro que
hay que proyectar una nueva mirada al tema para intentar decir, en lo posible, algo
til sobre muchas cosas.

Los tres mundos


Como primer paso encuentro til analizar la tri-unidad que Karl Popper y John
Eccles (1977) han denominado Mundo 1, Mundo 2 y Mundo 3. El Mundo 1 es el
dominio de los objetos y estados fsicos. Comprende todos los entes inorgnicos y
biolgicos, as como ios artefactos. El Mundo 2 tiene su sitio en nuestro interior,
comprende nuestros estados mentales, incluidos el conocimiento subjetivo, la per
cepcin, el pensamiento, los recuerdos y las emociones. El Mundo 3, por ltimo,
es el dominio de los productos culturales, creados por la mente humana, como los
cuentos y los mitos, las obras de arte, y los teoremas matemticos. Advirtase que
un libro de, digamos, poemas, pertenece al Mundo 1, mientras que ei poema como
tal no lo es. Es una entidad del Mundo 3. Sigue siendo lo mismo aunque se reimpri
ma en alguna otra parte o se grabe en una cinta o permanezca como un recuerdo
en el cerebro de alguien. De la misma forma, las frmulas tecnolgicas pertenecen
al Mundo 3 antes de que se pongan en prctica en el Mundo 1.
Las complejas relaciones entre los tres Mundos se han ignorado como problema
cientfico. Quiz lo ms tentador haya sido olvidar el papel crucial del Mundo 1 como
substrato y heraldo. No tenemos que creer que el Mundo 1 determina los eventos
del Mundo 2 y del 3, pero hemos de admitir y tener en cuenta que establece lmites
y transmite consecuencias. Mucho de lo que se ha dicho en, por ejemplo, las cien
cias sociales, incluidas la economa y la historia, es muy inadecuado debido a la desor
denada forma en que el Mundo 1 se ha dado por supuesto o se ha maltratado. Por
otro lado, no es sorprendente que esto haya ocurrido, porque nada es tan difcil de
ver como la importancia de lo que es evidente. Y el Mundo 1 forma parte tanto de
nuestra existencia diaria, que casi se nos prohbe hablar de ello si aspiramos a que
se nos tome en serio.
Estoy convencido de que debemos inventar un lenguaje que nos ayude a mante
ner unidos los entes y los acontecimientos en los tres Mundos bajo una perspectiva
unificadora. No quiero decir que hemos de negar que existen principios especficos
de naturaleza diferente actuando en los tres Mundos por separado (fsico y fisiol
gico, psicolgico, econmico y cultural). Pero tanta importancia tiene par la ima
gen completa prestar atencin a los puentes como al trfico que los craza.

178

Comentario de textos geogrficos

La regin limitada o la unidad


Como gegrafo acostumbrado a ver al mundo en trminos de paisajes, me incli
no a centrarme en la actuacin de los fenmenos sin preocuparme de cual es su
hogar disciplinar normal porque coexisten ntimamente en el espacio y en el tiempo.
Si se escoge esta ltima perspectiva, el primer paso de estudio no sera elegir un
fenmeno concreto e investigarlo all donde se produzca, ni tampoco lo sera pre
parar un experimento para aislar algunas relaciones en una situacin totalmente con
trolada. El primer paso debe ser definir una regin limitada y luego aceptar lo que
se encuentre en ella (incluido lo que entra _ysale mientras se realiza la observacin)
como universo dado.
Lo que se necesita en primer lugar, por lo tanto, para que podamos manejar este
tema tan catico, es un conjunto de conceptos descriptivos que permitan registrar
y manejar las observaciones en sus relaciones espacio-temporales en desarrollo. Por
lo menos existe un campo en que este problema descriptivo ha hallado una solucin
factible. Pienso en lo que la transcripcin musical puede ser respecto a la msica
en vivo. Este tipo de lenguaje, naturalmente, transmite una imagen muy diferente
de lo que el fsico describe como fenmenos del sonido. En mi opinin, hemos ten
dido, como cientficos sociales y bilogos, a buscar el modelo de reduccin tpica
de la fsica, olvidando la importancia del tipo de reduccin situacional que es el sello
de la partitura musical.
A continuacin voy a indicar de forma breve un posible enfoque para esta tarea
descriptiva. Los conceptos bsicos son muy generales y no estn relacionados con
cretamente slo con los problemas humanos (el que estn por encima de todos los
problemas humanos que han inspirado el esfuerzo es otro tema). Un nombre apro
piado para dicho enfoque (por lo menos provisionalmente) es el modelo de trayec
toria espacio-temporal. Este enfoque no es en s una teora. Es ms bien una con
tribucin ontolgica que antecede a la formacin de la teora. Un problema importante
es el cortsimo paso entre lo que es evidente _y lo que es muy complicado.
Para empezar, damos por supuesto que un aspecto dominante del mundo que nos
rodea y de los alrededores en los que cada uno de nosotros vive es su estructu
ra granular. A todas las escalas, desde el microcosmos al macrocosmos, descubri
mos paquetes individuales (o corpsculos, empleando el trmino preferido por de
Chardin [1966] en su discusin del lugar del hombre en la naturaleza que persisten
en el tiempo. Son permanentes. La persistencia puede tener una duracin diversa,
pero eso es secundario. No se puede ofrecer aqu una taxonoma de los granos con
respecto al tamao, forma, longitud de vida, y otros rasgos, Djenme aclararlo con
dos clases muy importantes:
1. Los organismos vivos (se incluye al hombre individual).
2. Las construcciones (por ejemplo, los edificios, las herramientas, y las
mquinas).
La forma, el tamao y la longitud de vida de un grano individual define una
forma especfica de ocupar espacio durante un tiempo. La ocupacin de espacio y

179

Seleccin de textos

la duracin de un grano establece unos lmites que los otros no pueden traspasar sin
causar algn tipo de cambio. Por las razones ya indicadas, se produce un tipo espa
cial de relacin entre los granos que pueden denominarse de formacin. Esta clase
de relaciones se muestra como relaciones laterales o como relaciones de antes _ydes
pus Estamos acostumbrados a interpretar las relaciones laterales como espaciales
y las relaciones de antes y despu:- como temporales El problema d. formacin
cons:derado en su totalidad es que cada grano se sita en abertura: espacio-temporales
creadas por las relaciones laterales, y de antes y despus dentro de universo de todo
los g;anos existentes dentro de la reg:n del mitada

BIBLIOGRAFA

B O U L D IN G , K .E .: General System s Theory: The Skeleton o f Sciencep, in The Im age: K nowledge in Life and
Society. Ann A rbor, M ich ., U niversidad o f M ichigan Press, 1956.
P O P P E R , K .R . y E C C L E S, J .: The S e lf a n d Its Brain: An Argum ent for Interactionism . New York, Springer Ver
lag, 1977.
T E IL H A R D D E C H A R D IN , P.: M a n s Place in N ature. Trad. Ren H ague. L ondon, W illiam s C ollins & Sons,
y New York, H arp er & Row, 1966.

COLECCIN PRCTICAS DE GEOGRAFA HUMANA


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2. Prcticas de Geografa de la Percepcin y de a actividad cotidiana.
Joaqun Bosque Sendra, M.a ngeles Daz Muoz, Francisco J. Escobar
y Constancio de Castro Aguirre
3. Prcticas de anlisis exploratorio y m ultivariante de datos. Joaqun Bos
que Sendra y Antonio Moreno Jimnez
4. Tcnicas cuantitativas (Estadstica bsica). Javier Gutirrez Puebla y
Vicente Rodrguez Rodrguez
5. Prcticas de anlisis espacial. Joana-M? Segu Pons, Mauricio Ruiz Prez
y Agustn Gmir Orueta
6. Comentario de textos geogrficos. (Historia y crtica del pensamiento geo
grfico). Joaqun Bosque Maurel y Francisco Ortega Alba
7. Prcticas de Geografa urbana i. (La ciudad, objeto del estudio pluridiscipinar). Aurora Garca Ballesteros, ed.
Prcticas de Geografa de la poblacin. Aurora Garca Ballesteros, Enri
que Pozo Rivera, Mercedes Arranz Lozano y David Bustos Tapetado
Prcticas de Geografa social. Aurora Garca Ballesteros, Emilia Garca
Escalona, ngela Redondo Gonzlez y David Bustos Tapetado
Prcticas de Geografa rural. Juan Romero
Prcticas de Geografa urbana II. Caries Carreras i Verdaguer
Prcticas de Geografa econmica. Ricardo Mndez Gutirrez del Valle
e Inmaculada Caravaca Barroso
Cartografa y teledeteccin. Anna Sabat Martnez y Eulalia Ruiz
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OTRAS OBRAS DE ESTA EDITORIAL


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boracin y trazado. M onkhouse-W ilkinson
GEOGRAFA Y ECONOMA. Chisholm
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EN LOS PASES SUBDESARROLLADOS
M ilton Santos
4. EVOLUCIN DE LA GEOGRAFA
H U M A N A . Paul Ctaval
5. DICCIONARIO DE TRMINOS
GEOGRFICOS. F. J. Monkhous
6. SOCIEDAD Y M EDIO EN LA TRADICIN
GEOGRFICA FRANCESA. A. B u ttim e r
7. GEOGRAFA
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TERCIARIAS. Una reinterpretacin de la
teora de los lugares centrales. Beavon
8. LOS C LIM AS DE ESPAA. Capel M olina
9. ESTADSTICA PARA GEGRAFOS. Ebdon
10. GEOGRAFA Y M ATEMTICAS EN LA
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C LIMATOLOGA. Georges Viers
GEOGRAFA RURAL. Hugh D. Clout
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GEOGRAFA ECONMICA. Paul Claval
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RURAL. M. D. Garca Ramn
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EN U NA SOCIEDAD DEPENDIENTE. Burriel

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CIENCIA
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H U M A N A . Derek Gregory
3. M A R X IS M O Y GEOGRAFA. M . Quaini
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O B R A S DE G E O G R A F A
Y T E M A S A F IN E S

EL A N LIS IS GEOGRFICO. O livier D ollfus


LA ANTROPOLOG A. Alexandre Ferrer
C UBA. Jean Lamore
E C O N O M A R E G IO N A L H. 0 . Nourse
LA EDAFOLOGA. G. Aubert y J. Boulaine
ERICH W . Z IM M E R M A N N . Introduccin a los
recursos m undiales. Henry L Hunker
EL ESPACIO GEOGRFICO. O livier D ollfus
LAS ETNIAS. Roland Bretn
EL FONDO DE LOS OCANOS. Le Pichn y
Pautot
GEOGRAFA DEL CO N SUM O . Pierre George
GEOGRAFA DE LAS DESIGUALDADES George
GEO GRAFA ECONMICA DEL PETRLEO
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GEOGRAFA DE LAS LENGUAS. R. Bretn
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REGIONAL. A. G. W ilson
GEOGRAFA DE LA POBLACIN. P. George
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C onfesiones de un p u b lic ita rio - O g ilvy
Hom enaje a Bertrand Russell - Schoenm an
M ao y la revolucin china
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Id e n tific a c i n de caros fit fa g o s - F. Garca M ari
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Oxgeno(s) - Puig M uset
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Reguladores de c re cim ie nto - Autores vanos
Vegetacin acu tica - B em ardt y Oiani
Los vnus de los vegetales
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CARTOGRAFIA
La carto grafa - Fernand Joly
M apas y diagram as - M o n kho use y W ilkm son
La topo grafa M erlm
CIENCIAS ECONMIC AS
/A do nd e va el c a p ita lis m o 7 - Tsuru y otros
La ayuda a los pases s ub desarrollados - Luchaire
Cananas P o b la ro n y ag ric u ltu ra en una sociedad
dependiente
Burnel
"E l Cap<ta" de Karl M arx
Cafe-o
El c ap ital en a reona de la dis trib u c i n Garegnaru
El cap italism o Cotta
C ap italism o Piuue V ij i

Capitalismo, crecim iento eco no m ico y subdesarrollo


- Dobb
C om ercio inte rre gio na l e in te rna cio na l - Ohlm
C om po rtam ien to p o ltico y p o ltic a econm ica Lmdbeck
El c o n tro l de ge stin Meyer
El coo p e ra tivism o Lasserre
Los costes del desarrollo e co n m ico - M ishan
Los costes sociales de la em presa privada - Kapp
El crac del 2 9 - Bernard Gazier
Cre. .m ien to y desarrollo
MarceNo Carmagnam
C risis conm eas. Siglo XiX
R enato G1 >nnetti
Cns:s eco n m ica s S.glo XX - Pierluigi Ciocca
C risis y recesiones eco n m ica s - Smger Kerel
Curso Je econom a po ltic a
N apoleoni
D e s g u a d a d y p o 'tic a red stn b u tiv a - Lmdbeck
D cionar o de e c o n o '''a
Seld.m y P-n .anee
La dinm ica de a R evolucin in d ustrial Thom pson
Las d o c t inas eco n nvca s - LajugE c o n o m .tr a y k oblem as e c nm eos N:c h o :son
La econom a de ia n fo 'm a c on - T u. sa nt
Economa regional Nourse
Economa y -oco lo ga e a i du t -a - ' rpnc
La em presa en a v da econom ca R m e .1
Ensayos S hum pe or
1 nsayos Sraffa
Erich W Z im m eitn an n In tro d u cci n ,i 'o -' nj curs<>s
m undiales Hunker
Fisio ciacia, Sm ith, Ricardo, Mar N apoleoni
Las fuerzas del desarrollo y de! declive Sylos L.ibini
El fu n c io n a m ie n to ae la eco no m ia socia lista Brus
Geografa del c on sum o - George
Geografa eco no m ica Ciaval
G e rg -a fia eco no m ., a del petroleo
"d e :
Geografa y econom a Ch sha m
Geagraf a y econom a urbanas en los pases :ut;desar-ol-ados Santos
Hab ta ", econom ia y '.oc edad Fo'de
Haci.. una econom a m u da 1 nber c
E1 ham bre Cepde G ounc e
La m ui tr a.izae on e Espa . Do- -eLa m 'la c i n F-aman:
In 'lac. n y deflacc:on A essandro Vergel'infla cin y revolucin v c on trarrev o lu cin keynesiana y m o n e ta r ia
Johnson
In trod uc c in a la eco no m etria - W alters
In trod uc c in a la econom a em presana' - Savage y
Small
In trod uc c in al anlisis e co n m ico
Fleming
In vestigacin sobre la naturaleza y causas de l rique
za de las naciones, de Adam Sm ith - Campbell.
Skinner v Tood (eds.)
El IVA (Im puesto sobre el valor aadido) Egret
Keynesiam smo - A lessandro Vercelli
Lecturas de histo ria eco no m ica de Espaa Aracil
M a rti y Garca Bonaf
Liberalism o y p ro teccio nism o Riccardn Fauca
Manual de p o ltic a eco no m ica
Forte
Materiales de Poltica Econmica J. Ros Hombravella
El M ercado C om n - J.-F. D eniau y G. Druesne
M o n eta rism o - Roberto Pamzza
Nueva po ltica eco n m ica com parada. Kirschen
El nuevo socia lism o - Dobb
Ongopoiio y progresa te c n ic o Sylos Labmi
El pensam iento e co n m ico Clsico - Lunghini
El pensam iento e co no m ico ne ocl sico - Francesco
Cam panella
E! pensam iento de M arx Guido C arandini
El pensamiento econm ico en el sigio XX Napoleoni
Los Pirineos Viers
P la nificaci n y pro gram aci n G iorgio R uffolo
P la nificaci n del s o cia lism o - Autores vanos
Poblacin m undial y recursos naturales
Stanip
Politica eco no m ica con te m p orn ea
Kirschen
La p o ltic a eco n m ica del siglo XX F. Roca
Principales com entes de la ciencia econm ica m oder
na - Seligm an
El problem a de los salarios en Espaa - Jane Sat
Produccin de mercancas par m edia de mercancas
Sraffa
La publicida d De Pas y Verdier
Renta nacional, c on ta bilida d social y m odelos e co
nm icos Stone
La R evolucin In du stria l - Vaieno C astronovo
S chum peter, c ie n tfic o social H am s
La Segunda Revolucin In dustrial - Francesco Sirugo
Sntesis de la evolucin de la cien cia econm ica y
sus m to do s S chum peter
Sistemas econm icos y poltica asiijnativa Lmdbeck
Los .sistemas fiscales
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Holland (ed I
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Barcelo
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nez Raneda
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La tran s ic i n socia lista
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n R o s H om bravella (ed )
Valor, exp.otn' :i< y c tc u r s t c ;- o
M orishim a y
Cateph<i'>:s
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El Frente Popular Lefranc
Geografa p o ltica Sangum
G obierno y a d m in istra ci n en ;a Un on S ovitica
Schapiro
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Hnler v e! nazism o - Glande David
La info rm a cin - Terrou
Las n stitu cio n e s po ltica s del A frica negra
Descham ps
Introduccin a las diferentes interpretaciones del mar
xism o - Fages
El izquierdism ^ - Arvon
El m agism o - M aim or
M arx. ! derecho y el estado C erro- , Miliba- d, Pou
ant -as y Tadic
El M ercado C om n J F. Den au y (j Drue ne
Los m o.-m en-os cla n de stino s en mopa - Miche.
M ussolini y el fa scism o Guichonnet
El nazism o 1918-1945 - Tho rn to n
Los negros en Estados U nidos - Fohlen
El nuevo so cia lism o - Dobb
La opm ion pblica
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Los sis'e m as electorales C o:teret y Eme;
I soc alisrno refo rm ista - Lefranc
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D iccionario de ciencias de la educacin - M ialaret
D iccionario de dem ografa - Roland Pressat
D iccionario de dificu lta d e s m ate m ticas resueltas
L. Rodrguez y M a L. Rodrguez
D iccionario de econom a - Seldon y Pennance
Diccionario de la evaluacin y de la investigacin edu
cativas De Landsheere
D iccio na rio de m anagem ent
Brech, Johannsen,
R obertson
D iccio na rio de pedagoaia
Foulqme
D iccionario de psicopeaagogia v psiquiatra del nio
Latn
D iccio na rio de los santos Rouillard y Teilhard de
Chardm
D ic c io n a rio de t rm in o s g e o g r fic o s
F. J.
M onkhouse
M alas hierbas (D iccion ario) Guell
DOCUMENTOS Y REPORTAJES
Abd el Krim y a g e ra del Rif - W oolm an
A u schw itz Poliakov
Cabnls. El pobl i els hom es Tolra
Cananas: Pobiacion y a g ricu ltu ra en una sociedad
dependiente
Burnel
La escla vitud en los EEUU Stam pp
H.tler y el nazism o C laude David
l-.i'.u .da Una histo ria en im atges Torras
La insu rre cci n del g h e tto de Varsovia Borwicz

M usso lin i y el fascism o - Guichonnet


El nazism o 1918-1945 - T h o rn to n
Los negros en Estados U nidos - Fohlen
Poltica vaticana - Buli
El prim er de scub rim ien to de A m rica Jones
El racism o - De Fontette
La R evolucin Francesa Soboul
Vila'ssar de Mar docum e nta l i histo rie - Casanovas
ELECTRNICA
La electrn ica cuntica - Launois
La te le visin en color - G uillien
ENSAYO
Ensayos - Schum peter
El fe m in ism o ibrico - Capmany
Hom enaje a Bertrand Russell - Schoenm an
Seis pensadores existe ncia listas - Blackham
Seis te s tim o n io s de la m edicina ibrica - Cid
FILOSOFIA
D escartes y s?l racionalism o
Rudis Lewis
La dialt*ct:.;a Foulquie
La epistem ologa - Blanche
La e stetic a industria: - Huism an y Patrix
Ei e stru ctu ra lism o - Piaqet
El existe ncia lism o FouTqui
La filo so fa alemana - D upuy
La filoso fa y las tcnicas Au /ias
Las filosofas de Ludwig W ittgenstem Ferrater Mora,
Von W nght, M alcolm y Pole
Hom enaje a Ber'rand Russeli - Schoenm an
Los incurables Nestares
M arx, el derecho y el estado - Cerrom Miliband, Pou
lantzas y Tad c
M arx y la pedagoga m oderna
M anacorda
La obje; i n do conc,enca
C atlelain
El pensam iento cristiano - Rousseau
La pro spe ctiva e c ou fie
S a rtie y el m arxism o C hiodi
Seis pensadores e xiste ncia listas - Blackham
Seis te s tim o nio s de la m ed icin a ibrica Cid
FSICA
M ate ria y antim atena - Duquesne
Las partculas e'em entales - Kahar
La resistencia de las m ate ria les - Delachet
GEOGRAFIA
L'acuvitat econm ica al Valles Oriental J. Abel i J.
Jordana
A narquism o y geografa - M M arguiies '.ed.
El anlisis geogrfico
D ollfus
Espacios ruraies y urbanas en reas industriales. C on
greso M undial Vasco
La an trop olo ga Ferrer
Biogeografa - Lacoste y Salanon
Breviario de biogeoorafa - J. Sab Bonastre
Breviario de geografa c ultu ral
Breviario de geografa industrial - J. Oliveras y R. Lluc
Breviario de geografa del tran s po rte - R. Gimnez
C apdevila
Cananas- Poblacin y ag ric u ltu ra en una sociedad
dependiente - Burnel
Cap Verd. La gent i el seu en to rn - Lius M allart
La carto grafa - Fernand Joly
Los clim as de Espaa - Capel M olina
C lim atologa - Viers
C om ores - Llus M allart (ed.)
Lo con s tru c c i n de la geografa hum ana Guarn
Cuba Laniore
La deriva de los c o n tine ntes - R oubault y Coppens
D ic c io n a rio de t rm in o s g e o g r fic o s - F. J.
M onkhouse
Economa regional Nourse
La edafologa - Aubert y Boulame
In trod uc c in a los recursos m undiales Hunker
El espacio ge o g ' fic o - D ollfus
Estats, m ic ro stats i illes - E. D om m en i Ph. Hem
Las etnias - Bre;on
E stadstica para gegrafos - Ebdon
E volucin de la geografa hum ana - Claval
El fo nd o de los ocanos - Le Pichn y Pautot
Geografa de las a c tiv id ad es terciarias - Beavon
Geografa agraria - Helena Estalea y A ntoni Tulla
Geografa de Barenlnna
Geografa de Caracas
Geografa del consum o - George
Geografa de las desigualdades George
Geografa y economa - C hisholm
Geografa y economa urbanas en los pases subdesarrollados - Santos
Geografa ecanom ica - Claval
Geografa econm ica del petrleo Ddpll
Geografa de Euskal Herria Gmez Pmeiro
Geografa fsica - C uchlam e King
Geografa general, fsica y hum ana - Lacoste y
Ghirardi
Geografa hum ana de G ibraltur - John Naylon
Geografa humana - Sm ith
Geografa humana de A ndaluca - Euseb'0 Garca
M anrique
Geografa humana tte A n dorra
Joan Becat
Geografa humana de Arag n V Bif?lza de Ory
Geografa humana de A sturia s y Cantabria
Geografa hum ana de Canarias - L. M arina Garca y
T. Pulido
Geografa hum ana de C astilla-Len - L Lpez Trigal
Geografa humana de C atalua - Caries Carreras
G eografa hum ana de las Islas Baleares - Picornell y
Segu
G eografa hum ana del M agre
G eografa hum ana de M urcia (regin) - F. Calvo
G eografa hum ana del Pas V alenciano - Rossell
G eografa hum ana de Portugal C. A. M edeiros
G eografa hum ana de Venezuela
G eografa de las lenguas - Bretn
G eografa de M adrid - Carm en Govira

Geografa y m atem ticas en Espaa en el siglo XVIII


Capel Sez
Geografa de los ocanos - M de M iro y M on tserrat
D om ingo
Geografa de la Pennsula Ibrica - Drain
Geografa y planeam iento urbano y regional - Wilson
Geografa de la poblacin - George
Geografa p o ltic a Sanguirt
Geografa de la R epblica Federal A lem ana - Riquet
Geografa rural - Clout
Geografa social del m undo George
Geografa urbana - Johnson
Geografa de la u tiliza c i n de las aguas c o n tin e n ta
les - Bethem ont
G eopoltica de las m inoras - George
H bitat, econom a y sociedad - Forde
H istoria de las exploraciones
Descham ps
Ideologa, ciencia y geografa hum ana - Gregory
In trod uccin a la c lim a tolo ga - Pagney
M apas y diagram as - M onkhouse y W ilkm son
M arxism o y eografia Quami
f m edio am biente George
La m eteorologa V.aut
M todos y con cep to s en geografa rural - Garca
Ramn
Los m todos en dem ografa - Pressat
Los m todos de la geografa - George
M icro stats en el mn. El p e tit s perillos - S. Harden
ied i
El m undo de los gegrafos Panorama actua l de las
princip ales escuelas nacionales de geografa
Orlando Pea y Andr-Louis Sanguin
La nueva geografa - Claval
Los Pirineos - Viers
Poblacin m undial y recursos naturales - Stamp
P rcticas de geografa fsica Autores vanos
Sc Tome i P"'n cipe - Llms Ma>!art <ed l
Sociedad y m edio en la trad ici n geogrfica Irance
:,a Buttim er
S ociedades en m uta cin George
La tierra, el m ar y la atm sfera
Fraser
L topografa
Merlm
GEOLOGA
La ag-.ilagia
Bculuine
Lab aguas subterrneas Trombe
Breviario de geam arfolaga - Manuel de M ir v M ont
serrat D om inga
La deriva de las c o n tine ntes - R oubault y Coppens
La edafologa
A ubert y B o jla in e
Ld espeleologa Trambe
La fo rm aci n de las cavernas Renault
G eoniorfaloga Viers
Las niantaas - Fouet y Pamerel
Los Pirineas - Viers
Sism us y volcanes - Roth
HISTORIA
Abd el Knm y la guerra del Rif - W oolm an
Am rica Latina de 18B0 a nuestros das - Carmagnam
A u schw itz - Paliakav
Los a7teca.s Soustelle
Cabnls. El pobl i els ham es - Tolr
Carlos Q u in to - Lapeyre
Cmo preparar un trabajo de histo ria - G. T huillier y
J Tulard
El com u nism o y los inte lectu ale s franceses Caute
El c o n flic to chin o -s o v i tic o - Lvesque
El crac del 29 - Bernard G aner
Cuba L jm o re
La egiptologa - Sauneron
La era victn an a
Francois Bdarida
La escla vitud - Lengell
El Frente Popular - Lefranc
Geografa de la R epblica Federal A lem ana - Riquet
G u a d a a ra . La prim era derrota del fa scism o C onforti
Las guerras de religin - Livet
H istoria de C atalunya - A utors diversos
H istoria de la ciruga - D'A llam es
H istoria de la c iviliza ci n europea - Delmas
H istoria de los con c ilio s - M etz
H istoria del de po rte - Gillet
H istoria de las exploraciones - Descham ps
H istoria de la fotografa - Kemn
H is 'n ru de Mxico W i;ymullt*r
H istoria de la pedagoga Debesse y M alaret
H istoria de la sociologa Bouthaul
H istoria de las universidades - Bayen
H istoria de V ietnam - M asson
Igualada. Una historia en im atges - Torras
El im perio rom ano - Engel
Los meas - Favre
La Inqu isici n Testas
Las in s titu c io n e s p o lticas del A fric a negra - D es
cham ps
La insu rre cci n del g h e tto de Va<sovia - Borw icz
Los jesutas G uillerm ou
Lecturas de historia econm ica de Espaa - Aracil
M arti y Garca Bonaf
M ao y la revolucin china - Ch'n
Los mayas Gendrop
Los m ovim ie ntos clan de stino s en Europa - Mtchel
M ussolini y el ascism o - Guichonnet
l nazism o 1918-1945 T ho rn to n
Los Pirineos - Viers
El prim er de scub rim ien to de A m rica - Jones
La Primera Guerra M un dial - R enouvin
El racism o - De Fontette
La R evolucin Francesa Soboul
La Segunda Guerra M undial - M ichel
La sim bologa Beigbeder
Una aproxim acin histrica a la conquista de la A m
rica espaola M ahn-Lot
La unidad alemana - Fierre Aycoberry
El vestid o antigu o y medieval - Beaulieu
La vida sovi tica
From ent M eurice
Vilassar de Mar do cum e nta l i histo rie Casanovas

INGENIERA Y MECNICA
C onstruya su propia casa - Cater y Crabtree
La con du ccin de a u to m vile s - Rives
La esttica in d ustrial Huism an y Patrix
La resistencia de los m ateriales Delachet
JARDINERA
rboles de jardn - Paella Bonastre
Plagas de las flore s y de las plantas ornam entales
- Pape
LINGUISTICA
El esperanto - Janton
La fo nologa - D uchet
Geografa de las lenguas - Bretn
In gles para em presarios - Baty
Las lenguas rom nicas - C am proux
La ling stica - Perrot
Sin taxis del francs
Guiraud
Teora y practica de la lengua espaola

M aria de Bor

LITERATURA
La literatura hispanoam ericana - Joset
Sociologa de la literatura - Escarpit
MANAGEMENT
D iccio na rio de m anagem ent Brech, Johannsen,
R obertson
Economa y sociologa de la industria Florence
La empresa m oderna - Jos M de la Poza Lleuda
Estructura organizativa y direccin empresana' - Jos
M.a de la 'Poza Lleida
La filoso fa del m anagem ent - Sheldon
La fu n ci n ad m in istrativa de la empresa - Jos M.a
ile la Poza Lleida
H acerle i e r y hacerlo saber Revila
..a Vistor.a del m anagem ent - U rw ick y fcirech
La info rm a tica
Lherm itte
Ingls para em presarios Baty
In trod uccin a la econom a em presarial - Savage y
Small
M anagem ent c ie n tfic o Taylor
M anagem ent de la fu si n de em presas - M ace y
M ontgom ery
M anagem ent su naturaleza y s.a nificad a - Brech
M atem ticas para la em presa - Battersby
M ade'o s m atem icos y m anagem ent del m arketing
- Buzzeil
Organizacin c- empresas
0 Shaughnessv
Organizacin d-' la pro du cci n Jose M 1' de la Poza
Lle'da
Organi7acitm y m anagem ent Yinll
Perspectivas em presariales y be ne ficio i La te oria de
la em presa' Shackle
P lanificacin de la em presa - Argenti
P lanificacin y previsin J. M. de la Poza Lleida
Tcnicas del m anagem ent - Argenti
Vanguardism o com e rcia l - J M. de la Poza Lleida
La vida econm ica de la em presa - Suavet
M RKETING
Anlisis de los canales de distribucin y organizacin
com ercial - N epveu-N ivelle
La crea tivid ad en la em presa - Aznar
Espaa vende mal - Izquierdo Navarro
Estrategia del pro du cto - Thom pson
Lanzam iento de pro du ctos - Nepveu-Nivelle
El m rketing
Dayan
M odelos m atem ticos y management del m arketing
- Buzzell
La nueva publicidad - W atts
El servicio y la post-venta - Nepveu-Nivelle
La tercera sociedad - Izquierdo Navarro
El vendedor silen cio so - Pilditch
La venta a presin - S p illard
MEDICINA. PSICOLOGIA Y PSIQUIATRA
La adolescencia - Debesse
A lcaloides y plantas alcaloideas - M oreau
La alergia - Halpern
La alim en taci n humana - Lalanne
El am or - Bumey
La ansiedad y la angustia - Le Gali
La antropologa crim ina l - Grapm
La autoridad
Marsal
Cociente intelectual y diferencias individuales Joaquim J Vea i Bar
Los com plejos - M ucchiei
El con cep to de s m ism o - Ren L'Ecuyer
El con trol del dolor - Prescott
La droga Phcier y T huillier
Las enferm edades de la n u trici n - Drot y GouryLaffont
Las enferm edades venreas - Graeiartsky
Las epidem ias Harant
La fa tiga - Chauehard
La fe cun da ci n - Caries
Freud. A ntologa sistem tica - Dierkens
La grafologia - Hertz
El ham bre - Cpde y Gounelle
La hipnosis
Baruk
H ipnosis y sugestin - Chauehard
H istoria de la ciruga - D'A llam es
El inco nscie nte fillo u x
In icia cin a la [sicologa m oderna - C astellan
La inteligencia - D ieron
Las inte rsexualidades
D reyfus
Lm ites de la vida humana - Sauvy
Mecanismos de control de los seres vivientes - Bayliss
La m em oria
Flores
Las m entalidades Bouthoul
N aturaleza del cncer - S u tto n
N europediatra - F. C orom inas Beret
Los nios inadaptados - Perron
La piel - Blum
Plaguicidas, toxicologa. sinto m ato log ia y terapia
Klim mer

La po lucio n atm osfrica


Chovin y Rousse'l
Psicoanlisis y ed ucacin Richard
La ps'Cloyui de los adoY'SC'ntes - Prpm
Piaco'ogia de la ed ucacin
D e b e s ^ v ?
La psicologa i;fc|c)noriin:.i L.cp i it
La p '.icolo gia uxp<;rirnont) Fr; is;;(_
Psicologa ge ne tica y educacin - Cesar Col!
Psicosis y neurosis - Baruk
La psicoterapia - Paimade
Las psicoterapias del nio Chazuua
La pS 'q uiatna dei nirio Duche
La ps;qu.atra social Baruk
Le pobe-tad
aplana y L a rf. j u -s
El recin nacido
Rossant
La salud en t i m undo - M orichau-B eauchant
Seis te s tim o n io s de la m e d ia n a ib nca C d
Los sen im e n to s
M aisonneuve
.a to x ic d o g ia
Fabre
Las toxicom anas
Porot
La vida si'xvi.i! C hauchard
i.is \.i., m . r .: Gnlr.:
La volu nta d
Foul juu*
MEDIO a m b i e n t i ;
A c tiv d a rte s D idct'c as para os S 12 Aos de Edad
M un ta ola \ Cape1
Vdctu'a de l'Entorn per ais 8 12 anys
M
J M ontano',:
Km i, i,i .i rif i Entum. Fooaeiunts i Possibihtats
.KjI.hIi M iin l,i o i3
C id
M ed io am b ie ntal: Fundam entos y Pos i b< -

lasla

A rquitectura: A ctividades Didcticas


sobre el M edio A m bie nte para los 12 M anos de
edad J M im ta o la i Tnornberg
fe o iiH ji.i Una O entaa paia >;i D ida ctica del M edio
A m laem e Caries Saura i Carulld
La ecologa hum ana Olivier
El hom bro con tra el anim al Fiasson
El m edio am biente - George
C'l Nen il'F .ntorn- O rientacions i A c tivita ts per a la Pn
niPra Infancia - M M orale'i: , Pl'llurM 0
;; iu i ae, 'n fan ts de 7
n Or;ent
a 10 aiH s ^ M unta
i:n ir. i KuliiCtOf 10 soore
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h-1 Mum i-' Md:o Am bienip- t .iri(>nra iones para los
.nan a v^untaola t
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T lio rnb ertj
E: Niu y el Mwdio A m biente Orientaciones y A c ti
vidades naia
Pr-mcra Infancia M eiaies Relejen;
Psicolug-a dei M edio A m oie nte L Pel i U rrtia
ORGANIZACION DE EMPRESAS
'ver M AN AGEM ENT'
PEDAGOGIA
Itftg ua |f y ile s a 1 olio de la mente
iocu11urri Debesse y M :aiaret
des de la educacin 1 - Debesse y
A sp ectos sociales de la educacin 2
Debesse y
M iakm a
B a re m aciof d e 1 test de Bender Acjtnrre. CortadeHa
v Tuse!
'..'tjcrni.-iu.a
lo hum ano
A Sanvisens
Ciencias de la educacin
M ialaret
Cociente m telc rtua l y diferencias individuales Joaquim J Ve i Bar
El com e nta rio de textos y la d ise rtacin
Gicquel
Como elegir carrera y pro fesi n Bordas
Como s!ectr pro le sion - Bordas
Como estudiar - Maddo.x
Cuma realizar un diagnostico pedaggico - C. Buisan
y M. A Marn
El c o n c e p to de s m ism o Rene L'Ecuyer
La crea tivid ad verbal en los nios
Desrosiers
El dib ujo de la figu ra hum ana - M e ili-D w oretski
D iccio n a rio riti c ie n c ia s da Ui e d u c a c i n M iaiaret
D iccio na rio de d ^ic u lta d e s m ate m ticas resueltas
L Rodrguez Perez > M L Rodrguez
cativas
De Landsheere
D iccio na rio de pedagoga
Foulnu'
C ic c io n jrio de psicopedagogia y psiQu-atrfa del n i*o
Lafo'
La ed ucacin perm anente - Besnard y Lietard
Educacin de a personalidad. El pape! del profesur
P H ernndez y L E Santana
r . |.,r.'.ir.in de carrera y profesin
Boraas
Estrategias para una enseanza creativa - Logan
Los exam enes - Alien
Factores de rendim iento esco'a r - Rodrguez Espinar
Formacin continua y educacin permanente Debes
se y M ialaret
La fiirm .tc io n de 'os enseantes Debesse y M ialaret
La uncin do cen te
Debesse y M utlirft
F.jint,nu'i-itt;. iieuroU)<Ji>:ti:i del c om p ortam ien to
Coram inas Beret
i i i j para encontrar -jn trabajo, un empleo o una ocu
pacin M . T. Cornejo
Gua para la redaccin y presentacin de trabajos
c ien tfico s , inform es t c n ic o s y tesinas Comes
Historia de la pedagoga - Debesse y M iaiaret
Historia de las universidades Bayen
ingls para em presarios - Baty
In m o v ilis 'iio e ii'no vacio n en la esnue'a
Avanzmi
Inteligencia y proceso e d uca tivo Lpez Romn
In trod uc c in a la pedagoga - Debesse y M ia laret
La inve stiga cin his t ric o pedaggica - Fornaca

El juego n fan til. O rg a n iza d o r d 1.' las luaoteeas - De


Boria Sol
Lectura. :*>ng;oje v e d u c a c c n com pensatoria J. V
t: spm
M .iu y la pedagoga m oderna M an. ji.urda
M todo:. d,; investigacin educativa Nusbet y lint
w is lle
Los m todos de lectura - Bellencier
Modelos didcticos. Piar
h ico y auto
gestin educativa - t.sendero
Los m todos en pedag
ade
M odelos d i- ''n e r.ta c i i'
?l auia W '
Lu'iO Rodrguez y M un-j-.; ;, ,ir
Nmos v adolescentes - tanicu
Los nios inadaptados v i t i n
Huevas lr.m cas en la o rm acin n ne ,v<in:sores Haysom y S u tto n ieds.)
O bjetivo;; did ctico s y
ut
O b je tivas d t 'a educacm .i
i.nr i ,ni':-,.i.
i.a oner-'.acion esco'a r v
.ii i .<- 'ua na,;
Orientacin ese o a: y pr
i.a u n en ta ci r' \o c a c id
l:a
Hayes y hfopson
El orientador y su p r ctica profeS'ona: Rodryuez
Fspitia:
Pedagoga com parada - Debesse y M m iaret
Pedagoga y did ctica de :a er'seanza un .vcrsitani
1... pra ctica de I.) o n e n ta cio ii eS(a)l.:r
fvewsuna'.
T hom e y Wyld
El '.iroblema del -en d'm ien to escolar - Gillv
Psicoanlisis y e d u c a c i r - Richard
Psicologa de la Educacin - Debesse y M iaiaret
Psicologa gentica y educacin - Coll ted )
lnflexinnes en tc n o a la orientacin educativa - Forns
r-.K>rn<:Ki.i v Rodrguez M oreno
P afesrr olunm o Stubbs y Delamont
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a educacin y teof^ general! de s is te


i.fH'uvi Caellas
ne asesoram iento en orien ta ci n profesio

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ngua espannia De B c ja Solo
le:.; .le la la m a n
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Eleccin dw c a re ra y profes'On - Bordas
Tcnicas ae asesoram iento .'n onentat.in prolesion j i Toibc-rt
T e c n o k ig ij dt l >i;jid(' de pu m o F R ancia
POESIA
37 poem as de Mao Tse-Tung Chen
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La ind ustria de la persuasin - Pearson y Tjrner
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La publicida d - D Ptas y Veidiet
La torcer a suciedad
Iz q u -fid o Navairr.

QUIM ICA
Alalo ces y- plantas alcaloideas - M oreau
Anlisis qum vcu cu a lita tivo - Duval
Los herbicidas y su em pleo - Detro;Jx y G ostncha'
Los in se cticida s - Dajoz
plaquiC)d3s- 'o x,:o lo g''3 , S 'jirjm a to io g la y terapia
Rummer
La qum ica de los seres v iv :c-r-.es Jav;llie.r y Lavollay
La quirr,,ca del vino - Carla*Reguladores de ':re cim ien to Auto ie s vanos
RELIGIONES Y MITOS
i ,i 1)1 ue-i;a t ,:U)U
iiife io n a ii u n :; sant. Rfunllard v Tuilf'.ai.'l de Chardin
i m i lonai ni ue los i.actoc
R ouillaid >, Iia ll-axl de
CiMldlII
i-, iiM i-nti mu Castellao
as .|i;k ,i'. ;ie religin Livet
s con cilio s - iVetz
La Inquisicin Testas
el Islam Sourdel
Los jesutas - G uilleim ou
E! Opus De: Dom im que Le Tourneau
El pensanvento cn stia n o - Rousseau
Poltica vaticana - Buli
La Reforma Stcuffer
La suni'o loga
Beigi'e der

i tr p

SOCIOLOGIA
snn vno i Grapm
ales de- la educacin

to

Debesse Y

M ia'a ret
B u 'ie ijia -.o.-ial

B o ulh uu l
acin y ag ricu ltura en una sociedad
dependiente Burnel

.aroque
la empresa
5 M arguiset
l.a .lion a
i' 'liciei \ i iH.'illier
Olivier
i a e c n iif,mia ne i.i n iio rm a ci i! - Toussaint
de a industria - Florence
EUU
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' ,aan,! a a i-'aic v is -1 iVqiaerdo Navarro
t n a n a i'K 'i.i
i.M merdo Navarro
t ,o.iii i ven,le mai i.'QUieido Nava'ro
H uism an y Patrix
fa hum ana Claval
' ii'i-iin is itio ineneu Cam pm any
'.a oeiiiH ii a oc ,ism n o d a c io n e s - Binder
(. oq-"f"-) ' p'-r.orina urbanas en lot, pases subdeSantos
a po bla cion oeorge
al del m un do George ,
ue up un t:ca ue las m inoras - Pierre George
La guerra - Bouthoul
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Las iTientalidades - Bouthoul
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Los negros en Estados U nidos
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Los mnos inadaptados Perron
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La o!'.;ecor. de con cien cia
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Ld cp n.on pt'jbiica Sauvy
La or.entacion escolar y profesional - Reucfin
Los Pirineos Viers
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S ch um jjete r p e rM i'ic o social H a'ie;
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TEATRO
Li te atiO iiuv Corv;n
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Llesueh

URBANIS MO
La calidad rjol m edio am b ie nte urbano Perl o f
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t1871-1914' Piccm ato
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Geografa urbana - Johnson
M odelos de onalisis te rrito ria l - Hall
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u 'je n \o -; >, (iie to d o onia di' i: " pian m ^tio p o lu a n o
Serr nusa
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Transporte y suelo urbano - Lowdon W mgo
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C onstruya su propia casa - Cater v Crablree
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V IAJES Y FXPLORACIONES
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El hom bre con tra el anim al Fiasson
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