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El paratexto: uso de cognados

Cuando un estudiante universitario aborda la lectura de textos de estudio escritos en ingls y posee conocimientos
elementales de la lengua extranjera, lo primero que puede hacer es buscar los elementos paratextuales 1que le
permitan formular hiptesis de lectura adecuadas durante el barrido inicial del texto, paso previo a la lectura.
Este paso es muy importante porque una hiptesis inadecuada puede interferir en su lectura, especialmente si no
es un lector experimentado en el abordaje de los textos de estudio. Para formular hiptesis de lectura, este lector se
puede concentrar en lo que ya conoce o sabe, es decir focaliza su atencin en el lxico conocido o en el que puede
adivinar. La adivinanza inteligente la puede realizar porque, aunque no posea muchos conocimientos de la
lengua extranjera, posee conocimientos de lo que lo rodea, de su cultura, de los temas del rea del conocimiento
que est trabajando y de su lengua materna.
En los textos de estudio escritos en ingls, se utilizan muchas palabras que tienen igual origen que las palabras en
espaol por lo tanto la ortografa o la pronunciacin es similar. Esta semejanza nos permite adivinar el
significado de esa palabra y, de esta manera, nuestra lectura se facilita. Estas palabras que ayudan a la lectura por
su transparencia se denominan cognados.
Pero, existen cognados falsos que pueden llevar al lector a realizar interpretaciones errneas. Veamos algunos
ejemplos:
FALSO COGNADO
actually
literacy
policy
private teacher
range
realize
sensible
success
suggestion

SIGNIFICA
en realidad
alfabetizacin
poltica, principios
maestro particular
espectro
entender
prctico
xito
sugerencia

NO SIGNIFICA
actualmente
literatura
polica
maestro privado
rango
realizar
sensible
suceso
sugestin

MORFOLOGA
PREFIJOS Y SUFIJOS
El conocimiento de los prefijos y sufijos ayudan a comprender el vocabulario desconocido y reconocer las races
de palabras. Desde ya que muchos de estos prefijos y sufijos son muy productivos, es decir, se utilizan para
expresar conceptos ms sintticamente o para crear vocabulario nuevo. El lector debe descubrir la raz y los
prefijos y/o sufijos de una palabra para deducir el significado y evitar, una vez ms, ir al diccionario en busca de
palabras desconocidas.
PREFIJOS
Para el lector es muy importante detectar los prefijos negativos ya que muchas veces el escritor elige palabras
con esos prefijos para oponerse o cuestionar otro punto de vista.

Negativos (oposicin)
unnonin- im- il- irdisdedys- (mal)
malmis- (incorrecto)
under-

unheard, untie
non-smoker
insecure, impossible, legal, irregular
disarmament, disconnect, discredit,
deforestation, dehumidify
dysfunction
malcontent, malformation
mistrial, misinform
underestimate

Ejemplo:
1

Por paratexto nos referimos a todo aquello que rodea al texto principal y puede ser verbal, grfico o icnico: ttulos,
subttulos, abstracts, notas, ndices, cuadros, ilustraciones, epgrafes, grficos, referencias bibliogrficas, fotografas, etc.

Can babies communicate?


Babies are or at least appear - incapable of speaking. If infants cannot communicate their wishes and views in a
way the anthropologists feel proficient in interpreting, how can we admit these small creatures into our cherished
domain of culture? Even if we suppose that infants lead secretly cultural lives, how would an anthropologist go
about understanding the world of these non-linguistic humans?
Gotlieb, Alma: "Where Have All the Babies Gone? Toward an Anthropology of Infants (and their Caretakers)" in Anthropology
Quarterly, may 2002.

En el ejemplo anterior, la antroploga Alma Gotlieb utiliza dos palabras con prefijos negativos para caracterizar
a los bebs como son vistos por los antroplogos de Occidente. Como ella tiene una visin crtica de esta postura,
recurre al uso de palabras con prefijos negativos: incapable, non-linguistic.

Tiempo y orden
prepostexre- (nuevamente)
fore- (antes)

prerequisite
postgraduate
exterritorial, ex-wife
rebuild, review
foretell

Numerales
uni-, monobitrimulti-poly-

unilateral
bilingual, bicycle
tripartite
multinational, polytheism

Otros
ab- aad-, ac-, ag-, atan- (sin)
anti- (contra)
arch- (mayor)
auto-

absent- amoral
aggressive, attract
anarchy
antimissile, antisocial
archenemy
autobiography

bebene-

befriend
beneficial

circumcocom-, con-, col-, (con)


contracounter- (en oposicin a)

circumvent
co-pilot
commit, confound,
contradict, contraband
counterclockwise, counter-revolution

en- (proveer de, causar)


extra-

engulf, enable
extracurricular

hyper- (extremadamente)

hypercritical, hyperactive

infra- (menos)
inter- (entre)
intra- (dentro de)

infrared, infrasonic
interpose, intercom
intramural, intravenous

neo-(nuevo)

neocolonial, neo-Gothic

ob-, o-, oc-, of-, opout- (ms rpido, durante


ms tiempo, etc.)
over- (demasiado)

object, obvious, occupy ,opponent,


outlive, outrun
overheat, overemphasize

oppression

panpan-African, pan-American
per- (a travs)
permeate
peri- (alrededor)
periscope
pro- (a favor de)
proslavery, procommunist
(prioridad en espacio, tiempo) proconsul, prologue
proto- (primero, original)
prototype
pseudo- (falso)
pseudo-intellectual
retro-

retrorocket

semisubsuper- sur-

semicircle
subhuman, suburb, sublease
supervisor, superimpose, surmount

transultra- (excesivo)
vice- (segundo)

transplant, transatlantic
ultramodern, ultrathin
viceroyalty, vicepresident

SUFIJOS
Los sufijos indican la clase de palabra a la que pertenece una unidad lxica. Para el lector de una lengua
extranjera esta pista que nos brinda la morfologa es muy importante. Esto se torna crtico en las construcciones
sustantivas que causan dificultades a un lector cuya lengua materna es el espaol. Si podemos detectar en una
construccin cul es el sustantivo, probablemente se facilitar el proceso de comprensin ya que la construccin
sustantiva se organiza de distinta manera en espaol como ya vimos en la seccin El sustantivo y sus
modificadores.
Indicadores de sustantivos

-hood
-dom
-ship
-acy
-ery
-ancy
-let
-ette
-ess
-y
-ster
-eer
-er, -or
-ite
-ism
-ity, -ty
-ness
-ation
-ment
-ant
-ee
-al
-age
-th
-ure
-ance, -ence
-ful
-cide
-ology

Indicadores de verbos

boyhood, neighborhood
freedom, martyrdom
status
friendship, dictatorship
domain
democracy, supremacy
quality
slavery, machinery
brilliancy
booklet
kitchenette
diminutivo
waitress
femenino
daddy, baby
gangster
engineer
occupational
singer, advisor, actor
socialite, Israelite
idealism, paganism
necessity, sanity, cruelty
kindness, happiness
proclamation, exploration
government, amazement
inhabitant, disinfectant
employee
rehearsal, refusal, dismissal
storage, shrinkage, drainage, peerage
warmth, depth, growth
pressure- failure
confidence, acceptance
mouthful, handful
pesticide, biocide
biology, Shakespearology

- ify
-ate
-ize
-en

simplify, qualify, falsify


activate, confiscate
polarize, popularize, unionize
ripen, deafen, sadden

Indicadores de modificadores

-al
-able, -ible
-ious, -eous
-fold
-ese
-ian
-ish
-y
-ory
-ary
-ent
-ic
-ful (lleno de)
-less (sin)
-like
-ly
-ve

criminal, carnal, musical


portable, edible
flirtatious, rebellious, courteous
thirtyfold, twofold, manifold
Chinese, Japanese
Darwinian, Rumanian, Colombian
Turkish, foolish
gloomy, creamy, hairy
prohibitorv
visionary
excellent
cubic, heroic, democratic
doubtful, useful, helpful
lifeless, childless, worthless
warlike, childlike
friendly, lovely, lonely, cowardly
creative, attractive, affirmative

Indicadores de adverbios
-ly
-ward(s)
-wise

happily- strangely
northward, backwards
likewise, profitwise

Recursos lingsticos para establecer cohesin


ARTICULADORES
En todo texto existen elementos que indican cohesin y que facilitan la lectura ya que explicitan el tipo de
relacin que se establece entre dos ideas. Dentro del conjunto de elementos que indican cohesin, los articuladores
se ubican al comienzo de las oraciones o prrafos pero, a diferencia de los enumeradores y conectores, son frases o
unidades que cada autor elige para conectar ideas.
Ejemplos:

LET ME EXPLAIN, ANOTHER QUALITY, AT THIS POINT, AT ISSUE, ALL THESE


OBSERVATIONS, MY INTENTION, OTHER OBJECTIONS, LET ME BE MORE SPECIFIC, THE
REASON FOR THIS, THE BURDEN OF MY ARGUMENT, TO PUT IT MORE PRECISELY.