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PLATN: EL CONCEPTO DEL CONOCIMIENTO

Alonso, Vernica
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Blampied, Nicols

El presente trabajo se centrar en la necesidad de captar el desarrollo del conocimiento, a


travs del anlisis del concepto.
En este sentido, se abordar la obra de Platn, autor considerado como representante del
pensamiento de una poca y tambin punto de partida del estudio del mencionado concepto.
Es importante tener presente que el pensamiento griego representa la ruptura con el sofismo,
es decir con la palabra oral, con la opinin; del mismo modo se logra romper con la concepcin de lo
divino, de lo supra-terrenal. Esto permite que la palabra escrita y de contenido mundano se afiance
como el eje fundamental para la transmisin del conocimiento.
Siguiendo el orden de exposicin que Platn realiza en Repblica, se presentar
primeramente la figura del filsofo. Esto permitir inmiscuirse directamente en el centro del debate. La
discusin, tratada con profundidad tambin en el dilogo Banquete, comienza a desarrollarse a partir
del libro V y parte de la bsqueda de una adecuada definicin del accionar del filsofo. Platn,
respondiendo a los interrogantes de su hermano Glaucn, dirigido a conocer las caractersticas de los
reales filsofos, abre una interesante conversacin:
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-Son filsofos,- dice Scrates [] Aquellos que aman contemplar la verdad. []


-Esto es correcto, por cierto.- respondi Glaucn- Pero, qu quieres decir exactamente con
eso?
-No sera de ningn modo fcil en dilogo con otro, pero creo que t me aceptars esto.
-Qu cosa?
-Dado que lo bello es lo contrario a lo feo, son dos cosas distintas.
-Cmo no admitirlo?
-Entonces, dado que son dos, cada una es una nica.
-Tambin acepto esto.
- Y respecto de lo justo y de lo injusto, de lo bueno y lo malo y de todas las formas, vale el
mismo argumento: cada una de ellas es una nica, pero al aparecer por todos lados en combinacin
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con acciones, cuerpos y entre ellas mismas, parece que cada una es mltiple.
Inmediatamente, Platn identifica al filsofo como aquel que puede distinguir las formas de
todo aquello que observa o analiza, sean objetos, categoras sociales o cualquier fenmeno que se
presente ante sus ojos. A su vez, distinguir las formas implica diferenciar lo nico de lo mltiple. sta
es, en su ms elocuente descripcin, la definicin del filsofo. Pero, qu significa distinguir lo nico
de lo mltiple?
La respuesta a esta pregunta permite demostrar la manera en que Platn trasciende el
campo de lo sensible. Algunos de los que desestiman la teora platnica, como ya en su tiempo lo
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haca Antstenes , acusan al filsofo de remitirse al conocimiento de las caractersticas sensibles de
los objetos y de los fenmenos. Esto es, tan slo posar la mirada sobre las cualidades fsicas. Tal
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alonsoveronica@gmail.com
nicolas_blampied@hotmail.com

argumento no puede ser ms evidentemente falaz, demostrando haber realizado una lectura poco
atenta de la teora de las formas o sufriendo, como tantos investigadores han sufrido, de la incorrecta
traduccin de los dilogos de Platn.
Cuando se habla de una determinada forma, hay que comprender que dicha palabra proviene
de la traduccin de la antigua palabra griega eidos, que significa idea. Por lo tanto, hablar de teora de
las formas es lo mismo que hablar de teora de las ideas. Por este motivo, Platn diferencia
claramente entre aquellos capaces de observar un determinado cuerpo, espectculo o fenmeno, de
los que realmente pueden llegar a hacerse una acabada idea del mismo, a conocer el en s del
mismo, su verdad. Para aclarar el argumento, veamos lo que sostiene el filsofo refirindose a la
apreciacin de la belleza:
-Los amantes de las audiciones y de los espectculos se deleitan con los bellos sonidos,
colores, figuras y todas las cosas conformadas con este tipo de elementos, pero su intelecto es
incapaz de percibir y deleitarse con la naturaleza de lo bello en s.
Y contina:

-Los que son capaces de llegar hasta lo bello en s y verlo en s mismo, Acaso no seran

raros?

En efecto seran raros en el marco de la teora de las ideas. Solamente los filsofos lograran
alcanzar la esencia de los objetos, slo ellos estaran capacitados para emprender la tarea cientfica.
Un condimento adicional: para lograr erigirse como filsofo, una persona debiera consagrar su vida al
estudio de las formas, de modo que slo alcanzara la verdadera sabidura en las proximidades del
ocaso de su vida.
Ahora s, volviendo al interrogante referido a la distincin entre lo nico y lo mltiple,
encontramos que quin puede realmente conocer el en s del objeto, es aquel que puede abstraerse
de sus mltiples cualidades fsicas (color, forma, tamao, caractersticas visibles de un determinado
proceso social, etc.) y llegar determinar una idea principal que lo enfrente directamente a la
naturaleza del objeto. Por esto mismo, las formas platnicas no debieran ser acusadas de quedarse
en el plano sensible del conocimiento, ms all de las crticas que podran dirigirse desde otras
escuelas filosficas y epistemolgicas.
Opinin y Conocimiento
Para conocer, admite Platn, necesariamente el objeto debe existir. Asimismo, sostiene que
nicamente los filsofos pueden conocer lo que es. De ser as, habra que preguntarse qu es lo que
hace el resto de las personas. Los que no estn dedicados a cultivar sus mentes toda la vida, se
encontrarn ante la sola posibilidad de opinar. De manera inmediata la cuestin se centra en conocer
cules son los objetos de opinin. Sin dudas, uno no puede opinar acerca de lo que no es, porque lo
inexistente no es sujeto de opinin ni tampoco de conocimiento. Simplemente no existe. El problema
es que una opinin tampoco puede dirigirse hacia algo que existe, porque en ese caso dara en el
blanco y no se diferenciara en absoluto del conocimiento. Entonces, cul sera la conclusin?
Analicemos momentneamente las palabras de Scrates:
-Y el que opina refiere su opinin a algo nico?
-S.
-Pero se podra decir con toda precisin que lo que no existe no es algo nico, sino nada.
-Ciertamente.
-Asignamos por necesidad a lo que no existe la ignorancia y a lo que existe la inteleccin?
-Perfectamente.- dijo Glaucn.
-En consecuencia no se opina ni respecto de lo que existe ni de lo que no existe?

-No, claro.
-Por lo tanto la opinin no sera ni ignorancia ni inteleccin?
-Parece que no.
-Por consiguiente, entonces, est fuera de estas capacidades, sobrepasando en claridad al
conocimiento o en oscuridad a la ignorancia?
-Ninguna de las dos cosas.
-Y acaso,- dije yo- te parece que la opinin es algo ms oscuro que el conocimiento y algo
ms claro que la ignorancia?
-Eso mismo.- dijo.
-Y est ubicada entre las dos?
-S.
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-Por consiguiente, la opinin es un intermedio entre ambas.

Consecuentemente, la opinin no es saber ni no saber. No es conocimiento, pero tampoco


ignorancia. La idea de intermedio, que surge de la palabra metaxy y es acabadamente tratada en
Banquete, esconde una crtica suavizada a los sofistas de la poca. Los sofistas, en el marco de la
teora del conocimiento platnica, no eran toscos ignorantes cuyo objeto de estudio era inexistente,
sino sujetos que tan slo podan generar opiniones sin alcanzar la esencia de la cosa.
Es as, entonces, que conocer es alcanzar el en s del objeto de estudio. Opinar, en cambio,
significa quedarse a mitad de camino entre no conocer nada y realmente tener acceso a la esencia de
la cosa. Desde luego, la mayora de las personas puede opinar, deleitarse con habladuras y creer
acceder a la verdad, pero nada ms alejado del verdadero filosofar, de lo que actualmente podra
denominarse el hacer cientfico. En realidad, la visin idealista platnica slo concibe el acceso a la
verdad por parte de los filsofos que han recorrido toda su vida dedicndose exclusivamente al
estudio de todas las artes (estticas, de la guerra, etc.), de sus polis, del entramado social, de los
sistemas polticos, etc.
El camino hacia las formas: punto lgido del conocimiento
Cual una persona que goza de una visin ms desarrollada que le permite captar toda la
dimensin de la escala cromtica, as puede comprender el filsofo los diferentes niveles que tiene el
proceso cognoscente. Puede llegar hasta los niveles ms elevados del intelecto, pero tambin puede
regresar sobre sus pasos y entender los niveles inferiores atados a los planos sensibles. A
continuacin se intentar describir sucintamente los diferentes planos del proceso cognoscente.
De acuerdo al pensamiento platnico, la formacin del filsofo le permite a su mente ir
recorriendo un sendero ascendente que, poco a poco, la enfrenta directamente con el acceso a la
verdad. El trayecto se inicia con la posibilidad, sencilla e intuitiva, de realizar conjeturas (eikasa). El
trmino griego eikasa est relacionado con eikn, cuyo significado es imagen. Por lo tanto, el nivel
ms primitivo que debe atravesar el filsofo es el que conlleva un necesario procesamiento de
imgenes. Luego, su preparacin le permitira llegar al nivel de la creencia (pstis) que implica no slo
asimilar mltiples imgenes, sino tambin tener confianza en la percepcin realizada. El tercer nivel
que propone Platn es el de la abstraccin, donde comienza a abandonarse la primaca de lo
sensible y la cercana al mundo de las opiniones, para acercarse al verdadero conocimiento
abandonando los puntos intermedios, la metaxy. Segn parece sostenerse en Repblica, la
abstraccin igualmente permanece en el espectro de la metaxy aunque fundndose en lo concreto
logra ligeramente despegarse para llegar a lo inteligible. Sin embargo, es precisamente la inteleccin
el cuarto nivel que puede alcanzar el filsofo. Al llegar a ese lugar puede captar las formas de la
realidad y abandonar completamente lo sensible.

El verdadero conocimiento, entonces, se alcanza a partir del seguimiento de determinados


estadios. La manera de lograr el paso de uno a otro momento del proceso parte de la existencia de
un proceso cognoscente, descrito a lo largo de los dilogos tardos platnicos y cuya herramienta
fundamental de movimiento son las hiptesis. stas ltimas, basadas en la abstraccin del filsofo,
permiten recorrer los diferentes niveles dicho proceso, desde el ms elemental y conjetural hasta el
ms desarrollado estadio de la inteleccin. Veamos que sostiene Platn en Repblica:
-Entiende, por lo tanto, lo que digo respecto de la otra seccin de lo inteligible, en la cual el
razonamiento mismo aprehende con la capacidad dialctica sin hacer de las hiptesis principios sino
verdaderas hiptesis, como peldaos y trampolines, para llegar hasta lo que ya no tiene hiptesis,
hasta el principio de todo, y tras captarlo, tomndose de nuevo de las cosas que de l dependen, baja
as hasta la conclusin, sin valerse de manera alguna de nada sensible, sino de las formas mismas a
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travs de las formas y hacia las formas y concluyendo en las formas.
Por lo tanto, Platn considera fundamental realizar hiptesis basadas en abstracciones que
no tienen necesariamente que ser explicadas por el investigador. Por el contrario, se puede
hipotetizar y tomar supuestos considerando completamente visibles sus implicancias. Dira Platn:
-Te lo dir- dije yo. Comprenders fcilmente si antes te digo lo que sigue. Creo que sabes
que los que se ocupan de cuestiones de geometra, clculo y cosas por el estilo, postulan hiptesis
acerca de lo par, lo impar, las figuras y las tres clases de ngulos y otras cosas similares de acuerdo
con lo que dicta cada investigacin. Como si las conocieran, las toman como supuestos y consideran
incluso que no deben dar razn acerca de ellas ni a ellos mismos ni a otros, como si fueran
completamente evidentes, y comenzando por ellas explican el resto de manera consecuente, para
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terminar en eso que se proponan investigar.
A partir de esto, el lector puede comprender que existe una ruptura con el pensamiento
sofista (de la opinin), a la vez que el enfoque presenta las limitaciones del pensamiento circunscripto
a la realidad de la Grecia Antigua. Sin embargo, debe concluirse destacando que el pensamiento
griego representa un tangible punto partida que abre camino al estudio conceptual del conocimiento.

1Recordar que Scrates el es personaje que dentro de la obra Repblica, representa la posicin de Platn.
2Repblica, libro V. Editorial Losada, 2005. Pginas 378-379.
3Ver los escritos de N. Cordero, L' interprtation antisthnienne de la notion platonicienne de forme (eidos,
idea), en M. Fattal (ed.), La philosophie de Platon, Pars, L' Harmattan, 2001. Pginas 323-343.
4Repblica, libro V. Editorial Losada, 2005. Pginas 379-380.
5Repblica, libro V. Editorial Losada, 2005. Pgina 384.
6Repblica, libro VI. Editorial Losada, 2005. Pgina 442.
7Repblica, libro VI. Editorial Losada, 2005. Pgina 440.

Bibliografa:
Platn, Repblica, Edicin Eudeba, 1963.
Platn, Repblica, Edicin Lozada, 2005.
Platn, Banquete, Edicin Eudeba, 2001.
Jean Pierre Vernant, Los orgenes del pensamiento griego, Edicin Paids
Studio, 2008.
Armando Poratti, Teora poltica y prctica poltica en Platn, En La filosofia politica clasica. De la
Antigedad al Renacimiento. Comp. Boron, Atilio A., Coleccion CLACSO - EUDEBA, CLACSO, 2000.
Jorge Dotti, Torico 8, realizado en el marco de la Materia Filosofa Poltica de la carrera de Filosofa
y Letras de la UBA, 2000.