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LA EVOLUCIN DE LOS MODELOS SISTMICOS DE PSICOTERAPIA

La terapia sistmica surge a expensas del pensamiento sistmico (que emerge a su vez en
varias disciplinas de mitad de siglo). Esto ocurre adems por la necesidad de nuevos abordajes
teraputicos (y familiares en particular) despus de la posguerra
Por tanto la relacin entre terapia sistmica y terapia familiar es compleja en su origen y no deriva de
la aplicacin de un nuevo paradigma sistmico a la terapia. De hecho en los comienzos (y hasta hoy)
hay terapias familiares sistmicas y otras familiares no necesariamente sistmicas (as como
luego no toda terapia sistmica ser familiar).
Por lo tanto el que los pensadores sistmicos a la hora de pensar en la terapia eligiesen como
unidad mnima el sistema familiar en lugar del individuo es un resultado que emerge
de diversas variables.
El puente entre el pensamiento sistmico, la psiquiatra y la psicologa, lo establece Bateson
quien, junto con Margaret Mead tiene la idea de combinar los nuevos descubrimientos

de las matemticas, la ingeniera y la fisiologa con campos tradicionalmente


concebidos como humanistas.
///Este inters se origina en el trabajo antropolgico de Bateson, cuando al describir un ritual itamul,
comienza a concebir la relacin entre la sociedad y el individuo de una forma circular y recproca.///
A partir de esa premisa es que logran el financiamiento de la Macy Foundation para realizar
conferencias que convoquen a diferentes profesionales. Conocidas como las Macy Conferences,
comienzan en 1946, a fines de la Segunda Guerra y es en 1949 que Norbert Wiener
propone utilizar el trmino ciberntica, tomando del griego kibernetes cuyo significado es
timonel, para designar lo que l mismo defini como: la ciencia del control y la comunicacin
en el animal y en la mquina
Si bien Bateson es bilogo y considera sus estudios como rama de esta, es su inters en los

fenmenos sociales, junto a la necesidad de nuevos tratamientos para la


esquizofrenia lo que lo lleva a acercarse al mundo de la psiquiatra . Es ah donde
logra conquistar algunos personajes cansados del paradigma psicoanaltico, este se denomino
grupo Bateson y eran conocidos por su teora que conceptualiza la comunicacin de doble
vinculo en una familia y la vincula con la esquizofrenia de uno de sus miembros, sin embargo
Bateson se separa cuando nace el Mental research institute que era guiado por Don Jackson (quien
era parte del grupo bateson) este llevo la idea de la ciberntica al campo de la terapia familiar.
Mientras que bateson mantiene su inters por lo investigativo, dejando fuera el desarrollo teraputico
que no pertenecen a su rea. (biologa?)
Este origen de la terapia sistmica es una aplicacin del lenguaje de la ciberntica para
explicar y comprender la comunicacin humana y la relacin del hombre con la
sociedad, quedando la familia en el lugar intermedio de esa relacin.

Y es ms una aplicacin del lenguaje cibernetico para la explicacin de estos fenmenos y la


intervencin sobre ellos, que una aplicacin global de un pensamiento sistmico a la terapia.
La adopcin de la ciberntica como lenguaje para explicar la comunicacin humana pone de
manifiesto la particular relacin de la terapia sistmica con el poder, pues, la ciberntica tiene
un carcter dual, es ciencia de la autoorganizacin y al mismo tiempo ciencia del control.
Con esta idea no se pretende resaltar un origen de la terapia sistmica como una terapia orientada
al control. La idea ms bien quiere ubicar las nociones de patologa en las relaciones ms que en
los individuos. De hecho, el mismo Bateson es contrario a la idea de la terapia por la
condicin de poder que ve necesariamente implicada en ella.
Entre fines de los 50 y los 80 la aplicacin del paradigma ciberntico a la terapia familiar da sus fruto
proporciona un marco claro de observacin de los sistemas familiares y es un lenguaje que
valida la terapia familiar en el mundo cientfico. Adems la terapia se valida gracias a la
videograbacin, el poder definir con mayor claridad los objetivos de la terapia y ver los resultados de
forma observable, adems de un desencanto por el paradigma psicoanaltico que era ms lento de
ensear y aplicar.
Estas terapias tienen en comn a terapeutas muy activos, protagnicos en la sesin y que
procuran tener el poder en la conduccin de las terapias, pero por otra parte renuncian al
poder de diagnosticar y tratar la enfermedad mental como patologa.
Los terapeutas que vendrn despus de los ochentas, en la denominada terapia sistmica
posmoderna, tienen sin duda ms relacin con ese espritu que con la ciberntica. El problema es
que en la posmodernidad a menudo se olvida que ese espritu viene desde el comienzo.
El Segundo Orden
Para pensar en el surgimiento y xito de la terapia sistmica, en el contexto de la
Posguerra es que plantea un doble compromiso:
Por una parte ofrece a los profesionales una manera de comprender la salud mental que desplaza
la patologa del individuo a la familia, teniendo influencia por ejemplo la teora del doble
vnculo, en la antipsiquiatra de Laing .
De ese modo, la terapia deja al ejercicio profesional como un espacio de prctica para la justicia
social. Estas terapias estaban entre un determinismo biolgico y un determinismo social,
transformndose en una disciplina de la normalizacin al servicio del statu quo.
Durante los ochentas y noventas la terapia sistmica es nuevamente alcanzada por una
revolucin metaterica que se produce fuera de su campo, motivada esencialmente por un
cuestionamiento respecto del tema del poder implicado en la terapia, lo que corresponde a
un cuestionamiento de las terapias como prcticas tcnico-relacionales.
Debido al descontento generado al ver la propia prctica convertida en artefacto del

estado, los terapeutas sistmicos siendo consecuentes con el espritu emancipador vuelven a
mirar hacia fuera del propio campo, a desarrollos de los mismos cientficos con los cuales se
inaugur la terapia sistmica en las Macy Conferences.
Dentro de los pensadores sistmicos que se retoman estn el propio Gregory Bateson, Heinz Von
Foerster, Ernst Von Glaserfeld, Humberto Maturana y Francisco Varela. Luego, la bsqueda va un
tanto ms lejos y el panorama se abre para incluir al socioconstruccionismo representado por
Kenneth Gergen, y nuevas lecturas del posestructuralismo de Michel Foucault (1926-1984),
realizadas principalmente por Michael White (1948-2008). De este modo la terapia sistmica
deriva en las terapias sistmicas posmodernas.
Crticas como esta impulsan una bsqueda epistemolgica que generar este segundo momento en
la terapia sistmica. Un momento que ha sido llamado giro narrativo, colaborativo o, a grandes
rasgos, posmoderno.
Para intentar una descripcin de este movimiento hemos querido subrayar ciertas ideas
centrales:
La imposibilidad de la objetividad Se subraya la imposibilidad de una descripcin objetiva de
la realidad por parte de un observador, sealando que quien describe pasa en ese momento
a formar parte de lo descrito; el observador es inseparable de lo observado (Maturana &
Varela, 1984) y por tanto todo conocer corresponde a un hacer activo en el mundo.
La centralidad del lenguaje La comunicacin, para Maturana-Varela es una coordinacin de
acciones consensuales y un fenmeno que se puede producir en el encuentro organismoorganismo. Hasta ese nivel el otro organismo es medio para el organismo observador, de este modo
la comunicacin es un elemento central para la sobrevida del organismo.
Esto conlleva que, dado que vivimos en el lenguaje y que la descripcin objetiva de un
modo como mejor que otro sera imposible, el objetivo de la psicoterapia sistmica es desplazado
desde un cambio conductual observable hacia un cambio en la generacin de significados. Dicho
de otro modo: la descripcin de los circuitos interaccinales que sostienen los problemas y
la consecuente orientacin de la terapia a la intervencin sobre los mismos- es desplazada
por la exploracin conjunta de los modos de los sistemas consultantes de generar significado en
torno a los problemas y su disolucin en la conversacin o dilogo teraputico.
El poder El problema del poder queda inscrito en el conocimiento del terapeuta; es la experticia
del terapeuta la que genera una jerarqua (Rober, 2005a) y esa jerarqua no slo comporta un
problema epistemolgico, sino tambin tico.
Anderson y Goolishian inspirados en Maturana y Varela sealan que la gente vive, y entiende su
vida, a travs de realidades narrativas construidas socialmente, que dan sentido a su experiencia
y la organizan. y definen a los sistemas humanos como sistemas lingsticos, generadores
de significado, dando una preponderancia radical al lenguaje y, por tanto, a las narraciones. Es
interesante notar cmo es en este perodo que aparece la distincin cliente por sobre la de
paciente en la mayor parte de los escritos en un intento de plasmar en el lenguaje tcnico
un modo de referirse a los clientes que no los pusiera en un lugar de menor vala o de ser
juzgados pero generando un paradjico dominio de la jerga de los negocios y servicios en el mbito
de la terapia.

La posicin del terapeuta El rol del terapeuta lleva a la redefinicin de su rol: como coautor de
una narracin de la propia vida del cliente o un participante-facilitador de la conversacin
teraputica, proponen una de las miradas ms radicales sobre este punto y declaran que el
terapeuta debe ubicarse en una posicin de no saber, dejando de lado sus premisas
personales y tericas y aportando al desarrollo de la novedad en la conversacin.
La mantencin de una posicin que sea neutra, aparece desde estas perspectivas sistmicas
posmodernas como un ideal al menos cuestionable, por ello Cecchin (1987) propone que la
actitud teraputica debe ser una que no d nada por sentado e invite a los clientes siempre
a dar mayores explicaciones acerca de los significados implicados en sus afirmaciones y
descripciones.