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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

ENTRE SENS ET EXPRESSION :


LE CONCEPT D'IMAGINAIRE POLITIQUE SELON LES UVRES DE
CORNELIUS CASTORIADIS, PAUL RICUR ET ERNESTO LACLAU

MMOIRE
PRSENT
COMME EXIGENCE PARTIELLE
DE LA MATRISE EN SCIENCE POLITIQUE

PAR
VANESSA MARIA MOLINA SERRANO

MAI 2007

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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL


Service des bibliothques

Avertissement

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le formulaire Autorisation de reproduire et de diffuser un travail de recherche de cycles
suprieurs (SDU-522- Rv.01-2006). Cette autorisation stipule que conformment
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REMERCIEMENTS

Je ddie ce mmoire Sandra et Ernesto, pour les mille et une histoires qu ' ils m' ont racontes, pour la
passion qu'ils m'ont transmise.

Les mots me manquent pour remercier Corten qui a dirig ce projet en maintenant l'exigence de
rigueur intellectuelle toutes les tapes, sans accabler le coureur quand le souffle a manqu . Il m'a
appris fonder mes intuitions, problmatiser la pense, viter les sorties faci les et polir les premiers
jets. Le chemin parcouru depuis trois ans aurait t impossible sans la critique de Richard, qui m'a fait
plonger dans le monde merveilleux des rapports entre la chose et le mot, l'objet et la mdiation, l'tre
et l'analyse. Ces deux penseurs m'ont mene faire chaque chose en son temps; la charrue derrire les
bufs et, l' instant venu, la rcolte.

Je remercie tous ceux qui m' ont encourage en s'intressant mon travail. Jade, Mohamed, Anneiizabeth, Julie, Sara, Jacinthe, Ghislain, voici enfin la bte. Merci Monica, Michel , Kamille, Carlos
et Magalie, pour leur comprhension dans les jours de grand stress.

Surtout, merci Andr pour son amiti et Alexis pour son amour, sans quoi ma rflexion n' aurait pas
autant fleuri.

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TABLE DES MATIRES


LISTE DES FIGURES ............... .. ... . .. . ............ ... .. . .. . .. ...... . .................... . ...... iii
RSUM .... . ................... .. . .. . ............ . ....... ....... ....... .. ...... .. .... ... ... . ........ ..... vii
INTRODUCTION ............... . ..... ... ..... . ...... ............ ..... ... .................. ....... .. .... 1

CHAPITRE 1
L'IMAGINAIRE POLITIQUE
DANS LA LITTRATURE SCIENTIFIQUE CONTEMPORAINE. ........ ...... ... . ..... 9

1. Traits discursifs des textes utilisant le syntagme imaginaire politique ......... .. .... .. .. .. 10
1.1 Le lexique du symbole, du mythe et de l' image ......................................... . .... 10

1.2 Le lexique du strotype, du clich et du prjug ...................................... . ..... 12

1.3 Le lexique des normes, des canons, des modles .................. ....... ...... ...... .. ...... 12
1.4 Le lexique de l'ensemble, du systme, de la constellation ...... ....... ...... ............... 14
1.5 Imaginaire associ idologie ......................... .. ..... ... .. .... . .. .. .. . ....... . ....... .. 16
1.6 Imaginaire oppos ralit .................................... . .... . ... .... ............... .. ... 16
1.7 Imaginaire oppos rationalit et rationnel ........ ........................................ 18
2. Traits thmatiques des textes utilisant la formulation imaginaire politique ......... ..... . 21
2.1 Devient politique un imaginaire rcupr par des acteurs politiques .. ........ ....... . ... 22
2.2 Est politique l'imaginaire qui voque des acteurs ou des opinions politiques .......... .. 23
2.3 Est politique l'imaginaire sur lequel s 'appuient des actions, des relations,
des institutions ou des systmes politiques ... .... ......... ..... .. ........... .. ........ . ....... 24
2.4 Est imaginaire politique la pense politique qu'un artiste exprime
allgoriquement travers son uvre littraire ou romanesque ... ... ... ...... ... ........... 27
3. Imaginaire politique : comment parvenir un concept qui reprenne et approfondisse
l'emploi contemporain du syntagme .......... ........ .. ...... ... ............ ...... ................. .29

CHAPITRE 2
IMAGINAIRE: SIGNIFICATION, EXPRESSION, TRANSFORMATION ............ .. 32

1. Clarifier le concept d' imaginaire .. ... . ......................................... ...................... 35


1.1 Un rseau ouvert de significations sociales et de formes d'expression .......... ... ....... 35

1.1.1 La notion de signification sociale .. .............. ........ .... .... ... ........ .... .. .. 35
1.1. 2 La notion de forme d'expression ....................... . .. .. .................. .... . 40
1.1. 3 La notion de rseau ouvert .... ..... .. .. .... .............................. .......... . 46

lV

1.2 La transformation des imaginaires et le r le que joue cet gard


la notion d 'cart entre significations sociales et formes d'expressions .... ... ........... .. 47
1.2.1 Diffrentes perspectives sur la transformation .. ... . .... ....................... ...... 48
1.2.2 La notion d'cart entre significations sociales et formes d'expression ........ .. .. 51
2. Un exemp le concret d'cart entre signification sociale et forme d'expression . .. .. .. ..... .... 53

CHAPITRE3
POLITIQUE ET IMAGINAIRE CHEZ CORNELIUS CASTORIADIS ................... 58
1. La politique selon Castoriadis ......... .. . . .. ... . ........ .... ........... .. .. . ... . .. . ......... .. .. ..... 59

1.1 La politique: activit lucide, rflchie et explicite d'institution de la socit . ...... ..... 59
1.2 La politique: remise en question de l'institution globale de la socit ... ................ 61
1.3 Qui remet en question 1' institution sociale? ........... . .. . .. .... ... .......... . .... ... .... .... . 62
1.4 Pourquoi remettre en question l' institution sociale? ... ... ..... ........ ............. . ... ... .. 63
1.5 Quelles sont les limites de la remise en question? ................... ....... ... .......... ..... 64
1.6 Comment se mne la politique? ............ .... .... .. ... ......... . ...... . ..... . ... .. ... . ... ..... 65
2. Liens entre la politique et l' imaginaire se lon Castoriadis ........... . ...... ...... ... ............. 67
2.1 La pol itique ncessite l'imaginaire instituant ... .. ............... . ... .. ............ .. ......... 68
2.2 La politique: un combat contre les imaginaires de l'htronomie .. . ... . ....... . .. .. ... . .. 69
2.3 La politique faite p our des imaginaires et non pour elle-mme .. .. .. . ............ . . ... .... 70
2.5 L' imaginaire grec institu comme pr-conception et condition
de la politique grecque . .. .. .... .......... .... . .... ..... ........ . .......... .. .. . ........ . ... . .. ... 71
3. Retour critique sur les liens entre po litique et imagina ire se lon Castoriadis ..... ........ ... .. 74
3.1 Retour critique sur la ncessit politique de l' imaginaire instituant. .. ... ..... .. ......... ..74
3.2 Retour sur la politique comme combat contre les imag inaires de l' htronomie . ...... .. 75

CHAPITRE 4
POLITIQUE ET IMAGINAIRE CHEZ PAUL RICOEUR .... ... .. ..... .. ......... ...... .. ... 78
1. Le politique se lon Ricur. ... ... .. ........ . ... .. . .......... . ....... ..... .. ..... ........... . . ..... ... . 79
1.1 Le po litique: domaine de l'action .... ... .... ........... . . ... ....... ... ... .. ... . ............... 79

1.2 Le po litique : vise de perptuation et de dure ..... ... ....... .. .. ... .... . ... ... ..... . ... ... 82
1.3 Le politique : synthse et intgration de la communaut ... ...... ... . .... . .. .. ..... .... .. ... 83
1.4 Le politique : des questions de rpartition et de distribution ... .. ... . ..... .... ...... . ..... 84
1.5 Le politique: sphre d' opinion et de discussion ... .. ........ .. .......... . ....... .... . .. ..... 85
1.6 Le politique: agir rsolumenttragique . ........... .. ...... . .. ... .. .... . .... .... .. .. .. .... . ... 87

v
1.7 Le politique : pouvoir et violence .. ........................ . ..... .. .. .. .... ... .... .... . .. .. . ... 88
2. Liens entre politique et imaginaire selon Ricur. .......................... . ...... .. .... .... .. .... 90
2.1 L ' issue des questions de rpartition et les imaginaires du juste .... .. .... .. ........ .. ...... 90
2.2 L 'espace public d'apparition et la transformation des imaginaires ........................ 93
2.3 L ' influence rciproque entre particularit universalise et imaginaires de la violence .. 95

CHAPITRE 5
POLITIQUE ET IMAGINAIRE CHEZ ERNESTO LACLAU ... .. ... . ............... ....... 100
1. Le politique selon Ernesto Laclau .. ..... .... . . .... . ............ .. ... ......... . . .. .... . . .. . ... . .. .... 102
1.1 Les ingalits de pouvoir. .......... ....... ... ... .............. .. .... . ........ . ... . ....... . .. .. .. 103

1.3 Reprsenter une impossibilit et transcender l'opposition


entre particulier et universel. ........ ..... . .. . .......... ....... . .. . .. . .... . .. . ... . .. . ... ... .. .... 103
1. 2.1 L' universel, ncessaire et impossib le la fois ...... .......... .. .... ...... .... . ..... .. 103

1.2.2 Comment reprsenter quelque chose d'i mpossible et de ncessaire la fois? ... 105
1.2.3 Une reprsentation engendrant la subversion mutuelle
du particulier sur l' universe l et de l'un iverse l sur le particulier. ............. ... ... 106
1.3 La reprsentation de l' universalit ngative via des signifiants tendance vide ... . .... . 109
1.3 .1 Qu 'est-ce que des signifiants tendanciellement vides? .......... .... .. .... . .. ... . . .. 110
1.4 La relation hgmonique comme condition la constitution d' un ordre social. . ..... ... 113
2. Liens entre politique et imaginaire selon Ernesto Laclau .... .......... . . .. ..... ... .. ...... ...... 114
2.1 Les imaginaires ambiants du manque et les luttes hgmoniques . .... . ..... . .. . ..... .. .... 114
2.2 La reprsentation de l'universel : exprimer l'inexprimable travers un ethos ........... 116
2.3 La domination et 1'mancipation politiques : occultation ou reconnaissance
de la distorsion intrinsque la reprsentation ............... ....... ... . .......... .... ... ... .. 118

CONCLUSION ...... .......... .... . ... .... ........... ................. . .... ......... .. .... ... ........... 124

LISTE DES RFRENCES .... ..... .... ..... ......... .. ...... .... ......... ...... ...... ... ........... . 132

BIBLIOGRAPHIE .. . ... .. .................... .......... ....... .... .. .. ......... .. ... ........ ... .... .... 143

LISTE DES FIGURES

Figure

Page

1.1

L'imaginaire mauritanien du tcheb-tchib selon Zekeria Ould,


en tant que cosmos d ' images disperses
autour d ' une opposition centrale . . .. .. .... .. ... . .. . ... ... .. . .. ..... . .. .. .. . .... . .. .... .... .. . 15

5.1

La relation d'quivalence selon Laclau, comme moment


au cours duquel une particularit rendue quivalente d'autres
par leur opposition commune au mme antagonisme parvient
reprsenter l'universel absent par surinvestissement.. .... ..... ............ ...... ....... .... ... .... 107

RSUM

Ce mmoire approfondit le concept d'imaginaire politique par une recherche thorique de l' impact des
imaginaires dans la constitution des phnomnes sociaux travers lesquels se forment et se
transforment les entits, les enjeux et les litiges que l'on estimera d'ordre politique dans une socit.
partir d'une analyse discursive et thmatique de l'emploi du syntagme imaginaire politique dans un
corpus de textes scientifiques contemporains, au cours de laquelle sont mises en lumire les
associations d'ides labores par les auteurs, est re leve la ncessit de chercher le rle jou par les
imaginaires dans l'institution du politique. Suite une revue critique de la littrature permettant de
systmatiser la notion d'imaginaire comme un rseau ouvert en mutation constante reliant des axes de
signification et des formes d'expression ancrant ces derniers dans l' exprience vcue, les liens
intrinsques entre imaginaires et politique sont dvelopps selon trois thories du politique dgages
dans les uvres de Corne lius Castoriad is, Paul Ricur et Ernesto Laclau. Cette analyse thorique
dmontre que les carts toujours renouvels entre sens et expression affectent l'institution du politique
dans les trois perspectives suivantes. Ils mnent revoir la teneur des significations sociales motivant
la remise en question des manires tab lies de penser et d'agir. Stimuls par l'change d'opinions
effectu au sein d'un espace public d'apparition, il s conduisent remanier les pr-conceptions de la
justice et, en participant la synchro ni sation des perceptions de la violence, ils concourent
l'intgration de la communaut et sa dure. Surtout, en tant la base d ' un ethos d'universalit, ils
parviennent donner une reprsentation de la totalit des diffrences soc iales, objet onto log iquement
impossible trouvant une manifestation momentane dans les imaginaires.

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INTRODUCTION

L'tat du monde. Annuaire conomique et gopolitique mondial. La publication est trs


connue au Qubec. Paru depuis 25 ans, ce guide l' laboration duquel contribuent plus d' une centaine
de journalistes et de spcialistes dresse annuellement le portrait de la situation conomique et politique
des pays de la plante ainsi que des problmatiques internationales de l' heure. Bnficiant de sources
varies et prsentant des rsultats fiables, sous-tendant sa rputation, il est notamment consult dans
les milieux scolaires (secondaire, collgial, universitaire) et mdiatiques.

Pour chaque pays du globe, deux ou trois articles d' environ 500 mots sont crits. En
parcourant l' dition 2006, nous avons rpertori vol d'oiseau les textes dont le titre inclut le terme
politique : U ne vie politique agite, grogne sociale et politique, le cot politique des
rformes, par exemple. De quoi parle-t-on gnralement quand on veut parler de politique et qu 'on
annonce sous cette bannire ce que l'on va dire? Voil ce que cherchait notre il en tournant les pages

deL 'tat du monde.

Gouvernement, lections, prsident, coup d'tat, Assemble, Constitution,


dmocratie, ngociations, opposition, voil les mots qui reviennent le plus souvent dans ces
courts textes d'ordre politique. Dans la plupart des cas, aprs avoir donn des informations sur les
enjeux lectoraux ou lgislatifs d'actualit, le tableau est complt avec une fine perspective
d'conomie politique. Il est alors question d'i nflation, de chmage, de paiement de la dette, de
transfert d'argent des immigrs. L'approche adopte rend bien compte de 1' intime relation entre
politique et conomie.

L 'tat du monde ne montre pas la seule manire de parler de politique et bien entendu ne
prtend pas le faire . Il illustre tout de mme, avec ses comptes-rendus succincts, la faon la plus
connue et la plus frquente d'aborder le sujet.

Ce qui pique la curiosit donne le coup d'envoi la recherche et esquisse ses limites
Depuis quelques annes, dans une multitude de discours scientifiques, mdiatiques et
militants, il est question d ' imag inaires politiques. L'emploi frquent et croissant de ce syntagme,
dans des textes forts diversifis, semble tmoigner d ' un intrt pour une approche du politique partir
d'un autre angle que celui privilgi par L'tat du monde. C'est l' utilisation accentue de cette
formulation, indice a priori de l'intrt pour une approche du politique qui tienne compte des

2
imaginaires, qui donne le coup d'envoi la prsente tude. De prime abord, celle-ci vise savoir, avec
le plus de prcision possible, quoi les gens se rfrent lorsqu 'ils font appel au vocable imaginaire
politique. Ensuite, elle interroge les bases thoriques de l'emploi de ce syntagme et tente de les
approfondir pour parvenir un concept au potentiel analytique largi.

La formulation imaginaire politique, terminologie marquant la ligne de dpart de cette


tude, se trouve dans une trs vaste diversit de discours contemporains, crits et oraux. tant donn
cette ampleur, nous avons choisi de constituer un corpus de textes de sciences sociales parus dans les
dix dernires annes, dans le cadre desquels le syntagme est employ abondamment et occupe une
place centrale dans la formulation de la problmatique et des thses dveloppes. Ce mmoire consiste
donc, dans un premier temps, reprer et synthtiser ce que les auteurs de ces crits scientifiques
dsignent par le terme imaginaire politique, ainsi qu' systmatiser la notion d ' imaginaire. Dans un
deuxime temps, il vise dgager et affronter les questions que l' ide d ' imaginaire politique soulve.
Cela en vue de contribuer une discussion thorique trop abrge dans la littrature actuelle et
. pourtant indispensable pour fonder et enrichir ce concept.

L' imaginaire a fait l'objet de travaux importants au cours du 20me sicle. Jacques Lacan,
Cornelius Castoriadis et Gilbert Durand par exemple ont ddi une large part de leur uvre analyser
et conceptualiser l' imaginaire. Cela dit, il existe effectivement peu de rflexions thoriques sur les
imaginaires politiques. Les rcents travaux du Groupe de recherche sur les imaginaires politique en
Amrique latine (Gripal)* et de Jean-Jacques Wunenburger, professeur de philosophie l'Universit
Lyon III et auteur de plusieurs ouvrages de vulgarisation dont Imaginaires du politique paru en 2001 ,
en constituent les rfrences les plus dveloppes. En prenant comme point de dpart un ensemble de
textes scientifiques contemporains faisant du syntagme un usage rpt et nvralgique pour
l'argumentation, ainsi que les questions que la mise en parallle de ces crits fait merger, ce mmoire
vise trouver des pistes thoriques qui permettent d ' asseoir un concept d'imaginaire politique avec
lequel il soit possible d ' interroger les processus de constitution des phnomnes politiques.

* Nous participons aux travaux de ce groupe depuis 2003 et intgrons aux dbats communs certains
rsultats de recherche prsents dans ce mmoire. Pour un aperu des rflexions les plus rcentes du
Gripal concernant les lignes de dmarcation du politique en Amrique latine, vo ir Les frontires du
politique en Amrique Imaginaires et mancipations, Corten, Andr (dir.), avec la co llaboratio n de
Molina, Vanessa et Girard-Lemay, Julie, Paris, Karthala, 2006.

3
Ce qui pose problme, ce qu'on est appel rsoudre
Situer les questions auxquelles ce mmoire tente de rpondre exige un aperu des implications
du syntagme imaginaire politique dans le langage scientifique contemporain. Celles-ci ont t
dgages dans la partie prliminaire (chapitre 1) en analysant les textes du corpus dans deux
perspectives complmentaires: une discursive et l'autre thmatique.

L'approche discursive, consistant trouver les co-occurrences du syntagme dans les discours
retenus pour pouvoir dgager les diverses ides auxquelles il est associ, permet surtout de saisir ce
que les auteurs entendent par imaginaire lorsqu'ils voquent l'imaginaire politique. En bref, ils se
rfrent gnralement un ensemble o se regroupent et interagissent des reprsentations relevant
d'une des trois catgories suivantes : la famille des symboles, des mythes et des images, la
famille des strotypes, des prjugs et des clichs ou la famille des <mormes, des modles
et des valeurs. Constellations de symboles, de strotypes ou de modles normatifs, les imaginaires
deviennent apparents, d ' aprs les recherches menes par les auteurs tudis, dans les discours. Ce sont
des rcits que les chercheurs scandent pour les dgager.

L'approche thmatique met en lumire dans quelles situations spcifiques, selon les auteurs,
l' imaginaire devient politique. Quatre perspectives sont rcurrentes. Premirement, un imaginaire,
titre de rseau de reprsentations, est politique si des entits considres comme tant politiques s' en
emparent et en font usage dans leurs discours. Deuximement, il s' avre politique s'il voque des
reprsentations (des symboles, des clichs, des modles, etc.) estimes politiques. Troisimement, il
est jug politique s' il sert fonder et lgitimer des actions politiques, des relations entre entits
politiques ou des systmes politiques entiers. Quatrimement, il est politique s'il habite l'uvre
travers laquelle un artiste exprime allgoriquement son opinion politique.

Le caractre politique des imaginaires demeure vague, voire vide et strile, rtorquera-t-on,
tant que l'on ignore quelles sont les entits, les reprsentations, les actions, les relations, les
systmes ou encore les opinions que les auteurs du corpus considrent politiques. Certes, et c'est
l que s'enracine le cur de la problmatique qui anime ce mmoire. y voir de plus prs, ces entits
sont les mmes qui reviennent avec frquence dans les courts portraits politiques esquisss par L 'tat

du monde, soit le gouvernement, les lections, les dirigeants, l'assemble, l' opposition . Dans les textes
scientifiques analyss, un imaginaire est politique s' il articule des mythes, des strotypes ou des
attentes vi s--vis de !'tat, du parlement, des dirigeants, s' il fait rfrence des modles
dpeignant le type idal de relation entre les gouvernants et les gouverns, s'i llgiti me les actions

4
poses par les lus, !'opposition, s'il conjugue des symboles comme le sceptre et la couronne
qui voquent le Roi, !' Empereur ou s'il s'agit d'un rcit de fiction travers lequel l'artiste. se
prononce quant aux agissements de l' tat, du parlement, des dirigeants, des lus, des insurgs, du Roi ,
de l'Empereur ....

Dans ces perspectives, la formulation imaginaire politique traduit-elle vritablement une


approche repense du politique? Seulement en surface. On ne questionne pas la nature mme du
politique en mettant profit le mode d'analyse et de dconstruction qu'offre le concept d'imaginaire;
on part plutt d'lments estims d ' emble, presque intuitivement, comme tant politiques et on
cherche quelles images mythiques, quels prjugs ou quels modles idal-type y sont rattachs.
L'horizon conceptuel des auteurs recenss semble donc incomplet : rflchir aux imaginaires
politiques implique aussi de questionner le rle jou par les imaginaires dans l'institution des
phnomnes politique, dans la formation des entits et des enjeux qui seront considrs comme tant
politiques par une socit donne. Renverser la direction dans laquelle les liens entre imaginaire et
politique sont interrogs, ce qui veut dire se demander non pas tant comment des figures dj institues
comme tant politiques sont reprsentes par les imaginaires, mais comment les imaginaires
influencent l'mergence et l'volution de ce qui acquerra un sens politique, largit la porte analytique
de l'ide d'imaginaire politique et enrichit les fondations thoriques du concept. Ainsi, notre recherche
tente d'clairer dans quelle mesure des imaginaires ne faisant pas directement rfrence des thmes
connus pour tre politiques (par exemple des imaginaires cosmo logiques figurant l'organisation
gnrale de l'univers) contribuent la constitution du caractre politique de certaines entits, actions
ou autres types de phnomne. Cette qute d'un claircissement quant la relation entre les
imaginaires et l'institution du politique guide notre tude; c'est notre problme rsoudre.

En cours de route, ce qui aide y voir plus clair


Pour affronter les interrogations qu'a fait surgir la manire dont les auteurs contemporains se
servent de la formulation imaginaire politique - savoir comment les imaginaires contribuent
l'institution de ce qui sera estim politique, quels rles ils jouent dans la formation des enjeux qui
seront jugs politiques -, il faut sonder davantage, sur le plan conceptuel , chacun des deux termes
composant le syntagme. D'une part, il est incontournable d'approfondir la notion d ' imaginaire, d'autre
part, de rflchir ce qui fait le propre du politique. Dans les deux cas, c ' est travers une revue
critique de la littrature que ces approfondissements sont faits.

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5
L'analyse discursive et thmatique du syntagme imaginaire politique est suivie d' une analyse
thorique du concept d'imaginaire base sur la lecture de travaux majeurs du 20me sicle portant
spcifiquement sur le sujet. Ensemble, ces deux examens composent le premier bloc de ce mmoire.
Les thses consultes pour l'analyse thorique se trouvent principalement dans les uvres de Cornelius
Castoriadis, Gilbert Durand, Michel Foucault, Paul Ricur, Maurice Merleau-Ponty et Gaston
Bachelard. Les points de recoupement et d'opposition les plus fconds entre les conceptions de
l' imaginaire labores dans ces travaux ont t cerns et mis en relation pour qu 'en dcoule un dbat
o se confrontent diffrentes vues, ainsi qu'une synthse o sont articules des perspectives s'paulant
l' une l'autre. Les imaginaires, qui taient abords comme des ensembles de mythes, de symboles, de
prjugs, de valeurs ou de normes, sont poss plus prcisment comme des rseaux ouverts, en
transformation constante, reliant deux dimensions insparables du rapport au monde : des

significations et des expressions .

L'ide de signification renvoie des axes smantiques de diffrenciation, pouvant opposer


des ples (comme le permis et !' interdit, le nous et les autres) ou tout simplement faisant
ressortir une figure donne sur un fond indiffrenci ( l' image d'un faisceau lumineux clairant une
aire au dtriment des autres) . L' ide d'expression fait rfrence l'existence et l'actualisation
concrte de ces significations des moments et des lieux prcis, travers des formes esthtiques qui
font partie intgrante de la signification et ne se limitent pas, comme on a pu le croire pendant des
sicles, la vhiculer ou l'embellir. Ainsi , font partie de l' imaginaire aztque, par exemple, la fois le
sens donn l'astre lunaire (investi de la signification desse de la fertilit ' ) et les expressions qui
font vivre et voluer ce sens dans l'espace et le temps (tels que les prires la lune, les danses et les
rituels, prsentant des sons, des rythmes et une plasticit spcifiques). L' analyse thorique du concept
d' imaginaire invite regarder avec une attention particulire les carts, les asymtries, qui surgissent
entre significations et expressions, notamment par le fait que les actes d'expression - phmres doivent tre re-poss constamment et ne peuvent point l'tre de faon total ement identique. Objet de
lutte, l'issue de ces carts peut dboucher sur une mtamorphose profonde des manires de concevoir
le monde.

Pour prciser la notion de politique, des lectures sont menes afin de synthtiser comment
Corne lius Castoriadis, Paul Ricur et Ernesto Laclau abordent la question. L'objectif de ce tour
d'horizon, qui compose le deuxim e bloc du mmoire bien que les auteurs consults pour l'analyse
demeurent majoritairement les mmes, est de questionner, dans chacune de ces trois perspectives, quel
est l'impact des imaginaires sur l'institution du politique. Pourquoi dployer trois approches? Parce

6
que dfinir le politique est en soi une question politique, c'est--dire une question controverse dans le
cadre de laquelle s'opposent des projets normatifs diffrents . Il s'avre difficile de parvenir une voie
unique. Le politique a justement pour enjeu la fixation de ses propres frontires

crit Andr Corten

au terme d'un questionnement sur les critres de dmarcation de ce qui est ou n'est pas politique. Si
Castoriadis, Ricur et Laclau donnent des acceptions diffrentes au terme, ils s'entendent toutefois sur
un point : le politique comprend en lui-mme un aspect non dfinitif, il recouvre des questions qui ne
peuvent tre dcides une fois pour toutes mais qui sont au contraire continuellement rediscutes,
rengocies, repenses, reposes. C'est pour .rendre compte de l'impossibilit d' une conception
dfinitive du politique, pour faire vivre l' intrieur mme de notre texte l' ternel retour intrinsque
la question du politique, que nous l'avons abord partir de ces trois angles. Nous n'avons pas
cherch, dans aucun d'entre d 'eux, la bonne perspective.

Globalement, ce qui est fait pour affronter le problme


La dmarche gnrale de ce mmoire est donc la suivante . La question-cl de la
problmatique - comment les imaginaires contribuent-ils l' institution du politique? - est pose
partir de trois auteurs, le politique tant abord diffremment chaque occasion, ce qui nous mne
voir tout aussi diffremment l'impact des imaginaires sur sa constitution. Chez Castoriadis, l'enjeu
politique principal est relatif la mise en doute- collective, effective et consciente d' e lle-mme- des
modes d'agir et de penser tablis socialement, ce qui relve du projet d 'autonomie, jamais achev,
consistant participer soi-mme la formation des lois, juridiques et morales . L'examen des thses
avances par l'auteur laisse voir notamment que cette remise en question perptuelle et sans garanties
extrieures de succs est stimule ou sclrose par la manire dont la socit tudie se reprsente
traditionnellement l'univers. Dans 1' Athnes du cinquime sicle avant Jsus-Christ par exemple,
d'aprs les traces qu 'en laisse la pos ie trag ique, l' univers est conu comme une ten sion incessante
entre Chaos et Cosmos, entre dsordre et organisation. Cette signification, cet axe de distinction, prconditionne 1'activit politique, dit Castoriadis, dans la mesure o elle implante ds le dpart dans les
mentalits de l' poque le sentiment que les choses ne sont pas dtermines en elle-mmes (elles sont
dans le Chaos), qu'il y a place la dtermination (le Cosmos) et que cette dtermination est toujours
menace par le retour naturel du dsordre . Voil, selon Castoriadis, un exemple du rle jou par les
imaginaires dans l'institution du politique. Les imaginaires cosmologiques, qui racontent la naissance
du mond e, sont un premier repre pour concevoir le changement dans celui-ci, et par le fait-mme pour
concevoir l'activit politique.

7
Chez Ricur, qui base sa rflexion politique sur une lecture critique des philosophies de
Hannah Arendt, Eric Weil et John Rawls, le politique concerne davantage les multiples questions- de
distribution, de rpartition, de pouvoir- qui exigent, pour tre momentanment traches, l'intgration
de la communaut en un tout. Les dcisions ces propos ncessitent aussi, pour tre prises, un espace
d'apparition qui permette l'action humaine, l' initiative fragile des hommes, de se dployer et de
durer travers les temps grce au rcit. Elles requirent galement une mise distance et un examen
bien pes des conceptions immdiates du juste et de 1' injuste. Dans cette perspective, les imaginaires
de la justice sont des matrices spontanes que le politique se doit de mdiatiser. Ils se prsentent alors ,
de la mme manire que les

imaginai~es

cosmo logiques dont parle Castoriadis, comme des pr-

conceptions du politique. De plus, avec la lunette de Ricur, la dimension expressive des imaginaires
devient la pierre de touche du politique, dont la tche consiste assurer !' apparition de l'action des
uns aux yeux des autres, un moment et un lieu donns. L'apparition de certaines expressions
particulires (de certains mots, sons, images) exacerbant le sentiment de violence est la base,
irrmdiablement, de l'intgration de la communaut en un tout.

Chez Laclau, le politique a trait aux processus discursifs et hgmoniques sur la base desquels
se rengocie sans cesse, prcisment, la reprsentation de la communaut en tant qu'un tout unifi. Ces
processus impliquent, d' une part, un surinvestissement de sens l'gard de certains mots, comme la
nation et !'ordre (aspect discursif) et, d'autre part, l'tablissement d' un lien entre ces termes et des
projets sociaux particu liers (aspect hgmonique). Ces mots surinvestis de sens donnent un nom , un
visage, l'universel de la socit qui est onto log iquement ngatif, qui n'a pas de contenu propre.
L'universel, ce que les particularits partagent entre elles, est toujours un manque, quelque chose
qu'elles n'ont pas, et non un objet qui les caractrise positivement. Les thses de Laclau rvlent que le
surinvestissement de certains mots, point d'ancrage de l'universel dans les imaginaires, dcoule d' une
surabondance d'expressions contradictoires dont rsu lte non pas tant une signification claire qu ' un
surp lu s de signification, et surtout un ethos, une ambiance, un tat d'me . Si la reprsentation de la
communaut en tant qu ' un tout unifi, enjeu politique princ ipal, dcoule de processus expressifs
donnant lieu un ethos, on voit bien que l' impact des imaginaires sur le politique se fait sur la base du
rapport qu'entretiennent les expressions avec les significations. Ainsi, la perspective de Laclau rejoint
et conso lide ce lle de Ricur en ce qui concerne le rle fondame ntal de la dimension expressive des
imaginaires dans 1' institution du politique.

8
Ce qui dlimite chaque tape du parcours et ce qui se dessine la ligne d'arrive
Les objectifs de notre mmoire sont donc multiples. La premire vise, laquelle rpond le
chapitre 1, consiste dgager ce que des auteurs contemporains en sciences sociales entendent par
imaginaire politique ainsi que les problmes conceptuels qui rsultent de cet usage . Le second dfi ,
que relve le chapitre 2, est d'approfondir la notion d' imaginaire sur la base d' une analyse thorique
des travaux majeurs qui au cours du 20me sicle ont port sur ce thme. Trois objectifs symtriques
s'en suivent. Le troisime chapitre est ddi circonscrire l'i mpact des imaginaires sur le politique
selon la perspective de Castoriadis, le quatrime selon celle de Ricur et le cinquime se lon celle de
Laclau. Avec cette structure, nous parvenons diffrentes avenues thoriques concernant le rle jou
par les imaginaires dans la constitution des phnomnes politiques, et diffrents cas de figure qui les
illustrent. Petit petit, se laisse voir l'impact que les imaginaires cosmologiques, les imaginaires de la
violence, les imaginaires du manque et, surtout, les carts toujours renouvels entre sign ifications et
expressions, ont sur la naissance d'entits, de questions et de phnomnes qui nous semblent si
videmment politiques. Cela va au-del de l' usage habituel du syntagme imaginaire politique et met
en place des fondations pour un concept qui largit les voies ana lytiques de la science politique.

CHAPITRE 1
L'IMAGINAIRE POLITIQUE DANS LA LITTRATURE SCIENTIFIQUE CONTEMPORAINE

Imaginaire politique. Dans plusieurs pays, le syntagme est de plus en plus employ. Dans
les quotidiens grand tirage 3 , les journaux communautaires 4 , les allocutions publiques d'lus 5 et de
militants

Depuis quelques annes, il abonde galement dans la littrature scientifique en sciences

sociales. Que veut-on dire habituellement par l'union de ces deux termes? Fait-on rfrence une
so rcellerie emplie de contes et de mirages, empchant de voir la politique telle qu'elle est vraiment?
A-t-on plutt en tte la capacit d'imaginer des manires non encore connues de concevoir et faire de
la politique? Peut-tre s'agit-il d'un dire vague, ayant une utilisation ce point htroclite que la
recherche de tendances gnrales s'avrerait vaine et sans intrt. Tel n' est certes pas le cas. En
concentrant le regard sur l'emp loi du syntagme dans un ensemb le d'crits scientifiques, ce que la
formulation dsigne se dessine et montre sa cohrence. Ces textes ont t chois is en fonction des
critres suivants : ils ont t publis au cours des dix dernires annes et, surtout, dans chaque cas la
problmatique traite et les principales thses dfendues font appel l'ide d' imaginaire politique'.
Cela se traduit en une trs forte occurrence du syntagme dans les documents retenus et permet de
discriminer les crits o la formulation apparat une seule fo is. Dans ce corpus que l'on pourrait
qualifier de lexical , dans la mesure o les textes qui le composent partagent entre eux ni un sujet de
recherche spcifique, ni un cadre thorique particulier, mais un vocabulaire, 1'expression imaginaire
politique tmoigne de sensibi lits et de proccupations communes qui seront retraces tout au long de
ce premier chapitre. Au bout de cette esquisse, on verra que 1' emp loi frquent du syntagme fait
merger les rflexions suivantes : comment en vient-on considrer, dans une socit donne, que telle
ou telle autre entit - personnage, vnement, conflit -

est politique? Comment l'imaginaire

influence-t-illa constitution de ce qui est peru comme tant politique dans une socit et, de ce fait, la
vie politique concrte de celle-ci ?

Les auteurs que nous avons tudis, issus d'horizons disciplinaires diffrents - anthropo logie,
socio logie, histoire, science politique, philosophie et tudes littraires principalement - dfinissent
rarement avec prcision ce qu ' ils entendent par imaginaire politique, bien qu ' ils utilisent
abondement cette formulation. Jean-Jacques Wunenburger, professeur de phi losophie l'universit
Lyon III et auteur de plusieurs livres et confrences portant sur l' imaginaire, dont un court ouvrage

' Les textes du corpus sont majoritairement en franais, le mot imaginary n' ex istant pas
proprement parler en ang lais. Dans les deux textes de langue ang laise retenus, apparat la fo rmulation
political imaginary et le mot imaginary est alors une anglicisation du mot imaginaire.

l
titr Imaginaires du politique paru en 2001, est l'exception. Sa vision de l' imaginaire politique, que
nous prsenterons un peu plus loin, systmatise plusieurs lments observs de faon parse dans les
textes de ses contemporains. Avant d ' exposer la synthse qu'il dveloppe, il importe toutefois de saisir
le ton gnral avec le quel la majorit des auteurs, incluant Wunenburger lui-mme, parlent
d'imaginaire politique. Pour parvenir dceler }e sens dans lequel la formulation est employe, nous
avons d ' abord analys la forme des noncs et des passages qui l'emploient. Autrement dit, tant
donn que les textes ne donnent pas d'indications explicites quant la signification du syntagme, les
ides et les faits associs l'imaginaire politique ont t dgags dans un premier temps partir des
caractristiques discursives de ces crits. Il s'agit de traits langagiers se trouvant dans la grande
majorit des ouvrages, indpendamment des thmes abords (les mouvements nationalistes basque,
angolais ou bninois, les figures de la russite en Afrique contemporaine, les rumeurs paysannes sous
le Second Empire, etc.) . Cette analyse discursive, base essentiellement sur une tude des cooccurrences dans les textes, c'est--dire une recherche des mots qui apparaissent en mme temps que
le syntagme imaginaire politique, met surtout en lumire ce que les auteurs entendent par imaginaire
dans le cadre du syntagme. Dans un deuxime temps, travers une analyse thmatique, ressortira
davantage ce qu ' ils entendent par politique l'intrieur de la mme locution. Nous dbutons l'analyse
de l' emploi contemporain du syntagme imaginaire politique en concentrant notre attention sur le
terme imaginaire car celui-ci se trouve en position hirarchique dans 1'unit nominale en question.

1. Traits discursifs des textes utilisant le syntagme imaginaire politique


Le sens de imaginaire dans imaginaire politique gagne en clart d'abord lorsqu'on
observe les types de mots qui reviennent frquemment au cours des textes . Quatre champs lexicaux
persistants ont t reprs. Dans chacun des crits tudis, on retrouve au moins un de ces champs et
dans une majorit de cas, plusieurs d ' entre eux. Ensuite, selon l'enchanement et l' organisation des
noncs dans les textes, il est possible d'affirmer qu ' une part importante des auteurs aborde

1' imaginaire comme un quivalent de l' idologie et au contraire comme un oppos smantique de
la ralit ainsi que de la rationalit.

1.1 Le lexique du symbole, du mythe et de l'image


Le lexique du symbole, du mythe, des images collectives, des lgendes, des
figures , des archtypes traverse presque systmatiquement les crits abords . Les termes
symbole, mythe et image apparaissent dans tous les textes, maintes reprises dans la plupart
des cas. N ous avons regro up ces mots car, dans le cadre des travaux analyss,. tous voquent le rle

11
jou par un signifiant qui renvoie un signifi impalpable. Ainsi, chaque texte affirme reprer un
imaginaire x aprs avoir rpertori des images, des symboles, des mythes ou des figures de quelque
chose, d'une croyance ou d'une ide.

Bernard dcrit l'imaginaire du nationalisme basque en faisant l'inventaire des figures


hroques et des rfrences lgendaires dans l'uvre de Jon Juaristi. Elle s'attarde sur Ator,
guerrier de l'antiquit ibrique, et sur Tubai, petit-fils de No et premier roi des Ibres aprs la
confusion des langues de Babel. Ces figures font partie de 1' imaginaire national parce qu'elles
capturent en elles et offrent aux Basques de manire tangible le sentiment puissant d'avoir un anctre
commun 7 . Wunenburger passe en revue les grandes lignes de 1' imaginaire de socits traditionnelles
occidentales et orientales. Il affirme que l'individu qui exerce une autorit coercitive sur une masse de
subordonns est obi parce qu'il jouit d'une aura mythique et symbolique; il est un mythe dans la
mesure o en lui se cristallise la puissance des dieux, en lui se concentre une nergie impalpable
spirituelle et cosmique capable de faire l'ordre. Le dirigeant, mme non-lu, est alors un
reprsentant. S'il n'est plus peru comme le corps incarn d'une puissance qui le dpasse, il devient
un tyran 8 . Gratz recourt au mme vocabulaire pour parler de l' imaginaire au Bnin. Il postule que
Kaba, dirigeant-guerrier d'une rbellion contre le pouvoir colonial franais en 1916, est une figure et
une rfrence historique qui sert la reprsentation et l'autoreprsentation symbolique de
l'identit des habitants du Nord de I'Atakora, rgio n est du Bnin 9 . C'est parce que le personnage de
Kaba concrtise une identit, parce qu'il la rend tangible, qu'il est un pivot de l' imaginaire bninois
selon 1'auteur. Gratz se penche sur la forte polysmie de ce hros-symbole, en insistant sur la divers it
des rcits qui l'voquent et sur la flexibilit des interprtations existantes propos de ces rcits. En
abordant la polysmie du personnage de Kaba, il aborde ce qui constitue d'aprs Gilbert Durand la
caractristique premire du symbole. Le symbole, dit Durand, est un reprsentant qui reprsente un
irreprsentable, un signifiant ternellement veuf du signifi, qui est toujours rinterprter tant
donn son inadquation constitutive avec ce qu ' il dsigne

10

La polysmie du symbole s'explique en

partie par cette inadquation irrductible avec le signifi. L'article de Bertin, plus thorique que ce ux
de Bernard et de Gratz, traite aussi le symbole comme le signifiant concret d'un signifi abstrait et
inatteignable. Le symbo le et le mythe, dit-il, rendent oprationnel l' imaginaire en actes et agissent
comme rvlateurs de la vrit d ' une culture

11

12
1.2 Le lexique du strotype, du clich et du prjug

Les mots strotype, clich et prjug suivent de prs le terme imaginaire dans
plusieurs textes analyss. Ils constituent notre avis un groupe smantique prcis, et diffrent du
prcdent, parce que, dans tous les articles o ils sont prsents, ils dsignent des phnomnes que
l'auteur considre nfastes. Leur utilisation prononce indique dans chaque cas que les auteurs
peroivent dans l' imaginaire un processus surtout susceptible d'engendrer des biais dformant la

ralit et obstruant l 'intercomprhension. L' imaginaire, comme ensemble de prjugs et de clichs, est
cause de ces mfaits.

Grl:itz met l'accent sur cet aspect. Il souligne combien les habitants de l' Atakora bninoise ont
t et sont encore enferms dans des catgorisations simpl istes et folkloriques les rduisant tre
des sauvages belliqueux, nus, vivant dans des huttes et communment appel Samba (peu
intelligent) 12 Cela relve d'un imaginaire, affirme le chercheur, non seulement celui des
administrateurs franais de 1'poque coloniale, mais aussi celu i des premiers anthropologues, des
voisins musulmans de la rgion et des missionnaires. Le mot image, si rcurrents dans l'ensemble
des articles, . est parfois utilis comme synonyme de clich. Une image de quivaut un
strotype de lorsque le terme rfre une mauvaise comprhension de quelque chose, une
explication ou une apprciation sans nuances surgissant spontanment dans la tte des gens et laisse
sans approfondissement par la suite. Une image, lorsqu'elle est silhouette peine esquisse, est surtout
mconnaissance et prjug. C'est ce titre que Ploux parle de !' image du roi nourricier dans
l'imaginaire paysan du Second Empire (roi nourricier que Napolon III n'est pas) 13 . C'est galement
en tant que strotype que Larat mentionne 1' image ou la vision idalise que les Allemands ont
de leur systme parlementaire : il s'agit d' un idal que le Bundestang n'atteint pas, d' un modle
parlementaire allemand imagin, qui par transposition cre chez les Allemands une attente
dmesure l'gard du Parlement europen 14 Tout imaginaire, dira Wunenburger, est menac de
devenir le vhicule de strotypes et d ' images absolutises 15 .

1.3 Le lexique des normes, des canons, des modles

Les termes normes, canons et modles, ainsi que conception de et vision de


abondent galement dans les textes et peuvent tre regroups so us un troisime champ lexical. Ils font
partie d' un vocabulaire rcurrent attribuant une forte dimension de normativit l' imaginaire.
Autrement dit, si l'imaginaire est surtout associ aux symboles, aux mythes et aux images, s'il dsigne
parfois des strotypes et des clichs, il est galement employ avec frquence pour parler des attentes

des gens concernant ce qui doit tre fait dans un domaine donn. L'imaginaire est alors une manire

13
de nommer l'ensemble des principes et des faons de faire qui, au sein d' une population x, doivent
rgir 1' existence.

Pour Wunenburger par exemple, font partie de l' imaginaire d' une socit les rcits historiques
qui lui donnent une cohrence, un sens, voire une unit, et cela par le fait de narrer 1'volution
d'attentes, de dsirs, de volonts, de valeurs, de modles comme on narre la vie d' un
personnage 16 Certes, en abordant le thme des nouvelles figures de la russite qui mergent en Afrique
subsaharienne depuis les dix dernires annes, Bangas et Warnier traitent directement des
prescriptions contemporaines que les socits africaines semblent mettre pour la co nduite des
individus, dans des contextes de dsillusion politique et conomique gnrali se 17 . Or, par-del la
spcificit de la question traite, l' imaginaire est emp loy comme synonyme des formulations
modles imiter, critres de ou catgories morales relatives . Il est intimement reli aux mots
norme et canon 18 . Dans son interprtation du tcheb-tchib mauritanien, Zekeria Ould accentue
cette association entre imaginaire et morale. Le tcheb-tchib, dit-il, est un nom commun relativement
rcent dans le vocabulaire populaire de Mauritanie. Il peut tre utilis comme adjectif et dsigne
l' individu dbrouillard prt emprunter des voies illicites pour joindre les deux bouts, l' homme
usant de bravoure, de tmrit, de ruse et de force pour se sortir de situations difficiles et rgler les
problmes en contournant les obstacles (souvent rglementaires) susceptibles de lui barrer le
chemin>> 19 . Cette figure est un modle, une manire de faire qui dlimite une morale du
quotidien la fois rinvente et indite 20 . L'auteur prcise sa position : ce n'est pas en soi que ce
nom-adjectif et l'attitude laquelle il renvoie est moral ou immoral, mais l'acceptation et l'admiration
gnralises qu 'i l suscite chez la majorit de la population font de lui une valeur centrale et un pivot
normatif incontournable pour lire la Mauritanie contemporaine. Le tcheb-tchib s'inscrit d'ailleurs au
carrefour des lexiques premier et troisime reprs dans les textes l' tude. Zekeria Ould affirme qu'il
est le socle d' un univers symbolique qui codifie moralement un mode d'action 21

La frquence des locutions conception de et vision de dans les textes analyss accentue
la dimension normative que les auteurs contemporains sem blent attribuer au terme imaginaire. Larat
centre son article sur la conception allemande de la dmocratie et de la lg itimit, c'est--dire la
manire morale et procdurale qui selon ce que les Allemands s' imaginent doit rgir la vie
dmocratique. L' imaginaire politique dsigne dans son texte la vision allemande des fonctions du
Parlement, soit la conviction des Allemands quant aux rquisits d' un bon Parlement22 . Dans l'article
de Lahouari, la formule conception de a aussi une porte morale. Pour signaler ce que doit tre l'tat
selon les popu lations des pays arabes, cet auteur parle de la conception du pouvoir dans les socits

14
arabes aujourd ' hui et, au-del, la perception du politique

23

Tout en mentionnant l'htrognit du

monde arabe, l'auteur avance que du Maghreb au Proche Orient l'homme de la rue tend
concevoir le politique - assimil l'tat- comme un mal ncessaire, extrieur la socit. La fonction
de ce mal est d'abord d'envoyer l'Occident, travers la figure d'un chef fort, l'image d'une
communaut unie (nationale, arabe ou islamique). Ce n'est que dans un deuxime temps que le
politique concerne la distribution des richesses. Cette conception du pouvoir, fonde sur l' idal d'une
communaut qui doit tre unie, est un pilier de l' imaginaire politique de la rgion selon Lahouari.
C'est galement sous cet angle normatif que Werbner aborde l' imaginaire de la diaspora pakistanaise
britannique: celui-ci prend forme dans ce que l'auteure appelle la diasporic public sphere et il a tout
voir avec ce que les diasporans considrent tre leurs obligations et responsabilities

24

1.4 Le lexique de l'ensemble, du systme, de la constellation


Ce dernier champ lexical traverse les trois autres. Il s'agit d'un vocabulaire utilis en
combinaison avec le lexique du symbole, celui du strotype ou celui des normes. Constitu par les
mots ensemble, systme, rpertoire, inventaire, constellation, cosmos, stratification, il
donne une indication sur la structure de l'imaginaire. Autrement dit, il ne suffit pas qu'il y ait symbole,
strotype ou norme pour qu ' il y ait imaginaire ; celui-ci implique aussi des relations plus ou moins

organises entre ces items. Ce qui constitue des images, des clichs ou des canons tablis en
imaginaire c' est le fait d'avoir des rpertoires, des inventaires, des ensembles ou des systmes qui les
rassemblent. Un imaginaire met en relation plusieurs images entre elles. Il s'agit d'un amas, d'une
pliade. Comme le laisse si bien entendre la formulation de Bangas et Warnier: l' imaginaire est

galerie d'archtypes sociaux 25 .

Le texte de Zekeria Ould met singulirement en pratique ce lexique. L'analyse qui y est faite
claire de quelle manire l'imaginaire implique des ensembles, des rpertoires, des systmes. Le
chercheur dtecte une vritable constellation lexico-morale ayant en son centre le tcheb-tchib. Une
constellation, cela veut dire l'entrelacement de diffrents points, un croquis de modles
interdpendants qui s'pousent, cohabitent et se croisent dans des configurations originales, avec une
26
faon de se combiner caractristique d'un vritable univers ayant sa grammaire propre . Dans le cas

du tcheb-tchib, il en ressort un cosmos reposant sur une opposition de base : d' un ct les aptitudes
enviables du mle viril , intelligent, intrpide, qui sait s'adapter et contourner les rgles sans avoir peur
des reprsailles; de l' autre les rticences naves et vieux jeu de la femmelette ou de l'incapable qui
hsitent contourner les consignes. Le tableau bross par Zekeria Ould laisse voir que de part et
d 'autre de cet axe s'tendent deux ramifications de fi gures aux interrelations multiples. Ces deux

15
embranchements se dploient sous le regard sacr - spar, part- de La Chance. Autrement dit, si le
tcheb-tchib russit, c ' est parce qu'au-del de ses astuces veille au-dessus de lui la bonne toile. Ainsi,
il n' y a pas de fourberie du systme, petite ou grande, qui ne soit cautionne par des forces
mtaphysiques la lisire du religieux

27

La figure 1 illustre ce cosmos lexico-moral . L'aperu qui en

ressort permet de comprendre que les mots culture et mentalit, trs frquents dans les textes

tudis, s ' inscrivent dans ce lexique de l' ensemb le, du systme et du rpertoire .

Figure 1.1 : Constellation lexico-morale autour du terme tcheb-tchib

Lerzagh
(Fortune)

Nj
(Agnelle,
lavette,
celui qui
marque une Azrag'
(Transparent
rticence
abuser de
utilis sur
sa position
le ton de
l' insulte pour
ou
monnayer
dire bte,
son pouvoir) dbile)

dniya
(Incapable,
faib le)
Dhl
(Peur d'tre
ml de
honte,
couardise)

Guil't echchakhsiya
(Manque de
personnalit)

*
Dh'rara
(Minable)

Nah's, mnah 'si,


la'gh
(Maudit, poisseux,
sous son mandat
les occasions sont
rares)

Menvouch
(Incapable, qui rate
les occasions)

Ma'ta
mou lana
(Volont
divine)

Tcheb
-tchib

Sweirty
(Heureux
hasard)

Leghdouviya
(La bonne
toile, qui peut
tre obtenue par
magie ou
sorcellerie)

Vis. n 'veche
(Culot,
tmrit)

Tcheb-tchib
sghaner
(Petit
business,
magouilleur)

Agdhaf
(Porteur de
bonne toile,
qui
dmocratise
Lass
(Voleur,
les biens
utilis sur le ton publics par
du compliment des voies
pour dire
dtournes)
malin,
intelligent,
Ettvegrich
habile)
(Virilit mle
de bravoure,
force, ruse)

H'bl
(Corde, utilis
pour dire souple,
intelligent,
sans rigidit, qui
prend toutes les
postures et figures)

Tcheb-tchib
lekbi r el-haghighi
(Le grand, le
vritable,
celui qui rapporte
quelque chose)
Mstah'bel
(Qui a le caractre
d' une corde,
souple et solide la
fois,
peut se tordre sans
se rompre)

Imaginaire mauritanien du tcheb-tchib selon Zekeria Ould, en tant que cosmos d ' images disperses autour
d'une opposition centrale.
D'aprs: Zekeria Ould, Ahmen Salem, Tcheb-tchib est compagnie. Lexique de la survie en Mauritanie,
dans Politique africaine, numro 82, 2001 , p.78-98.
Le terme cosmos est choisi parce qu ' tymologiquement, par opposition au terme chaos, il renvoie
l' ide d ' une organisation.
Larat (culture parlementaire), Plaux (culture paysanne, mentalits populaires), Werbn er (public
cu ltu re), Zekeria O uld (culture du bia is), Lahouari (culture po litique) par exemple.

16
D'autres indices discursifs nous ont permis de dgager ce que les auteurs entendent par imaginaire
dans le syntagme imaginaire politique. C'est le cas des noncs qui opposent ou associent
explicitement l' imaginaire un autre terme du mme niveau d 'abstraction. Sont rcurrentes
l'asso ciation et les oppositions suivantes.

1.5 Imaginaire associ idologie


Cette association apparat dans les textes un rythme auss i soutenu que les mots symbole et
image faisant partie du lexique le plus important parmi les trois champs identifis. Les multiples
formulations quivoques qui dans les textes tudis tabl issent des ponts entre l' imag inaire et
l' idologie tmoignent de la porosit entre les deux ides, surtout quand elles sont voques dans le
cadre d ' une problmatique politique. Les termes sont connexes, mais le statut de leur relation n'est pas
clarifi. Leur mise en parallle apparat par exemp le chez Smelin et chez Pclard . Dans un effort de
prcision de la problmatique des gnocides, Smelin se demande si la dfinition du terme gnocide ne
doit pas accorder un poids dterminant l'ido logie et plus largement un imaginaire politique du
rejet d'un Autre qui prforme l'acte de massacrer? 28 . travers l'enchanement de ses noncs,
Pclard effectue galement une association entre imaginaire et idologie. D 'abord , il nous dit que les
thses du lusotropisme s'inscrivent dans l'imaginaire colonial portugais seulement partir des annes
1950 . Dans la phrase suivante, il prcise que les confrences de Freyre de 1951 marquent le moment
29
partir duquel ces dernires feront partie intgrante de l'idologie coloniale du rgime salazariste .

Parfois l'idologie semble tre un type particulier d'imaginaire, parfois l' imaginaire n'est qu ' un pan de
l'idologie. Si les deux termes se ctoient de prs, la nature de leur relation demeure toujours
ince1taine. Cette hsitation se laisse exp licitement voir dans le texte de Coutard par exemp le .
L ' imaginaire de la modernisation y est d' abord qualifi de proslytisme idologique, mais au bout
de l'analyse il devient douce utopie en vertu du fait que ses supporteurs y adhraient
s increment

30

1.6 Imaginaire oppos ralit.


Cette opposition apparat sous plusieurs formes. D 'abord , partir du moment o l' imaginaire
est conu comme un rseau de strotypes et prj ugs, il est automatiquement autre chose que ce qui se
produit vritablement ou rellement. Ensuite, le terme imaginaire est oppos la ralit en particulier
lorsqu ' il est employ comme adjectif (vision imaginaire, complot imaginaire, cration imaginaire) et
non comme substantif (l'imaginaire paysan, l'imaginaire de la russite). Mais il y a bien entendu des

17
exceptions la rgle, des cas o l'acception gnrale que l'auteur donne l'imaginaire repose sur une
opposition au rel. C ' est le cas de Coutard , dont l' article aborde le dveloppement des rseaux
lectriques ruraux en France et aux tats-Unis au dbut du vingtime sicle. Ici, l'imaginaire dsigne
toute forme de spculation intellectuelle attribuant ces rseaux et aux services qu ' ils fournissent des
proprits et des effets non dmontrs et parfois contredits par les faits observables 31 . Dans cette
perspective, 1'imaginaire s'oppose d'abord la matrialit, ce qui est tangible et dmontrable, puis
par extension il s'affranchit du principe de ralit, c'est--dire l'impratif des preuves concrtes 32 .
Selon Coutard, l'association faite par certains acteurs l'poque qu'il tudie entre lectrification des
campagnes, modernisation et freinage de l'exode rural est une de ces spculations non prouves par
des faits 33 .

Soulignons qu ' en aucun moment, ni comme pithte ni comme nom commun , l' imaginaire
n'.est considr comme moteur d'lucubrations sans fondements ou vecteur de fictions n'ayant ni prise
ni impact dans le monde vcu. Dans la plupart des cas, il est abord comme un re lais de la ralit
illustrant celle-ci par des reprsentations varies . Il est vu comme traduction en langue populaire et en

scnes de genre de ce qui se passe dans la ralit. Ainsi, selon Ploux, l'attachement des paysans
franais la personne de l' empereur Napolon III , qui est empathie relle, est exprim travers
d'incessantes rumeurs mettant en scne ce dernier comme victime d'un complot meurtrier ourdi par le
clerg et la noblesse. Ces rumeurs sont une expression de l'imaginaire politique paysan, qui est
systme de reprsentations fond sur la conscience d'un clivage entre le peuple et les notables

34

C'est ce clivage rel et conscientis que l'imaginaire illustre par des scnarios dont la trame nous est
familire.

L'auteur note que l'illustration, par l'imaginaire, du sentiment popu laire en faveur de
l'Empereur dforme la ralit d'une part, mais la consolide dans certaines de ses dimensions d'autre
part. D'un ct, elle laisse dans l'ombre la connivence de l'empire avec la noblesse. cette ralit
objective d'une collusion de l'empereur et d ' une partie des notables, les rumeurs de complot opposent
un imaginaire des rapports de force socio-politiques ( ... )
purement imaginaires

36

35

la ralit, on oppose des manoeuvres

Cependant, d'un autre ct, ces mmes scnarios qu'on imagine et rpand

raffermissent, dans un mouvement de retour, le pouvoir effectif de l'Empereur dont la ralit n'est
point mise en doute. L ' imaginaire se dverse alors dans le monde rel comme un ruisseau qui r-

La peinture de genre s' oppose au XVIIe sicle la peinture classique reproduisant des scnes
bibliques, historiques ou aristocratiques. Le genre, coeur de la peinture nerlandaise, met en valeur la
vie quotidienne, les travaux et les coutumes paysannes.

18
alimente sa source. Ainsi , les rumeurs co ntribuent entretenir le loyalisme des ruraux, en particulier
dans des priodes de conjoncture difficile37 . De mme, Coutard prcise que l'imaginaire
modernisateur, bien qu'il ait t fruit de spculations, a prcd, prpar et <!accompagn
l'lectrification rurale: La prgnance de cet imaginaire a influ sur la diffusion des rseaux
lectriques, son rythme, ses caractristiques spatiales et sociales.( ... ) sans ce mythe, sans cette utopie,
l' importance de l' lectrification rurale aurait sans doute t moins reconnue et le dveloppement des
rseaux ruraux moins rapide, moins uniforme, moins systmatique 38 . Enfin, Wunenburger avertit
exp licitement son lecteur: mme lorsque l'imaginaire bascule de la mythification la mystification,
mme lorsque l' histoire raconte est fondamentalement fausse, ell e fait partie de la ralit sociale et
aide la comprendre. Mme fictifs et mensongers, dit-il , les mythes politiques, les hauts faits clbres
nous apprennent quelque chose sur la politique en vigueur, sur la socit prsente( .. .) 39 .

Certains auteurs rejettent clairement toute dichotomie entre imaginaire et ralit. Zekeria Ou ld
par exemple, pour qui l' imaginaire est intimement reli aux normes morales que le langage fait vivre,
nous rappelle deux reprises que Dire, c'est faire. Pour donner chaire la clbre formule de
Austin 40 , il poursuit en affirmant que le lexique n'est gure spar des actions auxquelles il renvoie,
et les deux niveaux de la "reprsentation" et de !'"action" ne sauraient tre envisags comme tant
spars dans la ralit 41 . L' ide d'une intrication irrductible entre imaginaire et rel est galement
prsente dans L'imaginaire politique grec et moderne42 , seul article o Cornelius Castoriadis traite
d'imaginaire politique. Elle apparat galement dans la rflexion de Georges Bertin, qui reprend sur
plusieurs points les thses de Castoriadis, et se laisse voir chez Lalibert. Pour ce dernier, la
perception du Rel est cond itionne par les valeurs de 1'Imaginaire; toute une part du Rel (la ralit
culturelle) est issue de l' Imaginaire; et l'objet du dsir (de l'Imaginaire) ne peut tre que le Rel. .. 43 .
Du point de vue de Lalibert, l'enchevtrement entre imaginaire et rel est donc partiel : il ne concerne
que la ralit culturelle.

1. 7 Imaginaire oppos rationalit et rationnel

Wunenburger tout comme Werbner opposent l'imaginaire la rationalit et au rationnel. La


rflexion du premier, qui accentue davantage cette opposition, dbute avec la question et les assertions
suivantes :

N'entre-t-il pas bien des lments non-rationnels dans les institutions et les
actions politiques? Dgager l'imaginaire de la sphre du politique ne condamne
pas penser de manire pessimiste ou sceptique une dcadence voire un chec de
la politique ( . ..) autrement dit, le non-rationnel n'est pas seu lement un rsidu
nfaste, encore moins un poison du politique mais au contraire un facteur

19
dynamique qui peut faciliter le proj et politique du bien-vivre ensemble. On
cherchera donc dgager les grandes lignes du politique la lumi re de
l' anthropolog ie de l'imaginaire, qui doit permettre de mieux cerner la pl ace et le
rle de constituants aussi divers que la croyance, la fiction , l'analogie, le symbole,
l' icne, l' idole ou le mythe44 .
Ce contraste entre imaginaire et rationnel est ritr tout au long du texte de Wunenburger travers des
noncs tels que les institutions politiques sont investies de trs grandes charges moti onnelles et
imaginaires, bien des gards incommensurables au rationnel45 . Que nous dit l'auteur dans ces
extraits ? Fondamentalement, que 1' imaginaire est dans la ralit (il est dans les institutions politiques
par exemple), mais il s' agit nanmoins d'une ralit non-rationnelle. Wunenburger oppose donc
clairement imag inaire et rationnel, bien qu 'i l laisse cette dichotomi e sans problmatique par la
suite. Les impli cations et la porte de cette oppos ition sont laisses en suspens dans la mesure o
l'auteur n'explicite aucun moment ce qu ' il entend par l'adj ectif et le nom rationnel. En omettant
de spcifier le contenu d' un des deux opposs, il omet de dire en quoi consiste l'oppos ition.

De cette oppos ition non problmatise entre imaginaire et rati onnel ou rati onalit, peut
dcouler une autre association rapide, laquell e est ddie la courte rflexion suivante. Parfois sans
l'affirmer explicitement, certains auteurs seront tents d'assimiler l' imagi naire (entendu comme nonrationnel) des cultures marques par des croyances et des express ions considres galement nonrationnelles, des faons de voir le monde restes dans la noirceur, co mme le dit le di scours
moderne des Lumires. Peut-on avancer que l' ide d' im aginaire politique caractrise surtout les
cultures non-modernes, les cultures traditi onnell es? Non, rpondent Jacques Wunenburger et
Ernesto Laclau.

Wunenburger soutient que les mythes, les symboles et les images, peu importe le contexte,
concourent l' mergence du politique, c'est--dire la constitution d' une vie en co mmun (qui suppose
le rassemblement et la reconnaissance mutuelle des gens malgr leurs di ffrences) et l'organisati on
de cette vie commune selon des rg les. Ensuite, il dfend que les symboles, les mythes et les images
participent galement du politique notamment dans la mesure, plus prcise, o ils permettent de
concrtiser la diffrence entre le temps long du pouvo ir et le temps court du dirigeant, ainsi que la
cobabitation des deux temporalits dans le mme co rps. Autrement dit, en empruntant le vocable du
co rps rel et du corps symboliqu e du roi46, Wunenburger affirm e que les mythes, les symboles et
les images permettent de concevoir la permanence du pouvoir l' oppos du caractre passager de la
vie de chaque indi vidu. Le trne, la co'uro nne, le sceptre et les rituels d' investiture par exemp le
permettent de se fig urer l'tre spatio-temporel des rgles du vivre-ensemble qui dpasse l'tre spatio-

20
temporel des personnes qui les administrent. Ils permettent de dissocier la puissance royale immuable,
du roi qui en est investi pour un laps de temps donn . Cette dissociation-conjonction des temporalits,
faite travers une vaste emblmatique, opre autant dans les socits traditionnelles que dans les
socits modernes, prcise l'auteur. Cette emblmatique [le trne, la couronne et le sceptre
accueillant successivement diffrents occupants qui agiront au nom d ' une personne royale suprapersonnelle] peut d ' ailleurs servir au-del de la monarchie symboliser la personne abstraite de l'tat,
dont le chef d 'tat, mme en Rpublique, n' est que le plus haut reprsentant 47 . Avec la modernit,
ajoute Wunenburger, le politique n'emprunte plus directement au religieux son conomie symbolique,
mais cette lacisation (qui semble parfois synonyme de rationalisation dans l'esprit de l'auteur) ne
signe pas la fin des processus marquant le ddoublement symbolique des hommes et des femmes
d'tat48 ou autrement dit la fin de l'imaginaire du pouvoir.
Ernesto Laclau pour sa part utilise le syntagme imaginaire politique seulement une fois *.
Lorsqu ' il le fait, c'est pour dsigner un imaginaire politique occidental que l'on retrouve au sein de
discours parfaitement modernes. Dans le deuxime chapitre de La guerre des identits. Grammaire

de l 'mancipation, il cherche analyser la notion classique d 'mancipation qui selon lui a t au


cur de notre imaginaire politique durant des sicles

49

Quel est cet imaginaire politique qui s'avre

le ntre ? L'auteur ne le signale pas, mais la structure de son expos donne des pistes. Aprs avoir
affirm que la notion classique d' mancipation repose sur six dimensions incompatibles entre elles au
regard de la logique, Laclau se demande comment les discours classiques de l'mancipation ont abord
ces incohrences. Ces discours classiques semblent former l' imaginaire politique dont parle l' auteur.
Quels sont-ils ? Entre autres le Christianisme- qui aborde 1' mancipation sous la forme du Salut et des
desseins impntrables de Dieu pour l' entendement humain - , et le marxisme, eschatologie
rationaliste et scularise

50

qui aborde l' mancipation sous la forme de la rvolution proltarienne

comme aboutissement de la dialectique de l' Histoire saisissable par la raison . Ces deux discours ont
t dterminants dans 1'histoire de l' Occident, autant son histoire effective que celle de ses ides, ce
qui rend notoire que la seule fois o Laclau emploie le syntagme imaginaire politique, il le fait pour
dsigner des repres culturels occidentaux qui ont opr avant et aprs l' avnement de la modernit .

Tel que le dmontre le chapitre 5, l' auteur emploie le terme imaginaire dans plusieurs autres textes .
Ce la dit, imag inaire politique apparat une seule fo is dans son oeuvre. Cette trs faible occurrence
exp lique la difficult analyser en profondeur les perspectives discursives et thmatiques avec
lesquelles cet auteur emploie la formulation.

21
2. Traits thmatiques des textes utilisant la formulation imaginaire politique
Y a-t-il des recoupements sur le plan des questions traites dans les diffrents textes l' tude,
des points en commun en ce qui concerne l' angle d 'approche des analyses ou encore les postulats
thoriques? C'est avec de telles interrogations que s'entame l'analyse thmatique du corpus recueilli.
Il n'est plus question de relever comment les auteurs verbalisent leurs thses, d'analyser les lexiques
avec lequel ils discourent, mais de chercher quelles sont leurs thses et comment elles se rejoignent.
Que ressort-il d'une analyse comparative des thmes abords et des argumentations dployes qui
puisse clairer le sens donn par les auteurs au syntagme imaginaire politique? Tel que mentionn
auparavant, cette analyse thmatique met surtout en lumire les perspectives dans lesquelles
l' imaginaire s'avre tre politique pour les auteurs.

Dans une importante part des crits recenss, la nature de la question aborde par l'auteur
travers la lorgnette de l'imaginaire est l' lment central qui indique la dimension politique du texte .
Dans le tiers des articles tudis, cette question de nature politique est celle du nationalisme. Ainsi,
l'imaginaire que retrace Bernard travers l'uvre de Juaristi est dit politique essentiellement parce
qu'il concerne l'volution des reprsentations que le mouvement nationaliste basque a faites de luimme au cours des deux derniers sicles. D 'autres thmes sont automatiquement perus comme tant
politiques : la dmocratie parlementaire actuelle en Allemagne ou la relation qu 'entretenait l'Empereur
avec ses sujets au 19me sicle en France par exemple. Si, pour dbattre de ces questions, l'auteur prend
comme matriau d'tude les reprsentations populaires qui circulent un moment et un lieu donns,
cela semble tre ce qui le motive employer le syntagme imaginaire politique dans la formulation
de ses thses.

Mettre en parallle les contenus thmatiques des textes mne donc constater que dans la
plupart des crits, pour dgager l'aspect politique de l' imaginaire, est requise l'analyse empirique
d ' une situation donne. La dimension politique intrinsque l' imaginaire, en dehors de toute tude de
cas spcifique, n'est pas questionne. Aucun dbat conceptuel n'est fait cet gard . Le caractre
politique des rseaux de symboles, de prjugs ou de normes que l'auteur tente de dgager apparat de
lui-mme, dans certains cas comme une vidence. C'est le matriel empirique sur lequel se penche le
chercheur qui l'amne considrer son objet comme tant politique. Pour comprendre ceci, il est
crucial de remarquer que les chercheurs privilgient la plupart du temps la mme mthode de
recherche. Pour mener bien leur investigation sur l' imaginaire de groupes sociaux cibls, plusieurs
parmi eux optent pour l'analyse de discours- allocutions officielles et rcits populaires reconstituant
des vnements 5 1, rcits hi storiques 52, rumeurs transcrites et conserves dans les archives nationales 53 ,

22
fables morales et ractions crites des drames mdiatiques
langage populaire

55

54

apparition de nouveaux lexiques dans le

discours, expressions langagires et pratiques discursives 56 , uvres littraires 57 et

potiques58 . Cette tendance mthodologique indique, pour reprendre une formulation prcise de
Werbner, que les constructions narratives objectifient les imaginaires. Autrement dit, les rcits
permettent de cerner les imaginaires d' une socit; ils les capturent, les matrialisent, en font un objet
d'tude concret, observable *. Si le matriel discursif, soit l' objet empirique, que le chercheur analyse
pour dgager un imaginaire x provient d'acteurs considrs comme tant politiques, tels que des lus,
ou s'il y a dans les discours analyss des rfrences marqus des figures politiques, telles que l'tat,
l'imaginaire que le chercheur parviendra dpeindre sera dit politique. Globalement, l'imaginaire que
retrace le chercheur partir d'un ensemble de discours (crits ou oraux) est considr comme tant
politique si les nonciateurs des rcits analyss sont des acteurs politiques, si le rcit abord par le
chercheur voque amplement des figures politiques, si le rcit en question est employ pour asseoir et
lgitimer des actions politiques ou si l'auteur du rcit exprime allgoriquement travers celui-ci son
opinion politique.

2.1 Devient politique un imaginaire rcupr par des acteurs politiques


Selon certains textes, les imaginaires - entendus comme les constellations de mythes, de
clichs ou de normes que l'on repre partir d' un ensemble de rcits - sont ou non considrs
politiques en vertu de qui en fait usage quelles fins. Autrement dit, un rpertoire de mythes et/ou de
rfrences normatives est vu comme tant politique si l' nonciateur qui lui donne voix est lui-mme
politique. Les partis politiques , les mouvements politiques, les reprsentants et !'tat figurent
parmi ces politiseurs d ' imaginaire *. Lorsque Gratz voque une nouvelle vague de politisation
gnrale de la culture, de la religion et de l'identit locale59, il se rfre un processus de rcupration
d'emblmes traditionnels par des acteurs politiques tels que les partis. Vu de cet angle, quand le
prsident Soglo mentionne dans une allocution publique son enracinement dans la rgion d ' Abomey,
lorsqu'il qualifie le culte vaudou d'tre le plus reprsentatif du Bnin (pourtant seulement pratiqu au
sud du pays) ou qu'il fait de cette tradition un jour de fte nationale, il politise les imaginaires
populaires 60 . Cette vision de ce qu'est une imaginaire politique s'appuie notre sens sur une prmisse

Il est permis de penser que, dans un retour de balancier, les discours influencent les imaginaires. De
la mme manire que les imaginaires s'abreuvent dans la ralit et s'y dversent ensuite comme un
ruisseau qui r-alimente sa source, les rcits donnent une forme concrte aux imaginaires qui seront
ventuellement transforms par l' nonciation, la circulation et la mutation de ces mmes discours.
Cela est prsent dans le texte de Gratz, de Zekeria O uld, de Lahouari et surgit auss i implicitement
chez Pclard.

23
cl, prsente dans plusieurs tudes, selon laquelle les imaginaires peuvent tre contrls,
fabriqus, faonns ou produits volontairement. Ainsi, c'est en quelque sorte lorsqu ' un
imaginaire est objet de domination, susceptible de torsion stratgique, qu'il devient politique. Cela
apparat chez Pclard, Werbner et Gratz, qui l'approfondit par une rfrence Bourdieu. Si l'auteur
affirme ne pas chercher une manipulation, il s' attarde expressment la question de savoir qui
dispose du langage autoritaire (Bourdieu 1991 ), c'est--dire de savoir qui peut dcider, dans telle
situation, quelle srie d'images (ou traditions) est mise en jeu, et quelles fins 61.

La manire dont Zekeria Ould parle d'imaginaire politique en Mauritanie s'inscrit


parfaitement ici. La constellation lexico-morale du tcheb-tchib, qu'il parvient esquisser partir
d'observations du langage parl, acquiert une aura politique parce qu'elle est rcupre et intgre
dans les codes de l'tat, dont la plupart des fonctionnaires en place sont tcheb-tchib et dont les postes
administratifs qui s'ouvrent sont accords aux candidats faisant montre d ' aptitudes tcheb-tchib 62 . Cet
imaginaire normatif s'avre politique car travers un excs de banalisation de la part de l'tat il est
institutionnalis. L ' tat mauritanien, affirme Zekeria Ould, trouve dans cette cosmogonie morale qu ' il
institutionnalise une place qui lui convient. L'incorporation de cet imaginaire dans les procdures
gouvernementales rend par exemple plus facile pour les fonctionnaires d'tat la rception de certains
dons montaires . Dans une perspective tcheb-tchib, demander la provenance de ces sommes devient
une formalit dsute et de mauvais got

63

Dans le texte de Zekeria Ould, l' intrt tatique pour la

banalisation de la constellation lexico-morale du tcheb-tchib se prsente dfinitivement comme la


pierre angulaire de sa politisation : Les "coups", mme les plus "sales", sont de moins en moins punis
par un pouvoir central qui, outre qu ' il en est partie prenante, semble vouloir en faire un mode de
rgulation des tensions politiques ou de distribution des allocations, notamment afin de gagner des
soutiens politiques prcieux en priode de "dmocratisation force" mtine de stabilisation
autoritaire

64

2.2 Est politique l'imaginaire qui voque des acteurs ou des opinions politiques
Dans d ' autres tudes, l' imaginaire est considr comme tant politique parce qu ' il vhicule
un contenu qui est de cet ordre, c' est--dire un propos mettant en scne des acteurs sociaux reconnus
pour tre en lutte ou encore des acteurs sociaux qui expriment une opinion quant ces rapports de
force. Cette acception ressort clairement dans le texte de Ploux. Pour ce dernier, les faits qu ' elles [les
rumeurs paysannes] relatent, les rcits qu ' elles colportent, ont un contenu essentiellement politique: il
est question du gouvernement du pays, des relations entre les populations et les dtenteurs du pouvoir,
des rapports entre les c lasses sociales 65 . Ici, l'imag inaire politique des paysans franais du 19me sicle

24
est constitu de rcits qui travestissent ce qui se produit dans la ralit politique de cette poque en lui
donnant un visage accessible et familier, voire grossier. Il implique aussi des rcits qui traduisent ce
que les paysans pensent de ces vnements et qui affectent par la suite cette mme ralit politique.

2.3 Est politique l'imaginaire sur lequel s'appuient des actions, des relations, des institutions ou
des systmes politiques
Sous cette rubrique prend place ce qu'est l'imaginaire politique selon Coutard,
Wunenburger, Lahouari, Castoriadis et Bertin. Dans les cinq cas, malgr que l'imaginaire dsigne des
phnomnes diffrents, l'imaginaire politique est quelque chose dans lequel s' enracinent soient des
positions et des actions politiques, des relations entre entits politiques, des institutions ou encore des
systmes politiques entiers.

Rappelons que dans la perspective de Cou tard 1' imaginaire correspond des spculations
intellectuelles non corrobores par des faits observables, telle que l'association unissant lectrification
et modernisation dns les annes 1930 aux tats-Unis et en France. Cette association d'ides devient
politique en plus d'imaginaire partir du moment o elle constitue la motivation premire qui pousse
des acteurs politiques soutenir le processus d'lectrification. Autrement dit, l'quivalence labore
entre lectrification et modernisation est politique car elle sous-tend les gestes poss par une srie
d ' acteurs influents sur la scne politique (lus, notables locaux, ingnieurs et professeurs
d'agricultures, conseillres mnagres, etc.)

66

Dans leurs discours, ces acteurs font appel cette

association d ' ides pour lgitimer leurs actions. On ne peut ici parler de rcupration d ' un imaginaire
populaire tant donn que l'quation lectricit gale progrs des murs et endiguement de l'exode
vers les villes nat directement dans les milieux politiques. Le volontari sme de l' tat en matire de
rseaux lectriques s' explique par l'existence d'un imaginaire politique modernisateur port
essentiellement par des lus 67 , nous dit Coutard. Concrtement, il y a imaginaire politique quand des
responsables politiques fondent leur discours sur une spculation intellectuelle non prouve par des
faits . Cela se produit par exemple lorsqu'un haut fonctionnaire crit : Voici bien le Tennessee antivolutionniste [en se rfrent au racisme]; mais il est en passe d'tre clair avec l'arrive des lignes
lectriques 68 .

Chez Wunenburger, les rcits historiques - jonchs de mythes, de symboles, d ' emblmes,
d' lments imaginaires - sont politiques parce qu ' ils participent la constitution de la fig ure analogue

25
de l'tat, soit par exemple la figure du Peuple, et que celle-ci inspire son tour des actions concrtes,
stimule le dploiement de rapports de force . Le caractre politique des rcits historiques, qui narrent de
manire cohrente des attentes, des dsirs et des volonts, repose donc sur le fait qu ' ils motivent et
structurent tant les actions des gouvernants que les actions de rsistance et de lutte du peuple contre les
pouvoirs tablis lorsqu'ils sont jugs injustes69 .

Coutard, Wunenburger et Lahouari se rejoignent sur un point: pour le premier l'action


politique est alimente par l'imaginaire 70 , pour le second elle est motive et structure par lui et
pour le troisime, dans le mme ordre d'ides, le politique est influenc et galement structur par
l' imaginaire 71 . Certes, ce que le terme imaginaire dsigne varie entre les trois auteurs. Pour Lahouari,
le mot semble quivaloir celui de reprsentations culturelles, notion au centre de l'approche socioanthropologique dont l'auteur se rclame. Les hommes agissent en fonction de leurs reprsentations
culturelles et d' un cadre cognitif pourvoyeur de valeurs qui donnent un sens aux relations et actions
sociales, affirme-t-il d'emble 72 . Le ct politique de ces reprsentations, qui si elles ne sont pas cres
de toutes pices par les hommes en sont du moins toujours (r)interprtes, surgit lorsqu ' elles
concernent les lois, la souverainet et l'tat. L' impact de l' imaginaire politique d'aprs Lahouari se
mesure principalement sur ces plans.

( ... )Les reprsentations culturelles [dans les pays arabes] ne sont pas nes la
notion de souverainet qui prsuppose que la socit est source des pouvoirs et
des lois. La souverainet appartient encore l'ordre naturel ou divin( ... ) Dans
l'imaginaire politique, les lois n'ont pas tre dictes par les hommes ; elles
doivent tre trouves l o elles sont: dans l'ordre naturel ou divin. ( ... )
L' homme de la rue ne se sent pas dpositaire d' un pouvoir qu ' il dlguerait
des reprsentants lus et mandats pour crer des rgles de droit, ce qui signifie
que l'tat n'est pas souverain .. . 73
La non-souverainet de l'tat est un trait majeur de l' imaginaire politique que discerne le chercheur et
de ce trait dcoule selon lui une reprsentation succdane consistant voir 1'tat comme une
puissance prive et non publique. Cette perception seconde rend possible des pratiques politiques
telles que l'achat de services que les intermdiaires des administrations tatiques offrent presque
titre de biens personnels 74 . On voit bien dans ce cas que la dimension politique de l'imaginaire
concerne ici les reprsentations culturelles qui faonnent, pour l' homme de la rue, la manire de vivre
la relation 1'tat et au droit. Ce que Lahouari cherche, ce sont des ides massivement partages
suggestionnant le type de rapports politiques dvelopper, c'est--dire la forme de relation qui devrait
avoir lieu entre gouvernant et gouvern 75 . arrire-p lan du texte, ces reprsentations conditionnant
les relations de pouvoir semblent toujours tre en danger de rcupration. Des acteurs risquent de s'en

26
emparer, ce qui s'immisce dans la phrase: Les rgimes arabes ne cherchent pas lutter contre cet
ordre symbolique puisqu'ils en profitent 76 .

Cornelius

Castoriadis

aborde

galement

l'imaginaire politique en

tant que

base

d'enracinement d' un lment considr comme tant politique. Ici aussi , ce qu 'est l' imaginaire et ce
qu'est le phnomne politique qui y ancre ses fondations varie. Dans le seul texte o ce penseur
reconnu pour ses crits sur l'imaginaire voque l'ide d' un imaginaire politique77 , la formule dsigne
l'ensemble des significations imaginaires sociales qui s'incarnent dans les institutions politiques
d' une socit. 78 Nous reviendrons sur le concept de significations imaginaires sociales dans le
deuxime chapitre de notre tude. Pour le moment, retracer quelques exemples donns par l' auteur
pour tirer les grandes lignes de l' imaginaire politique institu dans 1'Athnes antique nous permettra
de voir ce que sont d'aprs lui des institutions politiques et les significations imaginaires qui s' y
incarnent. L'auteur nous dit notamment que des lois et des procdures trs complexes du rgime
athnien - telles que la gravure des lois sur des marbres exposs la vue de tous ou 1' intgration de
tout citoyen au moins deux fois dans sa vie un jury -, sont des institutions qui donnent corps la
signification imaginaire nomme participation politique. De la mme manire, la clause par laquelle
commencent toutes les lois athniennes, soit il est apparu (il a sembl) bon au Conseil et au peuple
de .. . (edoxe t boul kai t dm), est une institution qui concrtise la signification imaginaire
sociale selon laquelle la source de la loi de la cit c'est la collectivit elle-mme. Aussi , le fait que tout
citoyen puisse en dnoncer un autre qui transgresse la loi, sans gard aux dommages personnels que
cette transgression lui inflige et sans craindre d'tre son tour rprim pour dlation - ce qui n'est pas
le cas dans les socits modernes selon l'auteur -, est une institution politique qui incarne la
signification profondment enracine Athnes voulant que la Loi, c'est nous, la polis, c'est nous .
Derrire ces institutions politiques [lois, procdures, clauses constitutionnelles, comportements
accepts socialement], il y a les significations imaginaires politiques sous-jacentes , crit
Castoriadis 79

La perspective de Louis Bertin suit de prs celle de Castoriadis, qui est directement cit dans
Imaginaire social et politique : Quand le systme entre en drive. Dans cet article, Bertin prsente
l' imaginaire comme un magma (image chre Castoriadis 80) de significations - rendu oprationnel par
des mythes - habitant les comportements et les normes sociales puis participant leur transformation .
Les conduites humaines, les cadres sociaux (dont l' architecture, l' habitat, l' urbanisme, la fte ... ) sont
aussi organi ss en foncti bn d' imaginaires en interactions qui ne cessent de les habiter et dont
l'actualisation provoq ue l'mergence 81 , affirme l'auteur. En quelque sorte, les mythes porteurs de

27
significations habitent aussi les systmes politiques

82

Le rgime politique libral est par exemp le

habit par la cration historique du citoyen ; son existence dpendant de ce mythe d'un individu
capab le de questionner la validit des lois qui 1'entourent. Les systmes politiques du vingtime sic le
occidental, ajoute Bertin, ont donn libre cours au mythe de Jess, dont l'une des caractristiques est
de dmythologiser l' histoire travers la croyance en un progrs linaire et une objectivit absolue.
Les systmes politiques de la Tradition ont au contraire acc ueilli le mythe de 1'ternel retour, teint
entre autres de l'aveu exalt et tragique des renaissances et des recommencements 83 . Pour donner une
alternative au politique dans les socits modernes, Bertin propose, en reprenant Andr Breton, de
donner une alternative aux mythes fondateurs. C'est alo rs qu'apparat l'option de Mlusine, mythe de
la femme-enfant, qui est la fois grand-mre veillant la conti nuit et btisseuse infatigable dont les
uvres sont caractrises par l'inachvement84

Ces cinq auteurs font de 1' im aginaire politique quelque chose qui sous-tend une autre chose,
et c'est cette deuxime entit qui s'avre politique. Pour chacun, le caractre politique de l' imaginaire
provient du caractre politique de ce qui s'y appuie. Il peut s'agir d'un systme politique, le systme
libral par exemple, ou d'institutions politiques, comme le comportement socia lement accept ayant
trait la loi . L'lment politique qui s'appuie sur l'imaginaire, que l'imaginaire motive et lgitime,
peut galement tre un type idal de relation entre gouvernant et gouverns ou encore une action
politique concrte, comme l'appui des lus l'lectrification rurale ou la rsistance populaire au
pouvoir d 'tat.

2.4 Est imaginaire politique la pense politique qu'un artiste exprime allgoriquement
travers son uvre littraire ou romanesque
Plusieurs autres auteurs utili sent le syntagme imagina ire politique pour nommer la
rflexion politique qui se lon eux se dgage en filigrane d'uvres littraires dont le thme est
premire vue d'un autre ordre. C'est notamment le cas d'An sart qui descelle sinon une thorie, du
moins une vision cohrente du pouvoir politique 85 dans deux romans de l'abb Prvost, Le

Philosophe anglais ou Histoire de Monsieur Cleveland (1731-1739) et Mmoires pour servir


l'Histoire de Malte ou Histoire de la jeunesse du Commandeur de*** (1741). Ansart interprte ces
deux uvres comme des rcits allgoriques du politique travers lesquels se dveloppe la vision
de Prvost quant l' origine, l'essence et le fonctionnement de tout pouvoir politique

86

Une ana lyse

comparative des trois pisodes de Cleveland l'amne supposer que la naissance du phnomne
politique dcoule d'aprs Prvost d'un besoin, universel chez l' homme, d'assujettissement un matre.
Cette tendance la soumission serait une donne anthropologique indispensable pour l'enclenchement

28
du mcanisme politique

87

'.

De l, tout tablissement politique s'avre intrinsquement instable, tant

donn que le dsir de subordination un suprieur n' est pleinement rassasi que dans le domaine
religieux, par Dieu, et reste sans objet imprissable sur terre o le manque est toujours (re)combler.
La religion, prvient Ansart, ne prcde pas pour autant le politique, ni le fonde, mais aide le matre
se maintenir, secourt l'ordre tabli dans sa difficile conservation. 88 La plume de Prvost dcrit
allgoriquement cette fonction du religieux dans la mesure o, selon la scnographie du rcit de
l'crivain, l' enfer est un prcipice au fond duquel brle un feu perptuel aliment par la chaire des
fauteurs de troubles. Comme si Prvost, dit Ansart, sans paratre dnoncer ces pratiques, s'tait plu
dvoiler la violence d ' un certain type de comdie politique o le pouvoir n'hsite pas exploiter la
superstition ou la crdulit du peuple en ayant recours au mensonge, la mystification et aux faux
miracles 89 . En suivant la structure narrative des pisodes, Ansart voit finalement un cycle de quatre
tapes qui rythme le fonctionnement du pouvoir dans l'esprit de Prvost: une peuplade primitive sans
chef en situation initiale, l' arrive d' un tranger, couronn roi volontairement puis dtrn par ses
mmes sujets. Cela constitue pour Prvost un vritable archtype, une sorte de scnario primordial
du politique

90

Dans cette analyse, l' imaginaire correspond en quelque sorte l' univers narratif cr par le
romancier Prvost, l' histoire qu'il invente et raconte. Il y a imaginaire politique lorsque dans ce
cosmos imagin certaines choses concernent le pouvoir politique, ce qui veut dire, du moins dans
1'optique d'An sart, le matre, le chef, le gouvernement (1' autorit gouvernementale, 1' uvre
gouvernementale, le systme de gouvernement ou !'appareil de gouvernement tant des
91

formulations qui foisonnent dans l' article) .

La dmarche d ' Ansart est similaire celle adopte par

Diamon pour faire ressortir l'imaginaire politique de Beckett, principalement travers l'tude de

Waitingfor Godot (1949) . Elle rejoint galement la perspective de Seginger qui dgage la place de la
Turquie dans l' imaginaire politique de Flaubert, via l' analyse de Salammb (1862). Dans les trois cas,
le dfi de l'entreprise rside en ce que, selon les dires des romanciers interprts, l' uvre l' tude est
apolitique. He [Beckett] was loathe to associate any facet of his oeuvre with overtly political contexts,
even interpretive ones - as in his gracious but firm rejection of his friend Kay Boyle's reading of
Godot as an allegory about fascism

92

dclare Diamon en prambule. Malgr cela, elle soutient que

Beckett explore dans son uvre les dynamiques des comportements politiques et des relations de

Cela n' est pas .expos comme une faiblesse constitutive : rendez-vous digne de notre obissance !
ordonne-t-on au nouveau roi dans Mmoires pour servir .... La tendance l'assuj ettissement est plutt
un rfl exe pour se situer travers l'autre, travers celu i qu 'on suit. Ainsi, le pouvo ir n'est pas pris,
mais en partie donn.

29
pouvoir par le fa it d 'explorer le phnomne psychique de !' identification, ds ir d 'tre l'autre ou
93

d ' assimiler l'autre so i

En quelque sorte, Diamon voit dans Waiting fo r Godot l'affirmation des

limites du politique conu comme arne publique o se ngocient les diffrences et s'orchestrent
rationnellement les luttes de pouvo ir individuell es et co ll ecti ves, cela parce que les processus nonrationnels d ' identification, et les divisions vio lentes qu i en so nt late ntes, sont ignors dans cette
conception du politique

94

Avec L 'imaginaire politique de Victor Segalen, Robert Lalibert rejo int

cette srie d ' auteurs dont le travail consiste interprter l'uvre d ' un artiste pour en dgager le
caractre politique. Dans son cas, l' obj ectif est d 'abord d' identifier les pos itions po litiques de Segalen
pour ensuite faire ressortir l' imag inaire - perceptions du re l ou vi sions du monde - la base de
95

ces prises de pos ition.

3. Imaginaire politique : comment parvenir un concept qui reprenne et approfondisse


l'emploi contemporain du syntagme
Le syntagme im ag ina ire politique revient avec frquence dans des travaux rcents qui partir
d ' une optique anthropologique, sociologique, politique, historique ou d ' analyse littraire, questionnent
des phnomnes trs diversifis. Le terme est rarement explic it, mais on remarque toutefoi s qu 'en
gnral il est entour de tro is champs lexicaux : celui du symbole, du strotype ou des idaux
normatifs. Ces trois types d 'lments semblent constituer un imaginaire lorsqu ' ils sont articuls en un
rseau aux config urations variables et qu ' ils for ment a lors une cosmogo nie ou conste llation. Ce la est
obj ectifi par des mises en langage et en rcit, qui deviennent la matire premire, l'obj et empirique,
du chercheur. L' imag inaire politique ainsi pos est ass imil plus d' une fo is aux termes culture,
mentalit et ido logie, puis dans certains cas il parat s 'opposer la ralit pour ensuite influencer
cell e-ci par ricochet. Dans d ' autres cas moins nombreux, il est en tout temps insparabl e du re l ou du
mo ins certaines de ses dimens ions. Pourquo i parler spcifiquement d ' imaginaire politique ? Il semble
que malgr la multip lic it des approches quant l' imagi nai re, on pu isse rpond re : il est questio n
d ' imaginaire politique lorsqu ' un imagi naire est 1) nonc par des acte urs po litiques, 2) charg de
personnages et de fi gures politiques, 3) dterminant pour des gestes, des relations, des institutions ou
des systmes po litiques ou 4) une a llgorie traduisant la pense politique d ' un artiste. Si l' imag inaire
ta it un conte, son versant politique j aillira it s' il tait cont par le roi, si le roi en tait un personnage, si
le conte tait ce qui convainc le ro i ou les suj ets de fa ire que lque chose ou s' il ta it ce par quo i le
tro ubadour exprime ce qu ' il pense du ro i.

Ce portrait gnral nous permet de relever d ' un ct un intrt croissant pour une uti lisation
scientifique de l' ide d ' imaginaire po litique et d ' un autre ct des limites qui sembl ent rcurrentes

30
dans les textes faisant cet usage. Sur ce plan, on dira qu'il y a une certaine redondance dans les cas 1 et
2 o on avance que sont politiques les imaginaires rcuprs par ou mettant en scne des acteurs

politiques. De la mme manire dans les cas 3 et 4 l'adjectif politique parat embrasser l'ide
d'imaginaire par simple mimtisme thmatique, c ' est--dire surtout parce que le thme gnral abord
par l'auteur est vu comme tant politique. Autrement dit, si l'imaginaire est le cosmos des figures de
quelque chose, la mention imaginaire politique surgit lorsque ce quelque chose est considr comme
politique. Ainsi, est imaginaire politique la cosmogonie de l'tat, de la loi, du gouvernant, des lus, de
la souverainet, des rapports de pouvoir, etc.

Wunenburger est le seul auteur synthtiser clairement ce qu ' il entend par imaginaire
politique. Sa synthse reprend et articule plusieurs des perspectives que nous avons observes dans les
autres textes . Elle illustre galement la tendance gnrale consistant partir de fi gures immdiatement
considres comme tant politiques (les dirigeants, le matre, le chef, l' autorit, la soumission ou la
rvolte, le Peuple) pour juger de ce qui est politique dans l'imaginaire.

Wunenburger nous dit que l'imaginaire politique est, comme tout autre imaginaire, une
stratification complexe de diffrents niveaux d'images

96

D'abord, il implique une imagerie

compose d ' lments qui permettent d'illustrer concrtement des ides abstraites. On retrouve ce
niveau les statues, les photographies ou les images tlvisuelles qui rendent tangible la grandeur des
dirigeants. Ensuite, il y a le niveau des crations imaginaires, soit des lments qui ne
correspondent aucune donne empirique constatable, qui n' ont aucun fondement objectif et ne
peuvent tre soumis aucune vrification exprimentale. De ce plan relvent par exemple les
narrations sur l'origine sacre de l' autorit ou les mises en scne renforant le charisme d'un chef.
Finalement, il y a le niveau des reprsentations imaginales, c'est--dire des modles normatifs
porte universelle, n'ayant pas d 'quivalent dans le rel et remplissant une fonction psychique
primordiale: ils donnent du sens et confrent de la valeur au monde vcu . Il s'agit, peu de mots prs,
des archtypes jungiens. Les reprsentations imaginales de l' imaginaire politique, complte
Wunenburger, sont par exemple l'archtype du Matre charismatique- intimement reli la figure
patriarcale qui fonde la disposition l'obissance et la soumission. Comme le laissent voir les
exemples donns par l'auteur, l'imaginaire est politique partir du moment o il concrtise des ides
politiques abstraites (la grandeur des dirigeants) , o il lgitime par des mythes invents des attributs
politiques (le caractre sacr de l'autorit ou le caractre charismatique du chef) ou encore s' il prsente
les modles de ce qui doit tre fait politiquement (obir ou ne pas obir) . Dans les trois cas, la nature
mme du po litique n'est pas interroge. l i est plutt question du r le que j ouent les symboles, les

31
histoires inventes et les modles normatifs 1'gard de figures reconnues d ' emble comme tant
politiques : Le dirigeant, le chef, le matre ou les figures d'opposition la soumission et
l'obissance, les figures symtriques l'tat comme le Peuple ou les rvolutionnaires.

Lier !' imaginaire politique au traitement, via l'imaginaire, d'une question perue d'emble
comme politique - on dira une question institue dj comme tant politique - , par exemple le
charisme d'un dirigeant, nous semble rtrcir l'horizon analytique que pourrait recouvrir le concept
d' imaginaire politique. En quelque part, dans les problmatiques des textes analyss, l'imaginaire est
toujours la variable dpendante et le politique la variable indpendante, et cela que l' on se demande
comment l' imaginaire illustre le politique ou au contraire comment il l' alimente, l' influence, le
structure, l'habite ou s' y incarne. Dans ces perspectives, que l'imaginaire soit postrieur ou antrieur
au politique en apparence, il en est dpendant en ce sens qu ' il est observ la lumire d ' une
conception du politique qui ne fait pas intervenir le registre de l' imaginaire. La facette politique de
l'imaginaire est alors irrmdiablement lie l'tat, au droit, au matre et ses opposants, etc. De
cette faon, l'ide d'imaginaire politique ne permet pas de questionner comment s' institue le
politique dans une socit (par exemple comment des acteurs sociaux ou des figures narratives
donnes en viennent tre considrs comme politiques): il s' arrte au politique dj institu. Mais la
relation entre imaginaire et politique va-t-elle seulement dans cette direction, c'est--dire savoir
comment des rseaux de mythes, de prjugs ou d ' idaux normatifs (soit l'ide d'imaginaire)
renforcent les figures du gouvernant, du matre, du chef ou de ses opposants (soit l'ide immdiate
qu'on se fait du politique). Cette perspective n'est-elle pas trop limite ? Si on fait pivoter l'angle
d'approche, de quelle manire une notion forte d' imaginaire peut-elle aider (re)conceptualiser le
politique et dtecter les phnomnes politiques dans une socit? Quel place occupe l' imaginaire
l'gard du politique si l'on estime, comme Corten, que le politique est scne de reprsentation, c'est-dire une scne discursive dlimitant prcisment quels sont les entits qui seront acceptes comme
97

tant des forces et des forces politiques .

De quelle manire l' imaginaire contribue-t-il

dcouper cette scne? Faisant suite ces interrogations, notre rflexion se poursuivra en tentant de
dgager quel est le rle jou par l' imaginaire dans l'institution du politique, dans des perspectives o le
politique est problmatis, et non d'emble captur par des figures comme l'tat ou le gouvernement.
Nous chercherons savoir comment une telle revue du rapport entre politique et imaginaire peut mener

un concept enrichi d' imaginaire politique.

CHAPITRE2
IMAGINAIRE : SIGNIFICATION, EXPRESSION, TRANSFORMATION

Le chapitre prcdent dmontre qu'en parlant d'imaginaire politique les auteurs


contemporains en sciences sociales se rfrent un rseau de symboles, de prjugs ou de normes,
considr politique en vertu de l' une des quatre raisons suivantes. Premirement, un tel rseau est jug
politiques 'il est mentionn par des acteurs politiques- tels que des lus ou des fonctionnaires- dans
le but de parvenir leurs fins, par exemple la persuasion des lecteurs. Deuximement, il est politique
si les symboles, prjugs ou normes qu'il relie concernent explicitement des acteurs politiques. Ainsi,

un ensemb le de symboles est dit politique, peu importe 1' identit de celui qui le mentionne, si les
symboles sont la couronne et le sceptre voquant le souverain, de la mme manire qu ' un ensem ble de
normes est dit politique indpendamment de l'nonciateur si celles-ci dictent la conduite que doit avoir
le souverain. Troisimement, un rseau de symboles, prjugs ou normes est qualifi de politique
lorsqu 'on estime qu'il joue un rle de fondement et de lgitimation soit pour la prise de dcisions
politiques par les gouvernants, soit pour la manire dont les gens se reprsentent les relations
politiques telles que celles entre gouvernants et gouverns, soit pour une institution politique comme la
loi, ou encore pour tout un systme politique dans son ensemble, tel que le systme libral. Dans ce

cas, l'imaginaire est politique en vertu de son effet sur les mentalits. Quatrimement, l' imaginaire
est dit politique si le rseau de symboles, normes ou prjugs dont il est question s'inscrit dans le
cadre d'une uvre d'art exprimant en allgorie une opinion l'gard d'un acteur politique tel que
l 'tat. Ces perspectives peuvent certes se combiner de sorte qu 'on estime politique un imaginaire la

fois mentionn rptition par un acteur politique et lg itimant dans la tte des gens l' institution
politique laquelle est associ cet acteur.

De cette analyse ressort que la dimension politique de l'im aginaire est considre la plupart
du temps partir d'une conception pr-tablie du politique, acquise avant mme la recherche. Le point
de dpart de la rflexion des auteurs correspond aux figures mass ivement institues comme tant
politiques, c'est--dire l'tat, les partis, les lus, le roi, l'empereur, les mouvements de revendication,
les classes sociales, etc. partir de l, la suite de la dmarche consiste chercher ce qui dans les
imaginaires soc iaux a un lien explicite, par exemple de renforcement, avec ces figures. Le sens de
imaginaire politique est donc soumis des figures traditionnelles de la politique.

Il importe notre avis de renverser pour un instant la direction du questionnement et cela


deux niveaux. D'abord, au lieu de partir de figures politiques institues pour voir ce que sont les

33
imaginaires politiques, il serait intressant de partir de l' imaginaire pour investiguer comment surgit ce
qui sera ensuite reconnu comme tant une figure politique. Dans cette perspective, la recherche vise
clairer comment l'imaginaire entre en ligne de compte dans l'institution du politique. La question
principale devient: quel lien l'imaginaire entretient-il avec l'avnement de forces qui seront estimes
politiques, telles que l'tat, les partis, les syndicats, les mouvements sociaux, la bureaucratie? Cette
approche permettra de se demander s'il existe des imaginaires politiques ne faisant pas directement
rfrence des figures dj tablies comme tant politiques et en 1'occurrence ne paraissant justement
pas politiques sous un premier regard .

Ensuite, le renversement de la rflexion a galement lieu sur le plan de la nature de l'objet


questionn. Les auteurs tudis au chapitre premier abordent l' imaginaire politique comme une ralit
en soi . Leur objet d'tude dispose l'avance d'un statut d'tre, non dfini, encourageant la confusion
conceptuelle. En d'autres termes, l'imaginaire politique est l, sous leurs yeux, et la recherche vise le
cerner. Dans une toute autre vise, se demander comment l'imaginaire entre en ligne de compte dans
l'institution du politique est un questionnement sur des objets analytiques et conceptuels. La question
que nous posons consiste savoir comment le concept d'imaginaire peut aider dceler, lors de
l'analyse d'une ralit, des faits qui influencent l' institution du politique.

S' engager sur la voie d' une telle interrogation requiert une tape prliminaire consistant
dfinir plus clairement le concept d ' imaginaire. C' est seulement aprs l'avoir dfini qu'il sera possible
d ' une part de concevoir la relation entre la notion d'imaginaire et celle de politique et d ' autre part de
chercher comment cette relation rend possible un concept d'imaginaire politique affranchi des figures
pr-tablies du politique. C' est cette systmatisation conceptuelle de l'imaginaire, dont l'conomie
ne peut tre faite, qu ' est ddi le prsent chapitre.

Comment parvenir dfinir ce concept? La mthode ici l' uvre conjugue une revue de la
littrature sur 1' imaginaire et une synthse critique articulant les points de recoupement centraux qui
traversent les thorisations examines durant la lecture. L'expos qui suit procde donc de la dtection
de traits transversaux percutants et de la mise en dialogue de diverses conceptions de l' imaginaire.
Deux prcisions s 'avrent par ailleurs ncessaires. Premirement, il existe une littrature trs
abondante sur 1' imagination dont 1'expos qui suit ne tient pas compte. Les thses d'Aristote et de
Kant ce propos sont introduites uniquement dans la mesure o les auteurs du corpus retenu y font
rfrence. Ce choix de discrimination des sources s' explique du fait que les notions d'imagination et
d'i magi naire ne s'qu ivalent pas. L' imaginatio n est la plupart du temps associe une fac ult

34
inexplicable de crer. Un de nos principaux objectifs thoriques consiste prcisment proposer un
concept d' imaginaire qui puisse ouvrir des voies d'analyse sans reposer au bout du compte sur l'ide
d ' une facu lt d' imagination inexplicable et donc inanalysable. Deuximement, en menant une lecture
par recoupement, les oppositions entre les penses des auteurs ayant thoris l'imaginaire n'ont pas t
masques . Les points de rencontre ou carrefours dgags ne sont pas partags par tous les penseurs
tudis ou mme par la majorit. Il s'agit simplement de thses qui reviennent au moins chez deux ou
trois d'entre eux. Ainsi, si les recoupements signalent une convergence runissant certains thoriciens,
ils mettent ga lement en lumire la divergence de ce groupe par rapport un autre. Notre trava il a
principalement consist identifier les thses les plus frq uentes et les plus fcondes dans la littrature
sur l'imaginaire et les articu ler entre elles, faisant ressortir leur comp lmentarit, leur paulement,
ainsi que les lignes de fracture qu 'e lles marquent entre les crivains.

Au terme de cette synthse, la porte analytique du concept d'imaginaire est illustre l'aide
d'un exemp le. La ncessit de cette illustration se prsente sous deux angles. Dans un premier temps,
ce soutien empirique facilitera la comprhens ion du concept d'imaginaire pouvant sem bler certains
gards trs abstrait. Sur un second plan, cet exemp le a pour but de rappeler que 1' imaginaire est ici
dfini titre de concept analytique, c'est--dire une construction idelle qui sert rendre intelligible
quelque chose. L'objectif poursuivi en dfinissant le concept d 'i maginaire est de pouvoir dcomposer
un fait en diffrents lments et ainsi permettre son interprtation . L'imaginaire n'est pas abord
ontologiquement, mais bien comme outil d'analyse servant lire des ralits.

La ralit analyse en fin de chapitre avec le concept d'imaginaire est celle d'un roman . Ce
choix fait cho la constatation fa ite dans le chapitre 1 concernant la mthodologie privilgie par les
auteurs contempora ins pour cerner les imaginaires politiques. Ceux-ci favorisent la plupart du temps
l'tude de mises en rcit qu i objectifient les imaginaires et les rendent discernables. Dans notre cas,
ce sont les rcits de guerre recueillis dans Las mil y una historias de la Radio Venceremos, roman
rdig en 1992 par l'crivain sa lvadorien Jos Ignacio L6pez V igi l, qui permettront d 'esquisser le type
d'analyse que rend possible le concept d'imaginaire.

Las mil y una historias ... est un recueil

d'anecdotes et de souvenirs racontes par plus de quinze guri lleros qui durant la guerre civi le
salvadorienne (1980-1 989) produisaient et diffusaient les missions clandestines de Radio

Venceremos , metteur officiel du Frente Farabundo Marti Para la Liberaci6n Nacional (FMLN).
L6pez Vigil transcrit et ordonne ces histoires captes par son enregistreuse alors qu'il donne ces
personnes un cours de production radiophonique. La notion d ' imaginaire permettra d ' analyser, du
moins sommairement, la manire dont ces narrateurs racontent la guerre.

35
1. Clarifier le concept d'imaginaire
Systmatiser les thses majeures traversant les travaux thoriques sur l' imaginaire permet de
poser les rsultats suivants. Le concept d'imaginaire implique 1) un rseau ouvert o s'articulent
ensemble des significations sociales et des formes d'expression. 2) Ce rseau est en transformation
constante et l'gard de cette transformation joue un rle primordial la possibilit d 'cart entre
significations et expressions.

1.1 Un rseau ouvert de significations sociales et de formes d'expression


Cette synthse du concept d ' imaginaire dcoule d' une revue de la littrature au cours de
laquelle sont apparues promptement comme fondamentales les deux thses suivantes. D 'abord , un
imaginaire est constitu d'un ensemble de significations sociales ou d ' investissements de sens. Cette
proposition fait converger des auteurs aussi diffrents que Cornelius Castoriadis, Gilbert Durand ,
Michel Foucault et Paul Ricur. Ensuite, un imaginaire est constitu de formes d 'express ions. Sur
cette thse insistent Foucault, Durand et Gaston Bachelard . Pour la dvelopper davantage nous avons
eu recours galement l'uvre de Maurice Merleau-Ponty.

Le plus grand dfi de la synthse ici prsente consiste en l'articulation des deux so usnotions inter-relies qui ensemble composent le concept d 'i maginaire : la signification et
l'expression . Ainsi, avant mme d 'entamer la spcification de ce que comporte chacune de ces deux
dimensions de l'imaginaire, et du rle que jouent leurs rapports mutuels, il est sans doute bienvenu
d'laborer quelques mises en garde. En premier lieu, le concept d ' imaginaire implique part gale
l'i de de significations sociales et l'ide de formes d'expression . L'une ne l'emporte pas sur l'autre en
termes d ' importance analytique, l' une ne dtermine pas plus que l'autre ce qu 'est conceptuellement
l'imaginaire. Elles vont immanquablement l'une avec l'autre; l'image chacune d ' un verre
ophtalmologique, elles forment ensemble la monture travers laquelle peuvent tre dcomposs des
faits . Pour la clart de l' expos, sera d ' abord explicite la notion de signification sociale et ensuite
celle de forme d ' expression. Toutefois, que le lecteur ne perde point de vue que ces deux dimensions
du concept d'imaginaire servent surtout dcortiquer la ralit pour mieux la comprendre. Dans les
faits, signification et expression sont insparables.

1.1.1

La notion de signification sociale


Les crits de Cornelius Castoriadis dfinissent l'imaginaire essentiellement comme une

source intarissable de sens et de signification. C'est dans l'uvre de cet auteur que le concept
d' imaginaire apparat de manire la plus persistante comme un cosmos de significations sociales. Cela

36
dit, Gilbert Durand fait aussi du sens un passage oblig de sa rflexion conceptuelle sur l' imaginaire.
Le sens est un des deux ples de l' imaginaire; il est le signifi absent, irrmdiablement impalpable,
que le signifiant du symbole fait apparatre 98 . Michel Foucault pour sa part conoit l'i magi naire en tant
que qute de signification. Prenons comme exemple la retrouvaille de deux amis. Dans ce cas, le
concept d'imaginaire permettrait de mettre jour la signification de cette rencontre, de retracer
son mouvement significatif, de rechercher ce qu'elle voudra dire dans l'existence des deux
personnes 99 . Foucault labore cette conception de l' imaginaire dans la longue introduction au livre

Rve et Existence. Prs de dix ans plus tard , dans 1'Archologie du savoir, il associe toujours
imaginaire et sens. Ses commentaires sur l'imaginaire deviennent plus rares dans ce dernier crit, mais
il affirme nanmoins qu'une thmatique imaginaire , c'est une continuit plastique, c'est le
parcours d ' un sens qui prend forme dans des reprsentations, des images et des mtaphores
diverses 100 . Enfin, la conception de l' imaginaire social propose par Paul Ricur fait galement
intervenir les enjeux de la signification et du sens.

La mise en perspective des travaux de ces quatre auteurs laisse voir qu ' ils concident pour
concevoir l' imaginaire comme un ensemble de significations sociales et aussi pour donner la notion
de signification les deux traits suivants. La signification comme outil analytique permet de dgager 1)
une distinction, ou autrement dit une relation marquant une diffrence entre des choses. 2) Cette
relation ne vient pas se greffer postrieurement sur la ralit mais en est constitutive .

La notion de signification comme distinction


Pour Castoriadis le concept d 'imaginaire social dsigne un magma de significations
imaginaires sociales. Par le terme significations imaginaires sociales l'auteur entend des axes
d'organisation du monde qui distinguent, par exempl e, le permis de l'interdit, le vrai du faux, le
101
pensable de l'impensable, ce qui importe de ce qui n'importe pas La notion de signification sert

dgager ce qui pour une socit spcifique donne du relief ce qui l' entoure et lui permet
d 'apprhender son environnement.

Nous parvenons des significations qui ne sont pas l pour reprsenter autre
chose, qui sont comme les articulations dernires que la socit en question a
impos au monde, elle-mme et ses besoins, les schmes organisateurs qui
sont condition de reprsentabilit de tout ce que cette socit peut se donner.
[ ... ] La socit doit dfi nir son identit ; son articulation ; le monde, ses
rapports lui et aux objets qu ' il contient, ses besoins et ses dsirs. Sans la
rponse ces questions, sans ces dfinitions, il n'y a pas de monde humain,
pas de socit et pas de culture - car tout resterait chaos indiffrenci. Le rle

37
des signifi cations imaginaires soc iales est de fournir une rponse ces
questi ons 102 .
Tel que l' indique ce passage, selon Castoriadis les significations imaginaires soc iales forment un
cosmos de schmes organi sateurs par oppos ition un chaos indiff renci.

La conception qu 'offre Paul Ricur de l' imaginaire social, bien que le terme signifi cation
n'y paraisse pas d'emble, s' appuie galement sur une di stinction entre des lments par oppos ition
un amas indiff renci. travers le concept d' imaginaire, l'auteur articule les ides d' intgrati on et
de subversion de la soc it. La dim ension intgrati ve de l' imag inaire est rendue par l' ido logie et la
dimension subversive par l' utopie. Ricur reprend expressment la rflex ion de Manheim sur
ido logie et utop ie, puis aborde celles-ci comme les deux manifestations possib les de l' imagi naire
social. L' ido logie rend co mpte de !'intgration de la socit dans la mesure o travers les
phnomnes ido logiques a lieu la constituti on du lien social, c'est--dire la formati on de valeurs en
tant qu ' obj ets de croyance communs et l'tablissement d' une image de so i de la communaut
historique, ravi ve constamment par l'actualisati on d'actes fondateurs 103 . La ractualisation d'origines
communes maintient de manire stable et durable cette image de so i, travers laquelle le groupe se
diffrencie et ain si se fo nde 104 *. Cette intgration est toutefo is subvertie par le phnomne d' utopie qui
est concatnation de rves et de ds irs d'autres formes d' intgration.

Tel que le laisse vo ir ce bref aperu, l' imaginaire se lon Ricur est li une srie de
distinctions entre des p les ou autrement dit un ensemble de significations socia les. Cette fois le
concept d' imag inaire ne sert pas dgager ce qui dans une soc it donne dmarque le permis de
l' interdit ou le pensable de l' impensabl e, co mme chez Castori adis. Par contre, il met en lumire ce qui
pour une soc it donne di stingue !' image de so i de la communaut par oppos iti on ce qui ne fa it
pas partie d'e lle. La ligne de dmarcation cherche par l'analyse travers le concept d' imag inaire est
celle qui oppose le no us et les autres. Le co ncept d' imag ina ire socia l se lon Ricur permet donc
aussi de dgager des significations soc iales, c'est--dire des distinctions entre des lments. L'auteur
l'affirme en toutes lettres en disant que sans ido log ie, so it sans imag inaire soc ial, une socit serait
livre une hi stoire frag mente en vnements tous gaux et donc in signifiants 105 . Dans ce pro pos,
comme dans celui de Castori adis, l' indiffrenciation est synonyme de non-signification.
*Dans la perspective de Jacq ues Lacan, l' imaginaire est aussi conu en troite relation avec la
constitution d!! l' image de soi. L' imaginaire intervient dans ce que l'auteur dnomme le stade du
miroir, premier moment o l'enfant prend conscience de l' unit de son corps et accde une image
synthtise de lu i-mme. Lacan parle alors de la fonction synthtisante de l' imagina ire. Voir Lacan,
Jacques, La topique de l' imaginaire dans Les crits techniques de Freud.

38
La notion de signification, en tant que distinction, n'quivaut pas la notion de
comprhension et encore moins ce lle de rationalisation de quelque chose. Dire qu ' une chose est

investie de sens, qu 'elle est une signification imaginaire soc iale, n' implique pas de facto que cette
chose so it comprise ou qu 'elle so it apprhende de manire logique. Il est poss ible que des choses
so ient qualifies de non-sens, qu 'elles so ient juges incomprhensibles et malgr ce jugement elles
continuent signifier quelque chose. L' insens signifie beaucoup dans la mesure o il est distinct du
sens: il est mis en relation d'opposition l'gard de ce qui a du sens. Poursuivant dans cette voie,
Castoriadis affirm e qu ' il n'y a pas de non-sens abso lu ou pur bruit en soc it. En empruntant le
cadre thorique de la phnomnologie, il serait possib le de fo rmuler cela autrement. Les choses ont
touj ours un certain sens partir du moment o elles sont vcues car la chose vcue n'est jamais
aborde comme un simple tre-l mais touj ours la lumi re d' un renvoi quelque chose, c'est-dire la lumire d' une relation. La chose vcue est touj ours dans un tre-au-monde; dans un monde,
c'est--dire dans un ensemble de re lations au se in desquelles se projette ce lui qui abo rde la chose 106 .
Elle est toujours une chose discerne ou enco re un tre-li 107 . C'est cette liaison irrductible que
ds igne ici la notion de signifi cation.

La notion de signification, en tant que di stinction, n'qu ivaut pas non plus forc ment une
opposition morale ou un ordre topique * class ifiant des lments en catgories ad verses ou
mutuellement exclusives. La distinction ne repose pas ncessairement sur la polarisation de deux
termes dont l' un serait souhaitable et l'autre proscrire. Il y a galement distinction dans le cas plus
simple d' une fi gure qui resso rt, qu i se dtache, par rapport un fond . La fi gure se di stingue du fond
sans qu 'e lle en so it moralement ou catgoriquement oppose. Ainsi, se demander si x ou y ont du sens,
s' il s ont une signification pour une personne, mne se demander d'abord et avant tout si ces lments
lu i disent quelque chose , si ell e les di scerne, les repre, si ces lments ont du relief ses yeux ou
si, au contraire, ils se noient, se disso lvent, s'effacent dans un fond indi ffrenci.

La notion de signification comme distinction constitutive de la ralit

Dans 1'optique de Castoriadis, les significations imaginaires sociales investissent de sens


l' un ivers ambiant d' une soc it et cet investissement est intrin sque ce qui se prsente comme
ralit. Il ne peut tre esquiv ou dpass pour atteindre quelque chose de plus re l. Castoriadi s
' Un ordre topique imp lique une organisation dans le cadre de laque lle des espaces ou des lieux
s'excluent, s'opposent. Aristote parle de top ique lorsqu ' il est question des catgories. Freud propose
deux topiques reprsentant l' appareil psychique. La premire compose de l' inconscient, du
prconscient et du conscient, la seconde compose du a, du moi et du surmoi.

39
emploie la notion d'tayage pour systmatiser ce caractre inscable de l'imaginaire et de la ralit.
Les significations imaginaires sociales, note-t-il, sont tayes sur la premire strate naturelle qui
se donne la socit. Par ces termes emprunts la psychanalyse, l'auteur signale que les
significations sociales embrassent la nature et la mtamorphosent aussitt. D'une part, la socit est
incontestablement aux prises avec des donnes physiques et biologiques indniables, qu'elle ne peut
pas ignorer. D'autre part, elle transubstantie ontologiquement cette donne a priori informe en lui
attribuant un sens spcifique qui , bien qu'en perptuelle transformation, ne peut la quitter. L'tayage
dsigne ainsi l'indissociabilit entre la rception obligatoire de la premire strate naturelle - par
exemple la prsence incontournable des deux sexes - et la reprise arbitraire de ce donn travers une
signification 108 .

Ce n'est pas la socit qui cre les phases de la Lune ni la rgularit de son
orbite, mais la socit qui dcide de faire de la Lune ceci ou cela, de l'investir
d'un certain sens. Pensons ce que la lune a signifi travers les diffrentes
socits - Astart, Artmis, les Aztques, la liaison des phases de la Lune avec
le cycle fminin, la division des annes en mois lunaires, etc. Tout cela n'est pas
donn par la trajectoire de la lune mais rsulte de l'investissement de ce fait brut
avec du sens, et c'est si vrai que cela diffre selon les institutions de la socit.
De mme pour la reproduction sexue des tres humains : aucune socit ne
peut l'ignorer, mais chaque fois elle est habille, construite, cre avec un sens
diffrent et selon des modalits diffrentes 109
Dans le cadre de cet exemple, la notion d'tayage indique que la signification sociale n'est pas
simplement ajoute la Lune comme un recouvrement qu ' il serait possible d'enlever afin de connatre
la substance vritable de l'astre. Cet investissement de sens, ce trait imaginaire, est constitutif du
phnomne lunaire. partir de ce postulat, Castoriadis soutient que pour une socit, un terme est
veut dire : un terme signifie 110

Gilbert Durand se prononce aussi sur la relation entre signification et ralit en soutenant que
le sens est incontournable pour qu ' il y ait chose relle. En d'autres termes, c' est le sens apparu,
reprsent, concrtis par le symbole qui donne un statut particulier aux choses.

Cette impuissance constitutive qui condamne la pense ne jamais pouvoir


instituer objectivement une chose, mais l'intgrer immdiatement dans un sens
n'est que l'envers d'un immense pouvoir: celui de la prsence inluctable du
sens qui fait que, pour la conscience humaine, rien n'est jamais simplement
prsent mais tout est reprsent. [ .. .] Les choses n'existent que par la fi gure
que leur donne la pense objectifiante, elles sont minemment des symboles
puisqu 'ell es ne ti ennent dans la cohrence de la perception, de la conception, du
jugement ou du raisonnement que par le sens qui les imprgne 111

40
Le sens qui donne son statut aux choses, ajoute Durand, n' est pas une entit autonome simplement
vhicule ou illustre par une autre entit qui serait l'imaginai re. Le sens est inatteignable et
invrifiable directement, il n ' a point d ' paisseur ou d 'existence en lui-mme. Ainsi, l'imaginaire ne
peut pas tre l'quivalence indicative de ce quelque chose d ' invrifiable, voir d'inexistant en soi

112

Le concept d ' imaginaire implique que le symbole fait apparatre du sens et qu'il est en lui-mme le
seul point de contact avec sa signification

113

Dans 1' introduction Rve et existence, Michel Foucault mentionne plusieurs reprises que
l' imaginaire n'est pas une fausse rplique de la ralit. Ce que le concept d' imaginaire permet de
dgager, par exemple la s ignification du retour ventue l d ' un vieil ami, n' est pas une irralit, dit-il.
Chercher dceler le sens de cette rencontre est insparable de la rencontre avec l' ami et de l'ami rel.
L ' imaginaire n'est donc pas une compensation de ce qui n'est pas prsent; ce n'est pas une ple
imitation, un substitut ou un analogon de la ralit

11 4

Enfin, Paul Ricur soulve son tour l'aspect

inhrent de l'imaginaire la ralit sociale. Le concept d'imaginaire, insiste-t-il, ne dsigne pas


quelque chose de superpos la socit, mais qui est coextensif du processus mme de la praxis 115
L ' imaginaire et le symbolique jouent un rle inluctabl e dans la constitution du lien social. La
reprsentation du gro upe est indispensable pour son intgration , elle est un rquisit pour qu ' il y ait
groupe. L ' idologie, entendue comme lgitimation de la domination et comme mensonge, ajoute
l'auteur, est une torsion de cette reprsentation et non son invention. Sans cette auto-reprsentation
imaginaire, il n'y a pas socit et pas de ralit 11 6.

1.1.2

La notion de forme d'expression


Michel Foucault et Gaston Bachelard, ainsi que Gilbert Durand dans une mo indre mesure,

insistent tous trois pour dire que le concept d'imaginaire dborde des notions de sens et de
signification. La rflexion sur l' imaginaire doit tenir compte avec autant d ' intrt de l'expression,
dfendent-ils. Leur mise en garde quant une rduction de l'imaginaire son seu l versa nt smantique
est surtout formule lorsqu ' ils critiquent la perspective qu ' adopte la psychana lyse pour aborder le
symbole. Si la psychanalyse donne au rve le statut d'objet de connaissance scientifique, soutiennentils, elle le fait en interrogeant uniquement ce que les symboles qu 'e lle croit y voir veulent dire en
vrit . Ce faisant, l'exprience onirique et ses images sont prises comme de simples symptmes ou
effets-signes dtermins par une instance significative qui les prcde, tel que le formule Durand.

11 7

Ce qui est laiss pour compte dans ce cas, et que Foucault tout comme Bachelard cro ient non
seulement hautement digne d ' intrt mais aussi particulirement li au concept d' imaginaire, c'est

41
l'image comme expression et non pas strictement comme signification. En psychanalyse, la
dimension proprement imaginaire de l'expression significative est entirement omise souligne
Foucault. Pourtant, le monde imaginaire a ses lois propres, ses structures spcifiques; 1' image est un
peu plus que l'accomplissement immdiat du sens; elle a son paisseur et les lois qui y rgnent ne sont
pas seulement des propositions significatives 118

Foucault et Bachelard, de la mme manire que Merleau-Ponty dans Phnomnologie de la


p erception, mettent en vidence l'importance de l'expression en lui reconnaissant une relative

autonomie l'gard de la signification. Ces deux dimensions sont complmentaires, leur lien est
indivisible, mais pour mettre en valeur l'expression les auteurs tentent de dgager sa singularit. Ainsi,
ils dnoncent tous que les significations ne sont pas d'abord constitues dans l'esprit pour ensuite tre
seulement enjolives par l' expression. Celle-ci n'habille pas le sens d'oripeaux dans un simple souci
de communicabilit ou d'amusement. L'expression, dit Foucault dans l'introduction Rve et
existence, n'est pas une traductrice ou une messagre neutre du sens. Le labeur de l'expression dans le

rve, par exemple, n'est pas la simple satisfaction du dsir; l'expression onirique n'est pas un
accoutrement bigarr dans lequel se faufile le dsir refoul pour djouer la frontire de la censure
pendant qu'elle s'abaisse durant le sommeil 11 9 . Dans le mme ordre d'ides, l'expression selon
Bachelard n'est pas la traduction image d'un propos ou la solution de rechange pour suppler aux
insuffisances du langage conceptuel 120 . Merleau-Ponty fait la mme objection malgr qu ' il ne
l'intgre pas dans une rflexion explicite sur l'imaginaire. En accord avec Foucault et Bachelard, il
affirme que l'expression n'annonce pas la pense comme la fume annonce le feu , qu'elle n' est pas
<<Un simple moyen de fixation ou encore l'enveloppe et le vtement de la pense

121
.

Au contraire,

1'opration expressive ralise ou effectue la signification et ne se borne pas la traduire .. . 122


D'autres auteurs dfendent galement que l'expression ne vient pas a posteriori de ce qu'elle exprime .
C'est le cas de Heidegger pour qul l' homme ne s'exprime pas aprs coup, l'expression ne vient pas
s'ajouter, courir en marge de son tre; non, elle concourt la constitution mme de l'tre-l de
l'homme 123 .

Dfinir le concept d'imaginaire sur la base de deux dimensions inscables, soit la signification
et l'expression, exige de dfinir l'ide d'expression plus en profondeur et non pas seulement en vertu
de ce qu 'ellen 'est pas. L'affirmation de son importance et de sa non-dtermination exhaustive par le
sens est insuffisante pour en faire une notion, puis un lment moteur du concept d'imaginaire. En vue
de clarifier ce qu ' est l'expression conceptuellement, et par la suite mieux voir sa relation intime avec la
notion de signification, nous avons fait ressortir les points de recoupement traversant les propos des

42
auteurs. Aux thses de Bachelard et de Merleau-Ponty s'aj outent dans la synthse qui suit les
rfl exions de Giorgio Co ll i et de Dalie Giroux.
En articulant les pro pos de ces di vers auteurs, la notion d 'expression est conue comme sui t.
Elle implique 1) un phnomne, c ' est--dire quelque chose qui se montre, qui est manifeste. 2) Ce
phnomne fa it exister la signifi cation de manire tangible et 3) il a un rapport particuli er au temps
caractris par 1' inachvement et l' ternel retour.

La notion d 'expression comme phnomne


La notion d'express ion ds igne d 'abord et avant tout la mani festatio n dans le te mps et dans
l' espace d ' un phnomne. Cette affi rmation trouve ses rac ines dans l' attribut que les aute urs abord s
accordent le plus souvent 1' express ion : tous soulignent son caractre trs palpable, presque matriel.
Merleau-Ponty parle d ' actes d 'express ion et d ' oprations express ives . Il postule que ces actes et
oprations ass urent la prsence de la pense dans le
pense

124

m o nd ~

sensi ble, il s' agit du corps de la

Co lli , qui se ddie laborer une Philosophie de l 'expression, affi rm e que ce lle-ci est une

substance contrairement la signifi cation. Ds qu ' une signification est exprim e, e lle doit tre
considre comme substance et non comme abstraction 125 . Chez Gaston Bache lard, l'express ion a
ga lement ce caractre tangible. Elle est ce que l' auteur nomm e la matire et le dynamisme
imaginaires, c' est--dire la texture concrte des mots et des images littraires, ainsi que le mouvement
que ces matriaux du langage inspirent effectivement au lecteur. Le pote et le penseur trava illent au
dpart cette matire et cet lan, aj oute Bachelard, pu is c' est partir d ' eux qu ' il s cheminent ensuite, et
seulement ensuite, vers 1' ide conceptuell e.

Pourtant, la notion d'expression n' implique pas tout prix une matrialit sensible . Ce qu 'e ll e
permet de dgager dans les fa its n'a pas obligato irement tro is dimension s comme un ca illou ou une
table. preuve, Foucault et Bachelard rfl chi ssent sur l' express ion en se questionnant en premier li eu
sur le r le de l'express ivit dans le rve. Quelle sorte de matire engage la notion d' express ion pour
que celle-ci soit dans la tte du dormeur pendant qu ' il dort ? Si l'express ion est mi-chemin entre la
matire et l' ide, entre l' empirique et le conceptue l, e lle partage la caractristique majeure que Kan t
concde au schme de l' imagination transcendantale
accom pagnent to ujours la pense

127

126

et qu ' Aristote reconnat aux images qui

Si l' expressio n joui t plutt d' un type particulier de matrialit,

elle est simil aire 1' nonc te l que le cono it Foucault*.

Foucault affirme que l'nonc a ncessairement une matrialit. Il s'agit d ' une de ses quatre
conditions d ' ex istence. Ce la d it, cette matrialit n' est pas forcment d'ordre sensib le. Elle est une

43
Or, le caractre tangible de l'expression est rendu pleinement si l'on avance qu'elle implique
un phnomne, c'est--dire, selon l'acception grecque du mot, quelque chose qui Se montre

128

Cela

indique le caractre manifeste de ce que la notion d'expression permet de dgager sans exiger que ce
soit une matire sensible. Analyser une ralit avec le concept d'imaginaire, en tenant compte de la
dimension expressive de ce concept, implique donc de mettre en lumire le caractre phnomnal de
cette ralit, de l'aborder partir de ce qui se montre. Ce quelque chose qui se montre sera ensuite
interprt dans sa relation avec un monde, dans son rapport un cosmos de significations, dans son
tre-li.

La notion d'expression comme existence de la signification


La notion d'expression, impliquant qu'ait lieu un phnomne, dsigne l'existence de la
signification en termes concrets. La thse est centrale chez Merleau-Ponty pour qui l'expression
esthtique confre ce qu'elle exprime 1'existence en soi, 1' installe dans la nature comme une chose
perue accessible tous ... 129 . Le choix des termes n'est pas alatoire. Pour l'auteur, l'existence est
conue en tant qu ' acte et faire

130

Ainsi, la notion d ' expression, engageant un acte ou une opration ,

peut tout fait tre lie celle de signification dans une relation d'existence. Sans l'acte d'expression,
le sens passerait de l'abstraction l' inexistence. Cela se confirme quand Merleau-Ponty soutient
qu' une pense qui se contenterait d'exister pour soi, hors des gnes de la parole et de la
communication, aussitt apparue tomberait dans l' inconscience, ce qui revient dire qu'elle
n'existerait pas mme pour soi

131

Il est ajout la fin de la Phnomnologie de la perception que

l'existence de l' ide n' quivaut certes pas l'existence empirique des moyens d'expression 132 . Cela
dit, pour qu'il y ait signification il faut qu'il y ait ou qu'il y ait eu expression. Il est possible d ' en
dduire que la perspective de Merleau-Ponty rcuse celle de Castoriadis sur un point essentiel : les
significations imaginaires sociales ne sont pas de 1' imperceptible immanent

133

En disant que 1' expression fait exister la signification, Merleau-Ponty recoupe le propos de
Bachelard. Pour les deux auteurs, la notion d'expression donne son existence concrte la
signification dans la mesure o c'est partir de ce qui se montre qu'est btie l'intelligibilit
conceptuelle des choses. Ce quelque chose qui se montre pour Merleau-Ponty c ' est par exemple le
style et le ton d'un texte, c'est l'aspect sensible et concret du langage - les mots, les voyelles, les

matrialit rptable, qui relve davantage de !'institution>> . Voir, Foucault, M ichel, Archologie

du savoir, Paris, ditions Gallimard, 1969, p. 130 135 .

44
phonmes. Les deux extraits suivants indiquent clairement que c'est travers cette expressivit du
langage que se forme selon l'auteur la signification conceptuelle.

La parole et les mots portent une premire couche de signification qui leur est
adhrent et qui donne la pense comme style, comme valeur affective, comme
mimique existentielle, plutt que comme nonc conceptuel. Nous dcouvrons
ici sous la signification conceptuelle des paroles une signification existentielle,
qui n'est pas seulement traduite par elles, mais qui les habite et en est
134
insparable .
[ ... ] un texte philosophique encore mal compris me rvle au moins un certain
style - soit un style spinoziste, criticiste ou phnomnologique - qui est la
premire esquisse de son sens (sa signification non pas conceptuelle, mais
gestuelle). Je commence comprendre une philosophie en me gli ssant dans la
manire d'exister de cette pense, en reproduisant le ton, l'accent du
135
philosophe .
De la mme manire que Merleau-Ponty, Bachelard conoit l'expression comme chaire de la pense,
comme terreau d'enracinement de la signification conceptuelle. Cependant, ce qu'il dsigne avec la
notion d ' expression est plus prcis que le style et le ton mentionns par Merleau-Ponty. travers
les ides de matire et dynamisme imaginaires du langage, Bachelard clarifie ce qu'est cela qui se

montre et qui constitue la base de la pense conceptuelle.

Pour Bachelard avant d' aboutir l' ide conceptuelle le pote et le penseur travaillent avec
la matire et le dynamisme imaginaires. Cette matire et ce dynamisme sont prcurseurs des ides
abstraites. Par exemple, en parcourant Les Posies dans Ecce Homo et le rcit pique de Ainsi

parlait Zarathoustra, l'auteur soutient que la matire de la posie nietzschenne est la volatilit de l' air
et son dynamisme celui de l' ascension. La matrialit arienne - c' est--dire la lgret mme les
mots des aphorismes, la volatilit du lexique de la hauteur, du froid et du silence - fait immdiatement
entrer en contact avec l' univers du surhumain. Le vocabulaire arien appelle le propos . L ' air
nietzschen est une trange substance : c' est la substance sans qualits substantielles. Elle peut donc
caractriser l'tre comme adquat une philosophie du total devenir

136

Le dynamisme ascensionnel

des images littraires nietzschennes, de son ct, fait sentir intimement au lecteur le changement.
L'enthousiasme, la fougue et l'nergie verticale des images incarnant la monte, telles que l'aigle en
vol ou le lever du soleil froid, invitent des valeurs morales nouvelles

137

Ce dynamisme vertical o le

lourd est transform en lger contient la fibre du surhumain - acte, faire, dcision - et constitue le
premier pas vers la transvaluation morale. Autrement dit, en aval de la transvaluation des valeurs,
propos conceptuel central du Nietzsche-penseur, il y a des trans mutations d 'images, style d 'expression

45
central du Nietzsche-pote. n ne mditera jamais trop, dans leur matire et dans leur dynamisme, les
images nietzschennes. Elles nous livrent une physique exprimentale de la vie morale. Elles donnent
soigneusement les mutations d' images qui doivent induire les mutations morales
dynamisme de la posie nietzschenne

~ont

138

La matire et le

Je style qui fait exister la pense de Nietzsche. Ce style est

plus qu'un simple dcor pour des thses conceptuelles; les concepts s'y abreuvent et en dcoulent plus
qu ' ils ne Je dictent.

partir de Bachelard et de Merleau-Ponty, pour qui l' expression est style - un style qui n'est

pas a posteriori de la pense mais au cur de sa constitution -, un parallle peut tre fait entre la
notion d' expression et celle de forme telle que l'entend Dalie Giroux. Comme Bachelard, Giroux se
penche sur la relation entre forme et fond dans l'uvre nietzschenne. Elle dfinit Je concept de forme
de la mme manire que Merleau-Ponty et Bachelard dfinissent celui d'expression. La forme, dit-elle,
dsigne le style du texte de Nietzsche et permet de dgager la pense en tant que ralit tangible 139
Les thses de l' auteure sur l' unit entre fond et forme seront particulirement utiles pour clairer, un
peu plus tard , l'ide d'cart entre significations et expressions.

L'inachvement et d 'ternel retour dans la notion d 'expression


Merleau-Ponty et Colli mettent en lumire Je rapport particulier de l'acte d ' expression au
temps. En tant qu'acte, l'expression est jamais inacheve, assure Merleau-Ponty 140 . Elle est un
geste fugitif, phmre, un moment de vie fuyant, ternis obscurment par la pense

14 1

Parler

d' acte ou d' opration . d'expression l'indique en soi. Ces dnominations sous-entendent le
caractre toujours refaire du phnomne de l'expression tant donn qu'une opration ternelle est
une contradiction dans les termes 142 . Cette prcision apporte par Merleau-Ponty recoupe la
thorisation de Colli. Pour ce dernier, la notion d ' expression doit sans faute articuler l' ide d ' un
ternel retoum 143 . Si l'expression est conue comme substance concrte d' une signification, l'auteur
ajoute que cette substance est une extraction et que l'acte d'extraction n'est jamais complet. Il est
toujours recommencer.

Il est dans la nature de l' expression de devoir abandonner quelque chose, de


dvoiler [ou de faire exister] seulement de manire incomplte et imparfaite. Ce
qui est press est plus riche que le pressurage. Ce caractre de l'insuffisance se
rpercute dans la tendance, inhrente l' expression, s' exprimer nouveau, au
144
point de rejoindre presque chaque fois ce qui lui chappe [ .. .] .
Conu comme intrinsquement inachev ou comme extraction incomplte en ternel retour, l'acte
d ' expression dans les deux cas est impossible fixer une fois pour toutes. Pour faire exister la

46
signification concrtement et l' inscrire dans la dure, il doit tre constamment repris. Cette reprise
introduit inluctablement des variantes dans l'acte concret. Vou tre ritr tant donn son
caractre fugitif, l'acte d'expression, toujours changeant, persiste contre le flux qui emporte

145

Il est

ce qu ' on rpte diffremment, ce qu ' on recommence sans cesse mais jamais de manire parfaitement
identique.

1.1.3 La notion de rseau ouvert


Le concept d ' imaginaire dsigne donc un ensemble de significations sociales et de formes
d'expression . Autrement dit, il permet de dceler des distinctions entre des lments - par exemple des
figures en relief sur un fond indiffrenci - qui existent concrtement grce des phnomnes sans
cesse ritrs. Si chaque signification est en relation d ' existence avec une ou des formes d' expression ,
quel genre de relation entretiennent les significations entre elles ? Autrement dit, si un imaginaire
implique plus qu'une seule distinction, plus qu ' une seule figure saillante, quel type d'agencement
maintient ensemble ces diverses significations sociales runies? Les significations sociales et les
formes d ' expression qui les font exister concrtement sont en rseau ouvert; elles sont agences selon
une certaine organisation, mais celle-ci n' est pas systmatique.

Pour Ricur l'imaginaire social est un code d ' interprtation du monde, une grille de
schmes mdiateurs 146 Prises au pied de la lettre, ces appellations portent croire que la notion
d ' imaginaire social permet de dgager des faits rpondant une structure de pense prcise et nette.
Or, plusieurs auteurs soulignent le caractre non systmatique des significations sociales et des formes
d'expressions au travers desquelles une socit ou un groupe l'intrieur d ' une socit apprhende ce
qui l'entoure. Pour Castoriadis par exemple, la notion d ' imaginaire doit tre conue non pas comme
code ou comme grille mais comme magma, c' est--dire ni un ensemble d ' units, ni une matrice par
points bien dfinis mais, l'image de l'inconscient 147 , un univers fluctuant o il est possible de
discerner certains points de repre momentans. Nous avons penser une multiplicit qui n'est pas
au sens reu du terme, mais que nous reprons comme une, et qui n'est pas multiplicit au sens que
nous pourrions dnombrer ce qu'elle contient, mais o nous pouvons reprer chaque fois des termes
non absolument confondus

148

L'imaginaire selon Castoriadis a une cohsion similaire celle du monde selon Giroux . La
forme du monde est une posie cosmologique et non un systme d ' noncs cohrents, cadavriques.
C' est un rseau de sens " rythmiques" et "cosmolog iques"

149

dit l' auteure. L ' uvre de Nietzsche en

particulier, aj oute-elle, nonce cette structure ouverte du monde et simultanment la reproduit au

47
niveau de la forme par l' criture en aphorismes. La notion de rseau ouvert vise indiquer que,
comme dans le cas du monde, la cohsion interne d ' un imaginaire social ne rpond pas un ordre
systmatique. L'imaginaire, comme le monde, met plutt en jeu des relations et des systmes de
relations qui , de par leur teneur phnomnale, rpugnent toute fonctionnalisation mathmatique

150

Autrement dit, les significations sociales et les formes d ' expression qui constituent un imaginaire
composent un rseau ouvert, une mosaque esquisse grands traits et non pas un systme clairement
dfini o les distinctions entre lments seraient finement tranches.

1. 2 La transformation des imaginaires et le rle que joue cet gard la notion d'cart entre

significations sociales et formes d'expressions


Dissmines en rseau ouvert, c'est--dire sans une organisation systmatique, les
significations sociales et les formes d ' expressions qui constituent un imaginaire sont en perptuelle
transformation*. Elles changent en elles-mmes et changent aussi les relations qu ' elles entretiennent
avec d'autres significations et expressions. Si l'on reprend les exemples donns par Castoriadis, ce qui
distingue le permis de l'interdit pour une socit, et les formes d'expression qui font exister cette
distinction, se mtamorphosent avec le temps. De plus, les rapports qu'entretient cette signification
sociale avec d'autres distinctions comme celle entre le pensable et l'impensable, ainsi qu ' avec les
formes d'expressions correspondantes, se mtamorphosent aussi. La revue de la littrature dmontre
que les auteurs tudis s'intressent tous l' origine et au fonctionnement de cette transformation
constante. Affirmer que l' imaginaire doit tre conu comme quelque chose d ' ouvert et de changeant ne
suffit pas ; si la configuration ou plutt la forme de dispersion des significations sociales et des formes
d ' expression bouge, le concept d'imaginaire doit pouvoir rendre compte de ce mouvement. Les
hypothses ayant trait la transformation des imaginaires varient, mais il est toutefois possible de
dceler un important point de recoupement. La plupart d' entre elles interprte la transformation des
significations sociales et des formes d ' expression constituant un imaginaire comme le rsultat d'une

facult ou une capacit humaine de dernire instance, que ce soit celle de !' imaginaire radical, de
!' imagination productrice ou de !'expression authentique. Un aperu de ces perspectives permettra
de mieux voir sous quels angles la rflexion sur la transformation des imaginaires peut tre davantage

*Le concept d' imaginaire dsigne donc quelque chose qui s'avre tre la fois non systmatique et en
transformation constante. Il est important de prciser que ces deux caractristiques ne s'quivalent pas.
Si l' imaginaire tait une grille d' interprtation du monde clairement dfinie, un systme de
reprsentations finement tranches, ses coordonnes pourraient changer constamment tout en
demeurant, justement, ordonnes. Or, l'imaginaire tel que nous le concevons change, se transforme, les
liens entre significations socia les se dplacent, et le to ut demeure quand mme une dispers ion, un
magma, un amalgame flou avec quelques points de repre temporaires .

48
dveloppe et mettra en contexte le potentiel analytique que recle la notion d'cart entre
significations sociales et formes d'expression.

1.2.1 Diffrentes perspectives sur la transformation

Selon Castoriadis, la transformation des investissements de sens institus se produit partir


de l' imaginaire radical ou instituant. Celui-ci est capacit de voir en quelque chose, quelque chose
d'autre, surgissement de l'altrit ou encore fai sceau indfini de renvois interminables autre
chose que 151 . De l'imaginaire radical provient et dpend lafacult, la capacit ou encore le pouvoir
de faire des renvois de signification 152 . Le renvoi , dit l'auteur, c'est le fait d'engendrer et de
pouvoir faire surgir de nouvelles reprsentations 153 . C'est la capacit de renvoyer de a b, ou un
autre que a qui serait pure altrit. Le renvoi de signification brise le cycle de la dterm init, de la
mmet ou encore de l' identit. Il fait natre une relation signitive, c'est--dire une relation entre
deux entits faisant en sorte qu'on puisse poser quelque chose pour une autre chose ou la place
d' une autre chose 154 C'est cette relation signitive, provoque par la facult de renvoi , qui au bout du
compte est l'origine de la transformation des investissements de sens tablis dans une socit. La
relation signitive, souligne Castoriadis, est cration immotive, originaire, irrductible,
arbitraire et inanalysable 155 . Elle dcoule de la facult psychique d' imaginer quelque chose de
radicalement nouveau. Grce elle, il est possible de s'appuyer sur le mme pour crer l'autre 156 La
cration de l'autre, le surgissement de l'altrit, se fait toujours en continuit et interpntration avec
!' imaginaire institu; la socit ne peut ignorer l'ensemble des significations sociales tabli. Ainsi, la
transformation des imaginaires, mme en tant conue comme le fruit d'une facult arbitraire et
inexplicable de crer, ne constitue jamais une table rase 157 .

D'aprs Ricur, selon les propos tenus dans Du texte l'action Essais d 'hermneutique II, la
subversion des codes d'interprtation du monde tablis, ou autrement dit des idologies, provient des
utopies. Le couple utopie/ idologie correspond ici au couple imaginaire instituant/ imaginaire institu
chez Castoriadis. L'utopie, dit Ricur, se constitue travers la projection dans un ailleurs, dans un
nulle part 158 . Elle est cette manifestation de l' imaginaire social partir de laquelle il y a ouverture
du champ des possibles, proposition d'alternatives, rve d'ailleurs et d'autrement 159 . Dans La
mtaphore vive, l'auteur aborde le potentiel de transformation de la fiction, notamment de la

mtaphore, dans la mesure o celle-ci amne avec elle une innovation de sens. Les thses qu'il
dveloppe ce sujet aident mieux voir comment 1'utopie, qui est fiction, peut mener la
transformation des imaginaires.

49
Contrairement au postulat de la rhtorique franaise de la fin du 19me sicle considrant la
160

mtaphore comme un trope de substitution purement dcoratif

Ricur aborde la mtaphore non pas

comme un jeu entre des mots l' intrieur d'un systme de diffrences linguistiques, mais comme un
discours qui rfre un monde en le dcrivant

16 1

Le monde auquel rfre la mtaphore, dit-il en

s'appuyant sur Gottlob Frege principalement, est profondment altr par l' effet de l' ambigut . Il
s'agit d'un monde intrieur la mtaphore et au pome auquel elle participe. Ce monde prend forme
partir de la fusion du sens des mots avec leur sonorit et avec les images visuelles qui foisonnent
partir du sens 162 . Les noncs mtaphoriques, affirme Ricur, abolissent la rfrence primaire, extralinguistique, dans la mesure o ils dtruisent le sens littral des mots; toute interprtation littrale en
est impossible. Cette destruction du sens des mots, ajoute l' auteur, est seulement l' envers d ' une
innovation de sens, au niveau de l' nonc en entier, qui repose sur l 'acte de prdication

163

La

mtaphore ne tente pas d'imiter la ralit par ressemblance, soutient Ricur, elle lui attribue un
prdicat, elle la re-dcrit et, se faisant, la refait 164 Ainsi, elle est au langage potique ce que le
modle est au langage scientifique. Le modle, prcise l'auteur, est essentiellement un instrument
heuristique qui vise briser une interprtation inadquate par le moyen de la fiction. Selon Mary
Hesse, souligne-t-il, le modle re-dcrit. Sur le plan mthodologique, il appartient la logique de la
dcouverte et non de la preuve. Par le dtour de cette chose dcrite, de cette fiction, le scientifique
cherche voir de nouvelles connexions.

Dans l'ensemble, la fiction, qu'on retrouve dans la mtaphore comme dans le modle, redcrit et rinterprte la ralit. Comme celle-ci ne se donne jamais de manire immdiate mais toujours
travers une mdiation, il est possible de dire que la fiction altre les schmes mdiateurs en place :
elle altre les imaginaires. Au bout de la rflexion, une seule question demeure en suspend. Si la
fiction amne une re-description prdicative et donc une rinterprtation de la ralit mdiatise par les
imaginaires, qu'est-ce qui amne la fiction? Ricur reste plutt silencieux ce sujet, mais voque tout
de mme, en se rfrent Kant', l'ide d'une imagination productrice

165

Dont le plus grand exemple selon Ricur se trouve dans Les figures du discours de Pierre Fontanet.
Dans Critique de la raison pure, Kant parle d'imagination deux reprises. D ' abord, il affirme que
l' imagination permet de synthtiser - inconsciemment- les lments sensibles a priori, soit la diversit
des intuitions pures, alors que l'entendement permet de faire l' unit de cette synthse et de parvenir au
concept, c' est--dire une reprsentation unitaire runissant une diversit d'autres reprsentations.
Ensuite, l'auteur introduit une distinction entre l'imagination sensible et l ' imagination
transcendantale. La premire est empirique et productrice de l' image, alors que la deuxime est
pure, a priori, et source du schme. Kant insiste sur la distinction entre image et schme, qui se dploie
de la manire suivante. La vue de cinq points cte cte est l'image du nombre cinq, alors que penser
au nomb re 5 ou encore au nomb re 1000, pense qui ne se fa it pas par la vue de mille points cte cte,
est un schme. De mme, aucune image d'un triangle ne peut atteindre la gnralit du concept de

50
Dans la perspecti ve de Merl eau-Ponty, la transformation des significations tablies
s'enclenche grce au miracle de l'express ion, c 'est--dire la capacit de fa ire ex ister une
signification pour la premire fo is 166 Le lexique emprunt par l' auteur pour caractriser ce qu ' il
appelle !'express ion authentique rappelle fortement ce lui par lequel Castoriadi s dfini t l' imag ina ire
radical. Pour Merleau-Ponty, l' express ion authentique est cratrice et e lle est associe une
puissance ouverte et indfi nie de signifier

167

Ce miracle de l'express ion ou express ion authentique

surgit lorsqu ' il y a un manque qui cherche se combler 168 . L' intention de s' exprimer
authentiquement, comme le fait le pote, apparat, comm e l' bullition dans un liquid e, lorsque, dans
l' paisseur de l'tre, des zones de vide se constituent et se dpl acent vers le dehors 169 .

Les hypothses de Castoriadis, de Ricur et de Merleau-Ponty quant au process us de


transformation des sign ifications soc iales et des formes d ' express ion reposent sur une donne ultime,
qu ' il s'agisse de l' imaginaire radical, de l' imag ination productrice ou de l' express ion authentique.
Pourtant, il y a lieu de penser que les transformations se dpl oient en gnral la cro ise de plusieurs
variables. C' est la thse fo ndamentale de Foucault dans l'Archologie du savoir:

[ .. . ] Il n' est pas fac ile de dire quelque chose de nouveau; il ne suffit pas d 'ouvrir
les yeux, de faire attention ou de prendre conscience, pour que de nouvea ux
obj ets, auss itt, s' illuminent, et qu ' au ras du sol il s poussent leur premire clart.
Mais cette diffi cult n' est pas seulement ngative; il ne fa ut pas la rattacher
quelque obstacle dont le pouvo ir serait, excl usivement, d 'aveug ler, de gner,
d ' empcher la dcouverte, de masquer la puret de l'vid ence ou l' obstination
muette des choses mmes; l' obj et n' attend pas dans les limbes l' ordre qui va le
librer et lui permettre de s' incarner dans une visible et bavarde obj ecti vit; il ne
se prexiste pas lui-mme, retenu par quelque obstacle aux bords premiers de la
lumi re. Il existe sous les cond itions positives d' un fa isceau complexe de
170
rapports .
Avec l'objectif de mettre l'accent sur un rapport et d 'analyser le mouvement des imag ina ires la
lumire d' une interaction, nous mettons l' hypothse suivante. Dans la transformation des rseaux
ouverts de s ignifications sociales et de for mes d'express ion joue un r le pri mord ial la poss ib ilit

triang le, que l' imaginatio n peut se reprsenter par un schme. Le schm e d ' un concept est donc cette
reprsentation de 1' imagination servant procurer un concept son image [ ... ] Le schme ne peut
exister ai lleurs que dans la pense, et il signifie une rg le de la synthse de 1' imag ination 1 Ce
schmatisme, affirm e Kant, est un art cach dans la profondeur de l'me humaine, et dont il sera bien
diffi c il e d'arracher la nature et de rv ler le secret. Vo ir Kant, Imman uel, Critique de la raison
pure, Flammarion, Paris, 1987, p. 135-136 et 189-1 90.

51
d'cart entre significations et expressions. Contrairement au renvoi de signification qui dans la
perspective de Castoriadis est inanalysable et irrductible, cet cart peut tre analys, dcortiqu,
dcompos et repr autant dans le rcit que dans des gestes et des images non verbales.

1.2.2 La notion d'cart entre significations sociales et formes d'expression


La notion d ' cart entre significations sociales et formes d ' expression est un outil d ' analyse
permettant de reprer, principalement dans le discours mais aussi dans les pratiques sociales non
discursives, des espaces ou des articulations particulirement propices pour la transformation des
imaginaires. L' cart est le maillon faible, le talon d'Achille ou encore le tremplin partir duquel est
susceptible de s'enclencher une reconfiguration ou re-dispersion des significations imaginaires
sociales.

Pour saisir cette hypothse, il est ncessaire de revenir sur la relation entre les notions de
signification et d' expression. Le concept d'expression, avons-nous dit, vise dgager ce qui dans les
faits se montre, cela n' tant pas entirement dtermin par la signification et au contraire influenant
fortement sa constitution. Qu ' arrive-t-il si ce quelque chose se montrant, le style d ' un nonc ou celui
d ' une danse lors d'une clbration par exemple, s' carte un moment donn des significations
imaginaires sociales qu'il actualise habituellement ou de celles qui existent grce d'autres actes
d'expression? Un style s'carte d' une signification sociale tablie lorsque sur le plan de la plasticit,
de la perception sensorielle, de la sensibilit esthtique, de l'ethos, il transmet, comparativement
cette signification, quelque chose de diffrent. Cette diffrence, cette tranget, n' est pas encore une
pense constitue. Il ne s'agit pas dj d'une rfutation, d'une critique ou d ' une nuance clairement
adresse une signification prcise, ni d'un renvoi liant derechef une distinction sociale une autre.
Cependant, il peut s'agir d ' un point de dpart, d' un tremplin, pour une telle rfutation, critique, nuance
ou renvoi. La notion d'cart entre significations et expressions n'quivaut donc pas celle
d'expression authentique selon Merleau-Ponty, dsignant la premire fois o une signification existe
de manire parfaitement accomplie . Plutt que naissance premire de la signification, l'cart est le lieu
d'une possible transformation.

L'tude de Dalie Giroux sur l'unit du fond et de la forme dans le texte nietzschen claire
tonnement bien l'ide d'cart entre sens et expression. Tel qu ' il en sera question dans les prochaines
1

pages, Giroux affirme que le fond et la forme dans l' criture de Nietzsche sont symtriques, qu ' il y a
entre les deux un effet de redondance

171

De cette notion de symtrie entre fond et forme s'inspire

notre hypothse concernant le process us de transformation des imaginai res : y joue un r le

52
fondamental la possibilit toujours prsente d'une asymtrie entre significations sociales et formes
d ' expression. Cette piste exige de dvelopper un peu plus en profondeur ce que Giroux entend par
symtrie entre fond et forme.

Tel que mentionn auparavant, le fond ou contenu propositionnel de l'uvre de Nietzsche


selon l'auteure est entre autre d' affirmer que le monde a une structure ouverte, qu'il est une
mosaque et non pas un ordre systmatique. En mme temps, le texte nietzschen reproduit et fait
vivre cette structure clate, exigeant interprtation, travers l'criture en aphorismes, qui est de
l'ordre du style et de l'expression . Le propos et la forme rfrent donc la mme chose, ils sont
symtriques. L ' organisation du sens, au plan de la forme, n'est pas linaire et ne peut pas l'tre,
puisque, au plan du contenu, la pense est vie et la vie n'est pas un systme ferm, mais un systme
auto-constitu, auto-gnr, plastique et donc ouvert 172 . La symtrie entre fond et forme propulse
chaque ligne directrice de la pense nietzschenne. Le projet de Grande politique par exemple, qui est
de l' ordre de l' ide conceptuelle, trouve un miroir dans l' criture aphoristique. L' aphorisme, que le
lecteur peut aisment associer des expriences de son vcu, qu'il doit mditer et mettre en relation
avec les autres aphorismes du texte, est symtrique au propos de Grande politique car il amne le
lecteur valoriser de lui-mme travers la lecture.

La forme aphoristique constitue un des aspects formels et mcaniques de la


Grande politique: hameon, l'aphorisme est galement dclencheur
d'valuations, et le jeu de 1'valuation est le vecteur fondamental de l'exploration
des mondes possibles. La constitution du monde humain est un tissu d ' valuations
qu'il faut rvaluer. C'est certainement le sens du projet de transvaluation de
toutes les valeurs qui est au cur de l'uvre nietzschenne depuis la priode
moyenne jusqu'aux uvres finales . L'valuation (l ' interprtation), mcanique de
la Grande politique, est rendue possible, favorise, mise en chantier dans la forme
aphoristique du texte nietzschen, arme, dynamite, vecteur de la Grande politique
173
par la rception .
Cette symtrie entre Grande politique et criture aphoristique rappelle les thses de Bachelard
concernant le rle de la matire et du dynamisme imaginaires l'gard de la transvaluation des valeurs.
Pour Bachelard, la transvaluation de toutes les valeurs, de l'ordre de l' ide, va de pair avec une
transmutation d ' images qui est, elle, de l'o rdre de l'expression. Elle va de pair avec des images
littraires d'ascension dans lesquelles le lourd est transform en lger par une action .

En prenant pour piste de rflexion l' ide dgage par Giroux et ap puye par Bachelard de

symtries entre fond et forme dans le texte nietzschen, la transformation des imaginaires peut tre vue
la lumire d'asymtries entre significations sociales et formes d 'expression. Cela implique de

53
chercher, dans le style des actes qui font exister des distinctions, quelque chose qui invite
reconfigurer ces distinctions. L'analyse se tourne alors vers les images littraires, les figures du
discours comme la mtaphore, les formes d'criture comme l'aphorisme, les situations d'nonciation,
les indices illocutoires et plus encore l' esthtique gnrale des expressions sociales (ambiance,
clairage, sonorit, rythme et tempo des manifestations publiques, des ftes populaires, des cultes
religieux), pour y chercher, sur le plan de la forme, des diffrences potentielles l'gard des manires
traditionnelles, pour un groupe donn, d'investir de sens ce qui l'entoure. L' cart se laisse voir si en
comparant un investissement de sens pralablement identifi (tel que la Lune investie de la
signification sociale Desse de la ferti lit) et les formes d'expression qui font exister cet
investissement de sens (un pome clbrant l'astre lunaire par exemple), apparat quelque chose qui
sur le plan de la facture et de l'ethos marque une distance par rapport l' investissement de sens initial.
L ' ventualit d'un tel cart s' accentue du fait que la notion d' express ion implique un ternel retour, un
inachvement intrinsque qui condu it sans cesse une reprise. Autrement dit, parce que l'acte
d'expression est phmre, fugitif et donc toujours recommencer, la possibilit qu ' il s ' carte esthtiquement - des significations sociales tab lies se prsente sans cesse.

Certes, cet cart esthtique n'indique pas lui seul que la signification sociale de laquelle
l'acte d'expression se distancie soit transforme. Or, on peut penser, et c' est ce que les chapitres
suivants permettront d'approfondir, que l'issue de ce type de distance entre significations et
expressions est d'intrt hautement politique. La systmatisation ou non, la prise en compte ou non, la
continuation ou l'arrt de cette asymtrie est un enj eu o se rencontrent imaginaire et politique.

2. Un exemple concret d'cart entre signification sociale et forme d'expression


Le concept d'imaginaire, tel qu ' ici labo r, permet de dgager dans les rcits de Las mil y una

historias de la Radio Venceremos 1) des significations imag inaires sociales traversant la trs grande
/

majorit des tmoignages, 2) des formes d'expression qui les font exister chaque rcit, ai nsi que 3)
d ' autres formes d'expression qui s' en cartent vivement, indiquant une asymtrie discursive propice
la transformation de ces investissements de sens.

On retrouve de faon rcurrente dans le cas prcis des rcits de Las mil y una noches .. une
signification imaginaire sociale qui se prsente sous la forme d ' une opposition entre des ples
adverses . Les significations imaginaires sociales, avons-nous spcifi un peu plus tt, peuvent prendre
d ' autre formes que celle de la dichotomie entre deux lments; la distinction qu'elles oprent peut
impliquer plus simplement une fi gure qui se dtache, qui ressort, par rapport un fond . Or, la

54
signification sociale qui revient le plus souvent et de la manire la plus frappante dans les tmoignages
recueillis par L6pez Vigil repose effectivement sur une polarisation. Elle oppose l'image de

Beaucoup de gens ensemble celle de Trs peu d 'individus . Cet axe est mentionn dans la
presque totalit des histoires racontes, que celle-ci portent sur des anecdotes banales ou reconstituent
des Grandes batailles. Il est concrtis travers un champ lexical extrmement rcurrent, form en
grande partie de termes typiquement salvadoriens et de nologismes, l' intrieur duquel les mots se
rangent sous deux catgories adverses : Beaucoup versus Peu. Enfin, dans le cadre de certains rcits
dont la particularit est sans doute de ne pas porter directement sur une thmatique de guerre, des

images littraires frappantes se distancient clairement de cette signification sociale fortement ancre.

La distinction smantique dont il est ici question se donne sous cette forme prcise de dualit
entre Nombreux versus Peu. Certainement, cette sparation bipolaire est en troite relation d ' influence
avec des oppositions comme celles entre droit collectif et droit individuel ou entre proltariat et
bourgeoisie. Mais il serait faux de croire que la distinction entre Nombreux et Peu, que les rcits des
gurilleros du FMLN font vivre travers un champ lexical particulier, est un succdan qu ' on doit
ramener des divisions conceptuelles plus connues et plus fines . tant donn que la signification et
l'acte d ' expression sont insparables, il est impossible de dire que nous sommes en prsence d ' une
opposition identique celle entre proltariat et bourgeoisie, qui se trouve seulement moins bien ou
diffremment exprime. De plus, pour mettre en lumire les carts entre significations et expressions
l' intrieur de Las mil y una historias ... , il est crucial de dgager la distinction telle qu'elle se donne
spcifiquement dans les rcits tudis, c'est--dire par la dichotomie entre l'image de Beaucoup de
gens ensemble et celle de Trs peu d ' individus.

Cette distinction Nombreux versus Peu existe concrtement dans les tmoignages des
gurilleros travers un ensemble de termes frquemment utiliss renvoyant l' un ou l' autre des ples
de l'opposition . L'entit Beaucoup de gens ensemble se constitue par l' accumulation des mots la
gente (les gens) , la masa (la masse) , el pueblo (le peuple), la poblacion (la population), la
multitud (la multitude) , la muchedumbre (la foule) , toda el munda (tout le monde), el gential
(tout plein de gens). Ce vocabulaire irrigue la totalit des rcits et les combinaisons entre les termes se
multiplient pour accentuer le caractre trs abondant de ce quoi on se rfre . Il est alors question de
la masa de gente, de la multitud de la poblacion. ce ple de la distinction s' identifie celui qui
raconte son histoire. Non seulement les narrateurs font partie du Beaucoup ensemble, mais ils
prsentent cette image-entit comme un objet de dsir et de respect. Siempre soflando con la
muchedu mbre .. . , dit M iguel (On rvait toujo urs de fo ule)

174

l' autre extrmit de l' axe, l' entit

55
Trs peu d ' individus repose sur la rptition des expressions un pufiado de ricos (une poigne de
riches), <<Un pufiado de familias ricas (une poigne de familles riches) ou tres o cuatro gatos (trois
ou quatre chats) par exemple. Ce champ lexical divis en deux sous-groupes est le corps sensible,
l'existence tangible, de la signification sociale qui ici nous intresse.

En contraste avec ce champ lexical, d'autres formes d'expression s'cartent de la distinction


Nombreux contre Peu. C ' est le cas des images littraires que les narrateurs emploient dans les rcits o
ils dcrivent la gurillera sur laquelle tous les yeux sont rivs. Marcela, qui pourtant fait partie du
ple Beaucoup ensemble, est encense avec des images qui relvent du ple oppos. Elle est propre
au milieu des cochonneries de tant de gens (Marcela con su llamativa pulcritud en medio de la
chuquerfa general de tanta gente) 175 . De son visage coulent des larmes bleues, parce que mme pour
pleurer, elle a de l' aristocratie (Tenia lagrimas azules, digo yo, porque asta para llorar tenia
aristocracia)

176

Elle a mme parfois <<Un aire de desse vietnamienne ( Hasta un bambu comenz6 a

retofiar detnis de su silla, que le daba un aire de diosa vietnamita)

177

Ces attributs opposent Marcela

ce qui relvent du beaucoup et du nombreux; cette femme est raret (rarreza), elle est quelque
chose d'trange (al go extrafio)

178

Ces images littraires sont en relation asymtrique avec la

signification sociale institue Nombreux contre Peu. Elles brouillent la distinction tablie, inspirent
quelque chose qui dborde des axes d ' organisation les' plus rcurrents, en faisant converger
aristocratie, raret, identits des gurilleros(as) et identit du Nombreux.

La distance est normale, dira-t-on, car les thmes ne sont pas les mmes : on ne parle pas de
guerre comme on parle d'amour. Mais dans ce cas, la distinction Nombreux versus Peu, si on la
restreint aux contextes militaires et politiques ou encore conomiques, ne devrait pas davantage
apparatre dans les rcits rapportant la manire dont on s' y prend pour faire la cuisine ou ceux
voquant les astuces pour cueillir les magueys au bout d ' un arbre. Et pourtant, cette opposition revient
dans presque tous les souvenirs et anecdotes raconts . Si les images littraires employes par les
narrateurs pour dire la beaut de Marcela relvent effectivement d ' un thme particulier, rien
n' empche leur impact potentiel sur des significations imaginaires qui transcendent les thmatiques,
telles que l' opposition entre l'entit Beaucoup et l'entit Peu.

***
L'objectif poursuivi dans ce chapitre a t de dfinir l' imaginaire en tant que concept
analytiq ue. Il s'agit d ' une tape prliminaire cruciale afin de se demander de quelle man ire cette

56
notion peut aider dceler, dans l'analyse de cas concrets, des pratiques sociales qui instituent le
politique.

En articulant les convergences et les complmentarits saillantes "qui traversent les travaux
thoriques sur l'imaginaire, ce concept a t dfini en deux temps. D'abord, l'imaginaire implique un
rseau ouvert de significations sociales et de formes d'expression . Il permet de dgager, pour un
groupe donn, une mosaque non systmatique agenant ensemble des distinctions entre des lments
- constitutives de ce qui est considre comme ralit - et des phnomnes qui font exister ces
distinctions de manire tangible. Ces phnomnes sont des actes comportant chaque fois un certain
style. Pour inscrire les significations sociales dans la dure, ils doivent tre incessamment repris ; il
s'agit d ' oprations impossibles accomplir une fois pour toutes . Ainsi, les formes d'expression faisant
exister concrtement les significations sociales sont constamment ritres et leur ternel retour
introduit la possibilit de variantes.

Dans un deuxime temps, ce rseau ouvert de significations et d'expressions est en


transformation constante et le concept d ' imaginaire doit pouvoir rendre compte de ce mouvement
incessant. Chez plusieurs auteurs, l'origine de ce mouvement se trouvent une facult ou une capacit
dernire grce auxquelles mergent de nouvelles significations. Ces perspectives mettent de l' avant
l'ide d'un pouvoir crateur originaire. Selon d ' autres approches, dont celle de Foucault, l' analyse des
transformations demande plutt la prise en considration de plusieurs variables et de leur interaction.
Le concept d'imaginaire, tel que la synthse de diverses thorisations permet ici de le poser, repose
d'emble sur une dynamique entre deux composantes (la signification et l' expression). Nous avons
tent de saisir le changement la lumire du rapport entre ces deux dimensions. Avec la notion d'cart
entre significations sociales et formes d'expression il devient possible d'aborder la transformation des
imaginaires non pas comme le fruit d'une cration, mais comme l'issue d'une tension.

Un cart entre une signification sociale tablie et une forme d'expression dsigne le moment
particulier o le style d'un acte expressif fomente sur le plan esthtique quelque chose qui diffre de la
distinction en question . Les rcits de guerre recueillis dans Las mil y una historias de la Radio

Venceremos donnent uri vif exemple de ce type d'asymtrie. Certaines images littraires employes par
les gurilleros se distancient d'une importante distinction prsente dans l'ensemble du roman. Il s'agit
de l'opposition entre l'image de Beaucoup de gens ensemble, laquelle s' identifient les narrateurs
habituellement, et celle de Trs peu d'individus. Cette opposition existe concrtement dans les
tmoignages travers un champ lexical abondant et forte ment utilis compos de termes se rangeant

57
sous l'une ou l'autre des deux catgories antagonistes . l'uvre dans la trs grande majorit des
anecdotes, cette dichotomie est inoprante dans les rcits o les narrateurs manifestent leur admiration
l'gard d'une de leurs compagnes. En qualifiant celle-ci de raret et d ' exception, en indiquant par
des images littraires varies qu'elle ne correspond pas la masse et qu'il y a peu d'individus comme
elle, leurs discours s'cartent sur le plan expressif de la distinction courante valorisant le Nombreux au
dtriment du Peu.

L'cart introduit par ces images littraires, que l' on pourrait rattacher la famille des
oxymores, n'indique pas une disparition de la signification imaginaire sociale opposant les entits
Beaucoup de gens ensemble et Trs peu d ' individus. Il n'annonce pas non plus forcment un
bouleversement radical de cette distinction . Il met plutt en lumire une tension entre fond et forme
pouvant susciter la critique, la nuance, la remise en question ou encore l'accentuation de cet
investissement de sens. L'issue de cette tension entre expression et signification, pouvant dboucher
sur la transformation de la distinction Nombreux contre Peu, engage notamment des rpercussions
politiques. Ainsi, si la notion d ' cart entre significations sociales et formes d'expression permet
d' analyser la transformation des imaginaires la lumire d'une interaction et d ' un rapport, elle donne
galement une piste pour affronter la question principale qui nous incombe : comment le politique
influence les imaginaires et, surtout, comment les imaginaires influencent l' institution du politique.

Les trois prochains chapitres essaient d'amener diffrentes rponses cette double question .
Dans chaque cas, rappelons-le, l' influence rciproque entre politique et imaginaires est tudie partir
d'une dfinition prcise du politique : soit celle de Cornelius Castoriadis, celle de Paul Ricur ou
celle d'Ernesto Laclau. Les trois textes suivants sont donc, chacun, diviss en deux sections
complmentaires. La premire retrace le plus fidlement possible la perspective conceptuelle avec
laquelle 1'auteur choisi aborde le politique. La seconde tente de voir comment le politique ainsi conu
a un impact sur les imaginaires et, l' inverse, comment les imaginaires ont un impact sur le politique.

CHAPITRE3
POLITIQUE ET IMAGINAIRE CHEZ CORNELIUS CASTORIADIS

Cornelius Castoriadis dploie tout au long de son uvre une ample rflexion politique. Il
ddie une littrature abondante l' analyse du mouvement ouvrier rvolutionnaire et de la technobureaucratie, publie d'abord dans Socialisme et barbarie" puis rdite au cours des annes 1970 179 .
Sur le plan thorique, les concepts d' autonomie, d' htronomie et bien sur d ' imaginaire
guident son approche de la politique; ils sont dvelopps tout au long deL 'institution imaginaire de la

socit

180

L'auteur y expose l'ensemble de sa thorie et des pans entiers de celle-ci sont ensuite

approfondis dans des confrences, des entrevues, des rponses des critiques et des articles . Ces textes
sont rassembls dans cinq volumes postrieurs constituant la srie titre Les carrefours du labyrinthe.
Contrairement L 'institution imaginaire de la socit, chacun de ces livres comprend une section
consacre exclusivement aux questions politiques d'ordre conceptuel, intitule Polis. La synthse qui
suit s'appuie largement sur ces sections.

Au centre de la pense castoridienne se trouve une proccupation de base : circonscrire ce


qu ' est la politique en tenant compte des thses sur !' imaginaire radical. Il s'avre donc pertinent de
rappeler ds maintenant ce que l'auteur entend par-l; fondamentalement, la capacit ou facult
individuelle et collective, spontane et illimite, de crer des significations. Si Castoriadis rsume
18 1
maintes reprises ce qu ' il entend par la politique ' la courte phrase suivante contient les principaux

lments retenir : Par politique, j ' entends une activit collective rflchie et lucide visant
l'institution globale de la socit

182

Autrement dit, la politique consiste en la remise en question

explicite et perptuelle, mene par l' ensemble des individus composant une socit, des institutions qui
rendent effectives les significations imaginaires tablies dans cette socit, et ce en vue de choisir les
meilleures institutions possibles. La question politique par excellence est celle du jugement et du choix
entre diffrentes institutions de la socit 183 Dans cette perspective, philosophie et politique vont de
paire. La premire remet en cause les reprsentations institues du monde, les idoles de la tribu , dans
l' horizon d'une interrogation illimite, la seconde remet en cause !' institution effective de la
socit

184

En prcisant que la politique consiste mettre l' preuve du jugement l'institution sociale

effective, Castoriadis indique que la remise en question ne doit pas s'arrter examiner les rgles
procdurales de la vie en socit

185

Il ne suffit pas de questionner la lettre de la loi par exemple,

l'attention doit se concentrer sur les conditions effectives de vie. Autant dans le cas de la politique que
de la philosophie, ajoute Castoriadis, il s' agit de crations sociales-historiques ayant principalement t
Revue scientifique diri ge par Cornelius Castoriadis et Claude Lefort, parue de 1949 1965.

59
dveloppes dans l'Athnes du

s me

sicle avant Jsus-Christ et en Europe occidentale moderne 186 Ce

po int de vue explique la tendance de 1'auteur complter ses propos par des exemples tirs de
l'exprience dmocratique athnienne.

Dans ses multip les textes portant sur la politique, Castoriadis rpond essentiellement cinq
questions qu ' il fo rmule comme suit

187

Pourquoi la po litique est-elle une activit lucide, rflchie et

explicite? Dans quel sens porte-t-elle sur l' institution globale de la soc it? Qui remet en question
l' institution soc iale? Pourquoi fa ire une te lle remise en question? Quelles en sont les limites? Et
final ement comment se mne, sur le plan prag matique, la politique ain si conue? Reprendre une par
une chacune de ces interrogations permet d 'embrasser du regard la pense politique de l' aute ur.

1. La politique selon Castoriadis

1.1 La politique : activit lucide, rflchie et explicite d' institution

~ela

socit

En disant que la politique consiste en l'acti vit co llective rfl chie et lucide d ' institution de la
socit, Castoriadis souligne que pour qu ' il y ait de la polit ique il est ncessaire que ceux qui remettent
en question les institutions te lles qu 'e lles ex istent so ient conscients, du moins en parti e, de ce qu ' il s
fo nt

188

En d' autres termes, ils doivent reconnatre dans les institutions le fr uit de leur imaginaire et du

mme coup voir dans la remi se en question le produ it de leur capacit instituante 189 . La po litique est
l'attitude contraire l'acceptation pass ive et ave ug le de l' imaginaire institu. Elle questionne les
valeurs, les normes, les modes de v ie et de mort, les lo is tablies qui se prsentent comme des
manires obligato ires de percevo ir et concevo ir le monde soc ial et phys ique et d'ag ir en lui

190

Ces

impratifs sociaux qui modlent notre perception du monde sont crs et in stitus par le co ll ectif
anonyme. La po litique, comme activit rfl chie et lucide, est une dimension du proj et d'autonomie
ind ividuelle et co ll ective consistant participer soi -mme la lo i, la constitution des manires
impratives de percevoir et concevo ir le monde 19 1. L'auto nomie castorid ienne ne v ise pas pour autant
le contr le total de l' institutio n sociale. Une telle matrise est illuso ire parce que, dans la perspective de
l' auteur, la loi institue est une cration imaginai re qui tente de reco uvri r et d ' investi r de sens un
Chaos incontr lable, un Abme constitutif et irrd uctible de l' tre, autant de 1'tre de la psych que de
l'tre de la socit. Toute tentative de recouvrement du Chaos fi nit par s' avrer va ine; elle s' effrite et
ce la relance le processus d'i nvestissement de sens.

En tant qu'activit consciente d'elle-mme et de sa dimension imag inaire, la pol itique rompt
avec 1'htronomie, c'est--ct ire 1'occultation que la soc it fait de son auto-in sti tution. Dans les
socits htro nomes, largement plus frq uentes dans 1' histoire, les manires obl igatoires de percevoir

60
et concevoir le monde sont d'une part considres comme dtermines une fois pour toutes et d'autre
part attribues une source extra-sociale telle que Dieu, la Nature, l' Histoire, la Raison ou les
anctres 192 . Dans de tels cas, l' institution sociale dpend de l'imaginaire, comme partout ailleurs selon
Castoriadis, mais il s'agit d'un imaginaire htronome selon lequel la loi institue est le fruit d ' autre
chose que l'imaginaire social. Cette source extrieure de la loi peut prendre une forme non-humaine
(par exemple Dieu) ou une forme historique inaccessible aux personnes vivantes (par exemple les
anctres ou pres fondateurs)

193

Castoriadis aborde ce qu'il entend par htronomie dans presque tous

ses crits en accentuant qu ' un imaginaire htronome institue clairement la reprsentation d ' une
source extra sociale d'institution de la socit en vertu de laquelle toutes les questions trouvent leur
rponse alors que celles qui n'en trouvent pas ne sont pas tant interdites que mentalement et
psychiquement impossibles pour les individus qui composent cette socit

194

Ainsi, si la politique est

J'activit effective travers laquelle une socit autonome s' auto-institue, il faut ajouter qu'elle s' y
institue explicitement tant donn que, au fond, toute socit s' auto-institue, mme si elle le fait de
manire htronome

195

Dans les socits htronomes, la politique telle que l'entend Castoriadis, c' est--dire comme
remise en question des institutions sociales effectives, n' existe pas . Cela dit, une organisation sociale
htronome comprend tout de mme des instances explicites de pouvoir pouvant mettre des
injonctions et des sanctions propos des significations imaginaires sociales tablies, qu ' elles visent
principalement perptuer. Ce sont ces instances explicites de pouvoir qui composent le politique

196

En paraphrasant la clbre formule de Weber sur l'tat, Castoriadis aborde le pouvoir explicite dans
une socit comme le garant institu du monopole des significations lgitimes. Il aborde le politique
comme tout ce qui touche ce pouvoir : comment y accder, comment Je grer, etc. Sans ces instances
explicites de pouvoir, le maintien de l' institution sociale est impensable. Elles forment un rempart aux
menaces guettant les significations imaginaires sociales qui composent une socit. Ces significations
sont mises en danger par le monde pr-social , par la psych des humains singuliers que l' institution
sociale ne russit jamais faonner compltement, par d'autres socits avec d'autres significations
imaginaires sociales et par la pousse vers l' avenir de la socit elle-mme

197

Tout en mentionnant

l'absurdit d'une institution sociale sans des instances du politique, c' est--dire sans des instances
explicites de pouvoir visant perptuer les significations imaginaires sociales tablies, Castoriadis
affirme que la politique s' attaque dans un mouvement sans fin ce pouvoir explicite institu et vise
Je r-instituer 198

61
1.2 La politique : remise en question de l'institution globale de la socit
Castoriadis insiste plusieurs reprises sur le caractre globa l tant du pouvoir explicite qui
constitue le politique que de l' activit de remise en question qui constitue la politique. Cette

g l ob ~ lit

du et de la politique, conues respectivement comme les instances de protection de l'institution et


comme 1' activit lucide de r-institution continuelle, est intimement relie la conception
castoriadienne de la soc it. Penser le social, dit l' auteur, consiste se demander qu ' est-ce qui
maintient un groupe ensemb le. La notion de socit chez Castoriadis implique d ' emble l'image d' un

tout, l' ide de quelque chose qui n' est pas compltement parpi ll ni dispers. Pour l'auteur, le tout est
constitutif de la pense du social en partie parce qu ' il y a une totalit effective et concrte de la socit.

[ ... ] Pour ce qui est de la socit et de l'histoire : une totalit effective est l,
dj d'elle-mme, et c' est elle qui est vise. La question premire de la pense
du social - comme je le formulais dans l' institution imaginaire de la socit est : qu ' est-ce qui tient une socit ensemb le, qu ' est-ce qui fait qu ' il y a une
socit, et non pas parpi llement ou dispersion? Mme quand il y a
parpillement et dispersion, c'est encore un parpillement, une dispersion
sociaux [ ... ]. La vise du tout lorsque l'on pense la socit est invitable; elle
est constitutive de cette pense. Et elle l' est tout autant lorsque l' on pense la
socit non pas dans une perspective thorique, mais dans une perspective
politique. Le problme politique est celui de l'institution globale de la socit 199
Dans les faits , une question politique est globale dans la mesure o elle ne me concerne pas seulement
moi-mme, ni des personnes dsignes autour de moi, mais affecte le sort d'une collectivit
anonyme

200

C ' est cette co llectivit anonyme que Castoriadis conoit comme une et qui doit tre au

centre des proccupations de la politique .

Dire que la politique est l'activit effective de remise en question de l' institution globale de la
socit n'implique pas pour autant que cette remise en question puisse tre totale; la politique ne
renverse pas la socit du tout au tout. Une activit instituante lucide et consciente d ' elle-mme
n' quivaut pas une table rase de la socit institue pour y construire compltement autre chose.
Dans la plus radicale des rvolutions imaginables, les lments de la vie sociale qui demeureraient
inchangs sont considrab lement plus nombreux que ceux qui pourraient tre modifis : le langage, les
btiments, les outils, les modes de comportement et d' action et surtout d ' importantes parties de la

Tel qu ' il en sera question au cours du cinquime chapitre, une des thses principales d ' Ernesto
Laclau consi ste affirmer prcisment que cette unit du social est une totalit ontologiquement
absente et imposs ible. Elle est to utefo is constru ite par des procds rhtoriques, notamment par des
mots surinvestis de sens, qui finissent par reprsenter cette la totalit sociale une.

62
structure socio-psychiques des tres

humains 20 1.

Si la politique ne saurait jamais tre totale, rien ne

permet toutefois de fixer dfinitivement ses limites ou encore de dterminer une fois pour toutes sur
quoi elle doit porter. Donc, quand Castoriadis affirme que la politique implique la remise en question
de l'institution globale de la socit, il dfend principalement que pour tre considre politique la
remise en question doit concerner des institutions sociales centrales. Ainsi , les mouvements
cologistes font de la politique car ils s'attaquent aux modes de production et de consommation qui
sont centraux dans une socit, de la mme manire que les mouvements fministes font de la politique
en remettant en question les habitudes tout aussi centrales de reproduction et d' organisation du
travai1 202 . La porte globale de la politique suppose aussi que ces institutions sociales centrales soient
examines la lumire de considrations gnrales et non d ' intrts particuliers.

1.3 Qui remet en question l'institution sociale?

Le sujet de l'autonomie, prcise Castoradis, est un sujet de fair 03 Le corps politique, tel
qu ' il est chaque fois , s'auto-dfinit sur une base dont il faut reconnatre qu 'elle est de fait204 .
Autrement dit, la question qui dcide? dans le cadre de la politique, Castoriadis rpond : La
rponse dpendant de l' imaginaire social concern, on peut simplement dire qu'il s'agit de ceux qui ,
chaque fois , se sont poss comme ceux qui dcident. L'affirmation laisse perplexe et ne bnficie pas
de plus amples dveloppements. Ce faisant, la plus importante observation de l'auteur quant au sujet
de la politique concerne, plus que sa composition particulire, sa dynamique interne.

Sur ce plan, Castoriadis signale que pour parvenir tenir compte du caractre global de la
politique, le corps politique doit tre uni. Cette unification se produit lorsque les membres constituant
le corps politique dlibrent en gardant l'esprit l' intrt gnral de la collectivit et non leurs intrts
singuliers. La primaut de l' intrt gnral trouve un exemple frappant dans le fonctionnement de
l'ecclsia athnienne en temps de guerre. Devant l'ventualit d'une guerre, rappelle Castoriadis, les

citoyens vivant proximit des frontires belligrantes sont interdits de vote tant donn qu ' ils seraient
principalement guids par leur intrt personnd 05 . L'exemple peut paratre contradictoire. Si l'on
considre la politique comme 1'activit lucide de remise en question des institutions, celle-ci ne doitelle pas comprendre au premier chef une tribune permettant chacun de faire valoir son opinion,
surtout l' gard des questions conflictuelles sujettes des interprtations diverses? Certes, rpondrait
Castoriadis, mais cette tribune ne doit pas devenir un lieu de confrontation entre des individus ou
des lobbies veillant chacun ses intrts propres. La politique implique d'abord et avant tout la tche
difficile, devant tre mene par chacun, de concevoir les problmatiques sociales dans leurs multiples
perspectives, de prendre en compte l'ensemble des interprtations adverses, autrement dit de rflchir

- - - - - - - - - - -- -

-------------------

63
la lumire d'un intrt gnral. Si le social est effectivement, titre ontologique, fait de confrontations
entre des intrts, surtout conomiques, le travail de la politique n'est pas de faire abstraction du social
mais de le transformer, affirme 1'auteur, pour que le conflit de ces intrts fragments ne soit pas le
critre de base de la formation des attitudes politiques 206 .

On retrouve dans cette apologie de l' intrt gnral ce qu ' on pourrait appeler une morale du
dpassement de soi pour le bnfice d'une cause plus noble : la res pub/ica. Pour cerner l'intrt
gnral, la lumire duquel le questionnement politique doit se faire, il est indispensable de
transcender les proccupations de chacun prises sparment. Sous cet angle, la fiction du voile
d'ignorance de John Rawls trouverait sa place dans la conception castoridienne de la politique. Juger
de la justice de manire quitable s'avre possible si tous ceux qui participent au jugement ignorent qui
ils sont, quel groupe en particulier ils appartiennent, quel est leur intrt personnel.

1.4 Pourquoi remettre en question l'institution sociale?


La politique, comme dimension de l'autonomie individuelle et collective, n'est pas faite pour

elle-mme. Elle est ralise pour faire des choses, plus prcisment pour pouvoir vivre selon des
valeurs matrielles et des valeurs substantives. Autrement dit, on se veut autonomes pour pouvoir
valoriser des choses au dtriment d'autres, pour raliser des options que l'on juge prfrables
d'autres. En mettant l'accent sur ce point, Castoriadis soutient que la politique ne vaut pas en soi tel un
principe formel kantien. Elle est traverse de part en part par des
insparables et toujours la base des jugements de forme et de procdure

<~ugements

207

de substance

La dmocratie athnienne

par exemple a pour stimulation et vise un ensemble de valeurs substantives dont le bon et le beau
citoyen (kalos kagathos), la renomme (kudos et kleos) et surtout la vertu (aret) 208 . De plus, ces
valeurs substantives ne sont pas transcendantales, elles vont de paire indubitablement avec la
cration d ' tres humains qui les portent chaque jour substantiellement. Ainsi, la politique est
indissociable d'une conception substantive des fins de l'institution et d'une vue, d'une vise, du type
d'tre humain lui correspondant 209 . Contrairement John Rawls cette fois, Castoriadis affirme que la
politique est insparable des valeurs que Rawls appellerait comprhensives. Aucune socit n'est
agnostique sur le plan des valeurs communes, dit-il, parce que celles-ci la constituent.

Comment s'entendre sur des valeurs substantives tout en mettant de ct ses intrts
personnels? Comment tre libre si l' on est porteur des significations institues, contraint aux lois
sociales, et que ces lois ne correspondent pas aux penchants de chaque individu? Il y a une premire
condition, rpond Castoriadis. Il faut que l'on ait la possibilit effective de participer la formation

64
de la loi (de l' institution). Je ne peux tre libre sous la loi que si je peux dire que cette loi est la mienne
- que si j 'ai eu la poss ib ilit effective de participer sa fo rmation et sa pos ition (mme si mes
prfrences n' ont pas prvalu) 210 . En ce sens, l' objectif ulti me de la po litique dev ient la libert
effective de participation la loi, la loi non seulement juridique, mais auss i et surtout morale. Cette
libert effective rfre une partici pation concrte au processus d ' institution de la loi et non pas au
droit, crit sur une charte, d 'y partic iper.

1.5 Quelles sont les limites de la remise en question?


En tant que proj et de participer soi-mme sa propre loi, le terme proj et indiquant
l' impossibil it d'arriver une fo is pour toutes au fait accompli , la po litique repose sur une autolimitation. Tout comme il n'y pas de sens intrinsque aux choses, il n'y a pas de limites naturellement
donnes la mise en doute de l'institutio n. Cette absence de sens et de limites non-imag inaires fait en
sorte que les questions auxquelles tente de rpond re l'autonomie, qu 'est-ce que la justi ce en tte de
liste, so ient to uj ours ouvertes, sans fin

2 11

plus forte raison, ce la conduit constater l' absence de

garanties ass urant que la po litique, c'est--dire la remise en question des institutions, ne tournera pas
mal. De telles garanties sont impossibles prcisment parce que les choses n' ont pas de sens en so i,
parce qu' il n' existe pas de vrit dernire dictant quelles sont les bonnes et les mauvaises rem ises en
question. Il est imposs ible de trouver cette vrit et d ' en fa ire j amais un garde-fo u protgeant la
socit de la drive. Affronter l' imposs ibil it des limites et des garanties de l' autono mie fa it partie de
la lucidit de l' acti v it de la politique, so it de la prise de conscience du r le de l' imaginaire dans
1' institution soc iale.

Parce qu ' e lle est auto-lim itation sans garantie co ntre la drive, parce qu ' e lle peut ma l tourner
tant donn l' inexistence d 'une vrit dernire sur la bonne ou la mauvaise remise en question, la
politique selon Castoriadis est profondment tragique. Elle ouvre grand le domai ne du ri sque et de la
tragd ie212 . La tragdie cons iste ici en ce que tout investissement de sens et toute lo i re lvent de
l' imaginaire; il s'agit d ' insti tutions continuellement changeantes. La politique, qui est auss i cration
imaginaire, est soumise au mme processus de changement. Au cours de ce process us, elle peut s'autodtrui re. L'autonomie est trag ique parce qu 'elle n'a aucune garantie fin ale; le risque qu 'ell e court, en
tant qu'auto-li mitation, est ce lui de l'auto-destruction 213 .

Si la po litique est tragique, inversement le rc it trag ique de 1' Antiqu it est to ujours une mise
en scne po litique aux ye ux de Castoriadis. Indpendamment des positions po lit iques du pote, le

65
pome tragique laisse voir tous que l' tre est Chaos. L ' ordre prvalant la fin de la tragdie, par
exemple chez Anaximandre, n'y change rien; c'est un ordre travers la catastrophe, un ordre priv de
sens 214 . La tragdie grecque prsente donc le Chaos tel qu'il est, sans forme fixe et pouvant survenir
tout moment. Il s'inscrit frquemment dans le rcit travers

1'hu bris

des personnages, Chaos

individuel partir duquel sont transgresses des limites nulle part dfinies par la loi 215 . Devant

l'hubris, la tragdie appelle l'auto-rflexivit et au plus grand auto-contrle possible tout en


soulignant que l'hubris est impossible vacuer totalement. Cet appel l'auto-rfxivit apparat par
exemple dans le propos que le fils de Cron tient son pre et Antigone, aveugls tous deux par leur
propre hubris. Les deux personnages ont tort parce que chacun s'enfonce dans ses raisons en ignorant
les raisons de l'autre; des deux vaut ce que le fils de Cron dit son pre: ton tort est de vouloir monos

phronein, tre seul dans le vrai216 . L 'hubris incontrle laquelle seule l' auto-limitation peut
rpondre occupe galement le cur des Troyennes d'Euripide o, aprs le massacre des Mliens et la
chute de Troie, les Grecs sont reprsents comme des monstres pouvantables emports par l' hubris
et incapables de poser aucune limite leurs actes217 . En appelant l'auto-limitation explicite du
Chaos (de l'hubris), la tragdie appelle l' autonomie, la politique.

Le sens de la tragdie est cela mme: la question de l' homme est l'hubris, il n'y
a pas de rgle ultime laquelle il puisse se rfrer pour y chapper. .. Nous
devons trouver nous-mmes les lois que nous devons adopter; les limites ne sont
pas traces d'avance, l'hubris est toujours possible 218 .
Nous devons dnoncer l'hubris en nous et autour de nous, accder un ethos
d'autolimitation et de prudence, accepter cette mortalit radicale pour devenir
enfin, tant que faire se peut, libres 219 .
Ainsi, si la politique n'a pas de garantie en dehors d' elle-mme, c ' est parce que l' hubris (Chaos et nonsens de l'tre) ne peut jamais tre radique. Elle est seulement investie pour un moment et un lieu
donns de significations imaginaires sociales.

1.6 Comment se mne la politique?


La politique, accentue Castoriadis en dernier lieu, n' existe que s'il y a accs effectif de tous
la prise de dcision concernant les institutions sociales 220 . Cette effectivit comprend deux dimensions.
Elle requiert d' une part un espace public, que l' auteur envisage en tant que domaine de discussion
ouvert tous o l' change prcde les dcisions, o le citoyen a le droit de parler franchement et o il
s' engage moralement le faire ds qu ' il s' agit de questions concernant la collectivit. Elle exige
d'autre part la for mation d' un temps public, c' est--dire d' un moyen concret pour la socit d' inspecter
son propre pass en tant que son propre produit22 1. C'est seulement s'il y a participation effective

66
l' institution sociale, et non pas seulement droit de participation dans la lettre des lois crites, que
l' individ u reco nnatra dans l' institution son uvre pro pre, mme si le contenu de celle-ci ne
correspond pas ses intrts personnels222 .

Se questionner sur comment se mne la politique implique galement de se demander de quoi


celle-ci est faite, qu 'est-ce qui la sous-tend , sur quoi elle se base? Sur ce point, Castoriadis indique
sans relche que la politique est une question de doxa (d'opinion) et non d'p istm (de savoir). Le
danger de croire que la politique repose sur un fo nd ement sc ientifique, c'est de lui attribuer une
garantie de succs alors qu 'au contraire la politique est tragique. Sous cet angle, un parallle peut tre
fa it entre le j ugement po litique se lon Castoriadis et le jugement esthtique tel que le cono it Kant dans
la tro isime Critique. Tous les deux sortent du champ des procdures rigoureuses de la dmonstrati on
obj ective. Les questions politiques co mme les questions de got nous forcent tenir co mpte de
l'opinion de l'autre, peu importe ce qu ' il dit la rigueur223

Si la politique repose sur l'auto-limitation des opinions, toute opinion a-t-ell e une valeur
politique du simple fait qu 'elle existe? Non, rpond l'auteur. La valeur des opinions de chacun sur le
plan politique n'est pas un principe transcend antal, ni une nature humaine : c'est le travail permanent
de l' institution de la socit de rendre les individus te ls que l'on puisse raisonnabl ement postul er que
leurs opinions ont le mme poid s dans le domaine politique 224 . En d'autres termes, la valeur des
opinions politiques de chacun est subordonne l'accs et la parti cipation effective de chacun
l'espace et au temps publics.

Dire que la politique implique la cohabitation et l'auto-limitation des opini ons s'oppose-t-il
dire que la politique demande l' usage publ ic de la raison pour parvenir une intersubjectivit via la
communication? La notion d' opini on chez Castori adi s exc lue-t-elle ce lle de raiso n, par exemple te lle
que la dpl oie Habermas? Castoriadis affi rme effecti vement que la raison se prsente dans les
imagina ires occidentaux modernes co mme une source htronome de la loi. Ce qu ' il exprime par l,
c' est fo ndamentalement que si des institutions imag inaires soc iales deviennent irrcusab les du simple
fait qu 'ell es sont dites et co nsidres rationnelles, le discours et l' imaginaire rationali ste obstruent
vritablement l' autonomie. Or, l'exigence de rationalit dans l'acte commun icati onnel, te l qu 'en dbat
Habermas, rfre non pas l' invio labi li t de ce qui est rationnel, mais un rqui sit au niveau de
!' attitude prendre dans le cadre de la discuss ion. Ce qu'on pourrait appe ler l'attitude rationne lle
selon Habermas rappelle forteme nt la morale du dpassement de so i dont Castoriadi s fait tant
l'loge. Dans la prface de l'Espace pub lic, alors que la structure globale du livre est passe en revue,

67
Habermas parle de rationalit comme d'un moyen pour construire l'intrt gnral, puis comme d'une
prdisposition discursive accentuant l'impartialit et la critique chez tous les participants la
discussion . Il faut dmontrer, dit-il, que les questions sociales controverses peuvent tre rgles
gnralement de faon rationnelle, c'est--dire dans l'intrt commun des personnes concernes 225 .
Un peu plus loin il crit :

La perspective de l'thique de la discussion a l'avantage de pouvoir spcifier les


prsuppositions communicationnelles qui doivent tre satisfaites dans les
diffrentes formes d'argumentation et de ngociation afin que les rsultats de
telles discussions puissent se prvaloir pour eux-mmes de la prsomption de
rationalit. ( .. .)Dans les prsuppositions communicationnelles de toute pratique
argumentative s'intgrent dj l'exigence d'impartialit et l'attente que les
participants mettent en question et dpassent leurs prfrences particulires; la
ralisation de cette prsupposition doit mme tre rendue routinire 226
Ici, la rationalit, comme exigence d'impartialit et de critique, permet d'auto-limiter les op inions lors
de l'change. Cela ne va pas l'encontre de la conception castoridienne de la politique. Il est par
ai lleurs possible d'affirmer que la raison participe du concept d'autonomie labor par Castoriadis
dans la mesure o elle constitue une dimension cruciale du langage : elle en permet la fixation
temporaire, la codification. L'opinion, matire premire partir de laquelle se mne la politique selon
l'auteur, se constitue et se commun ique par le langage. Cel ui-ci est la fois un code grce auque l on
est en mesure de s ' entendre sur les mmes termes et une possibi lit de sortir de cette codification pour
en changer le sens. L' imaginaire radical opre ce moment-l. Ainsi , se lon l'approche de l'auteur,
l' opinion relve autant d ' une dimension rationnelle, qui se trouve dans le code du langage, que d'une
dimension imaginaire, qui se trouve dans la sign ification.

2. Liens entre la politique et l'imaginaire selon Castoriadis


Cet aperu de ce qu ' est l' activit politique .instituante et le pouvoir politique institu permet
de dgager les rapports entre politique et imaginaire dans le cadre thorique de Castoriadis. Certains
liens entre ces deux notions sont expl icitement souligns par l' auteur, ils participent aux dfinitions de
la et du politique. D'autres se trouvent plutt en filigrane de ses rflexions. Dans ces cas, le propre de
notre dmarche est de les faire ressortir. Globalement, quatre liens semb lent caractriser la dynamique
entre les notions de po litique et d'imaginaire . Trois d ' entre eux sont d'ordre gnral. Sur un tout autre
plan, le quatrime surgit travers l'analyse particulire que Castoriadis effectue de la politique
athnienne l' gard de l'imaginaire institu athnien . L'analyse de ce cas particulier permet toutefois
de formuler des considrations gnrales concernant les types d ' imaginaire, les thmes imaginaires
pourrait-on dire, qui affectent d' emble la formation et l' institution du politique dans une socit.

68
2.1 La politique ncessite l'imaginaire instituant
Le premier lien gnral entre la politique et l' imaginaire en est un de ncessit. La politique
telle que conue par Castoriadis est envisageable dans la mesure o existe chez l' homme une capacit
de remettre en question et de crer du nouveau. Cette capacit au niveau individuel est ce que l'auteur
nomme imagination radicale et au niveau collectif ce qu'il appelle imaginaire social ou instituant

227

La

politique, qui est auto-reflexivit individuelle et collective sans fin et sans garanties extrinsques, en
est tributaire. La rflexion trouve dans l' imagination radicale de la psych singulire sa condition
positive. C'est cette imagination qui permet la cration du nouveau, c'est--dire l'mergence de
formes, de figures, de schmes originaux de la pense et du pensable ( ... ) 228 . Sur un plan corollaire, la
politique ncessite les facults individuelle et collective d'imaginer parce que, en tant que capacits de
concevoir l'altrit, elles me permettent de tenir compte de la doxa de l'autre et, ce faisant, d'autolimiter mon hubris propre. C'est parce qu'il y a imagination radicale, ( .. .) que l'tre humain est
capable de recevoir, d ' accueillir, d'accepter la cration originale d'autrui , sans quoi celle-ci resterait
dlire ou passe-temps individuel 229 . Si Cron et Antigone chouent au projet d'autonomie face leur
propre Chaos, c'est qu ' ils chouent la base s'imaginer l' un l'autre, se projeter dans l' opinion de
l'autre qui est altrit vive.

Si la politique ncessite l' imagination et l'imaginaire instituants, soit la capacit ou facult


individuelle et collective de crer du nouveau, cette capacit n' est pas contingente chez l'homme, de
sorte que la politique peut se faire, en thorie, partout. La capacit de crer, dit Castoriadis, c' est le
caractre essentiel de l'homme

230

les tres humains se dfinissent avant tout, non pas par le fait

d ' tre "raisonnables", mas par le fait qu'ils sont pourvus d'une imagination radicale 231 . Ici s'immisce
une certaine contradiction dans le raisonnement de l' auteur.

Si sa plus grande revendication est

d'affirmer que le psychique et le social-historique ont une mode d ' tre changeant, dont on ne peut par
consquent tirer une essence tout jamais fige, il fait tout de mme de ce changement perptuel un
critre de dfinition irrductible de l'homme et de la socit. Cela veut dire qu ' il y a bien une nature
ou essence de l'homme, dfinie par cette spcificit centrale- la cration
cratrice qui signe la sortie de l'animalit

233

232

C' est cette spcificit

et qui constitue, plus fort titre que la rationalit ou que le

raisonnable, une donne anthropologique universelle. La seule dotation universelle des tre humains,
soutient l'auteur, est la psych en tant qu'imagination radicale

234

Tous les hommes sont dots d'une

capacit de crer et leurs crations, ajoute Castoriadis, sont spontanes, immotives et


235

inexplicables
que cration.

Chercher les anal yser, les dcortiquer en d ' autres lments, c' est les nier en tant

69
La politique dpend donc de la capacit d' imag iner et aussi de la reconnaissance, du moins en
partie, du fa it que 1' institution sociale est un produit de cette capacit. S' i1 n'y a pas prise de
consc ience du r le que j oue l' imagination et l' imaginaire instituants, les institutio ns ne seront pas
remises en question car on ne se sentira pas en droit de mener un tel questionnement. Si l'on consid re
que Dieu nous a donn nos lois, affi rme Castoriadis, de que l dro it les changerait-o n?

2.2 La politique: un combat contre les imaginaires de l' htronomie


La politique, en lien pos itif avec l' imag inati on et l' imaginaire insti tuants, est en relation
ngative avec les imaginaires htronomes. Autrement dit, l' htronomie dlimite ce que la politique
n' est pas. L ' act ivit effective et lucide d' auto-institution rcuse la reprsentation imagi naire d' une
origine extra-socia le qui dicterait les lois de la soc it et ouvre du mme coup une interrogation sans
fin , savo ir quell es lo is juge-t-on nous-mmes prfrables d ' autres la lumi re des valeurs
236
substantives qu e l'on ve ut et v ise ? partir de l, Castoriadis soutient en to utes lettres que l'auto-

organisation, l'autogestion, n' a de sens que si e ll e s' attaque aux conditions insti tues de
l' htronomi e

237

S'attaquer l'htronomie, c' est s'attaquer un type particulier d 'i magina ire.

De mme qu ' e lle co mbat l' htronomie, la po litique, compri se comme l'activ it et la lutte qui
se dve loppent autour du changement des institutio ns238 , dconstru it et ds-i nstitue la logiqueonto logie identitaire. Castoriadis dsigne sous ce vocab le l' ide selon laquelle l' tre est
ncessairement dtermin, identique lui-mme pour toujours. On la retrouve par exempl e dans le
concept aristot li cien d'ousia qui repose sur le postulat d ' une essence de l' tre individuelle et
dtermine , non soumise au devenir 239 .

L ' infirmit de l'ontologie hr ite, dit Castoriadis, consiste brivement parl ant
dans l' occultation de la questio n, plutt du fait, de la cratio n et de l' imag ina ire
radica l l' uvre dans l' histo ire. Et c ' est cette ontologie qu i doit tre dpasse
car e lle continue surdtermi ner, qu ' on en soit co nscient ou no n, ce que l'on
pense dans to us les domaines . C'est cette onto logie qu i doit tre dpasse si l'on
240
veut affronter la question de la politique sur son terrai n propre .
La po litique affronte donc l' ontologie identita ire. Ainsi, dans une socit o serait pleinement reconnu
le r le de l' imaginaire soc ial, c ' est--dire o n' oprerait pas la reprsentatio n d ' une source htronome
de la loi, la po litique vei llerait to ut de mme ce que ne se sc lrosent pas les institutions donnant corps
l' imaginaire institu. La politique combat donc non seulement l' htronomie, mais aussi l' immo bilit

70
des significations imaginaires sociales et des institutions, la fermeture et la stagnation de la socit, soit
ce que Castoriadis entend par barbarie

241

2.3 La politique faite pour des imaginaires et non pour elle-mme


Un troisime lien gnral entre les notions de politique et d'imaginaire apparat lorsqu'on
regarde de plus prs quel est l'objet de la politique ou en d'autres termes pourquoi on la fait.
Castoriadis nonce clairement que la mise en cause des institutions ne vaut pas en elle-mme, que sa
ralisation n'a pas lieu en vue du respect d'un principe formel. Elle est faite pour des valeurs
substantives et des valeurs matrielles . Sous cet angle, elle est mene pour des imaginaires dans la
mesure o ces valeurs sont une partie centrale des imaginaires institus.

Les valeurs substantives pour lesquelles est faite la politique sont une partie essentielle des
significations imaginaires sociales chaque fois institues

242

Le bon et le beau citoyen, la

renomme et la vertu pour lesquelles est ralise la politique dans 1'Athnes antique, de mme
que l'galit, la libert et la justice, valeurs substantives pour lesquelles se dploie la politique en
Europe occidentale moderne, sont des significations imaginaires sociales par excellence. Elles
investissent de sens le type d' homme que ces socits cherchent faire . Le caractre imaginaire de ces
valeurs repose sur le fait qu 'e lles ne sont pas des figures dtermines tout jamais, mais bien des axes
smantiques toujours remodeler tant donn qu ' aucune source autre que les tres humains euxmmes ne peut les garantir. Ces valeurs, dit Castoriadis, sont des ides et des vises politiques
concernant l'institution sociale dans son ensemble 243 .

Ainsi, la politique est ralise pour des imaginaires dans la mesure o elle est mene pour
pouvoir vivre selon des valeurs matrielles et substantives. Contrairement la premire impression, ce
rapport entre politique et imaginaire n'est pas unidirectionnel. La politique n'est pas faite seulement
pour dfendre des valeurs substantives. Le cas chant, cela prsupposerait que ces valeurs se
constituent gnralement dans une sphre autre que la sphre politique et que, une fois constitues,
elles y soient dfendues . Or, la politique est galement un espace o se forment et se dcident ces
valeurs dans leur substance-mme, o leur sens est travaill. Elle n'est pas uniquement l'arne o l'on
se bat pour que soit institue telle valeur ou pour que telle autre soit au moins permise. Est galement

politique le moment o s'actualise, se dplace, se remanie l'paisseur des significations imaginaires


travers lesquelles on peroit et on fait le monde . Cette relation causale rebours de la politique vers la
constitution des imaginaires (et non pas des imaginaires vers la politique) se laisse voir lorsq ue
Castoriadis dlaisse la dfinition qu'il donne habituellement de la politique pour l'aborder comme

- -- -- - - -

------------ --------------------------------------------------------------------------------------------

71
l'activit qui tente de rduire, autant que faire se peut, le caractre contingent de notre existence
social-historique dans ses dterminations substantives

244

Rduire le caractre contingent des

dterminations substantives implique de modeler, dans divers lieux et de diverses manires qui
dpassent les lieux dits politiques, les valeurs morales et les normes sociales, pierres de touche des
imaginaires.

Cette nuance largit la conception de ce qu'est un imaginaire politique. Si les auteurs


contemporains emploient cette formulation surtout pour dsigner des ensembles de normes et de
prescriptions concernant les attitudes politiques privilgier, par exemple en ce qui concerne les
rapports entre le gouvernement et les gouverns 245 , la lecture de Castoriadis laisse voir qu'est politique
tout imaginaire, c'est--dire tout rseau ouvert de significations, qui co ncerne de prs ou de loin la
possibilit de modeler les valeurs substantives en gnral, qu 'elles aient ou non voir avec les
instances perues ds le dpart comme tant politiques, tel que le gouvernement.

2.4 L'imaginaire grec institu comme pr-conception et condition de la politique grecque


La dernire relation entre politique et imagi naire entrevue par Castoriadis concerne, tel que
mentionn auparavant, la politique et 1' imaginaire propres l'Athnes antique. Pourquoi ce cas
particulier s'avre-t-il intressant, pourquoi la spcificit de l'Athnes antique mrite-elle qu 'o n s'y
arrt un peu? Simplement parce qu'il s'agit du seul cas de figure dont Castoriadis traite. L' Athnes
antique est pour nous pertinente parce que Castoriadis la prend pour exemple. La cration de la
dmocratie dans la cit athnienne de l' Antiquit, dit l'auteur, trouve son schme de base dans
l'imaginaire institu cette poque et cet endroit l. La cration de la dmocratie et de la
philosophie et de leur lien trouve une pr-conception essentielle dans la vision grecque du monde et de
la vie humaine, dans le noyau de l' imaginai re grec 246

Quel est ce noyau de l' imaginaire grec qui agit comme pr-conception de la politique? En
fait, Castoriadis se rfre spcifiquement une signification imaginaire sociale centrale dans
l'imaginaire grec institu: celle qui distingue et maintient toujours en tension Je Chaos et Je Cosmos.
Cette distinction entre deux p les qui au bout du compte s'interpntrent caractrise la vision du
monde prvalant dans l'antiquit athnienne, comme en tmoignent les pomes et la littrature de
l'poque. Chez Hsiode par exemple, au dbut rgnait le dsordre le plus total; puis l'ordre, le
cosmos a t cre. Chez Anaximandre, l'tre est apeiron, c' est--dire lment indtermin, indfini,
chaotique, sur lequel peut s'abattre la forme d'une existence particularise, adikia ou injustice

247

Cette

dynamiq ue entre dsordre et ordre, entranant une vision o Je monde relve de l' une et de l' autre

72
dimensions, rend possible la politique si l'on considre que l'activit effective d'institution sociale
peut se faire seulement, d' une part, si l' univers n'est pas rgl d'avance en lui-mme et, d'autre part, si
cette non-organisation naturelle n'interdit pas pour autant d'envisager une quelconque organisation.

Cette v1s1on conditionne, pour ainsi dire, la cration de la philosophie. La


philosophie, telle que les Grecs l'ont cre et pratique, est possible parce que
l'univers n'est pas totalement ordonn. S'il l'tait, il n'y aurait pas la moindre
philosophie, mais seulement un systme de savoir unique et dfinitif. Et si le
monde tait Chaos pur et simple, il n'y aurait aucune possibilit de penser. Mais
elle conditionne aussi la cration de la politique. Si 1' univers humain tait
parfaitement ordonn, soit de l'extrieur, soit par son "activit spontane" [ ... ] il
n'y aurait alors aucune place pour la pense politique, ni de champ ouvert
l'action politique et il serait absurde de s'interroger sur ce qu 'est une bonne loi
ou sur la nature de la justice. De mme, si les tres humains ne pouvaient crer
quelque ordre pour eux-mmes en posant des lois, il n'y aurait aucune
possibilit d'action politique, instituante 248 .

L'approche athnienne de la politique est donc conditionne ds le dpart par la vision globale du
monde en cours dans cette socit ou par ce qu'on pourrait nommer son imaginaire cosmologique.
Dans ce cas particulier, l'mergence de l'autonomie a t tributaire d' une vision non unitaire du
monde, exprime ds les origines par les "mythes" des Grecs249 .

Le lien qui selon Castoriadis unit la politique athnienne la signification attribue au couple
Chaos/Cosmos dans l'imaginaire institu athnien largit galement les critres de dmarcation de ce
qu'est un imaginaire politique. L'imaginaire du Chaos et du Cosmos est politique dans la mesure o il
conditionne sur un plan trs gnral, voire premier, le rapport l'institution sociale athnienne. Il est
politique et pourtant il ne renvoie pas d'emble des figures reconnues comme tant politiques telles
que la polis ou le magistrat. partir de cet exemple, peut-on penser qu ' ont toujours une porte
politique les imaginaires qui investissent de sens l' univers, donnant du coup l'individu et la socit
une place l' intrieur mme de cet univers sens ainsi qu'un rle - pas ncessairement celui
d'initiateur - l'gard de la transformation de cette organisation globale du monde. Ces imaginaires
cosmologiques, en tissant des liens entre l'individu, la collectivit, et le cosmos dans une macro-

perspective, influencent la faon de concevoir le changement, le dplacement de ce qui est dj l. Ce


faisant, ils participent de la politique.

***

73
Cornelius Castoriadis propose une interprtation de l'individu et de la socit de laquelle
dcoule une vision de la politique. certains gards, cette pense repose sur des axiomes, sur des
points de dpart au-del desquels le raisonnement se garde d'aller. L'un d'entre eux rside sans doute
dans l' unicit du social dont il a t question un peu plus tt. Pour Castoriadis, la socit est une
totalit, ce qui l'amne parfois l'aborder de manire anthropomorphique. Cela surgit notamment
lorsqu'il se rfre ce que la socit veut ou ne veut pas, laissant entendre que cette volont est une,
comme celle d'un individu 250 . Cette tendance assimiler socit et individu, que Castoriadis dment en
affirmant queia notion d'individu est une signification imaginaire sociale moderne, n' est sans doute
pas trangre l' exprience de psychanalyse clinique de l'auteur. Sa pense sociale et philosophique
trouve l une partie importante de son contexte. Dans une entrevue donne la revue Esprit en 1979,
en rpondant une question concernant le point de dpart de ses observations, Castoriadis admet avoir
une sensibilit marque par son parcours clinique. Je suis immensment frapp de voir combien peu
nous faisons de ce que nous sommes; comme aussi d'observer, dans une psychanalyse qui se fait
vraiment, le prisonnier dtendant graduellement les liens o il s'tait pris pour finalement s' en
dgager25 1. Dans l'esprit de l'auteur, jusqu' quel point la socit s'apparente-elle ce prisonnier se
dliant?

Deux lments en particulier de la pense castoridienne, qui se prsentent comme des points
de dpart axiomatiques, nous mnent vouloir reconsidrer les liens entre politique et imaginaire
auparavant dgags. Le premier concerne le caractre inanalysable et autarcique des crations de
l' imaginaire radical. La cration pour Castoriadis dpend uniquement de la capacit de crer, peu de
choses prs elle n'entre en interaction avec rien d'autre. Elle est littralement au commencement et
derrire plus rien n'apparat. Le second a trait l'opposition drastique entre l'autonomie, bnfique, et
l' htronomie, enrayer. Ces axiomes se trouvent respectivement au cur du premier et du deuxime
lien entre politique et imaginaire; le premier dans l' ide que la politique ncessite la facult imaginaire
de crer; le second dans l' ide que la politique est un combat perptuel contre les imaginaires de
l' htronomie. Il importe nos yeux de revoir ces deux liens en ayant pour soucis de proposer une
alternative aux lments les plus discutables de la pense de Castoriadis.

74
3. Retour critique sur les liens entre politique et imaginaire selon Castoriadis
3.1 Retour critique sur la ncessit politique de l'imaginaire instituant

Si la politi que est 1'activit de transformation des institutions, Castori adis restreint le champ
d'analyse de ces transformations en affirmant qu'e lles naissent d' une facult , capacit ou dotation
naturelles humaines de crer, qui plus est immotive et irrductib le. Penser ces transformations, tout
comme les faire, devient une entreprise lim ite et parfaitement inexpl icable si l'on consi dre qu'elles
sortent du Sans-fo nd de chaque tre comme des crations accomplies pleinement.

Chacun de nous est un puits sans fond, et ce sans-fo nd est, de toute vidence,
ouvert sur le sans-fond du monde. En temps normal, nous nous agrippons la
marge lle du puits, sur laquell e nous passons la plus grande partie de notre vie.
Mais Le Banquet, Le Requiem, Le Chteau viennent de ce sans-fond et nous le
fo nt vo ir252 .

La transformation des institutions, entendue co mme cration, fa it littralement irruption partir


d' une instance inco nsc iente de chaque tre. ce titre, elle provient d' une limite inanalysable.

Une des critiques gnrales que Michel Foucault adresse son lectorat dans l'Archologie du
savoir est instructive cet gard : la nouveaut ne pousse pas d'elle-mme inexplicablement et de

manire immotive, mais relve d'un ensemble co mplexe de rapports 253 . Appli qu une rfl exion
politique, ce co mmentaire mne penser que la transformation des institutions n'est pas tant tributaire
d' une capac it inexplique et mystrieuse de crer que li e un fa isceau de variables multiples parmi
lesquelles se trouve l' instabilit des signi fications imag inaires soc iales. Dans la perspective labore au
chapitre prcdent, cette instabilit est constitutive des significations imagi naires dans la mesure o
celles-ci existent travers des expressions concrtes toujours ritrer et que cette ritration introd uit
la possibi lit d' un cart, d' une asymtrie, d ' une inadq uation entre significations et expressions. Sous
cet angle, l'imaginaire n'est pas abord comm e une fac ult ultime de crer, mais co mme un rseau
ouvert de significations et d'expressions en transformation constante tant donn la possi bilit d'cart
entre ces deux composantes. La transformation politiqu e, de ce point de vue, n'est pas tant le fruit
d' une cration patente que l'espace o se dispute l' issue d' un te l cart. Est politique, par exemple, le
conflit des imaginaires que peut occasionner l' uti lisation para-doxale (en dehors des opinions ad mi ses)
de mtaphores chantant les louanges d' une gurillera, identifie la masse nombreuse, avec des
images littraires re levant du peu, du rare, de l'lite 254 .

75

Si l'on considre que la transformation des institutions relve de la transformation des


imaginaires, l'gard de laquelle jouent un grand rle les carts entre significations et expressions, une
multitude de phnomnes jugs apo litiques par Castoriadis acquiert une porte politique. Comme le dit
l'auteur lui-mme, un certain degr d'altration survient sans cesse dans la socit, par exemple dans le
langage. Tous les jours, plusieurs modifications anonymes et dont l'origine nous chappe s'imposent
dans la langue ang laise telle qu'on la parle, disons, aux tats-Unis, sous forme de nouveaux mots
d'argots 255 . Contrairement son apprciation estimant que ces altrations ne sont pas politiques, il est
possible d'avancer qu'elles le sont, si ces trangets langagires et esthtiq ues enclenchent un co nflit
des imaginaires et participent ainsi au processus de transformation des institutions.

3.2 Retour sur la politique comme combat contre les imaginaires de l'htronomie

Cette articulation ngative entre la politique et les imaginaires htronomes, affirme avec
vhmence dans la grande majorit des crits castoridiens, met 1'accent sur le caractre combatif de la
politique. En tant que lutte contre la stagnation des institutions et contre la reprsentation institue
d' une source extra-sociale de la loi, la politique implique par dfinition la rencontre de forces adverses,
le dveloppement de leurs rapports et de leur affrontement. d'autres moments de sa thorie,
Castoriadis semble vouloir rduire l'importance de cette dimension de lutte, notamment lorsqu'il
expose la ncessit de l' unification du corps politique. Dans ce cadre thorique, la relation de combat
entre la politique et l' htronomie assure la prise en compte du caractre conflictuel de la politique.

Cela dit, cette relation de combativit est marque par une dichotomie rigide. Dire que
l'autonomie lutte contre l' htronomie ignore en tous points l'enchevtrement des significations
imaginaires sociales autonomes et htronomes dans une soc it. L'opposition diamtrale entre la
politique et l'htronomie sous-entend qu'un imaginaire est soit tout htronome ou tout autonome, ce
qui n'est pourtant pas le cas. De plus, cette perspective ne permet pas d'apprhender les
transformations de l'institution sociale menes avec un minimum de lucidit bien qu' partir de
significations imaginaires sociales en partie htronomes. La relation d'exclusion que Castoriadis pose
entre la politique et les imaginaires htronomes, tout comme la distinction tranchante qu'il opre entre
la et le politique, laissent de ct tout un ventail d'attitudes politiques situes dans des zones floues
entre autonomie et htronomie. Les imaginaires, rseaux ouverts de sign ifications et d' expressions,
chappent aux fractures systmatiques et logiques. Ce sont des mosaques, des courte-pointes tissant
ensemble des bouts de pass, des vues diffrentes entre voisins, des significations opposes se

76
ncessitant l'une l'autre pour survivre. La contradiction les ficle . Tout au plus, peut-on distinguer une
tension et une cohabitation irrsolues entre tendances l'htronomie et tendances l' autonomie .

Dans Les imaginaires du miracle et la politique

256

Margarita Zires se penche sur cette

intrication entre autonomie et htronomie. Elle combine le cadre conceptuel de Castoriadis et l'tude
d'un cas particulier. Celui-ci concerne la mobilisation du Frente de los pueblos para la defensa de la

tierra, mouvement cre en 2001 par des paysans du village d ' Atenco, prs de Mexico, pour rsister
un dcret prsidentiel d'expropriation. Zires met en lumire combien le rassemblement de ces paysans
en un acteur politique uni, capable de remettre en question une institution sociale aussi ancre que
l'irrvocabilit du droit, a eu lieu dans la mesure o les habitants d ' Atenco et des environs, diviss sur
le plan de leurs convictions religieuses, ont repris leur compte la signification imaginaire sociale du

miracle. Si certains abordent le miracle comme une intervention divine venant en aide aux tres
humains dmunis et incapables d'agir seuls, d 'autres le considrent comme un coup de main du ciel
venant complter leur geste de rsistance, alors que d 'autres n' utilisent le terme. miracle que pour
signaler le caractre inattendu de leur victoire politique. Ce que souligne Zires, c'est que le miracle,
signification imaginaire sociale profondment htronome la base, participe - dans ses multiples
versions - du lien social rendant possible la constitution du Frente de los pueblos para la defensa de la

tierra, regroupement sans lequel le combat politique des paysans n' aurait pu se raliser.

***
Pour Castoriadis, la politique est projet d'autonomie individuelle et collective, soit intention
de participer soi-mme (auto) au positionnement et au repositionnement continuel de la loi (nomos).
Cette intention se traduit en activit lucide d'institution de la socit dans son ensemble, lucide dans la
mesure o les acteurs reconnaissent dans les institutions leur propre produit et globale dans la mesure
o les questions traites concernent de manire centrale la collectivit anonyme et sont juges la
lumire de considrations gnrales. Ces considrations gnrales n'existent que si le corps politique
vite le fractionnement en lobbies et reste uni. Leur donner priorit, c' est rs ister le plus possibl e aux
illres qui restreignent notre regard et l'amnent sur l'horizon obtus de nos intrts personnels.
Construire l' intrt gnral, c'est donc tenter d'auto-limiter, sans les nier, notre hubris et notre Chaos ;
c ' est chercher l'altrit, chercher l'autre, forcment partir de soi mais sans vouloir monos phronein,
tre seul dans le vrai. Voil la seule limite de l'autonomie, une auto-limite du Chaos sans garantie
contre la drive, une limite pose par les humains eux-mmes et donc en tout temps faillible, une limite

tragique parce que toujours recommencer. Vue ainsi , la politique est participation effective de tous au
choix des institutions, reposant sur un change d'opinions et non sur un savoir indubitab le. Ces choix

l__

77
sont faits non pas pour l' honneur du formalisme, mais pour des valeurs, des valeurs substantives qui
font tenir la socit ensemble et que la po litique nous permet sans cesse de r-valuer.

La politique ainsi dfinie est lie la notion d 'i maginaire, te ll e que l' entend Castoriadis,
quatre ni veaux. L'activit politique ncessite la capac it imag inaire de crer du nouveau et la
reconnaissance de cette capac it, elle combat les imaginai res de l' htronomie, elle est fa ite po ur des
valeurs substantives, qui sont des significations imag inaires soc iales, et elle est conditionne par des
significations imagi naires cosmo logiques, so it des axes gnrau x d 'organisation du monde comme
celui qui en Grce antique distingue et rend insparables le Chaos et le Cosmos .

Les liens entre po litique et imag inaire entrevus par Castoriadi s peuvent certains gards
sembler lacunaires et demander tre pousss dava ntage. D' une part, si l' on ne ve ut pas rendre
inana lysable la transformation des institutions que met en j eu l'activit politique, il est poss ible de
concevoir qu ' la base de cette transformation il n'y pas tant une fac ult hum ai ne de cration
inexplicable et irrductible, que des carts to uj ours poss ibles dans l'adquation entre les signifi cati ons
imagina ires soc iales et les formes d 'express ion qui les font exister concrtement. La politique est alors
marque par le conflit des imaginaires que peuvent susc iter . ces carts entre signi fications et
express ions ainsi que par l' issue- accentuation, d ni ou rso lution - de ces asymtries, impliquant sur
toute la ligne des rapports de fo rce. D 'autre part, la politique n' est pas un co mbat adress uniquement
contre les imaginaires htronomes. Les significations im agina ires soc ia les posant une source extrasociale de la lo i, par exemple l' ide d ' un miracle , peuvent tre imbriques aux remi ses en question
d 'autres significations imagi naires soc iales, par exemple l' ide d ' une fo rce imbatta ble du dro it lga l.
Le conflit politique s' inscrit donc l' intrieur des im agi naires, entre des tendances et non pas entre des
logiques fi nement tranches et mutuellement exclusives d'auto nomie et d ' htronom ie.

d ' autres gards, la vision castoridienne des liens entre pol itique et imaginaire offre des
voies d ' largissement pour l' emp loi de la form ulation imag ina ire po litique. Celle-c i n' est plus
rserve aux ensembles de symboles, de prjugs ou de normes concernant des entits pralablement
considres co mme tant politique, te lles que l'tat, le roi ou les groupes d 'oppos ition au go uvernant.
E ll e peut galement tre ap plique aux imaginaires qui concernent de prs ou de loin le rap port des
tres humains leurs valeurs substantives. Parmi ces imaginai res qu i sont po litiques bien qu 'i ls
n' voquent pas des fi gures institues comme tant politiques, on trouve les imaginaires cosmologiques
donnant une organisation gnrale l' univers et par le fait mme une indication premire quant au
changement l'intrieur de ce monde.

CHAPITRE4
POLITIQUE ET IMAGINAIRE CHEZ PAUL RJCOEUR

Paul Ricur n'est pas particulirement connu pour sa pense politique. Pourtant, ds les
annes 1960 et jusqu' son dcs en 2005 , une quantit toujours croissante de ses articles et
confrences a t consacre des questions phare de cette avenue de la philosophie. Plusieurs de ses
travaux sont ddis un examen approfondi de la thorie politique d ' auteurs tels que Hannah Arendt,
Eric Weil et John Rawls. Ils sont rassembls dans le premier d ' une srie de recueils tardifs : Lectures 1

Autour du politique 257 . Paralllement l'tude de penseurs contemporains, Ricur dploie ses propres
thses, souvent en cho et complment de ses observations critiques. Le paradoxe politique, publi
dans Histoire et Vrit 25 S, ainsi que la section Politique, langage et thorie de la justice de Lectures 1

Autour du politique sont sans doute les textes qui abritent le mieux sa pense propre . cela il faut
certes ajouter des rflexions clairement politiques parues dans Du texte l 'action Essais

d'hermneutique

IP 59

Weil et Arendt, de mme que Rawls dans une moindre mesure, constituent une ligne de dpart
dans le questionnement politique men par Paul Ricur. Suivant la tradition critique kantienne, ce
dernier synthtise leur uvre en soulignant des lments prcis qu'il interrogera par la suite. Le point
de vue propre du critique parat d'abord se dissiper derrire cette dmarche qui l'amne analyser des
thories fort diverses. Cependant, y voir de plus prs, d'un auteur l'autre son attention est attire
par des propos ayant entre eux une nette familiarit. Autrement dit, les analyses politiques de Ricur
se recoupent plusieurs endroits et si l'on rassemble en grands groupes les lments qu'il fait ressortir
chez ses contemporains, une ligne directrice se dessine chez le critique. Six thmes majeurs traversent
ses commentaires et chacun d'eux clarifie l'aide d 'u n critre spcifique la notion mme de politique.

partir des aspects qu 'accentue la lecture ricurienne de Weil , Arendt et Rawls, il est donc

possible de prciser la perspective avec laquelle Ricur aborde le politique. Dans les grandes lignes, la
notion est caractrise comme tant le domaine l ) de l'action, 2) de la perptuation et de la dure, 3)
de la synthse et de l'intgration du groupe, 4) des questions de rpartition et de distribution, puis
une seule occasion, Ricur distingue le et la politique. Par le politique, il entend une rflexion a
posteriori ou encore une rtrospection, tandis que la politique dsigne son sens la prospection,

le projet et surtout l'vnement immdiat et par le fait mme incertain. Cette distinction a toutefois trs
peu de porte. Elle tient en peine quelques li gnes dans Le paradoxe politique et demeure sans
application aucune dans tous les autres textes de l'auteur. Ainsi, nous parlerons dans ce chapitre du
politique selon Ricur sans opposer l'usage du terme au masculin et au fminin . Voir Le paradoxe
politique, dans op. cit, (1955), p. 268

, -- -

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79
finalement 5) de l'opinion et de la discussion . Ricur ajoute deux considrations personnelles ces
cinq dimensions du politique mises en lumire par l'tude d'uvres majeures du 20me sicle. La
premire consiste souligner l'aspect rsolument tragique de l'agir politique. La seconde, plus
labore, revoit la relation entre politique et pouvoir puis entre pouvoir et violence. Sur ce point prcis,
Ricur rompt avec la philosophie de Arendt. L'articulation conceptuelle qu'il effectue entre politique,
pouvoir et violence, travers laquelle est repositionne l'ide du politique comme sphre d'intgration
du groupe, marque la plus grande originalit de sa pense politique. Elle constitue ga lement une
passerelle inattendue pour mettre en relation les concepts de politique et d'imaginaire. Toutefois,
l' expos des liens entre ces deux notions doit attendre. Il requiert l'approfondissement des diverses
dimensions du politique plus tt annonces.

1.

Le politique selon Ricur

1.1 Le politique : domaine de l'action


Dans son analyse de Condition de l'homme moderni

politique

26 1
,

60

tout comme de Philosophie

Ricur souligne l'implication mutuelle entre les notions de politique et d'action. Chez

Arendt, il rappelle d'abord les spcificits du concept d'action, notamment par rapport au travail et

1'uvre mais aussi en ce qui concerne la fragilit, et pose ensuite le politique comme protection de
l 'action fragile . Ncessaire l'action, le politique devient ncessaire et intrinsque l' tre de
l' homme. Chez Weil, il soulve d' une part que le politique est li l'action parce qu'il est li la

dcision. D'autre part, il rapproche Weil d'une tradition hglienne o la concrtisation de la morale,
c ' est--dire la mise en action concrte de principes rassembleurs, est 1'enjeu politique principal.

C'est en commentant Arendt que Ricur insiste le plus sur l'intrication entre politique et
action . En quelque sorte, les traits spcifiques de 1' action dfinissent le rle du politique. Trois
lments sont donc retenir: l'action se distingue du travail et de l'uvre, puisqu'elle est surtout
caractrise par l'initiative et par une extrme fragilit qui rsulte de la menace que reprsente pour
elle le passage du temps. En termes simples, l'action est phmre. l'oppos du travail entendu
comme activit soumise aux exigences de la surv ie, et de l'uvre entendue comme fabrication
d'artifices constituant ensemble un monde humain, l'action est la condition premire de toute vie
proprement politique

262

Il s'agit d'abord et avant tout d' une capacit d' initiative et d'innovation.

Ricur voque les mots de Arendt elle-mme : l' action constitue la rponse de l'homme au fait
d'tre n et nous rpondons en commenant du neuf de notre propre initiative

263

L'homme se

rvle dans la parole et dans l' action, dit-elle. Cette rvlation, ajoute Ricur, se produit lorsque

80
l' homme apparat comme celui qui initie et rgit, comme celui qui dbute quelque chose dans le
monde

264

La diffrence analytique entre travail, uvre et action chez Arendt est clarifie lorsque
Ricur compare la temporalit des trois concepts. Alors que le travail est marqu par le passage, tant
donn que ses produits sont consommables, prissables et issus d ' un effort toujours recommencer
pour repousser un peu plus loin la mort, 1'uvre introduit la dure : on fait usage des artifices faits de
main d'homme, mais on ne les consomme pas, ils constituent donc un monde qui rsiste plus que le
vivant l'rosion du temps

265

L'action de son ct ne laisse rien derrire elle et existe seulement tant

que les hommes l'entretiennent. Lorsqu ' elle est faite en commun nat le pouvoir, mais celui-ci
s'vanouit ds que les hommes se dispersent. La violence instrumentale tend alors se substituer au
pouvoir, soit l' action faite en commun. Le caractre phmre de l'action et la menace constante
qu'elle soit substitue par la violence instrumentale constituent ce que Arendt nomme la fragilit des
affaires humaines

266

Le politique a pour but de protger l'action de sa fragilit constitutive. Ricur le formule


explicitement. La fonction principale de l'activit politique est prcisment d' affronter le dfi de la
fragilit des affaires humaines
l'action qui en manque

268

267

et ... il est attendu du politique qu'il assure la dure et la solidit

crit-il. Mais comment encourager l' action? C' est en rponse cette

question que surgit le concept arendtien le plus lou par Ricur. Le politique, souligne ce dernier,
assure l' action un espace public d 'apparition. Cette espace commun est crucial car la rvlation de
l'homme en tant que celui qui initie, dbute et rgit, exige que l' homme soit vu et entendu par d'autres .
En d'autres mots, les mtiers, professions, arts, sports, jeux, loisirs - l'action en gnral- requirent
un milieu de visibilit scuritaire et organis au sein duquel les intrts particuliers sont relis des
intrts communs et mutuels, notamment celui-l mme de l'apparition de l'action 269 . Ce domaine
commun, public, o l'action se laisse voir, est le domaine politique. Il est indispensable la
constitution de l'homme agissant. Ainsi, le politique s'inscrit sur le trajet de l'effectuation de
l' homme en tant que tel ; il n'est donc pas extrinsque l' humanit de l' homme

270

En tant li l'action, qui est initiative et innovation, le politique semble revenir sur les traces
d'une catgorie lgendaire: la notion de libert. Au bout du compte, le politique est l'expression
suprme de 1' action libre 271 . Sous cet angle, Ricur fait concider dans ses analyses les thses de
Hanna Arendt et celles de Jan Patocka.

81
Plus que le ton, une thmatique commune : savoir que la politique est toujours
d 'un autre ordre que la gestion de l' conomique et que la projection de l' homme
du travail ; que la politique n' a pas d'autre fin que la vie pour la libert, et non la
vie pour la survie ou mme pour le bien-tre; que l'homme de la politique est
d'emble l' homme de l' histoire, dans la mesure o, en dernire analyse,
l' histoire tmoigne de la ralisation de la libert dans un espace public ouvert
272
par et pour la libert ( ... ) .
Cette perspective n'est pas sans rappeler celle de Castoriadis pour qui la politique est l' activit lucide
de remise en question de l'institution de la socit. La politique castoridienne, selon les termes choisis
par l' auteur lui-mme, vise aussi la libert et non le bonheur ou le bien-tre 273 , elle est autonomie,
c'est--dire libert effective de participation la loi. Elle concide parfaitement avec une libert pleine
et entire d ' action dans l'espace public et pour sa configuration.

L' interprtation que fait Ricur d 'Eric Weil met galement en lumire la relation intime entre
politique et action . Ici, le politique est caractris par le fait d ' tre un moment de dcision; il est li
l'action dans la mesure o ce qui est dcid a un impact rflchi sur le cours des choses. Le politique,
qui culmine dans l'tat, apporte le moment irremplaable de l'organisation, de la dcision ; c'est
seulement en lui que la communaut - qui est histoire -fait son histoire et contribue 1' histoire
universelle de manire consciente

274

Chez Weil, la dcision et l' action qui en dcoule se distinguent

aussi , comme chez Arendt et Patocka, de la pure survie, du travail , de la rationalit strictement
conomique. Ricur le note tt dans sa lecture. L'tat weilien, dit-il, est l'organe de dcision d'un
ensemble humain qui ne se laisse pas rduire la lutte organise contre la nature 275 .

Selon la lecture qu'en fait Ricur, le politique chez Weil implique l' ide d'action galement
sur un autre plan : il fait passer la morale de l' abstraction individuelle la concrtisation collective.
Autrement dit, l'tat fait de la morale une action relle . Sans lui , les normes de la vie bonne restent
pour chacun purement formelles : gloire des principes sans application

276

En fait, la morale, mme

individuelle, indique dj les finalits de l'action . Agis de telle manire que ton action .. . , dit-elle.
Or, elle demeure formelle tant qu ' il est question d' objectifs gnraux et que sont omises les modalits
communes permettant de rendre opratoires ces objectifs. La morale individuelle est abstraite, reprend
Ricur, car elle dit le but sans donner le chemin. Il faut donc reconstituer toutes les conditions d ' une
action relle, d'une ralisation effective de la morale ( ...) [Il s' agit d ' un] dpassement de la morale
formelle, abstra ite et ngative, en direction de la communaut et de I'tat 277 . Ric ur lui-mme fait
remarquer que cette morale concrte, dont l'tat constitue la structure la fois une et diffrencie,
se tro uve au centre de la ph ilosophie du droit de Hegel sous le nom de Sittlichkeit. Cette mo rale

82
concrte et vivante est ce qui nous permet d'identifier une entit collective en tant que communaut,
c'est--dire en tant que rassemblement autour d'intrts et de buts discernables, exprims (apparus
pourrait-on dire dans les mots de Arendt) . Cette morale rendue action relle constitue le premier seui l
du domaine politique 278 .

La plume de Ricur laisse parfois entendre que morale individuelle abstraite et morale
co llective concrte s'opposent, impression rendant ncessaire la nuance su ivante. Il ne s' agit pas tant
d'une opposition, d' un passage entre deux rives, que d ' une mouvance, d ' une interpntration, d'une
dialectique. Le terme morale rfre dj un ensemble de valeurs partages par plus d' un individu.
Il n'y a donc point de morale purement individuelle. L'enjeu politique, qu'affrontent dans leur
rencontre socit civile et tat, est celui de la gnralisation de principes dj sociaux. Il se prsente de
manire cyclique et n'estjamais tranch une fois pour toutes.

1.2 Le politique : vise de perptuation et de dure


Autant dans la philosophie de Weil que dans celle de Arendt, se lon Ricur, le politique fait
durer l'action. Dans le premier cas, celui de Wei l, la communaut organise politiquement est en
mesure de prendre des dcisions. Quels effets ont celles-ci ? Notamment celui de faire perdurer la
communaut en tant que rassemblement autour d' une morale concrte - qui n' est pas pour autant fige
et statique - et celui de permettre la communaut de continuer prendre ses propres dcisions . En
d'autres termes, travers l' organisation politique ( ... ) la communaut s'efforce de rpondre aux
menaces intrieures de dissociation et extrieures de destruction, et ainsi de survivre

279

plu~ieurs

reprises, Ricur voque l'uvre de Weil lorsqu'il dsire sou li gner le caractre politique des questions
de survie et de dure de la comm unaut

280

Dans le second cas, celui de Arendt, le politique dpend de l'action et en mme temps il
. donne celle-ci et l' homme agissant l' immortalit qu'il s n'ont pas . D'un ct, le politique n'est
possible que s'il y a action en commun , soit pouvoir. D ' un autre ct, l' espace public d'apparition
rduit la fragilit de cette mme action commune constamment aux bords de l'parpillement et donc de
la disparition . L'espace public protge l' action, il lui permet de se dployer dans le prsent en
combattant la violence instrumentale et ilia fa it durer travers les temps car en so n sein on la raconte.
Par l'intermdiaire de l' action raconte dans l' espace public d ' apparition, le politique attribue
l'homme agissant le caractre de l' uvre - de l' artifice fait de main d' homme- qui rsiste la mort.
On pourrait dire, synthtise Ricur, que la constitution politique de 1'tat est la frag ilit des affaires
hu maines ce que la durabilit de l' uvre est la nature prissable des produ its du travail. En ce sens,

83
la politique marque l'effort suprme de l'homme pour s' immortalisem

28 1

282

entreprise visant au perdurable dans la constitution mme du pouvoir

Ainsi, le politique est une

1.3 Le politique: synthse et intgration de la communaut

Cette dimension du politique est mise en relief par Ricur en partie chez Arendt mis surtout
chez Weil. En ce qui concerne Arendt, l'auteur indique que dans l'espace public d'apparition, qui est
l'espace proprement politique, les intrts et les buts particuliers sont relis aux intrts professs en
commun par quelque entit collective, que nous l'appelions peuple ou nation ou mme humanit 283 .
Si les mots synthse et intgration sont absents de ce commentaire, l' ide d' une trs large mise en
commun des intrts liant le particulier une quelconque entit collective soulve le r le groupant du
politique qui, sans nier les di ff rences, doit les transcender au moins en certains points. Ce la dit, c'est
la philosophie de Weil qui pose davantage le politique en termes de synthse, d'unification, vo ire de
totalisation. Ricur s'y attarde longuement.

Pour Weil, crit Ricur, le rle du politique est clairement de raliser une synthse,
d'atteindre une conciliation entres des opposs 284 . Que doit-il synthtiser et comment s'y prend-il? En
peu de mots, le politique doit faire tenir ensemble la communaut et pour y parvenir son dfi consiste
dpasser la rationalit socio-conomique, qui isole les individus, en l' intgrant un sens raisonnable.
Autrement dit, le politique est conu dans la philosophie weil ienne comme une rponse la ncessit
de rendre sense la ratio nalit socio-conomique. Ce besoin de sens se fa it sentir, affirme Weil, car
l'homme dans une sphre socio-conomique est essentiellement insatisfait. Il l'est d'une part parce
qu ' une socit qui se dfinit uniquement en termes conomiques est fortement stratifie et que la
division sociale en groupes et en couches entretient l' iso lement et l' inscurit de l' individu. Il l'est
d'autre part parce que l' individu en gnral ne trouve pas de sens dans la simple lutte contre la nature
et l'apologie du calcul efficace285 .

Dans ce contexte d'insatisfaction, le souci politique premier est de donner un sens l'action
rationnelle. Le politique cherche modeler le rationnel pour le rendre raisonnable, ce qui veut dire : il
vise harmoniser les proccupations instrumentales de la survie conomique et la morale concrte.
Chez Weil, simplifie Ricur, le rationnel, c' est le calcul, c'est la technicit, c'est la pense des
moyens; le raisonnable c' est le sens qui rend content, c'est la pense des fins , la vue du tout286 . Ainsi,
le politique a essentiellement une fo nction raisonnable consistant articuler ensemb le une diversit
d' institutions, de fonctions, de r les, de sphres d'activits 287 . Cette articulation passe par une
ducation et par la discussion, c'est elle qui intgre en un tout le formel (la morale), le rationnel

84
(le travail), l'historique (la tradition), le lgal (le droit)

288

Ce rle synthtisant revient surtout l'tat

qui est en position efficace pour prendre et appliquer des dcisions articulant la communaut : Sa
vertu est de faire tenir ensemble le critre du calcul efficace et le critre des traditions vivantes qui
donnent la communaut le caractre d ' un organisme particulier, visant l' indpendance et la
dure 289 .

En reprenant le vocabulaire weilien, Ricur nomme universel concret la synthse


engendre par le sens raisonnable. Il s' agit d ' un universel car l'intgration entre opposs et entre
individus isols donne naissance une unit, un tout. Cette unit, bien qu'elle soit inacheve,
c'est--dire jamais parfaite ou dfinitive, est considre relle. C'est pour marquer cette ralit
qu'elle est dite concrte. Autrement dit, l'universe l concret n'est pas idel , c' est une unit relle et
concrte dans la mesure o elle est incontournable, ncessaire, vitale pour la survie de la communaut.
Elle existe toujours-dj, non en tant qu ' idal, mais bien en tant qu 'ex igence 290 .

Ricur aborde galement le caractre synthtisant et intgrateur du politique dans des textes
qui ne font pas directement rfrence aux philosophies de Arendt et de Weil. Lorsque la brivet
s'impose, l' auteur soude en une phrase ce que nous avons ici appel les dimensions de l'action et de la
synthse : C'est uniquement lorsque nous considrons le pouvoir de dcision de la communaut prise
comme un corps, comme un ensemble dot d'un pouvoir central, que nous faisons ressortir en mme
temps ce qu 'i l y a d ' original dans le phnomne politique

291

Le vocable cho isi est clair. Il est

question de dcision et par le fait mme d'action, il est question de la communaut prise comme un

corps, soit en tant qu'ensemble articul, synthtis, intgr, uni .

1.4 Le politique : des questions de rpartition et de distribution


Sur quoi doit spcialement se prononcer la communaut prise comme un corps? En rpondant
la question, une quatrime caractristique du politique surgit. Si le politique est un domaine de
dcision, et par le fait mme d'action, ces dcisions concernent surtout les questions de distribution et
de rpartition dans une socit. Ricur dveloppe cet aspect dans toute une srie de textes ayant pour
thme la notion de justice et comme rfrence principale t'uvre de John Rawls. Dans ces crits, la
rflexion dbute en introduisant la socit comme un systme de partage de droits et de devoirs, de
revenus et de patrimoines, de responsabilits et de pouvoirs, d'avantages et de charges 292 . Avec cette
lunette, la socit implique bien plus qu ' un grand vouloir vivre ensemble , c'est un engagement
entre des partenaires qui reoivent littralement des parts marchandes et non-marchandes, dans les
deux cas invest ies de signification et de valeur 293 C'est prcisment cette distribution de parts qui pose

85
un prob lme de justice, un problme constitutif du social qui trouve une issue momentane et sans
cesse renouvele travers le politique. Les institutions politiques, soutient Ricur en toutes lettres, se
laissent dfinir par cette fonction de distribution, de partage et de rpartition 294 .

Ce partage, ajoute-t-il au bout de sa rflexion et en rponse Rawls, ne peut se faire sans une
valuation du contenu de ce qui est partager. Il exige que l' on dcide, que l'on tranche, que l'on
choisisse, que l'on marque un ordre de priorit entre les biens distribuer. C'est cette hirarchie,
souvent implicite dans l'esprit de chacun, que le politique doit exp liciter, mdiatiser, peser avec
rigueur, finir par poser, remettre en question lorsque le confl it de justice se ritre et tenter de reposer
nouveau.
L' urgence de fixer un tel ordre de priorit rsulte de la description que nous
avons donne plus haut de la socit comme systme de rpartition dans lequel
les demandes qui s' lvent des diffrentes sphres de la justice ne peuvent tre
toutes satisfaites, ni dans le mme temps, ni dans la mme proportion .
L' htrognit relle des biens correspondants aux parts et aux rles distribuer
souligne le caractre alatoire et toujours rvocable de l'ordre de priorit choisi.
Il dpend alors de la discussion politique, et de la dcision politique, d' assurer ce
cadrage global de la loi. C'est dans ce sens et dans cette mesure que l'ide de
justice requiert la mdiation du politique pour rejoindre la pratique de la justice et
295
ses instituions propres .
Sur le chantier de cette difficile tche de mdiation politique se trouvent des outils prcieux tels que les
rgles de procdure et la pense dontologique. Indispensables pour prendre du recu l face aux ordres
de priorit paraissant vidents et pour assurer la possibilit de remise en question des hirarchies de
biens tablies, les procdures ne tranchent toutefois pas ell es seules le litige distributif irrductib le au
social. Elles aide nt simp lement le faire . Nous y reviendrons le moment venu de mettre en li en
politique et imaginaire.

1.5 Le politique : sphre d'opinion et de discussion


Le conflit de partage auquel doit faire face le politique est redoubl par un autre aspect lui
aussi irrmdiablement conflictuel : le politique est une sphre d'opinion et de discussion, non de
savoir. Ricur souligne ceci chez Arendt, en signalant que ce qui apparat dans l'espace public
d'apparition c'est justement la pluralit des opinions. Il le reprend ensuite son propre compte pour
tablir ce qu'il nomme, en s'inspirant des mots de Claude Lefort, l' indtermination dernire quant au
fondement du pouvoir de la loi.

86
L'auteur rappelle maintes reprises que le pouvoir selon Arendt se fonde sur l'op inion et non
sur la vrit 296 . Cela s'applique au pouvoir effectif, c'est--dire la pratique politique : les hommes
agissent ensemble, se mobilisent, se rassemblent pour initier quelque chose dans le monde en fonction
de leurs opinions et de l'change qu ' ils peuvent avoir avec les opinions d'autrui . Dans cette
perspective, si le politique protge l'action et le pouvoir, soit l' initiative conjointe, ce qu ' il doit
protger et faire apparatre ce sont prcisment les opinions. Pour Ricur, l' ide mme de pluralit,
que l'espace public dploie selon Arendt, introduit l' ide d 'opinion. [ ... ] De quoi y a-t-il pluralit
outre celle des corps, dit-il, sinon pluralit d'opinions 297 . Ce que l'espace commun rend visible c'est
donc l'change des opinions, change qui est action commune, qui est pouvoir.

L'irrductible pluralit des opinions confirn1e le caractre conflictuel-consensuel de la socit


qu ' avait esquiss la problmatique, tout aussi irrductible, de la distribution . Dans ce contexte
conflictuel-consensuel ( ... ) le conflit n'est pas un accident, ni une maladie, ni un malheur; il est
l'expression du caractre non dcidable de faon scientifique ou dogmatique du bien public. Il n' y a
pas de lieu d ' o ce bien soit peru et dtermin de faon si absolue que la discussion puisse tre tenue
pour close. La discussion politique est sans conclusion , bien qu 'e lle ne so it pas sans dcision

298

Si

dcider demeure possible en terrain politique ou, autrement dit, si la socit est consensuelle autant que
conflictuelle, c'est parce que toute dcision et tout consensus peut tre rvoqu la lumire de
procdures dlibratives partages 299 .

partir de ce caractre conflictuel-consensuel du social et en reprenant les Essais politiques

de Claude Lefort, Ricur dfend la ncessit de reconnatre en dmocratie l'indtermination dernire


quant au fondement du pouvoir de la Loi

300

Cela signifie que le fondement du consensus ne peut tre

dtermin une fois pour toutes tant donn qu ' il repose sur le conflit vif et continuel des opinions. La
loi a un fondement indtermin parce qu ' il est uniquement dterminable historiquement.

La dmocratie selon Claude Lefort, crit Ricur, nat d ' une rvolution au niveau
du symbolisme le plus fondamental d'o procdent les formes de socit. C'est le
rgime qui accepte ses contradictions au point d ' instituer le conflit. "La
dmocratie se rvle ainsi la socit historique par excellence, socit qui , dans sa
forme, accueille et prserve l' indtermination, en contraste remarquable avec le
301
totalitarisme( .. .)" .
En parlant d' indtermination, Ricur se rapproche m inemment du propos et du vocable de
Castoriadis . La thse principale de ce dernier, rappelons-le, cons iste dire que l' imaginaire et le
social-historique ont un mode d'tre caractris par l'indterminit et !'altrit, soit par le

87
surgissement de formes et de figures - d'eidos - nouveaux qui ne peuvent tre prvus ou dtermins
l'avance. Il affirme galement que la politique, en tant que remise en question continuelle et lucide de
l'institution sociale globale, mene partir de doxa et non d'pistm, n'a pas de limites dtermines.
Elle peut donc s' autodtruire. C' est le risque propre de la dmocratie, que ne prend pas le totalitarisme.
La proximit entre les deux penseurs est rendue d'autant plus notoire par le fait que Ricur emprunte
l'ide d ' indtermination Claude Lefort, compagnon de travail et de publications de Castoriadis
pendant plus d'une dcennie.

1.6 Le politique : agir rsolument tragique


Les pages prcdentes montrent que l'tude ricurienne des philosophies de Weil, Arendt et
Rawls met en lumire cinq grands traits du politique. Celui-ci est caractris comme le domaine de
l'action, travers lequel la communaut est intgre en un tout et vise la dure, puis au sein duquel,
sur la base de l'change d'opinions, est dcide la rpartition qui fait de chaque membre un partenaire
du tout. Ricur complte ce profil avec deux observations dont la premire consiste souligner la
nature tragique de l'agir politique.

Nature tragique essentiellement parce que le dfi qu'affronte le politique est celui de tasser,
d'liminer, d'invalider des options pour fixer une voie commune, aussi momentane soit-elle. Mme si
le rsultat est consensuel, il fait irrmdiablement des mcontents. Ainsi, pour Ricur, le politique est
tragique parce qu'il implique sans cesse de faire des choix amenant avec eux, diffrents degrs, deuil
et insatisfaction. Le choix s' avre toujours frustrant. L' auteur formule l'ternel retour du deuil
qu ' impose le geste du choix de deux manires presque quivalentes. D'une part, le caractre tragique
du politique, dit-il, revient la simultanit entre l' irrductible pluralit des vues sur le bon
gouvernement et l'impossibilit de satisfaire toutes ces opinions la fois ; c ' est au bout du compte la
ncessit de trancher entre diffrentes valeurs 302 . Antigone de Sophocle, ajoute-il, illustre prcisment
l' impasse dchirante laquelle conduisent des valeurs sourdes et aveugles . Guerre des valeurs ou
guerre des engagements fanatiques, le rsultat est le mme, savoir la naissance d ' un tragique de
303

l' action [d ' un tragique du choix] sur le fond d'un conflit de devoin>

D ' autre part, le politique est

tragique aux yeux de l'auteur car il y a toujours plusieurs faons envisageables de rpartir avantage et
dsavantages, droits et devoirs, alors que dans les faits il n' y a qu ' une rpartition 304 . S' il y a, par
exemple, diffrentes manires de concevoir la redistribution des richesses, il n' y a qu ' une seule table
fixant pour un laps de temps donn les taux d'imposition selon le revenu .

- - -- - - - -- - - - - - - - - - - - - - - . ,

88
Enfin, si les choix politiques, concernant par exemp le l'tablissement d'un ordre de priorit
entre des valeurs permettant de trancher momentanment les questions de rpartition et de distribution,
sont tragiques, c'est parce qu'ils doivent tre faits dans le cadre d'un conflit des interprtations. Le
politique est en soi ce conflit, soutient Ricur, plus la tche difficile de le rsoudre, non pas
dfinitivement ni sans dplaisirs car cela s'avre impossible, mais temporairemene 05 . Que faut-il pour
que le conflit se dsamorce? Cela requiert une option ou plutt une instance de dcision qui so it
considre comme suffisamment universelle. Or, cette instance universelle est dans les faits toujours
opre par une particularit. Il s'agit d' une particularit qu'on universalise par ncessit, afin de
trancher. Le tragique du politique c'est donc aussi le caractre incontournab le de ce que Ricur
nomme la particularit violente. Ce qui nous mne dvelopper l'approche spcifique de l'auteur
quant 1'articulation entre politique, pouvoir et violence.

1.7 Le politique: pouvoir et violence

Au terme d'une reconsidration des rapports entre politique, pouvoir et violence, Ricur se
distancie de la logique conceptuelle arendtienne rendant antagoniques po litique et vio lence. Le pouvoir
selon Arendt, rappelons-le, procde de la capacit d'agir en commun, de l'aptitude l'action
concerte, et constitue le cur de ce que doit tre la proccupation politique par excellence 306 . La
thoricienne affronte avec cette position l'ensemble de ta pense politique occidentale ayant
gnralement vu le pouvoir comme un rapport de domination, comme pouvoir de contrainte307 .
l'oppos de cette tradition, elle soutient que la vio lence est incapable de fonder le pouvoir; celle-ci
merge quand le pouvoir manqu 08 .

Ricur redmarre une rflexion sur le pouvoir en le posant de prime abord simplement
comme un moyen. Le pouvoir est une grande chose, c'est l' immense moyen de faire qui peut tre
fondateur mais qui comporte surtout un invitable risque. La problmatique du pouvoir porte en elle le
mal spcifique du politique en tant que sphre diffrencie de l'conomique et du social. En elle se
cristallise un paradoxe po litique stable et permanent travers les innombrables cas de figure de
l'Histoir 09 .

Ce paradoxe repose sur deux inadquations difficiles contourner. D'une part, le pouvoir est
conu par la pense politique librale comme circonscrit par la dlibration conflictuelle-consensuelle.
Au terme de celle-ci - une fin figure car la discussion n'estjamais dfinitivement close- on dpose le
pouvoir entre les mains d'un corps universel. Or, cet idal d'universalit, cette synthse de la
communaut qui se forme travers le politique, reste toujours irrmdiablement opr et rendu effectif

89
par une particularit. Vo il la sphre politique qui se divise entre l' idal de la souverainet et la
ralit du pouvoir, affirme Ricur. [ .. .] Nous rvons d'un tat o serait rsolue la contradiction
radicale qui existe entre l'universalit vise par l'tat et la particularit et l'arbitraire qui l'affectent en
ralit; le mal, c'est que ce rve est hors d'atteinte3 10 . En rflchissant ce schisme entre idal
politique et ralit du pouvoir, Ricur revient sur l' universel concret auquel aboutissait la
philosophie politique weilienne en indiquant que celui-ci s'avre tre dans les faits une particularit
pose comme universelle.

En accdant au pouvoir, un groupe accde prcisment l'universel concret et se


dpasse ainsi comme groupe particulier; mais la rationalit qu'il exerce, la
fonction universelle qu ' il assume concident avec sa position dominante; une
thorie des groupes dominants (qui ne se rsume pas ncessairement la thorie
marxiste de la lutte des classes) est cruciale pour la problmatique du pouvoir3 11 .
Cette particularit universalise est violente dans la mesure o elle nie la prtention l' universalit
des autres particularits. Elle l'est aussi parce que pour maintenir son statut d'universelle elle finira tt
au tard par parler le langage de la violence 312 . Ses mots seront ceux de l'honneur, de la forfanterie,
de l'intransigeance, ceux qui soulvent les foules , les runissent, les amalgament par opposition
quelque chose et les envoient parfo is la mort.

Une seconde inadquation fondamentale se prsente d'autre part et consolide le paradoxe


politique. Si la premire consistait en la non-identit entre l' idal d' universalit et la particularit
violente qui l'effectue, la deuxime renvoie la non-identit entre les intrts de la particularit pose
comme universelle et les intrts du bien public. partir de l, le grand danger>> du pouvoir c'est que
la particularit qui l'opre puisse toujours en abuser, en faire usage son bnfice : Toujours le
souverain tend escroquer la souverainet; c'est le mal politique essentiel 313 . Cela parat vident,
objectera-t-on, qu'un dcalage existe entre le concept gnral du pouvoir et le pouvoir tel qu'il est
pratiqu au cas par cas. Les drapages n'invalident pas pour autant le concept. Ce que Ricur affirme,
pourrions-nous rpondre, c'est prcisment que l' ide, le concept mme du pouvoir, doit prendre en
compte l'inadquation irrductible entre l'idal de synthse du groupe et son application par une
particularit. Autrement dit, il faut tenir compte du caractre tragique du pouvoir - forcment
concrtis dans une entit particulire pouvant abuser de son statut - dans sa conceptualisation mme.
Cet abus jamais possible, constamment ritr au cours des sicles, est d' un risque dmesur.
Pourtant, dit Ricur, il est paradoxalement incontournable, le pouvoir et la particularit violente tant
ncessaires la dcision et 1'action. Ainsi, le politique concerne de proche en proche tout ce qui peut
influencer la distribution du pouvoir, c'est--dire des moyens de faire 314 . Ce mal politique autour de la

90
question du pouvoir et de la particularit vio lente, dfend l'auteur, n'est pas signe d'une pense
pessimiste ou dfaitiste. Certes, thmatiser la connexion entre la violence et la raison dans la thorie
mme de l'tat ne permet pas de poser celui-ci comme la synthse raisonnable intgrant ce qu'isole la
socit du travail. Au sein de 1'tat apparaissent paradoxe, instabilit, draison. Cela dit, un tat conu
comme intrinsquement paradoxal permettrait de mieux fonder une thorie de la discussion publique et
des limitations rciproques 315 .

2. Liens entre politique et imaginaire selon Ricur

partir du regard que Ricur porte sur le politique, retrac ici par les thses que l'auteur
sou ligne chez ses contemporains et par les observations qu'illeur oppose, nous poserons nouveau la
question qui stimule notre recherche : quels liens peut-on tab lir entre les concepts d' imaginaire et de
politique? Plus spcifiquement, comment la notion d'imaginaire permet-elle d'identifier des
phnomnes qui participent l'institution du politique dans une socit? Politique et imaginaire, dans
la perspective ricurienne, s'interpntrent de trois manires. Les imaginaires, ces rseaux ouverts de
sign ifi cations et d'expressions en transformation constante, jouent un r le centra l dans trois
dimensions du politique. D'une part, en eux s'enracinent les pr-comprhensions du monde,
profondment ancres dans chaque individu, qui doivent tre peses lorsque vient le temps de trancher
les questions de rpartition et de distribution. D'autre part, l'espace public d'apparition stimule la
transformation des rseaux de sens dans la mesure o il donne ample visibilit aux expressions qui
concrtisent les significations imaginaires sociales. Enfin, les imaginaires de la violence sont
particulirement influencs par le langage de la particularit violente et simultanment ils influencent
le processus d'universalisation de cette particularit.

2.1 L'issue des questions de rpartition et les imagina ires du juste

Les dcisions de distribution et de rpartition, te lles que conues par Ricur, dcoulent d' une
rencontre entre les imaginaires et le politique. Elles sont le fruit d'une mdiation, d'une distanciation,
l'gard des imaginaires du juste. Le dbat politique met en perspective des ordres de biens dj-l,

immmoriaux pour la plupart. La dcision qui en rsulte est certes mdiatise, rflchie, pese, mais
s' enracine tout de mme dans une culture, dans un rseau de sens de la justice que ce mme dbat
politique, en tant qu'expression, protge, travaille et transforme 3 16 . Cette connexion entre imaginaires
et politique se laisse voir dans les analyses ricuriennes ddies la thorie de la justice de John
Rawls, o elle apparat en deux temps. D'abord, Ricur rappelle l'objectif poursuivi par Rawls que
l'on peut formuler ainsi : fonder des rgles de partage indpendamment des imaginaires du bien et de

91
leur diversit. Ensuite, il indique pourquoi cet objectif est inatteignable et marque par-l l'une des
relations les plus intimes entre politique et imaginaires.

Rawls vise mettre au point des principes de justice qui soient indpendants des diffrentes
manires de percevoir le bien. Son but, crit Ricur, est de fonder une dontologie sans l'ancrer dans
une tlologie du sens de la justice. Son pari est celui de procdures qui soient ce point dlies de
morale qu'elles puissent dsamorcer des guerres de valeurs comme cel les entre Antigone et Cron,
guerres autrement voues au cu l-de sac. Il est clair que pour Rawls l' accent ne doit pas tre mis sur la
signification propre des choses partager, sur leur valuation en tant que bien distincts, sous peine de
rintroduire un principe tlologique et, sa suite, d' ouvrir la porte l'ide d ' une diversit de biens,
voire celle de conflit irrductible entre biens317 . Le chemin que l'auteur amricain emprunte pour
atteindre son objectif marie dontologie et mthode contractualiste. Pour parvenir des principes de
justice indpendants des significations donnes au bien et du contenu spcifique de chaque bien
partager, il dbute son raisonnement par une image fictive d'tat de nature. La situation originelle et
l'allgorie du voile d'ignorance jouent ce rle. Dans le cadre de cette situation origine lle se trouvent
des individus dots de raison, qui savent ce que tout tre raisonnable est suppos souhaiter, soit des
biens sociaux primaires, mais qui ignorent tout de leur histoire personnelle et de la place qu'ils
occupent rellement dans la socit

318

Dans ces circonstances, ils doivent s' entendre sur des rgles de

partage. La thse rawlsienne est la suivante : la situation origine lle tant caractrise par l'quit

(jairness) entre participants, ces derniers seront tous convaincus par la mme argumentation 319 Ainsi,
de la dlibration en situation originelle rsulteraient deux principes de justice. Ricur met l'accent
sur le deuxime, le principe de maximin veillant maximiser la part minimale ou encore diminuer
les dsavantages des plus dfavoriss chaque fois qu'augmentent les avantages des plus favoriss . Ce
principe assure que les partages ingaux soient les plus justes 320 .

Rawls parvient-il des principes de partage dnuds de toute conception du bien? Non,
rpond Ricur. Il coupe seulement avec une approche tlologique parmi d'autres, celle de
l'utilitarisme selon laquelle dans certains cas une minorit peut tre sacrifie pour le bien-tre de la
majorit 321 . C' est la violence sacrificielle et le bouc missaire tels que conus par Ren Girard que la

Thorie de la justice dnonce selon Ricur 322 . Mais sa rponse va plus loin . Ce que Rawls russit, ditil, c'est la meilleure tentative contemporaine pour apprhender avec prcaution et recul des prcomprhensions immdiates du juste et de l' injuste. Autrement dit, les principes qui rsultent de la
dlibration en situation originelle formalisent un sens de la justice dj-l, un sens de la justice qui
ne cesse d ' tre pr-suppos 323 . Ils trouvent eux auss i leur fo ndement dans des valeurs, dans des

92
lments qui s' autorisent d'eux-mmes, que Rawls appelle nos convictions bien peses et que
Ricur nomme nos pr-comprhensions du juste.

Par pr-comprhension du juste et de l' injuste j 'entends quelque chose comme la


Rgle d'Or que l'on trouve formule chez les rabbins du premier sicle, dans le
Sermon sur la montagne et chez les moralistes de l'ge hellnistique : Ne fais
pas autrui ce que tu dtesterais qu'il te soit fait. [ ... ] C'est en dernire instance
notre sens de la justice, non pas intuitif, mais bien plutt instruit et duqu par
une longue histoire culturelle d' origine juive et chrtienne, autant que grecque et
romaine, qui prserve la caractrisation thique de la rgle de maximin en
situation d' incertitude324 .
Les pr-comprhensions du juste ou convictions bien peses et les principes de justice se prsupposent
mutuellement, ajoute Ricur. Cela forme un vritable cercle dans la dmonstration rawlsienne, un
cercle dans l'ordre des arguments. Cette circularit, note le critique, caractrise les grandes thories
morales, juridiques et politiques qui ne crent rien ex-nihilo mais nous font voir aprs coup, peut-tre
avec plus de distance, nos convictions morales les plus rpandues .

L'analyse que fait Ricur de l'entreprise procdurale de Rawls laisse voir que la mdiation
du politique sur les questions de distribution et de rpartition s'adosse, s'appuie, se fonde en dernire
instance sur les imaginaires. La mdiation consiste en l'tablissement d' un ordre hirarchique entre
catgories de biens, fix moyen terme par la discussion. C'est partir du sens que l' on donne au bien,
de la distinction que l'on fait entre juste et injuste, que se fait cette mise en ordre prioritaire entre
diffrentes conceptions du bien. Les imaginaires du juste et la mdiation politique qui consiste
hirarchiser temporairement les biens distribuer, trancher entre des sens de la justice, ne sont pas la
mme chose, mais ils se prsupposent l'un l'autre comme convictions bien peses et principes de
justice. Ricur conclut donc avec l'image suivante: les imaginaires qui investissent de la signification
bien des objets, des attitudes, des parts sociales diffrentes se confrontent dans 1'espace public, puis
c'est l' tat qui a la responsabilit de trancher l'ordre de priorit. Entre les deux, prennent place les
procd ures 325 .

Certes, Ricur n'emploie aucun moment le terme imaginaire pour dsigner les prcomprhensions du juste qui seront mdiatises et formalises par l'espace public, les procdures et
l'tat. Nanmoins, il rend saillant le lien entre le geste du choix, cur du politique, et les imaginaires
en souli gnant de manire trs explicite le lien entre le processus qui mne privil gier une opti on et

l' idologie. Conue comme ensemble schmatique de sens et de valeurs rassemblant la communaut,
l' idologie est une des deux formes de l' imaginaire social selon la thorisation que Ricur en fait dans

93
326

Du texte l'action Essais d'hermneutique JI

Dans Lecture 1 Autour du politique, il nous dit

combien elle joue un rle cl lorsque vient le temps de trancher entre des alternatives.

Que la simplification idologique soit invitable, cela ressortit de la finitude


essentielle de l'action en gnral et de l'action politique en particulier. Dans
l'action, il faut choisir, donc prfrer, donc exclure. La contrainte est plus grande
dans le champ politique. Ici, nulle pratique ne peut satisfaire toutes les fins la
fois ; ds lors chaque constitution exprime une chelle de priorits irrductibles
l' une l'autre en vertu de raisons contingentes, tributaires d' une conjoncture
gographique, historique, sociale et culturelle, non transparente aux agents
politiques du moment 327 .
Ricur relie les conceptions du bien dans lesqu elles s'enracine l'chelle de priorit de chaque
constitution aux idologies et par le fait mme aux imaginaires. Il affirme que les procdures et le
dbat politique russissent effectivement ce que nous pesions nos imaginaires, ce que nous prenions
du recul face eux - comme le juge qui grce au droit parvient juger en prenant du recul face ses
valeurs comprhensives. Cela dit, si les procdures offrent une voie de distanciation l'gard de nos
propres imaginaires, elles ne les enrayent pas pour autant. Les imaginaires de la justice, le sens que
l'on donne au juste et au bien tout comme les expressions concrtes qui actualisent sans cesse ce sens,
font partie des conjonctures particulires dans le cadre desq uelles se dp loient les procdures.

Si les significations imaginaires sociales sont la matire premire du dbat et des dc isions
politiques, ceux-ci en apparaissant la vue de tous, en tant des expressions tangibles pouvant
s'carter des significations de dpart, rend ent plus probable que jamais la transformation des
imaginaires institus du bien et du juste. Ce la nous mne au lien entre espace public d'apparition et
transformation des imaginaires.

2.2 L'espace public d'apparition et la transformation des imaginaires

En spcifiant que l'espace public est public dans la mesure o en lui apparat l'actio n de
chacun la vue de tous, la pense de Hannah Arendt, dont Ricur reconnat sur ce point 1'norme
richesse, met en lumire que le politique est en so i, intrinsquement, un moteur de changement pour
les imaginaires institus*. Il l'est parce qu'en protgeant la visibilit de l' action- essentiellement de
l'opinion se lon Ricur -, il facilite d' une part l'avnement et la circulation des expressions qui

* L'espace public d'apparition et le politique ne s'quivalent pas compltement. Le second englobe le


premier. Dans la perspective de Arendt, reprise par Ricur, l'espace public est le noyau du politique,
son cur, son picentre; il s'agit, rappelons-le, de l'espace proprement politique. Voir Ricur,
Paul, Langage, politique et rhtorique, dans Lectures 1 Autour du politique, Seuil, 1991, p. 162

94
concrtisent et actualisent les significations imaginaires sociales, et d'autre part parce qu'il assure que
ces expressions aient une large audience.

L'ajout du complment d'apparition la notion d'espace public indique l'importance de la


visibilit du lien social et de l'change d'opinions qui se produisent dans l'espace politique.
Ricur dit : La seule expression : apparence, apparatre, apparition, semble interdire tout statut de
virtualit cache la force d'adhsion qui fait tenir ensemble les membres du corps politique. Au
contraire, le concept d'espace public d'apparition [ ... ] exprime la visibilit mme du lien social. Il
complte: La visibilit en question n'est pas autre chose que l'ouverture de l'change. change de
quoi? Eh bien, prcisment d'opinion ! 328 . Ces opinions apparues, rendues visibles par l'espace
public, peuvent changer notre faon d'apprhender le monde, nos rseaux de sens. Elles peuvent
s'carter des manires habituelles de distinguer les choses, de discerner, puis cet cart risque de
susciter un dplacement des axes de distinction tablis.

Ce qu ' une conception approfondie de l' imaginaire nous permet d'ajouter cette affirmation
de base, c'est que la distance entre les opinions changes et les imaginaires institus se dtecte soit
travers le contenu propositionnel - smantique - des opinions nonces, soit travers la forme, le
style, la manire concrte par laquelle ces opinions sont exprimes. Cela veut dire que la sensibilit ou
encore 1'esthtique de la manifestation , de la marche, de la danse, des slogans, des cris qui
apparaissent dans l'espace public et font exister un propos, sont des leviers de mtamorphose des
imaginaires autant que peut l' tre le propos lui-mme. Cette esthtique comprend les dimensions du
son, de l'image, du rythme, pour ne donner que quelques exemples. Dans les faits , un contenu
propositionnel n'existe pas sans son expression, il en est indissociable. Mais plus encore, selon Arendt
et Ricur, l'expression constitue un vritable passeport pour parvenir entrer dans l'espace politique
qui est une aire rserve 1'apparition. L'expression est un rquisit pour passer au politique et ce la
fait du passage au politique un estuaire pour la transformation des imaginaires.

L'espace public d' apparition stimule donc le changement des investissements de sens tablis
parce qu'il exige des expressions concrtes dont la concordance avec les significations sociales
convenues n'est pas garantie. En coro ll aire, il encourage aussi le changement en assurant ces
expressions un auditoire. Si les expressions, les actions apparues, peuvent donner le coup d'envoi un
remue-mnage des axes de distinction constituant un imaginaire, il faut encore que ces expressions
quittent l' intimit de chaque individu, qu ' on y ait amplement accs, qu 'elles aient une rception . C' est

95
l'espace public, proprement politique, qui veille cela en faisant que ces expressions soient vues et
entendues par d'autres .

En considrant l'espace public comme un espace d'apparition, l'activit politique devient


lie la transformation des imaginaires indpendamment de la volont ou de l' intention consciente de
l'homme agissant dans l'espace public. Celui-ci peut viser la conservation de valeurs et d' institutions
traditionnelles, clamer 1' impertinence de la remise en question de 1' institu, mais en agissant, en
s'exprimant devant autrui un moment et un lieu donns, il ouvre la porte un cart entre ce qu'il

exprime- incluant la manire qu'il a de l'exprimer - et les significations sociales institues. Ici, la
politique entame le mouvement des imaginaires via l'expression en public et non, comme chez
Castoriadis, via la prise de conscience oblige de l' inexistence d' une source extra-sociale d' institution
de la socit. Autrement dit, la politique ne ncessite plus la mort de Dieu, ni mme son agonie, pour
transformer les imaginaires; elle est en elle-mme possibilit de transformation en tant qu'elle donne
visibilit largie aux expressions.

2.3 L'influence rciproque entre particularit universalise et imaginaires de la violence


La dimension du politique que nous avons cerne dans ce chapitre comme tant une
intgration de la communaut en une synthse, comme un universel concret ou encore, suite aux
observations de Ricur ce sujet, comme une particularit violente, entretient une forte relation
d'influence rciproque avec les imaginaires de la violence. partir de la rflexion mene par Ricu r
autour de ce qu ' il nomme le paradoxe politique, les deux directions de l' influence peuvent tre
dduites. Au dpart, on remarque qu ' travers son discours la particularit qui effectue l' universel
concret a un impacte direct sur ce qui est considr comme violent dans la socit o elle agit. Le
langage qu'elle tient, les mots qui lui permettent de conserver sa position universelle travaillent en
profondeur les perceptions de la violence. Mais si on s'y attarde, il appert inversement que les
significations imaginaires sociales de la violence sont dterminantes dans le processus au bout duquel
nat l'unification opratoire de la communaut. Les imaginaires de la violence sont un tremplin rv
pour passer de l'clatement entre particularismes une particularit universalise.

Pour Ricur, la synthse de la communaut qu'engendre le politique est violente surtout la


lumire du discours que dveloppent ceux qui la rendent opratoire et l' incarnent. Dans un premier
temps, l' intgration de la communaut qui se forme travers 1'espace public constitue un dpassement
et une attnuation des violences prives. Or, si la souverainet pacifie, le souverain finit toujours par

96
parler le langage de la violence afin de consolider et renforcer son statut d'organe unitaire de dcision .
Avec la parole, la particularit violente stigmatise les violences prives pour les mettre en commun.

( ... ) Il y a politique parce qu'il y a Cit, donc parce que les individus ont
commenc et partiellement russi surmonter leur violence prive en la
subordonnant une rgle de droit. Les mots de la Cit portent cette marque
universelle qui est une espce de non-violence. Mais en mme temps la
communaut n'est politiquement rassemble que parce qu'une force double cette
forme et communique au corps social l'unit d'un vouloir qui rend des dcisions
et les impose pour les rendre excutoires. Or, ce grand vouloir qui est loi pour les
individus, est en mme temps celui d'un grand individu colrique qui, un jour ou
l' autre, parle le langage de la peur, de la colre, de la dignit offense, de la
forfanterie, c'est--dire de la violence. Ainsi, la rgle de droit qui donne forme au
corps social est aussi le pouvoir, c'est--dire une grande violence qui fraye sa voie
travers nos violences prives et parle le langage de la valeur et de l' honneur.
Voici les grands mots qui soulvent les foules et parfois les conduisent la mort.
C'est par un art subtil de la dnomination que le vouloir commun conquiert nos
vouloirs; en accordant nos langages privs dans la fable commune de la gloire, il
sduit aussi nos vouloirs et en exprime la violence, comme on exprime le jus d'un
fruit qu'on presse 329 .
Il est important de remarquer que Ricur parle des mots de la cit qui d'abord semblent marqus de
non-violence mais qui au bout du compte appellent et pressent notre violence prive. C ' est travers
ces mots, ces expressions tangibles ayant toujours un style, une matrialit, une forme, que le pouvoir
politique opr par une particularit influence les imaginaires de la violence. Les diverses formes
d'expression qu'emploie l'oprateur du pouvoir pour perptuer sa place, parmi lesquelles figure
surtout la voix selon Ricur, peuvent en tout temps se distancier des significations institues de la
violence. S'il y a cart entre ce langage- son esthtique autant que son propos - et le sens qu'on donne
habituellement la violence, ce sens est appel tre transform.

Si la particularit violente peut donner le coup d'envoi une transformation des imaginaires
de la violence tant donn les expressions qu'elle utilise pour encourager son statut universel, de quelle
manire les imaginaires de la violence influencent-ils leur tour l'institution du politique et plus
spcifiquement la formation de la particularit violente? Notre hypothse est la suivante. Une
particularit prend la place de l'universel et effectue l'intgration de la communaut en un tout
lorsqu'il y a synchronisation des violences prives*, c'est--dire lorsque des gens diffrents sont
interpells par le mme sentiment de violence, par exemple celui d'tre violent ou de se sentir en droit

Le terme synchronisation est emprunt aux travaux en cours d ' Alexi s Richard concernant les
processus d ' identification menant l' hostilit mutuelle. Nous l' utilisons par contre dans une acception
diffrente.

97
de faire violence. Ce sentiment survient ou non dans chaque individu un endroit et un moment
prcis en partie en fonction des significations imaginaires que l'on donne la violence dans ce
contexte spcifique. Ainsi, il semble possible d 'introduire une inflexion dans le raisonnement de
Hobbes stipulant que la violence et la guerre de tous contre tous constituent la donne pr-politique
primordiale. La violence effective choue elle seule pour rendre compte de l'i nstitution du politique.
Le fait de la violence doit tre complt par l'analyse des imaginaires de la violence, par l'tude des
significations qui investissent de sens les gestes considrs comme violents. C'est conditionnellement
la synchronisation de ces significations, condition qu'une multitude les ressente en mme temps,
que se forme l' instance de pouvoir estime universelle.

En anticipant sur les thses d 'Ernesto Laclau, considrons le point de vue selon lequel la
reprsentation de l'universel est une construction discursive prenant corps partir du moment o de
multiples diffrences se projettent dans un mot - sans rfrent - qui finit par reprsenter la totalit
impossible du corps social. Dans cette perspective, l'universel manque toujours de contenu spcifique,
mais ce manque est combl de manire contingente - au niveau de la reprsentation - lorsque des
demandes sociales diffrentes trouvent partiellement rponse dans un discours et qu 'i l se cre entre
elles une relation d'quivalence. La rflexion de Ricur nous mne penser que, plus fort titre que
des demandes clairement formules , ce sont les violences prives qui trouvent rponse dans le
discours politique. Celui-ci devient prcisment politique lorsque, sur la base de la synchronisation des
perceptions de la violence, il produit des effets totalisants. Ainsi, les imaginaires de la violence sont
politiques dans la mesure o l'unification des particularismes se fait quand les violences prives sont

accordes, comme le dit Ricur lui-mme. Cette syntonisation des violences prives sur la mme
frquence, cet accordement des violences de chacun en une grande symphonie, dpend des
sentiments de violence que le langage du pouvoir viendra chercher, exacerber, accentuer. Ces
sentiments dpendent leur tour de ce qui est peru gnralement comme violent dans une socit
spcifique, leur dterminant premier et leurs repres se trouvent dans les imaginaires sociaux de la
violence.

Ce qu'il importe de retenir, c'est qu ' la base de l'institution du politique, la base des effets
totalisants du politique, il y a une synchronisation des imaginaires. Qu'il s'agisse de demandes sociales
concrtes ou de perceptions de la violence, l' important c ' est que ces lments soient mis en relief,
qu'ils brillent sur un fond plus terne et s'en dtachent, simultanment pour une multitude de personnes
et de groupes diffrents . L' institution du politique requiert une synchronie, une simultanit, une

98
convergence sur le plan temporel entre des entits diffrencies qui dans leur interrelation forment le
social.

***
Un espace-temps o il est possible d'agir, de prendre des initiatives librement et de les faire
voir aux autres, dans lequel on change des opinions en vue de dcider. Dcider quoi? Entre autre
l'ordre de priorit qui rgira la distribution des biens; dessein vain, tragique, parce que ne pouvant
jamais satisfaire tous en mme temps et devant par le fait mme tre inlassablement repris . Un
espace-temps dans lequel on peut raconter les actions et les dcisions qu'on a jadis prises, ce qui nous
immortalise. Dans le cadre duquel on affronte la responsabilit d'une intgration minimale entre tous,
synthse impliquant que les dcisions prises et les manires de les rendre opratoires soient respectes
par chacun. Un espace-temps ayant en son sein la question du pouvoir, la problmatique des moyens
de faire, dont l'emploi quotidien revient dans les faits une personne ou un groupe particulier. Un
espace-temps qui par consquent doit tre conu et reprsent en tenant compte des abus que ces
oprateurs du pouvoir risquent de commettre. Voil le politique tel que Ricur l'a vu, tel qu'il l'a lu
chez Arendt, Weil et Rawls, tel qu'il l'a rcrit sa manire.

Les acteurs et les actions prenant place dans cet espace-temps sont intimement lis des
imaginaires qui les sous-tendent, dans lesquels ils puisent et qu ' ils risquent de transformer leur tour.
D'une part, l'change d'opinions dans le cadre de procdures communes nous fait prendre du recul
face nos imaginaires - nos idologies- de la justice : il nous fait bien peser nos pr-comprhensions
du juste et de l' injuste. Cela dit, les imaginaires de la justice ne sont jamais totalement limins, ils
demeurent toujours la matire premire que manie la mdiation politique pour accoucher d ' un ordre de
priorit temporaire entre conceptions du bien rendant possible la prise de dcision .

D'autre part, la particularit universalise rendant opratoire l' intgration de la communaut


trouve appui sur les imaginaires de la violence. L' universalisation de cette particularit dpend de la
synchronisation des violences prives. Cela ne veut pas dire que l'institution du politique ait comme
pr-requis la gnralisation de violences effectives, comme le propose la perspective de Hobbes, mais
bien que la constitution et le maintien de la particularit agissant au nom de la synthse de la
communaut exige que les multiples perceptions de la violence, que les diffrentes significations
attribues la violence, convergent et soient ressenties en mme temps. Cette synchronisation, cette
simultanit peu tre atteinte partir des express ions qui quotid iennement donnent une existence

,-

99
concrte aux imaginaires de la violence. Parmi ces expressions se trouvent les mots qu ' emploie la
particularit universalise. travers son discours, travers sa voie, travers ses expressions, la
particularit qui cherche maintenir son statut d'universelle risque de modeler, de transformer, les
imaginaires de la violence desquels elle dpend.

Sur un plan beaucoup plus global, la notion d ' expression permet d'apprhender l' impact du
politique, tel qu'abord par Paul Ricur, sur les imaginaires. En le concevant en tant qu'espace public

d'apparition, le politique - dans la mesure o il stimule et protge les expressions qui actualisent les
significations sociales et peuvent ce faisant s'en carter - est en soi un moteur de changement des
imaginaires. L'action apparue, exprime, rquisit pour passer au politique, est en elle-mme
susceptible de transformer les rseaux de significations qui mdiatisent la ralit ds qu'elle apparat
la vue des autres. Elle ouvre la voie des carts entre significations et expressions qui propulsent le
processus de mouvement et de reconfiguration des imaginaires et cela, l'inverse des thses de
Castoriadis, indpendamment de l' intention ou du degr de conscience de celui qui agit.

CHAPITRE 5

POLITIQUE ET IMAGINAIRE CHEZ ERNESTO LACLAU

Ernesto Laclau, intellectuel d'origine argentine, professeur de thorie politique l'U niversit
d'Essex, crit en 1985 avec Chantal Mouffe Hegemony and Socialist Strategy. Towards a Radical
Democratie Politics330 . Seul, il publie ensuite New Reflexions on The Revolution

Of Our Time 331 et On

Populist Reason 332 . Ses travaux, centrs sur une re-conceptualisation de certaines grandes catgories de

la tradition marxiste, principalement celle d'universalit, font intervenir de faon claire la notion
d'imaginaire social. La deuxime partie de ce chapitre met en lumire ce trait important. La premire
section retrace d'abord les principales thses dfendues par l' auteur dans Hegemony and socialist
strategy ... , dans La Guerre des identits. Grammaire de l'mancipation 333

seu le publication traduite

en franais ce jour- et dans la traduction espagno le de Contingency, Hegemony and Universality 334 .
Pour exposer la pense politique de Lac! au, nous puisons galement dans les contributions de 1'auteur
Les frontires du politique en Amrique latine: imaginaires et mancipation335 , ainsi que dans les

analyses de son uvre contenues dans cet ouvrage collectif.

L'auteur se ddie repenser les concepts d'universalit et de particularit. En les concevant


dans le cadre d'une dialectique, il propose une voie intermdiaire qui s' inscrit dans un dbat opposant
deux co les de pense. Le particularisme radical est l' un des deux ples de cet affrontement, pour
reprendre les mots de l'auteur336 . Aspirant liminer la question de l' universalit, ce courant thorique
se dveloppe alors que les mouvements sociaux dlaissent les luttes globales pour appuyer leurs
revendications sur des identits culturelles particulires - les Noirs, les Chicanes de la cte ouest
amricaine ou les homosexuels par exemple. l'autre bout du spectre se trouvent les tenants d'un
universalisme positif. Dans cette perspective, qui est celle de la gauche traditionnelle se lon Laclau, audel des particularits il existe une essence universelle dtermine qu'il est impratif de concevoir et
de dfendre. Ce qui proccupe Laclau, c'est ce qu'il considre tre les dangers propres l'un et l'autre
de ces deux courants. Le particularisme extrme, dit-il, mne un relativisme autodestructeur. De plus,
du point de vue politique, des revendications particulires non articules entre elles risquent d'tre
assimiles une une de manire transformiste, terme emprunt Gramsci, ce qui rend difficile la
vise d' un changement majeur. Le danger de l' universalisme positif, pour sa part, est essentiellement
un : il ouvre une brche au totalitarisme. Ernesto Laclau se situe sur une tierce voie consistant revoir
l'articulation entre universel et particulier. En ce sens, tel qu'il l'indique lui-mme, il radicalise la
notion gramscienne d'hgmonie.

101
L'intense dbat concernant les concepts d' universalit et de particularit fait suite ce que
Laclau et Mouffe nomment la crise du marxisme. Hegemony and socialist strategy ... expose en
dtail cette problmatique et les diverses ractions qu 'e lle provoque au cours du 20eme sicle. Le nud
de la crise implique fondamentalement ceci: la fin du 19eme sicle, en Allemagne, l'unification de la
classe laborieuse, dont les lois de l'histoire et le dveloppement espr du capitalisme devaient
naturellement accoucher, ne se produit pas.

This crisis, wich served as the background to all Marxist debates from the turn
of the century until the war, seems to have been dominated by two basic
moments : the new awarness of the opacity of the social, of the complexities and
resistances of an increasingly organized capitalism; and the fragmentation ofthe
different positions of social agents which, according to the classical paradigm,
should have been united 337 .
Cette crise demande donc de revoir les implications de la logique de la ncessit. Elle dvoile une
profonde lacune au sein de la tradition de pense marxiste: l'absence d' une conception globale et
opratoire de la mdiation politique338 . C'est thoriser cette mdiation que se ddie Laclau. Pour y
parvenir, il s'appuie principalement sur les rflexions menes par Antonio Gramsci et Jacques Lacan.

La problmatique de la mdiation, crit l'auteur, manque de dveloppements non seulement


au sein du marxisme mais dans l'nsemble de la philosophie du dbut du 20eme sicle. Ce dernier a
commenc avec trois illusions d'un accs immdiat aux choses en soi, affirme Laclau, qui sont le
rfrent, le phn_omne et le signe; il s'agit des points de dpart de la philosophie analytique, de la
phnomnologie et de la linguistique 339 La pense de l' immdiat s'amenuise toutefois rapidement
dans chacune de ces traditions, avec respectivement Wittgenstein, Heidegger et les multiples critiques
du signe. Gramsci et Lacan, ajoute-il enfin, font galement partie des pionniers ayant mis en lumire le
caractre incontournable de la mdiation. Le premier s'attaque la notion d'universalit dans le cadre
du marxisme en postulant que l' universalisation d' un groupe est toujours momentane et mdiatise
par des interactions au sein de la socit civile. Il ne s' agit pas du fruit qu 'engendrent directement les
vices de l'tat ou les inexorables lois de l'histoire 340 . Le second repense la notion de Rel dans le cadre
de la psychanalyse en affirmant que celui-ci est toujours md iatis par le Symbolique. L'importance de
la mdiation symbolique, qui se concrtise notamment dans le langage, mne Lacan concevoir
l' autonomie relative des signifiants, c'est--dire des mots, l'gard des signifis, c' est--dire le sens
des mots, les images mentales auxquelles les mots renvoiene 41 . Cette perspective constitue pour
Laclau, comme nous le verrons, la cl d'interprtation pour apprhender la mdiation politique.

102
1. Le politique selon Ernesto Laclau
En quo i co nsiste donc la mdiation po litique sur laquelle Laclau porte to ute son attention,
notamment pa rtir de Gramsc i et de Lacan; quelle est cette mdiation qu ' il consid re constituti ve tant
donn qu' son avis la rco nci liation fin ale de la socit avec sa propre essence est une illusion342 ? E ll e
repose sur des relations hgmoniques - qui sont des arti cul ations momentanes entre particulari ts-
travers lesque lles l' universel est reprsent. Ces articu lations entre entits particulires sont la base
des divisions et des antago ni smes soc iaux te mpo rairement fixs

343

Ainsi, le po litique est ici dfini en

termes de relations hgmonico-discursives. Ce la condense tout ce qui to uche aux j eux de langage
permettant la reprsentation d ' un suj et uni versel, qui d 'aprs Laclau sont poss ibles uniquement s' il se
produit une qu ivalence entre des demand es socia les di ff rentes, autrement d it, s' il se produi t une
relation hgmonique. Dans cette perspective, une entit particulire s' avre politique lorsque,
344
travers son articul atio n avec d ' autres particulari ts, elle a des effets un ive rsa lisants . Pour qu'u ne

demande, une pos ition de sujet, une identit, devienne po litique, elle do it signifier quelque chose de
plus qu ' elle-mme, e lle doit vivre sa propre particularit comme un moment ou un morceau d' une
chane d 'qui valence qu i la transcende et de ce fait l' uni versali se

345

La thorie de l' hgmonie, qui

concerne les effets uni versali sants issus de contextes spc ifiques aux ni veaux soc ial et culture l
prsente alors comme la catgorie fondamentale de l' analyse po litique

347

346

se

Laclau tente de dgager la logique de l' hgmonie. Retracer une logique, spc ifie-t-il ,
impl ique d 'tudier comment des entits doivent tre pour que soient rendues possib les les rgles qui
gouvernent leur interacti on348 . Les rgles dont il est questi on sont ce lles qui rg issent les j eux de
langage entre entits. Ensemble, elles fo rment une gramm aire

349

La logique de l' hgmonie permet

donc de rassembler en une vision cohrente les diverses dynamiques -

pistmo logiques,

conceptuelles, soc iales ou rhtoriques par exemp le - qui accompagnent la construction discursive d 'un
suj et uni ve rse l. Dans diffre nts textes vo us fa ire une synthse de sa dmarc he, l' auteur nonce
quatre d imensions c l de la logique hgmonique 350 . D' abord, dit Lac lau, 1) les relations
hgmoniques prennent racine dans le cadre d 'une ingalit de pouvoir entre parti cularits. 2) Elles
impliquent la reprsentation d 'une impossibilit, pu is transcendent l 'opposition entre particularit et

universalit. 3) Pour oprer, ell es requirent la production de signifiants tendance vide qui tout en
maintenant l'incommensurabi lit entre l'universel et les particularits permettent aux particularits
d'assu mer la reprsentation de l' uni versel. F ina lement, 4) la relation hgmonique est une condition de
la constitution de l'ordre social. Ces quatre dimens ions de l'hgmonie seront approfo ndies
systmatiquement to ut au long de cette premire partie afi n de spcifier quelles sont les surfaces

103
d ' in scription, notamment discursives, sur lesquelles, selon Ernesto Laclau, le politique est susceptible
de prendre forme.

1.1 Les ingalits de pouvoir


D' aprs l'auteur, la reprsentation de l' universel se construit partir de l'exclusion d'un
secteur oppresseur qui se prsente comme le crime universel empchant la socit de concider avec
sa propre essence, c'est--dire son universalit
une exclusion radicale

352

351

La construction mme de l'universalit prsuppose

Diffrentes identits sociales ou positions de sujet discursives se

trouvent devant ce qui est considr comme la source de l'oppression. Toutefois, elles n'ont pas toutes
le mme statut. Seu lement certaines d'entre elles paratront capables de faire face l'oppresseur, ce qui
procde et fait montre d'un vritable pouvoir.

Mme si le crime contre la socit est gnral, seu l un secteur en particulier ou


une constellation de secteurs, plus que le peuple pris comme un tout, est capable
de le vaincre, cela peut seu lement sign ifi er que la distribution du pouvoir
l'intrieur du ple populaire est essentie llement ingale. [ ... ] On voit ainsi une

premire dimension de la relation hgmonique: l'ingalit de pouvoir est


constitutive d 'elle353 .
Laclau ne spcifie pas davantage en quoi consistent les dites ingalits de pouvoir. La notion mme de
pouvoir demeure floue malgr sa place dcisive dans le raisonnement de l'auteur. Comme nous le
verrons un peu plus tard, cette disparit de pouvoir explique que certains signifiants plus que d'autres
finissent par reprsenter momentanment la totalit du corps social, son universalit.

1. 2 Reprsenter une impossibilit et transcender l'opposition entre particulier et universel


1. 2. 1 L'universel, ncessaire et impossible la fois
La

r~prsentation

de l' universel relve d ' une claire ncessit, affirme Laclau, dans la mesure

o elle constitue un fondement pour la constitution de chaque identit particulire : La particularit


nie et requiert la fois l'universel, c ' est--dire le fondement

354

Toute identit discursive est

insparable d'un contexte gnral. En s'affirmant, elle affirme de facto une toile de fond l'gard de
laquelle elle se distingue; elle affirme son altrit globale 355 . Autrement dit, il n'y a point de positivit
sans une ngativit qui la fonde . Pour l'auteur, celle-ci s'avre tre une exc lusion radicale, une
ngation, un lieu de non-identit qui pousse construire l'identit. Par exem ple, le contexte
d'oppression qui nie l'opprim, qui prcisment l'opprime, constitue la base de so n identit; il en fait
Ces identits rsultent, comme nous le verrons plus tard , de la log ique des diffrences .

104
partie comme un horizon dlimitane

56

Laclau reprend sans cesse cette ide : un ngatif qui contribue

la dtermination d'un contenu positif est partie intgrante de ce dernier357 . Dans un second temps, la
reprsentation de l'universel est aussi ncessaire afin qu ' il y ait interaction politique. Sans elle,
soutient Laclau, les particularits deviendraient entirement antagoniques, ce qui risquerait de se
traduire en destruction mutuelle entre tous les adversaires 358 .

En tant que fondement ngatif prenant la forme d' une exclusion radicale, l'universel est un
manque constitutif de l' identit. La totalit est impossible et elle est en mme temps exige par le
particulier : en ce sens, elle est prsente dans le particulier comme ce qui en est absent, comme un
manque constitutif qui force constamment le particulier tre plus que lui-mme, assumer un rle
universel qui ne peut tre que prcaire et instable359 . Si l' universel est un manque, le reprsenter
implique des processus d'objectivation rendant tangible ce qui est absent, ainsi que la circulation de
symboles de cette absence. La reprsentation de l' universel n'est donc ni un principe, ni une
explication de l'identit, mais la manifestation de son incompltude. L'effet des symboles de
l' universalit consiste suturer temporairement des positions discursives disloques, c'est--dire
des identits positionnes face quelque chose qu 'e lles n'ont pas - leur fondement ngatif - et
comprenant par consquent en elles une fracture interne360 . Les notions de suture et de dislocation
recevront incessamment plus de dtails. Il suffit pour l' instant d'ajouter que, parce qu'il s'agit d'un
manque, l'universel est vide de contenu propre 361 Le vocable l' indique: c'est un fondement ngatif,
sans contenu positif. Par dfinition, il n'a pas de contenu dtermin. C'est dans la mesure o il
correspond un fondement prenant la forme d' un manque, une absence sans objet fixe, que Lac lau
l'aborde la fois comme ncessaire et impossible.

Qu'est-ce que cela entrane? En rsulte-il qu ' il soit vain de penser l'universel, de tenter de
1'analyser? Non, affirme Lac lau. Les pratiques sociales produisent des institutions qui sont traverses
par des incompatibilits logiques, mais cela ne veut pas dire qu 'e lles ne sont pas fonctionnelles 362 .
L'impact de cette contradiction la base de certaines institutions est plutt d'ordre politique : pour
oprer, celles-ci doivent sans cesse tre interprtes et cette interprtation relve d'un rapport de

*concevoir la fois ncessit et impossibilit s'inscrit dans la tradition de pense psychanalytique.


L'universel comme manque intrinsque, prsent en tout temps de par son absence, fait cho au Rel tel
que conu par Lacan. Chez les deux auteurs, toutes les formes de non-fixation sont organises autour
d'un manque originel, d'un impossible constitutif. Voir Butler, Judith, Laclau, Ernesto et Zizek,
Slavoj, Contingencia, hegemonia, universalidad, Buenos Aires, Fondo de cuttura econ6mica de
Argentina, 2000, p. 70, p.77-78, p. 291 et Laclau, Ernesto, La Guerre des identits. Grammaire de
l'mancipation, Paris, La dcouverte, 2000, p. 97

105
pouvoir. Le foss insurmontable entre la possibilit et la ncessit nous conduit, dit Laclau, ce que
Nietzsche appelait la "guerre des interprtations"

363

1.2.2 Comment reprsenter quelque chose d'impossible et de ncessaire la fois?


La simultanit entre ncessit et impossibilit mne trois consquences thoriques
d ' envergure, dont les deux premires s' annoncent comme suit: l' universel peut seulement tre saisi
dans le champ de la reprsentation, puis il est toujours reprsent de manire inadquate

364

La

plnitude du corps social, la totalit des identits, n'a aucun moyen d'expression directe. Elle est
toujours sentie, vcue, objective par un intermdiaire, notamment parce qu 'e lle manque de contenu en
tant que tel. Autrement dit, l' universel se manifeste seulement dans le champ de la reprsentation- la

limite de ce champ comme nous le verrons plus tard - et cette manifestation requiert une mdiation par
le particulier. Croire une totalit immdiate, un contenu qui concide parfaitement avec l'universe l,
qui le soit ontologiquement au lieu de le reprsenter un moment et un lieu donns, quivaut une
illusion si l'on considre que l' universel est un manque, un vide justement en carence de contenu . La
mdiation- le passage oblig par un intermdiaire - rsulte donc de l'impossibilit de l' universel, de
son vide, alors que l'effet qu'elle produit agit comme remde face sa ncessit. C'est de cette
mdiation que dcoule l'inadquation irrductible toute reprsentation de l'universel. Il y a toujours
incommensurabilit entre l'universel et ce qui le reprsente, dit Laclau, parce que dans chaque
concrtisation, dans chaque incarnation de la plnitude, il reste toujours un rsidu, une trace, de la
particularit mdiante

365

La persistance de cette chaire particulire, de ce corps fini reprsentant une totalit qui le
dpasse, fait dire l'auteur en troisime lieu que l' universel est contingent. L ' universalit mdiatise
par une particularit est une universalit contingente 366, elle se dploie dans l'histoire. Si 1'universel est
un fondement, celui-ci est un lieu vide occup de faon politique et contingente par des forces
sociales varies .. . 367 . Cette contingence rfre l' inexistence d'une dtermination ncessaire
concernant la particularit qui reprsente 1' universel. Elle va de pair avec l'affirmation de Laclau
indiquant que la reprsentation de l' universel par le particulier, enjeu central de relations
hgmoniques s'inscrivant toujours dans le temps, est d'ordre antique et non ontologique

368

Ce qui

relve de l'ontolog ie, c'est la totalit comme absence.

L'objectivation de l' universel moyennant une mdiation par le particulier est possible tant
donn la dislocation intrinsque toute particularit. D'un ct, toute entit particulire s'affirme
diffrente des autres particularits autour d ' elle, mais d ' un autre, elle partage avec celles-ci quelque

106
chose qui la rend quivalente, qui la nie comme entit diffrentielle. Ce point en commun entre toutes
les diffrences .c'est le rapport ngatif l'exclusion radicale qui les fonde. La dislocation repose donc
sur une ambivalence constante: la particularit est la fois diffrente et quivalente.

L'identit de chaque lment est par nature divise : d ' une part, chaque
diffrence s'affirme en tant que diffrence; d 'autre part, chacune d 'e lles s'annule
comme telle en entrant dans une relation d'quivalence avec toutes les autres
diffrences du systme. Et comme il n'y a de systme que pour autant qu ' il y ait
exclusion radicale, cette division ou cette ambivalence est constitutive de toute
369
identit systmique .
Encore une fois, un contexte d'oppression gnralise illustre bien la dislocation . Les revendications
de groupes divers portent sur des contenus diffrents, mais ces identits de groupe, en tant
qu 'opprimes, s'quivalent face l'oppresseur

370

Le caractre constitutif de la dislocation, ajoute

Laclau, conduit mettre en doute l'ide d'une clture mtaphysique ou, en d'autres termes, d'une
compltude en soi pour chaque identit. C'est l'uvre d ' une distorsion, toute aussi constitutive et
incontournable', qui porte croire qu ' une entit, quelle qu'elle soit, est en elle-mme close, finie,
pleine du mme 371 . La distorsion, fruit d ' une mdiation discursive, consiste prcisment crer cette
illusion, c'est--dire projeter dans une chose par essence divise l' illusion de la plnitud e et de la
transparence soi qui lui font dfaut

372

1.2.3 Une reprsentation engendrant la subversion mutuelle du particulier sur l'universel et de


l'universel sur le particulier
Pour Ernesto Laclau, la logique de l' hgmonie doit pouvoir rendre compte des impacts
qu'ont rciproquement l'un sur l'autre universel et particulier. Elle a pour but de saisir la dialectique et
l'interpntration entre ces deux construits sociaux, plus que leur polarisation. Dans cette perspective,
il est erron de penser l'universel comme un espace vide que des particularits co lm ateraient une aprs
l'autre en file indienne, avant de retrouver leur place bien particulire au terme de cette occupation.
S'il y a effectivement une subversion du vide, c'est--dire un processus discursif de surinvestissement
qui le dforme, il demeure que la subversion est mutuelle. Au cours du surinvestissement, la
particularit qui mdiatise l'un iversel est subvertie en retour. L'universel est un lieu vide, un manque
qui ne peut tre rempli qu'avec le particulier, mais qui, travers sa vacuit, produit une srie d'effets
cruciaux dans la structuration/destructuration des relations sociales [des relations entre entits
diffrencies ]

373

Laclau laisse entendre que la distorsion est incontournable si l'on veut pouvoir donner un sens aux
choses, si l' on veut que des distinctions entre entits puissent se faire valoir.

107
Dans un cas comme dans l'autre, la subversion se prsente comme l' effet de ce que Laclau
nomme des pratiques ou encore des logiques articulatoires. Celles-ci peuvent tre de deux types :
so it il s'agit de relations d'quivalence, soit il est question de relations de diffrence. Comme le dit
l'auteur, la subversion, de part et d'autre, ne peut se faire qu' partir de la matire premire disponible,
c'est--dire les diffrentes positions structurelles qui forment l'espace symbolique. Ces positions au
niveau linguistique sont les relations syntagmatiques (de combinaison) et paradigmatiques (de
substitution); un niveau plus gnral, elles s 'avrent tre des relations de diffrence et
d'quivalence 374 .

Ce qui subvertit l' universel , c'est--dire ce qui le reprsente, ce qui l'objective et par-l lui
attribue une forme qu'il ne dtient pas par ncessit, ce sont les relations d'quivalence. La figure
suivante, esquisse par Laclau lui-mme, rassemble les diverses implications de cette articulation dans
le cadre de laquelle des demandes sociales diffrentes deviennent partiellement quivalentes devant
une exclusion radicale (reprsente par la lettre Z) .

Figure 2. Schma d'une relation d'quivalence

Dl+

0= 0= 0= 0
Dl

D2

D3

D4

La relation d'quivalence selon Laclau comme moment au cours duquel une


particularit, rendue quivalente d 'autres par leur opposition commune au mme
antagonisme, parvient reprsenter l' uni versel absent par surinvestissement.
Source : Butler, Judith, Laclau, Ernesto et Zizek, Slavoj , Contingencia, hegemonia,
universalidad, Buenos Aires, Fondo de cultura econ6mica de Argentina, 2000, p.
302-303.
Illustres par les ronds Dl , D2 ... , ces demandes ou positions de sujet s'quivalent uniquement en
partie, leur point en commun demeure toujours en tension avec leur spcificit, ce qu'indique la ligne
diagonale sectionnant chaque rond. Les entits, note Laclau, deviennent ainsi q uivalentes et non

108
identiques. Parmi ces identits quivalentes, l' une d'elles ou un regroupement devra assumer la
fonction de reprsenter la chane en sa totalit. Voil le mouvement strictement hgmonique : le
corps d'une particularit assume la fonction de reprsentation universelle 375 . Il est important de
rappeler que la totalit de la chane est ngative, elle ne correspond pas un contenu positif - par
exemple une revendication concrte - faisant converger les multiples entits. La reprsentation de cette
ngativit, impliquant une mise l'avant-plan du signifiant au dtriment du signifi, une mobilit
rhtorique dont l' examen sera effectu plus tard, charge la particularit Dl d' une signification
supplmentaire son identit diffrentielle. Ce surplus de sens, ce surinvestissement - cette
surdtermination selon le vocable psychanalytique* - l' gard d'une des particularits de la chane
d'quivalence, est l'enjeu proprement politique 376 .

Il existe un second type de pratique articulatoire, la logique de diffrence, dont les effets se
peroivent deux niveaux. D'une part, la relation diffrentielle est la base du social tel que conu par
Laclau, elle sous-tend le contenu significatif de chaque identit. C' est titre de diffrence, de
distinction, que se dveloppent les significations sociales . Pour l' auteur, le dveloppement des
diffrences sur le plan social est sans bornes, le social est positivit illimite que le politique, c'est-dire les relations d' quivalences, vient circonscrire. La premire inflexion vers le politique se produit
lorsque certaines significations privilgies deviennent des points nodaux ou encore des positions
de sujet selon la terminologie jusqu ' ici employe 377 . D' autre part, la relation diffrentielle est
susceptible de briser l'horizon trac par une articulation entre quivalences. Autrement dit, elle
fragilise les limites construites par les relations politiques. Une particularit qui dnoue sa relation
d'quivalence avec d'autres particularits pour se positionner face un autre antagonisme fondateur (Y

Sigmund Freud utilise le terme surdtermination pour indiquer que chaque lment manifeste du rve
est dtermin par plusieurs lments latents, ce qui se traduit souvent par des figures composites
runissant en un reprsentant condens des traits de diffrentes personnes. Le concept de
surdtermination, dit Baladier, est employ en psychanalyse pour signifier qu ' une formation de
l'inconscient, telle qu ' un symptme, un rve, un lapsus, est dtermin non pas par un seul facteur mais
par plusieurs qui s' organisent en des chanes signifiantes diffrentes chacune d ' elle possdant sa
cohrence et requrant une interprtation particulire . Pour parvenir interprter une formation de
l' inconscient de manire globale, il est ncessaire de dgager son ombilic , son point nodal ,
c'est--dire le nud o toutes les interprtations se rejoignent. Jacques Lacan, souligne Baladier,
ajoute suite Freud que la surdtermination n' est concevable que selon les structures du langage. Voir
Dictionnaire de la psychanalyse, Encyclopaedia Universalis et Albin Michel, 1997, p. 828. La
structure langag ire de la surdtermination souligne par Lacan claire sans doute le choix d ' Ernesto
Laclau qui opte pour le terme surinvestissement. En linguistique, ce dernier fait rfrence au fait que
le sens du contexte est donn par le terme auquel il se rattache, to ut autant que le sens de ce terme doit
tre prcis (restreint) par ce contexte qui le surdtermine. Voir, Corten, Andr ( dir.), Les frontires
du politique en Amrique latine: Imaginaires et mancipation, Paris, Karthala, 2006, p. 50.

109
au lieu de Z par exemple)- ce qui est le moment propre de la logique de diffrence selon Laclau

378

effrite la reprsentation de l' universel que cette quivalence maintenait.

L'auteur signale explicitement que toute relation de diffrence s'accompagne par ricochet
d ' une relation d 'quivalence. La particularit sortante, celle qui quitte la chane, ne devient pas du
coup transparente elle-mme, ni sauve de son manque constitutif. Elle rejoint une autre chane
d'quivalence de sorte que le moment de l'universalit n'est jamais totalement esquiv 379 . l'inverse,
et cela signe l' intrication dialectique entre les deux pratiques articu lato ires, toute chane d 'quivalence,
parce qu'elle se ralise travers une suture tirant son maximum le potentiel significatif de chaque
point nodal , enclenche de par cette extension excessive la possibilit d'une nouvelle diffrence. Le
discours hgmonique suturant risque de crer une dchirure, un bris dans la chane d'quivalence d
l'attnuation de la spcificit des identits diffrencies ; cette brche peut alors mener l'laboration
de nouvelles significations sociales, de nouvelles diffrences

380

1.3 La reprsentation de l'universalit ngative via des signifiants tendance vide


La troisime dimension cl de la logique hgmonique, mettant l'accent sur ce que l' auteur
appelle des signifiants tendanciellement vides, prcise quel est le processus discursif menant
surinvestir de sens une des particularits articu les en chane d'quivalence. E ll e rpond la question
tant attendue : comment un discours parvient reprsenter la ngativit unissant des identits
diffrencies? Pour introduire le jeu de langage qui relve ce dfi , l'auteur dbute en soutenant que la
reprsentation de l'universe l rsulte d ' une nomination et non d'une conceptualisation tant donn
l' inadquation intrinsque entre les moyens de reprsentation et l' universalit. Si la reprsentation tait
transparente, pleinement adquate, si le corps reprsentant tait parfaitement accord ce qui est
reprsent, le concept aurait primaut sur le <<nom

38 1

Or, la ngativit, la ngation radicale que

partagent les identits entre elles, n'a point d'objet propre. Ainsi, la seule faon de l'introduire dans le
champ de la reprsentation sans lui donner un contenu positif c'est de la nommer, de centrer l'attention
sur le signifiant plus que sur le signifi.

Cette nomination est possible parce que le langage courant produit des signifiants
tendanciellement vides, c'est--dire des noms de la plnitude sociale exempts de tout lien objectif avec
une volont ou une perception du monde spcifique. Il y aura une lutte hgmonique, crit Laclau,
pour prouver que des amarres lient ces signifiants vides des projets conjoncturels prcis.

110
tant donn que la socit tente d'atte indre une plnitude qu 'en dernire
instance lui sera nie, elle gnre des signifiants vides qui fonctionnent
discursivement comme des noms de cette plnitude absente. Comme ces noms,
prcisment parce qu'ils sont vides, ne sont pas lis perse un objectif social ou
politique particu lier, a lieu une lutte hgmonique qui produira ce qui au bout du
382
compte s' avre tre des liens contingents et transitoires .

La notion de signifiant tendance vide reprend tape par tape les relations mutuelles qu'entretiennent
selon Lac lau l'universel et le particulier. Par le fait mme, en plus de clarifier le processus discursif de
surinvestissement aboutissant la reprsentation de l' universel , l'expos de cette dimension de
l' hgmonie permettra de synthtiser le raisonnement global de l'auteur.

1.3.1 Qu'est-ce que des signifiants tendanciellement vides?


Un signifiant vide n'est pas simplement un signifiant surdtermin ou sous-dtermin. La
notion dsigne plus qu ' un terme quivoque ou ambigu renvoyant plusieurs signifis en mme
temps 383 . Le point de dpart qu 'emprunte Laclau pour concevoir ce dont il s'ag it se trouve chez
Saussure, pour qui le langage est un systme de diffrences entre des identits linguistiques illimites,
chaque acte de langage impliquant la totalit du systme. Laclau tend cette prmisse ds le dpart
tout systme signifiane

84

Ce prlude tabli, il nous dit que le signifiant vide pointe vers la limite du

processus de signification, vers ce qui ne peut pas tre signifi . Cette limite comprend en elle-mme
une restriction : elle ne peut pas tre reprsente de manire directe. Le cas chant, elle entrerait tout
fait l'intrieur du systme significatif et il ne s'agira it plus d'une limite. En tant que limite, elle se
manifeste comme l' interruption ou l'chec du processus de signification . De plus, cette frontire est
exclusive; ce qui est au-del d'e lle ne fait pas partie du systme et vice-versa. Il en dcoule que chaque
entit est certes diffrente des autres entits systmiques, mais qu'elle en devient quivalente lorsque
confronte ce qui ne fait pas partie du systme, ce qui est au-del de la limite. Ainsi, la totalit des
diffrences, la totalit du systme, se donne uniquement l'gard de cette frontire . Le systme ne
peut signifier sa compltude positivemene 85 .

Le signifiant vide pointe donc vers la limite du systme, vers son fondement ngatif, vers ce
qui en est radicalement exclu. Comment? Il ne peut pas donner cette exclusion un contenu positif, ce
qu'il ferait s'il associait ce qu'il y a au-del de la limite un signifi en particulier. Aussi , si cette
ngativit tait attache en soi un s ignifi, elle ne serait plus une ngativit mais intgrerait
normalement le systme de signification sous la forme d ' une simple diffrence de plus

386

La piste

poursuivie par Laclau est alors la suivante: un signifiant reprsente la limite du systme de
signification, et donc la totalit du systme, en tant un s ignifiant de la pure ann ulation des

111
diffrences. C'est seulement en privilgiant la dimension de l'quivalence au point d'oblitrer
presque totalement sa nature diffrentielle - en le vidant de sa nature diffrentielle - que le systme
peut se signifier lui-mme en tant que totalit387 .

Comment un signifiant peut-il reprsenter l'annulation des diffrences? Le dtour par un


exemple permettra de bien voir que certains mots sont en mesure de produire un tel effet d'annulation ,
du moins temporairement. Pensons divers groupes gravitant autour d'identits discursives diffrentes
et avanant des revendications sociales multiples : des travailleurs bas revenu, des femmes uvrant
dans des domaines majoritairement fminins et peu rmunrs, et des immigrants illgaUx. Le contenu
positif des revendications de ces groupes diffre, mais les trois regroupements sont quiva lents si l'on
considre que tous s'opposent des injustices contre eux perptres. En donnant un nom positif
l' injustice - ngativit intrinsque l'identit des trois groupes - on pourra dire que ce qui unit les
travailleurs, les femmes et les immigrants dans un contexte d'i njustice c'est la qute de justice. Mais
<~ ustice

est un signifiant vide, sans contenu pos itif. Que veut dire prcisment ce terme, hausse du

salaire horaire, quit salariale entre sexes ou facilitation de l'obtention d' un statut de rsidence pour
les travailleurs sans papier? On ne peut rattacher objectivement la justice l'une ou l'autre de ces
revendications. En tant que signifiant vide, justice n'a pas de contenu positif mais reprsente irrmdiablement de faon inadquate- ce que les trois groupes n'ont pas, le manque constitutif de
leur identit, ce qui annule leur diffrence et russit par le fait mme faire se manifester l' universel
ngatif. Laclau donne plusieurs autres exemples de signifiants vides tels que l'unit, la libration, la
rvolution ou encore l'ordr

88

Ce dernier sert nommer, dans le cadre du dsordre, l'exprience d'un

manque. Tout terme qui dans un contexte donn devient la manifestation d' une absence joue le rle du
signifiant vide.

L'annulation des diffrences est donc l'effet d'une figure de rhtorique, d'un trope : le
signifiant vide. Celui-ci fonctionne comme une synecdoq ue consistant prendre la partie pour le tout
(la justice prise pour la totalit de ce qui manque) 389 . Il s'apparente plus prcisment la catachrse, un
trope d'usage courant dans la langue usuelle travers lequel, par un mot ayant dj une utilisation x,
est dsign quelque chose qui autrement s'avre difficilement dsignable (par exemple: les pattes de
la tablei

90

Dans les trois cas, signifiant vide, synecdoque ou catachrse, il se produit un dplacement

entre signifiant et signifi. Il est question de dplacement et de mobilit dans la mesure o le signifiant,
le mot, ne renvoie pas au signifi, au sens, auquel il est traditionnellement assoc i. JI fait bifurquer
l'attention vers autre chose. Dans le cadre du trope, l'accent est mis sur l'autonomie relative du

signifi~nt de sorte que la reprsentation cre rtroactivement ce qu ' elle reprsente 39 1. C'est dans la

112
mesure o l'articu lation hgmonique parvenant reprsenter l'universel requiert cette mobilit entre
signifiant et signifi, cet effet rtroactif du trope, . qu'il est question d'oprations hgmonicodiscursives ou encore d'une approche de l'hgmonie en termes de dplacements rhtoriques 392 .

Chez Laclau, la vacuit d'un signifiant, le potentiel de mobilit entre un terme et ce qu ' il
signifie, dpend des particularismes qui concrtement en font usage et par le fait mme deviennent
quivalents. La vacuit, comme rsultat, prsuppose le concret

393

Autrement dit, un signifiant est

vid de son sens seulement si dans les faits des demandes sociales diffrentes 1'uti li sent pour nommer
ce qui leur manque. Plus la chane d'quivalence est tendue, plus elle vide de sens le signifiant. Si la
quantit de groupes de revendication se projetant dans le terme justice passe de trois trente, ce que le
mot reprsente sera de plus en plus flou , de plus en plus vide, de plus en plus tranger la spcificit
de chaque groupe. La vis ion de la justice semblera de prime abord plus dveloppe, plus labore, si la
liste de demandes de justice remplit des archives entires. Or, au contraire, ce que partagent
positivement les particularismes de la chane d ' quivalence- les demandes inscrites sur la liste dans
lesquell es ils se reconnatront effectivement - sera encore plus rduit. L ' quivalence finit donc par
produire un effet contradictoire. L'abondance des membres runis par la chane provoque une
rduction, une raret, des points en commun entre tous les membres . Ainsi, plus la chane est longue,
plus elle reprsente une totalit ou plnitude abstraite

394

*. C'est dans cette perspective que Laclau

affirme : Le propre de l' quivalence, c'est la destruction du sens par sa prolifration mme

395

La

reprsentation de l'universe l procde de cette destruction du sens comme effet de l'quivalence. Il


s'agit de la condition premire pour qu'une particularit russisse jouer un rle hgmonique. En
mme temps, c'est ce qui provoque la fragi lit constitutive de toute hgmonie. Plus la chane est
longue, moins les particularits se reconnaissent dans le signifiant vide car ce quoi il renvoie nie les
caractristiques de chaque chanon. Elles finiront donc, au fil du temps, par s'en dtourner. S'tiole
alors l' universalit que leur quivalence permettait de reprsenter.

Ce que Laclau nomme signifiant flottant et signifiant vide se situent donc deux
moments de la mme tendance l' vacuation du sens. Dans le cas d'un signifiant flottant, nous
aurions une prolifration de sens, tandis qu'un signifiant vide, au contraire, serait limite du signifiant
sans signifi 396 . Flottement - ou encore surdtermination - et vacuation du sens sont deux oprations
concomitantes, l'envers et l'endroit du mme processus discursif397 . Ainsi se voit motive l' objection
prliminaire soulignant qu ' un signifiant vide n'est pas simplement un signifiant ambigu, surdtermin

Cela dit, l' universalit rsultant d ' un signifiant vide n' est ni formelle, ni idelle car la vacuit du
signifiant dpend de l'expansion re lle d' une chane d'qui valence.

113
ou flottant. En fait, un signifi ant vide est ce point surdtermin, ce point flottant, qu ' il en devient
vid de sens. Cependant, il est tout au plus presque vide. S'il pouvait tre compltement dpourvu
de signifi, 1'universalit aurait trouv son corps final car la vacuit totale et la plnitude totale, note
l'auteur, signifient exactement la mme chose 398 .

Laclau fait culminer sa rflexion par la question suivante: si l' universel - la totalit ngative
de la socit - n'a pas de contenu propre, en vertu de quel critre tel signifiant vide plutt qu'un autre,
pourquoi justice plus que vrit par exemple, en viendra le reprsenter de manire rhtorique?
Rponse, crit-il , le caractre ingal du social 399 . Des identits particulires, disposant du pouvoir
requis pour le fa ire, emploieront certains signifiants vides plutt que d'autres dans le but de parven ir
une reprsentation de 1'ensemble des id entits. La dmarche hgmonique consiste prcisment en
cela: prsenter la particularit d'un groupe comme l'incarnation du signifiant vide qui rfre l'ordre
communautaire en tant qu 'absence, en tant que ralit inaccomplie400 . Tel que mentionn auparavant,
Laclau omet de prciser en quoi consiste le pouvoir permettant de reprsenter la totalit impossible du
corps social. Dans Contingency, Hegemony and Universality, o Judith Butler, Slavoj Zizek et Ernesto
Laclau commentent et critiquent leurs thories respectives, cette omi ssion vaut Laclau des objections
rptes. Butler souligne par exemple que sa conception de l' hgmon ie bascule sans le vouloir dans
une perspective uni versaliste du pouvoir qui ne tient pas suffisamment compte des spcificits
culturelles de chaque contexte.

1.4 La relation hgmonique comme condition la constitution d'un ordre social

La logique de l'hgmonie se clt par une affirmation concernant l'ordre soc ial. Laclau
dfend qu ' la base de tout ordre, de toute organ isation, de tout tat social qui soit autre que la guerre
de tous contre tous, se trouve une articulation hgmonique qui se dpl oie co mme gnralisation des
re lations de reprsentation 40 1. Toute situation qui ne soit pas un chaos a pour soc le une relation
d'quivalence entre particularismes suffisamment so lide et tend ue pour donner un visage la totalit
impossible de la communaut. Toute politique particulire, dit Laclau, sera juge en fonction de sa
capacit instaurer l'ordre - ce qui est une autre fao n de dsigner la plnitude absente de la
soc it402 Le survol des quatre dimensions cl entourant les pratiques hgmonico-discursives se
termine donc ainsi. Il devient maintenant envisageab le de se demander, de ce point de vue, de quelles
faons prcises se nouent l'un l'autre politique et imaginaire.

- - - - - - -

114
2. Liens entre politique et imaginaire selon Ernesto Laclau
2.1 Les imaginaires ambiants du manque et les luttes hgmoniques
Tel qu'il en a t question dans le premier chapitre de ce mmoire, Laclau utilise la
formulation imaginaire politique dans La guerre des identits. Grammaire de l 'mancipation.
L'emploi de ce terme demeure toutefois peu rvlateur des liens que son uvre permet de tisser entre
les concepts de politique et d ' imaginaire. Dans son dialogue avec Butler et Zizek, l'auteur souligne
clairement la proximit entre les notions de signifiant vide et d'imaginaire social. La remarque ne
semble pas revenir avec autant d ' acuit

d~ns

ses autres crits. Elle s'avre si explicite dans

Contingency, Hegemony and Universality que nous la reproduisons ici titre de point de dpart pour
ensuite dceler comment, dans la perspective thorique de l'auteur, fe politique influence les
imaginaires et, l'inverse, comment les imaginaires ont un impact sur Je politique. L ' essentiel de cette
observation consiste dire que les signifiants vides font partie des imaginaires sociaux, qu'ils en sont
des points de repre saillants, qu'ils en sont une expression capitale pourrions-nous dire .

Si les chanes d'quivalence s'tendent une grande varit de demandes


concrtes, de faon ce que le fondement de l'quivalence ne puisse pas se
trouver dans la spcificit d'aucune d'entre elles, il est clair que la volont
collective qui en rsultera trouvera son point d'ancrage dans l' imaginaire social ,
et le noyau de cet imaginaire social est ce que nous avons appel signifiants
vides. C ' est le caractre vide de ces noyaux qui vritablement universalise un
discours et le transforme en la superficie sur laquelle s'inscrit une pluralit de
demandes . [ .. .] C ' est important de signaler que ces imaginaires sociaux
organiss autour de quelques signifiants vides reprsentent, selon moi, la limite
de l'universalit laquelle il est possible de parvenir socialement403 .
Le passage affirme surtout ceci : l' universel, la totalit du corps social - dont la reprsentation
constitue pour Laclau, comme nous Je savons, l'enjeu central des relations politiques- n'a d'existence
qu ' au sein des imaginaires sociaux. Il ne correspond pas une quivalence objective entre des
demandes sociales diffrentes, malgr que des revendications concrtes diverses soient requises dans le
processus de sa construction discursive, mais bien un imaginaire qui s'taye, pour reprendre les
termes de Castoriadis, sur ces demandes. L'universel dcoule d'un surinvestissement de sens,
tellement grand qu'il frle le non-sens, l'gard des demandes sociales et non pas de ces demandes en
tant que telles . C'est ce surinvestissement, cet imaginaire, qui satisfait temporairement les
demandes . Si par exemple une relation d'quivalence s' tablit entre une pluralit de demandes
sociales, crit Laclau, la satisfaction de n' importe laquelle de celles-ci dpendra de la construction d ' un
imaginaire soc ia l plus g lobal ( .. .)

404

115
Si l'universel ne se donne que dans les imaginaires et si le politique consiste en des luttes
hgmoniques pour l'tablissement d'un lien contingent et transitoire entre un signifiant vide, point
d'ancrage de l' universel dans les imaginaires, et une volont particulire, alors le politique se prsente
comme un moteur de transformation constante des imaginaires. chaque poque, chaque endroit,
c'est en vertu de luttes hgmoniques, de rapports de force politiques, que telle ou telle surface
imaginaire, c'est--dire tel ou tel signifiant vide ou ensemble de signifiants vides sera mise en vidence
et prvaudra. Ces surfaces, ces aires imaginaires davantage claires, stimuleront la formulation de
nouvelles demandes sociales; elles leur permettront de s'agripper l'espace discursif, de trouver une
voie d'expression, d'exister grce des objets d'opposition et de ngation paraissant vidents. Puis la
roue tourne. Ces nouvelles demandes concrtes leur tour s'tayent sur les surfaces imaginaires
dblayes par les luttes hgmoniques, ce qui veut dire que du mme coup elles s'appuient sur ces
surfaces et les transforment. Elles finiront par modifier les articulations entre particularismes qui
faisaient que tel ou tel signifiant vide taient si apparent, si visible, dans la cosmogonie imaginaire. Du
coup, les rapports politiques s'en verront transforms. Pour l' instant, centrons le regard sur l'impact du
politique l'gard des imaginaires, consistant mettre en relief certaines surfaces, certaines airescertaines coules de magma dirait Castoriadis- plus que d'autres. Laclau ne s'arrte pas constater cet
impact; comme militant, comme citoyen, ille souhaite : La tche qui nous attend, dit-il en conclusion
de ses analyses, est de dissminer des graines d'universalit, de manire ce que nous puissions avoir
un imaginaire social plein( ... ) 405 .

Maintenant, afin de rendre compte de la dialectique entre politique et imaginaires, comment


dceler plus fond l'influence des imaginaires l'gard du politique? Considrons les signifiants vides
que le langage courant produit comme la matire premire imaginaire pour les luttes hgmoniques
qui ventuellement transformeront les imaginaires sociaux en clairant certaines surfaces plus que
d'autres. Dans ce cas, il semble qu'on puisse concevoir un enchanement analytique entre trois
moments qui bien entendu se juxtaposent dans les faits. Dans un premier temps, les thses d'Ernesto
Laclau permettent de penser l'existence d' imaginaires ambiants du manque comprenant une
multitude de signifiants vides qui nomment la plnitude absente de la socit et circulent dans la

production discursive d' un contexte donn. Dans un deuxime temps, l' uvre de l'auteur mne
principalement constater la lutte hgmonique au cours de laquelle des particularismes se prsentent
comme l'incarnation de certains de ces signifiants vides ambiants. Finalement, il est possible de
considrer que des imaginaires politiques dcoulent de l' interaction entre imaginaires ambiants du
manque et luttes hgmoniques, leur caractristique premire tant une contraction autour d'un
signifiant vide triomphant associ un projet particulier aisment reprable.

116
Laclau ne spcifie pas, disions-nous un peu plus tt, en quoi consiste le pouvoir qui varie
d' une particularit l'autre faisant en sorte que seulement certaines d'entre elles reprsentent par
surinvestissement la plnitude absente de la socit. Si l' on aborde le pouvoir comme moyen de
faire , l' instar de Ricur, il apparat vraisemblable qu' l'gard de l'hgmonie le pouvoir implique
la connaissance des imaginaires ambiants du manque. Connatre les imaginaires du manque est un
pouvoir politique. Autrement dit, savoir quels sont les divers signifiants vides sur lesquel s de multiples
identits sociales concident un moment et un lieu donns pour nommer ce qu 'elles n'ont pas, sans
que cela ne relve de la manipulation ou du complot stratgique, figure parmi les moyens permettant
de reprsenter la totalit ngative des diffrences. Cela donne un pouvoir performatif accru sur le plan
politique dans la mesure o, comme nous le verrons l' instant, la reprsentation de l' universalit,
enjeu politique par excellence, requiert la transmission d' un ethos li d'abord et avant tout aux
expressions de l' imaginaire social.

2.2 La reprsentation de l'universel : exprimer l'inexprimable travers un ethos


Avec l'approche de Paul Ricur, la politique, en tant que sphre d'action , pouvait tre saisie
comme un espace-temps propice l'expression, puis par le fait mme la transformation des
imaginaires. La perspective thorique d'Ernesto Laclau rvle encore une fois l'importance politique
de l'expression et ce sous un angle fort inhabituel. l'habitude, l' impact politique de l' nonciation
(par exemple l'effet produit par des discours, des allocutions, orales ou crites) ou plus largement les
enjeux politiques connexes la faon de se montrer en public et d' interagir (l'effet produit par
l' habillement, la posture, les images utilises, le ton), sont tudis dans le cadre de problmatiques
concernant la persuasion, la manipulation de l'op inion ou encore le conditionnement social. Chez
Laclau, l'expression est d' intrt politique, non pas parce qu 'elle convainc, berne ou conditionne les
gens, mais parce que la reprsentation de l' universalit, dont on ne peut se passer, y trouve son unique
port d'attache, sa mince possibilit d'existence. Les articulations hgmoniques donnent une
expression temporaire la plnitude absente de la communaut. Elles ne peuvent pas pour autant lui
donner un sens. Au contraire, l'expression doit tre vide de son sens par l'tablissement
d'quivalences pour que se manifeste l' universel ngatif. Comme nous le savons, l' incarnation - qui
implique de faire d'une particularit l' expression de quelque chose qui est diffrent d' elle - n'est
possible qu ' condition qu ' un conten u particulier entre en relation d'quivalence avec d'autres
particularits. Et l'effet de la logique de l'qu ivalence, on le sait, est d'appauvrir la signification406 .

L'expression parvient selon Laclau ce que l'impensable, le non-conceptualisable,


l'impossible, so it la socit prise comme un tout, se fasse sentir. Ce n'est que dans l' express ion que cet

117
impossible opre. C'est l'abondance de signifiants quivalents, pratique expressive clipsant la
dimension du sens, qui russit produire cet effet. L'auteur illustre admirablement 1'expression de
1'inexprimable, qui se ralise travers une quivalence abrupte vidant les mots de leur sens, en
empruntant Scholem sa rflexion sur le mystique . Ce dernier tudie la litanie haadereth vehaemunah

lehay olanium des Grandes Ftes chrtiennes, dont voici un extrait.

L'excellence et la fidlit- sont Dieu terne llement vivant


L' intelligence et la bndiction- sont Dieu ternellement vivant
La majest et la grandeur- sont Dieu ternellement vivant
La connaissance et la parole- sont Dieu ternellement vivant
La magnificence et la beaut- sont Dieu ternellement vivant
Le conseil et la force- sont Dieu ternellement vivant 407 .

Pour Laclau, ce passage laisse voir que l' inexprimable et indicible caractre de Dieu russit tre
exprim grce une liste de termes quivalents qui, de par leur quivalence, finissent par ne plus rien
dire . L'analyse de cette prire par Scholem est rvlatrice. Il souligne le fait que l'effet mystique de la
prire nat d'une ritration d 'quivalences qui supprime toute signification diffrentielle des attributs
du Seigneur

408

La thse de Scholem se confirme dans bien d 'autres cas. Chez Saint Augustin par exemple,
Dieu, indicible absolu, se fait sentir par une numration si vaste qu'elle pousse les mots au bord de
1' impertinence.

Qu'tes-vous donc mon dieu , crit Augustin, [ . ..] Trs haut, trs bon, trs
puissant, souverainement omnipotent, trs misricordieux et trs juste, trs cach
est partout prsent, trs beau et trs fort, stable et insaisissable, immuable et
principe de tout changement, jamais nouveau, jamais ancien, renouvelant toute
chose, acheminant leur insu les superbes la ruine, toujours actif et toujours en
repos, amassant alors que vous n'avez besoin de rien, soutenant, remplissant,
protgeant, crant, nourrissant, perfectionnant, cherchant, quoique rien ne vous
manque . Vous aimez, mais sans agitation; vous tes j aloux, mais sans
inquitude; vous vous repentez, mais sans douleur; vous vous courroucez, mais
calmement. [ .. . 09 .

Scholem pousse un peu plus loin son observation en indiquant que l'exprience mystique - dans
laquelle on retrouve selon la terminologie de Laclau des chanes d 'quivalences entre termes vids de
leur sens particulier - fait entrer en contact avec la magnificence du Seigneur en transmettant un

pathos. Nous pourrions dire, dans le mme esprit, qu ' un des enjeux - voire l' enjeu central - du
politique est de donner une reprsentation la totalit impossible du corps social et que cette

118
reprsentation est conditio nnelle la transmission d'un tat, d'une certaine sens ibilit, d'un ethos
atteignant le maximum de leur puissance lorsque le sens n'est pas l'avant-plan. La reprsentation de
l'universel s'ancre dans les imaginaires par l' exagration de l'expression et l'oblitration du sens. Il y
a lieu de se demander par ailleurs si cette exagration expressive, si cette accentuation de la plasticit,
se restreint aux seuls mots, aux expressions verbales. Ne la retrouve-t-on pas par exemple dans les
mille mimiques de l' orateur agit ou du prdicateur qui entre en transe? Au lieu d'un jeu prcis,
d ' un ton et d' une prsence uniforme, les visages de ces gens transmettent cte cte des signaux
souvent adverses (rires et pleurs, chuchotements et cris, yeux carqui lls et plisss, silences, arrts
prononcs chaque syllabe et acclrations subites du dbit). N'y a-t-i l pas l une vacuation partielle
du sens d l'quivalence? N'y a-t-il pas l le germe permettant l'expression d'acqurir un statut
politique en soi - c'est--dire faisant d'elle le terreau de certaines reprsentations sociales litigieuses?

De toutes ces pistes, retenons que la reprsentation de l'universel, enjeu politique central
selon Laclau, mne luder le sens par une surabondance d' expressions quivalentes formant non une
thse, mais un tat, un ethos. Cela confirme une de nos intuitions principales : le parcours de vie
d'une reprsentation sociale, d ' un lment imaginaire, ne dpend pas tant d'une facult ultime de crer
spontanment, mais d'un rapport, d'une relation dlicate, entre le sens et l'expression. C'est sur cette
corde sensible qu'on doit jouer pour influencer le trajet d'une reprsentation soc iale, ce qui souvent
s'avre tre une proccupation politique de premire importance.

2.3 La domination et l'mancipation politiques : occultation ou reconnaissance de la distorsion

intrinsque la reprsentation
Politique et imaginaire sont intimement lis lorsqu 'Ernesto Lac lau vient concevoir la
domination et l'mancipation. D'une part, l'ide de domination politique telle qu'il la dveloppe
implique l' occultation de la distorsion affectant toute chose partir du moment o elle est reprsente.
En d'autres termes, la domination consiste cacher, .dmentir, mme sans le vouloir, l'effet de
distorsion que produit irrmdiablement toute mdiation et toute imaginaire social. Inversement,
l' mancipation politique selon l'auteur relve de la prise en compte de cette distorsion. Il y a
mancipation si la mdiation politique reconnat dans son discours l' uvre des imaginaires, si elle
s'auto-identifie en tant que mdiation . Il y a mancipation si l'on reconnat que toute identit est
constitutivement disloque et que la seule libert qui existe est celle de ragir cette faille structurelle
en la mdiatisant, ce qui concurremment introduit une distorsion.

119
Selon Laclau, tel que signal dans la premire partie de ce texte, toute entit est dforme par
la reprsentation qui la mdiatise. Celle-ci enclenche une distorsion consistant dissimuler la
dislocation de l'entit, sa fracture interne, son incompltude, sa non-transparence. Dans le cas de la
reprsentation de la totalit du corps social, la distorsion procde de l'incarnation de la totalit dans
une particularit, de la subversion de l' universel, ngatif et vide, par un nom contingent. Toutes les
articulations hgmoniques peu importe les valeurs soutenues, affirme Laclau, exercent cette
distorsion 410 . L'universel vridique, le bon universel, manque l'appel. partir de ces postulats, la
domination politique advient non pas lorsque le discours hgmonique mdiatise l'universel - mme si
cela implique forcment une distorsion - mais lorsqu'on occulte l'existence de cette distorsion . La
domination , qui ne relve pas ncessairement d'une stratgie consciente, consiste nier le caractre
incontournable de la mdiation. Son modle caricatura l dit : il suffit de ne pas reprsenter les choses,
d'y accder directement, si l'on veut chapper la distorsion . Or, la socit prise comme un tout
n'existe pas d'e lle-mme, on ne peut y avoir un accs direct. La se_u le manire de faire face la
ncessit de la totalit c'est de la reprsenter, de la mdiatiser travers une particularit. La
domination politique masque prcisment le processus de distorsion que cette mdiation enc lenche 411 .
Elle s'immisce si la reprsentation de l' universel , contingente et antique, se prsente au contra ire
comme ncessairement dtermine et ontologique.

Cette conception de la domination politique est confirme par son contraire. Elle est l'exacte
image inverse de ce qui caractrise l'mancipation chez Laclau, soit la reconnaissance de la
dislocation constitutive toute entit, de la libert qui va avec elle et de la distorsion que cette libert
introduit. Pour 1'auteur, la dislocation qui se trouve au sein de toute entit, le clivage interne faisant en
sorte qu 'e lle est divise, fragmente, qu 'e lle peut tre la fois diffrente et quivalente, donne
l'entit une libert intrinsque. La dislocation est la source de la libert 412 , crit Laclau. Sous cet
angle, la libert est conue en tant que possibilit de raction face une contrainte, face une
imperfection et une dfai llance structurelle413 . La libert qui mancipe, pourrait-on dire, c'est une
libert de mdiation face la dislocation, une libert sur le plan des imaginaires, qu i bien entendu ne se
rinventent jamais tota lement. Comme 1'exprience de la dislocation, l'exprience de la libert n'est
pas ipso facto agrable ou apprciab le, prcise l'auteur. L'ambigut de la dislocation se propage la
libert. La libert est la fois libratrice et asservissante, exaltante et traumatisante, stimu lante et
destructrice 4 14 . La qute d' une absolue libert, poursuit Laclau, quivaudrait chercher une
dislocation sans limites et impliquerait la dsintgration du tissu social. La socit dmocratique n'est
donc pas une socit totalement libre, mais une socit o se ngocie sans cesse la modalit de la

120
libert

415

Nous pourrions dire: une socit o se ngocient les mdiations, les imaginaires qui

rpondent la dislocation.

Si l'mancipation trouve son point de dpart dans le couple dislocation/libert, elle cu lmine
dans la reconnaissance de la distorsion que la libert de mdiation introduit. Ce la veut dire qu'une
socit est dmocratique d'une part si le moment de l'articulation entre particularits et universel n'est
jamais totalement arrt et d'autre part si l'on reconnat chaque fois le caractre contingent et donc
dformant de la reprsentation de l' universel momentanment fixe

41 6

Dans une socit dmocratique,

la distorsion n'est pas occulte, le vide de l'universel- surpass par l'effet de relations hgmoniques
- est reconnu. En cela consiste l'mancipation : introduire dans notre rapport au monde la mention de
la distorsion constitutive, ne pas perdre de vue le surin vestissement discursif faisant en sorte qu ' un
objet particulier parvient reprsenter tant bien que mal l'universel absent

4 17

La mdiation politique,

dit Laclau, se transforme alors en la condition de l'un iversalit et de l'mancipation de la socit

418

Rien n'indique, ajoute-t-il , qu'une mdiation politique reconnaissant l' impossibilit de l' universel soit
non-viable. Ce point est important: mme si la positivation [de la totalit ngative] est invitable rien
n'empche que cette positivation symbolise l'impossibilit comme telle au lieu de l' occulter derrire
l'illusion d'aller au-de l d ' ell e

419

Pour Laclau, rien n'empche de penser une mdiation qui remdie

temporairement la dislocation tout en mentionnant que ce remde est source de distorsion . La


rflexion de l'auteur termine sur cette affirmation, sans plus . Ce qui conduit se demander s'il est
vraiment possible de mettre au grand jour .les effets d'une dmarche visant justement dissimuler pour
un temps donn la fracture intrinsque chaque chose. Est-il possible de remdier l' incompltude
ontologique de la socit en mentionnant que le remde, antique, s'apparente au placebo?

***
Dans la perspective d'Ernesto Laclau, le politique a pour enjeu principal la reprsentation de
la totalit du social ou, autrement dit, de l' universalit. Se lon les termes de l' auteur, le politique
concerne toutes les dispositions qui mnent aux reprsentations ayant des effets universalisants .
Ces reprsentations sont problmatiques tant donn que l'universel est un objet impossible. Le social
est fait de diffrences illimites de sorte que son unit, sa compltude, sa fermeture en un tout, s'avre
ontologiquement inexistante. Nanmoins, la reprsentation de cette totalit absente est profondment
ncessaire; elle est un fondement systmique pour chacune des diffrences et un outil indispensable
pour contourner leur polarisation extrme. Parce qu'il est impossible et ncessaire la fois , parce qu ' il
est incontournable bien qu'il n' ait pas de contenu propre, l' universel se prsente comme un manque

12 1
constitutif de la particularit, comme un vide irrductible. Il peut tre combl seulement au niveau de
la reprsentation de manire temporaire et contingente.

Pour que l' un iversel, vide de contenu propre, soit reprsent, il doit tre mdiatis par une
particularit. Laclau essaie de dgager la logique de cette md"iation politique impliquant pour
l'essentiel que se produisent des relations hgmonico-discursives entre particularits. La
reprsentation de l' uni verse l dcoule de relati ons hgmoniques dans la mesure o c'est une
particularit, articule d'autres au sein d' une relation d'qui va lences, qui vient reprsenter la
totalit de la chane par surinvestissement. Elle dcoule de re lations di scursives dans la mesure o,
pour que se produise une quivalence entre particularits et un surinvestissement de l' une d'e lles, il
faut que de multiples identits sociales emploient les mmes mots, les mmes signi fia nts, afin de
nommer ce qu 'e lles n'ont pas, ce qui leur manque, ce qu 'elles rc lament. Si les particularits ne
fo rment pas un tout pos itif, ell es partagent par contre le fa it du manque. En donnant ce quelque chose
d'absent le mme nom, elles deviennent partiellement qu iva lentes et leur totalit ngative se
manifeste. Les mots partags, associs une multitude de choses diffre ntes, sont considrablement
vid de son sens. Lac lau parl e alors de signifiants tendance vide. Ces mots ont un effet rhtorique,
comme la mtaphore ou la catachrse. Ils ne renvo ient pas un signifi fixe, mais crent
rtroactivement ce qu 'i ls reprsentent suite un processus d' interprtation. Dans la thorie de Lac lau,
le signifiant vide donne rtroactivement un visage la tota lit. la base, ces termes n'ont aucun lien
obj ectif avec des proj ets soc iaux particuliers. Une particul arit est surinvestie si ell e parvient
tabli r un lien entre son identit spc ifi que et un signifiant vide. Au cur du politique se trouve alors la
lutte de pouvo ir que se livrent les particularits pour ce surinvestissement rendant oprato ire la
reprsentation de l' universe l et permettant en l'occurrence la stabil isation d' un ordre social.

Laclau ne cono it donc pas universalit et particularit comme des opposs, mais bien comme
des construits soc iaux qu i se subvertissent l' un l' autre. Si la particul ar it subvertit l' uni versel en lu i
donnant une forme spcifique qu ' il ne dtient pas objectivement, la reprsentation de l'un iverse l
subvertit les particularits en les suturant, en dissim ulant leur dis location constitutive. Cette suture
obtenue par l'q uivalence tire la signification de chaque identit particulire son maximum, ce qui
ventuellement provoque une dchirure de la chane. Plus ce lle-ci est longue, plus le signifiant vide
renvoie une totalit abstra ite et les particular its risquent de ne plus s' y reconnatre. Cet effritement
de l'quivalence ouvre la porte la naissance d' une nouvelle diffrence sociale et rend compte du
caractre transitoire de toute reprsentation de 1' universel.

122
Les signifiants vides, affirme Laclau en toutes lettres, sont des points saillants des imaginaires
sociaux. C'est au niveau des imaginaires, de la mdiation discursive, que les particularits ragissent
leur dislocation, qu'elles peuvent se reprsenter comme tant pleines. Cette assertion de l'auteur
permet d'laborer trois liens forts entre politique et imaginaires. Si l'on considre que les multiples
signifiants vides produits par la socit constituent les imaginaires ambiants du manque , le
politique se prsente alors comme un rapport de pouvoir entre particularits en vertu duquel certains
signifiants vides de ces imaginaires ambiants se dmarquent plus que d 'autres . De ce point de vue,
connatre les imaginaires du manque, c'est--dire savoir quels sont les mots que diverses identits
emploient pour nommer leur carence constitutive, fait partie du pouvoir dont dispose une particularit
pour s'inscrire dans une relation hgmonique . L'ide de familiarit avec les imaginaires ambiants du
manque n' implique pas forcment celle de leur manipulation . L'hypothse vise surtout approfondir
la notion d ' ingalit de pouvoir entre les identits sociales, que Laclau affirme sans dvelopper.

Le deuxime entrelacement entre politique et imaginaires qu ' il est poss ible de dgager partir
des thses de Laclau relve de l'vacuation de sens qui caractrise les signifiants tendanciellement
vides. Cette notion illustre avec brio la porte politique d' une des deux dimensions de l'imaginaire :
l'expression. Dans la perspective de l'auteur, la mise l'avant plan des mots au dtri ment de leur sens
est la pierre angulaire de la transmission d ' un ethos, d'un tat d ' me, comparable celui des
expriences mystiques religieuses. Cet ethos est une condition pour que se dveloppe le sentiment
d'une totalit soc iale. Autrement dit, l'abondance d'expressions contradictoires lide la dimension du
sens et engendre une sensibilit, une atmosphre, un mood dans le cadre duquel peut tre ressenti
l'universel, objet conceptuellement impossible. L'expression est alors d'ordre politique, non seulement
parce qu ' travers les carts expressifs dbutent les transformations des significations imaginaires
sous-tendant l'organisation sociale, mais aussi parce que les mots, les mimiques, la gestuelle sont la
seule voie pour que soit vcu le phnomne de l' universalit.

Finalement, d'aprs la rflexion de Laclau, politique et imaginaire sont intimement relis dans
la mesure o la domination implique l'occultation des imaginaires et de la distorsion qu'invitablement
ils introduisent, alors que l'mancipation exige la reconnaissance de l'incompltude ontologique du
social et de la libert de mdiation pour ragir cette faille structurelle. Comme Castoriadis, Laclau
souligne l'importance de reconnatre le rle des imaginaires afin d'viter la sclrose des rapports
politiques. Pour reconnatre ce rle, ajoute l'auteur, il faut affirmer, dans le discours politique
mdiateur, que l'universel demeure un objet impossible malgr l'ethos d'universalit que parviennent
transmettre certaines expressions. Il n'est pas impensable, rtorque-t-il d 'avance au lecteur, d'affirmer

- - - - -- - - - - - - - - - -- - - -- - - - - -- -

123
l'inexistence de la totalit tout en palliant ce manque. En d' autres termes, l'mancipation selon Laclau
repose sur l'intgration dans le rapport au monde, dans les imaginaires, de la simultanit entre
ncessit et impossibilit. Indpendamment de la viabilit d' un tel dessein, il importe de remarquer
que l'auteur assimile l'ouverture du jeu politique l' institution d'un imaginaire tensionnel o des
opposs logiques sont insparables l'un de l'autre. Pour Castoriadis, rappelons-le, c'est un imaginaire
marqu par la tension irrsolue entre Chaos et Cosmos qui sous-tend l'autonomie de la Grce antique.
Dans les deux cas, c'est un imaginaire d'interpntration entre contraires que l'on considre tre la
base de la ractivation constante des relations politiques.

---

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CONCLUSION

L'objectif que ce mmoire poursuit est d' approfondir la conceptualisation, mince ce jour, de
ce qu'est !'imaginaire politique, syntagme de plus en plus prsent dans une multitude de discours.
Pour ce faire, il commence par reprer les associations d'ides que des auteurs contemporains en
sciences sociales, issus de diffrentes disciplines, font lorsqu'ils utilisent ce syntagme dans des textes
publis au cours des dix dernires annes. Les rsultats de cette analyse prliminaire, discursive et
thmatique, d' un corpus essentiellement lexical donnent le coup d'envoi notre problmatique: en
formulant leurs thses avec le syntagme imaginaire politique, les auteurs tudis ne questionnent pas
pour autant ce qu 'est le politique en prenant comme outil d'analyse le concept d' imaginaire.
l'encontre de la premire impression, ils n'abordent pas le politique d'un angle inusit. Leur point de
dpart consiste plutt en des figures perues comme tant politiques dans la doxa - des lus et leurs
discours publics, des comportements politiques comme le vote, des systmes politiques comme le
systme libral- et leur recherche se limite dans la plupart des cas reprer l'imaginaire qui lgitime,
fonde, dnonce ou se fait instrumentaliser par ces figures . Ils cherchent les symboles, les mythes, les
prjugs, les strotypes, les normes, les modles idal-type que l'on retrouve dans le rc it que raconte
le gouvernant, dans celui o le gouvernant joue un rle, dans celui sur lequel s'appuie le gouvernant
pour gouverner (ou les gouverns pour se rebeller) ou dans celui travers lequel l' artiste manifeste
allgoriquement son opinion l'gard du gouvernement. Gnralement le terme mme d' imaginaire
est employ dans une acception assez floue. La premire tche accomplir est de systmatiser cet
usage.

Afin d'largir le type d'analyse pouvant tre mene et d'approfondir les fondations thoriques
du concept d' imaginaire politique, la vise de ce mmoire n'est pas de trouver des reprsentations ou
des lgitimations mythiques de figures considres traditionnellement comme tant politiques (l 'tat,
le roi, l'empereur, la relation entre gouvernants et gouverns, la soumission ou la rvolte, etc.). Il vise
plutt saisir l' impact des imaginaires dans la constitution du caractre politique de telles entits. Ce
qui nous intresse, c' est l'effet des imaginaires sur la formation des personnages, des litiges et des
enjeux qui seront estims politiques.

La dmarche adopte pour questionner le rle des imaginaires dans l' institution du politique
suppose d'abord d' engager une analyse thorique qui approfondisse la notion d'imaginaire. Ainsi, le
premier bloc du mmoire contient l'analyse discursive de l'emploi du syntagme imaginaire politique
et l'analyse thorique du concept d'imaginaire. partir d'une revue critique de la littrature, au cours

125
de laquelle sont mutuellement confrontes les laborations de Castoriadis, Durand, Ricur, Foucault,
Merleau-Ponty et Bachelard, cette analyse thorique parvient cerner l'imaginaire de la manire
suivante. Il s'agit d'un concept analytique offrant une voie pour dnouer ce qui dans les faits, dans la
vie relle, est profondment intriqu : c'est--dire, d' une part, des axes de signification (donnant un
sens aux choses que l'on vit) et, d ' autre part, des formes d 'expressions (concrtisant et actualisant ces
significations des moments et des lieux prcis). De ces deux facettes de l' imaginaire, aucune n'est
moins importante que l'autre. Comme l'affirment Bachelard, Foucault et Merleau-Ponty, comme le
laisse voir l'uvre entire de Nietzsche, l'expression n'est pas un accessoire de la signification; elle la
fait exister, l'ancre dans un corps sensible qui participe sa porte et sans lequel elle tombe dans le
nant.

La notion d'axe de signification indique que les imaginaires offrent des points de repre
partir desquels le monde environnant est investi de sens. Ces points de repre sont des distinctions
smantiques qui se prsentent comme une opposition entre des ples (par exemple le grand et le petit,
le vrai et le faux ou une figure saillante et un fond indiffrenci). La notion de forme d 'expression
souligne que ces axes de signification n' existent pas sans les actes concrets qui les rendent
perceptibles, qui les clbrent, qui les enracinent dans l'exprience vcue. Ces actes - rituels, ftes ,
parole, manifestation corporelle - sont ncessaires et dterminants pour le sens que l'on donne aux
choses. Ils impliquent toujours un certain ton, une plasticit, un aspect sensible et sont sans cesse
renouvels. En tant qu 'acte, l'expression ne dure pas. Pour faire exister la signification, elle
rapparat continuellement, dans un ternel retour. Disperss de manire non systmatique et articuls
dans un rseau en transformation constante, axes de signification et formes d'expression constituent
ensemble un imaginaire.

Ces dimensions concomitantes du sens et de l'expression peuvent par contre ne pas concider.
Pour cerner cette distanciation, cette possibilit d'asymtrie, nous parlons d'cart entre sens et
expression. La notion d'cart vise mettre en lumire que les formes d'expression peuvent susciter
une ambiance, une

atmosphre, un ethos, qui ne corresponde pas aux distinctions smantiques

tablies. La manire de clbrer une figure saillante de l' imaginaire (la texture des mots prononcs, la
musique entendue, la gestuelle adopte, 1'esthtique gnrale de la clbration) peut faire natre un tat
d'me inverse ou tout simplement diffrent du sens attribu conventionnellement cette figure. La
faon par laquelle quelqu'un s'exprime (ses pauses, ses hsitations, ses mimiques, son rythme) peut
marquer une distance par rapport aux axes qui, dans son propre discours, organisent et donnent un sens
global ce qu ' il dit. Dans ce cas, les points de repre convenus sont partiellement brouills, non

126
oprato ires, ce qui mne les revo ir et les transformer. Ces carts potentie ls entre les significations
convenues, fixes, enracines dans les mentalits et les formes d'express ions sont une lanterne pour
clairer d' un angle substantiellement novateur la mtamorphose constante des imag inaires, ainsi que
leur partic ipation l' institution du politique.

La dmarche de recherche est poursuivie, dans un deuxime bloc, par une rev ue de la
littrature des uvres de Castoriadis, Ricur et Lac lau, ayant pour but de dgager ce que chacun de
ces penseurs entend par po litique et d'affronter partir de trois perspectives di ff rentes notre
question d'tud e. Ces auteurs ont t choisis parce qu ' il s se prononcent sur le processus de constitution
des enj eux du po litique et sur l' imaginaire, donnant ains i matire rflexion quant l' impact des
imaginaires sur l' institution du politique. En faisa nt ressortir l'apport analytique de la notion d'cart
entre significations et express ions, en insistant sur ces asymtries propres aux imag inaires, les rponses
que leurs thories politiques amnent notre interrogation principa le sont ici synthtises et mises en
commun. Pour embrasser d' un seul regard, de ce po int de vue, les liens entre imaginaire et institutio n
du politique, soulignons les lignes directrices suivantes. A) Dans la perspective de Castoriadis, les
carts entre sens et express ion pr-dterminent la politique en ayant un impact sur les significations
imaginaires qui motivent la remise en question des lois mora les et jurid iques tabl ies. 8) Dans la
perspective de Ricur, il s affectent le po litique en modelant les reprsentations que l'on se fa it de la
justice et de la violence. C) Dans la perspective de Laclau, ces carts constituent la matire premire
du politique, dans la mesure o ils inspirent l'ethos sur la base duquel se constru it la reprsentation de
1' universe l.

Castoriadis co no it la politique fo ndamenta lement comme une activit co ll ective de remi se


en question, consc iente, globale, effective et perptuelle, des murs et des j uridictions tab lies. Cette
rem ise en question de l' institution de la socit, qui s' accomp lit travers l'change d'opi nions et non
de savo irs, s'effectue pour pouvo ir vivre la lumire de significat ions imag inaires soc iales que l'on
juge meilleures que d 'autres, telles que l' ide de vertu en Grce antique ou l' ide de libert en Europe
occ identale moderne. Ces valeurs sont des significations imag inaires soc iales dans la mesure o leur
sens fluct ue constamment et n'est pas fig de l'extr ieur par une entit autre que la soc it elle-mme.

Les carts entre sens et express ions permettent de dce ler des phnomnes contribuant la
constitution et la pratique de la po litique ainsi conue parce qu ' ils affectent le processus de formation
et de transformation des significations imaginaires sociales pour lesquelles on fait de la po litique. La
po litique selon Castoriadis ne commence pas au moment o l'on va dfend re la vertu ou la libert

127
devant les autres, dans une arne de discussion. Elle implique notamment, avant cette dfense, le
dveloppement des ces axes smantiques dans le temps et l'espace.

Donc, est politique aussi le

processus travers lequel des carts d'expression mnent rvaluer la teneur de ces significations
imaginaires sociales.

Ce processus implique toute une gamme de phnomnes qui ne semblent pas de prime abord
tre politiques, tels que les nouveaux mots d ' argots qui apparaissent sans cesse dans le langage
courant. La manire dont on parle et on se rfre libert, tout comme le contexte d ' nonciation dans
lequel on le fait, impliquant un style qui n' est pas automatiquement de l' ordre du sens, peut s'carter
de la signification habituellement attribue la libert. Ces carts sont susceptibles de conduire la
rvaluation de ce que l'on entend par libert et donc des motivations qui conduisent remettre en
question l' institution effective de la socit.

Cette approche permet de prendre du recul face au caractre fondateur que Castoriadis octroie
en dernire instance l' imaginaire radical. Selon l'auteur, la politique, comprise comme remise en
question constante des institutions, se fait grce l' imaginaire radical, soit une capacit, facult ou
encore dotation humaine, immotive, arbitraire et inanalysable, de crer des significations . Une
alternative ce don mystrieux de crer, auquel l'analyse castoridienne s' arrte, se dessine si l'on
considre que l' imaginaire implique et le sens donn aux choses et les manires varies de faire vivre
ce sens concrtement. La politique, comme remise en question des institutions, trouve dans les carts
incessants entre significations et expressions, dans le rapport entres deux dimensions non identiques,
un moteur, un souffle, un lan. Les dcalages et les tensions intrinsques la relation entre ces deux
composantes du rapport au monde engagent la reconfiguration des significations pour lesquelles
l'activit politique est mene.

Si l' objectif ultime de ce mmoire est d ' clairer comment les imaginaires instituent le
politique, la pense de Ricur montre plutt des pistes indiquant comment l' activit politique
contribue l'institution et la mutation des imag inaires. En se basant sur une lecture critique
d'Arendt, l' auteur attribue au politique la responsabilit d' assurer un espace public d'apparition
l' action, la fragile initiative des hommes et des femmes . Cet espace d' apparition, qui ne recouvre pas
la totalit du politique mais s' avre nanmoins tre son noyau, est une turbine de changement pour le
sens donn au monde. D ' un ct, il stimule l'avnement des expressions, sans lesquelles l'change des
opinions et des initiatives ne peut s'oprer. D' un autre ct, il donne ces express ions une audience.

128
Comprise comme acte d'apparition la vue des autres, l'activit politique est insparable
d'une parole, d'un bruit, d'un geste perceptible et transmissible. Ce geste, associ un propos
smantique, une opinion, doit ncessairement se faire d'une certaine manire, avec un tempo, un
volume, saccad ou harmonieux. Ce qui risque de s'carter des imaginaires tablis et par le fait mme
induire leur mtamorphose, c'est autant le propos que la manire de le faire apparatre, apparition- et
donc expression - dont on ne peut chapper si 1'on veut que le geste soit politique. De plus, pour
parvenir au politique selon Ricur, il ne suffit pas de dire, de faire du bruit, de bouger, de s'exprimer,
il faut que l'expression soit vue et entendue par d'autres . Cette exigence d'audience accentue la valeur
illocutoire de l'expression et augmente par l les possibilits d'un remaniement des axes smantiques
articuls par l' imaginaire.

Dans la perspective de Ricur, les carts entre significations et expressions, aiguillonns par
l'espace public d'apparition, jouent un rle dans l'institution du politique parce qu ' ils affectent les
reprsentations tablies de la justice et de la violence. Dans le premier cas, le dbat politique doit
mdiatiser les visions culturelles ancestrales de ce qui est juste et injuste, desquelles il ne s'affranchit
j amais compltement. travers ce dbat qui doit apparatre, o l'on exprime toujours avec un certain
ton des opinions adverses, les imaginaires de la justice ne sont pas seulement inspects, pess et

calibrs. Ils sont aussi remanis, autant partir de ce qui est dit, qu 'en fonction du ton avec lequel on
dit. Dans le second cas, celui des imaginaires de la violence, l'i mpact de l'expression est plus
vocateur. Dans l'espace public, dit l'auteur, apparaissent certaines voix qu i emploient des mots et des
mtaphores pouvant donner lieu une ambiance de violence, pouvant donner naissance un sentiment
violent. Lorsque ces sentiments sont synchroniss, il y a universa lisation de la particularit qui nonce
les mots violents. Autrement dit, c'est travers la mise l'avant plan d' une particularit dont les
expressions stimulent et synchronisent les postures face la violence que se produit l'intgration de la
communaut en un tout. Cette intgration est un enjeu politique central, selon la lecture ricurienne
de Weil, dans la mesure o elle permet la communaut de durer par la prise des dcis ions qui
1'affectent dans sa globalit. Voil une intuition concernant le rapport entre expression,
synchronisation et politique suscite . par l'uvre de Ricur et nettement approfondie par le rle
politique que Laclau reconnat aux signifiants tendance vide.

En ses propres termes, Ricur centre son attention sur la rhtorique du processus
d'intgration de la communaut, insparable de l'universalisation d'une particularit dont les mots
stigmatisent et synchronisent nos perceptions de la violence. Nanmoins, l'intgration de la socit en
un corps unifi est prsente dans ses crits comme parvenant tre ralise travers la particularit

129
universalise. Laclau adopte la mme lunette tout en la radicalisant. La totalisation des diffrences,
dit-il , l'universalit, n'est jamais atteinte en tant que telle, n'est jamais ralise effectivement,
ontologiquement. Elle est seulement reprsente, nomme, travers un processus rhtorique et
hgmonique cristallis sur le plan ontique.

Pour Laclau, la totalit des diffrences sociales ne peut qu'tre ngative; le dnominateur
commun d'identits diffrencies n'est pas une croyance ou une revendication concrte, ce qui les
relie c'est plutt le sentiment qu ' il leur manque la mme chose, qu'elles partagent le mme besoin
d ' une entit s'avrant absente. En rendant reprable, visible, manifeste, nommable, cette ngativit ce qui ne veut pas dire en remplissant cette ngativit d'un contenu positif - les diffrences deviennent
entre elles partiellement quivalentes et c 'est cette qu ivalence qui s'approche le plus de leur totalit .
La nomination de 1'universe l se fait par des signifiants tendanciellement vides que la socit produit
d'elle-mme, c'est--dire par des mots que de multiples identits sociales emploient simultanment
pour parler de ce qu 'elles n'ont pas. Elles peuvent ne pas avoir de

<~ ustice ,

d 'ordre ou de <<libert

par exemp le. Ces mots qui manifestent leur dsarroi face une absence commune, enclenchent un
mouvement rhtorique, comme le fait la catachrse, et parviennent, par un processus rtroactif,
dsigner l' ensemble des diffrences.

Certaines particularits rendues quivalentes d' autres parce qu 'elles manquent de la mme
chose ou parce qu'elles s'opposent au mme antagon iste, parviendront tisser un lien entre leurs
identits propres et un signifiant vide reprsentant la totalit. D'aprs l' auteur, c 'est dans ce
surinvestissement de sens, faisant montre du pouvoir de certaines particularits, que rside
l' articulation hgmonique et l'enjeu politique le plus important. Comment la notion d'cart entre
significations et expressions est-elle au centre de la logique rhtorique et hgmonique de
reprsentation de 1'universel thorise par Laclau?

Ce que la rflexion de Laclau accentue, la suite de Lacan, c'est la relative autonomie du


signifiant par rapport au signifi. Pour parvenir manifester l'quivalence des diffrences et par le fait
mme leur totalisation, il faut que des express ions soient partiellement vides de leur sens. Cela se
produit lorsque qu ' elles renvoient une si grande panoplie de connotations qu' elles ne veulent
presque plus rien dire. Ce qui s'immisce par-de l cette surabondance de signification, c'est un ethos;
l' impression de toucher l' intouchable. La transe des expriences mystiques, o Dieu est louang
avec des expressions totalement contradictoires, est illustrative de cet tat. Pour l'essentiel, selon
Laclau, c'est la dimension expressive des imaginaires sociaux qui offre un crampon la reprsentation

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

130
de l' universel pour qu'elle s'accroche la ralit du monde vcu. Si des particularits aspirent
changer cette reprsentation ontique et historique, cur des luttes de pouvoir politiques, il faut
qu'elles amplifient l'espace de flottement entre significations et expressions.

Dans cette perspective, connatre les imaginaires du manque, c'est--dire savoir comment on
nomme dans une socit donne ce qui n'est pas l et par le fait mme nous rassemb le, savoir quels
sont les signifiants vides et les expriences mystiques donnant un visage l'universel, se prsente
comme une disposition hgmonique. Autrement dit, la connaissance des expressions qui un
moment et un lieu donns parviennent stimuler, par leur contradiction et leur multiplication, un ethos
faisant sentir l' innommable, est partie prenante du pouvoir des particularits, que Laclau souligne sans
approfondir. Connatre - ce qui n' quivaut pas manipuler! -

les expressions la source du

sentiment de contact avec l'universel participe du pouvoir dont dispose une particularit pour faire le
pont entre les imaginaires ambiants du manque et les imaginaires politiques associant un signifiant
vide un projet social spcifique.

***
La recherche thorique mene dans ce mmoire dmontre que le concept d' imaginaire
politique doit rendre compte des carts d'expression qui, dans un espace-temps donn, suscitent la
transformation des axes de signification se prsentant comme des repres pour investir de sens le
monde environnant. Parmi ces axes de signification, trois sont particulirement retenir et
l'approfondissement dont ils pourraient faire l'objet prolongerait la recherche effectue ici . Il s'agit
des axes de reprsentation de la justice, la violence et la totalisation impossible des diffrences
sociales. En rendant compte des carts d'expression menant revoir les sens donns ces items, le
concept d' imaginaire politique permet de cerner des phnomnes qui instituent le politique, c'est-dire des phnomnes concourant la formation de figures qui seront dterminantes pour le traitement
et l' issue de questions litigieuses affectant l'ensemble de la socit.

L'imaginaire politique ainsi abord ouvre la porte des analyses de cas parvenant
contourner l'ethnocentrisme conceptuel. Autrement dit, en reprant les imaginaires politiques d'une
socit spcifique, on vite de transposer sur celle-ci les critres de dfinition et de rsolution du
politique tablis ailleurs, notamment dans les grandes puissances occidentales. En cernant, au sein
d' une collectivit, les reprsentations de la justice, de la violence et de la totalit sociale les plus
courantes et les plus explicitement admises, ainsi que les modes d'expressions qui brouillent la nettet

131
de ces reprsentations, on russit dchiffrer les dynamiques qui, dans ce groupe, forment et
dplacent les frontires du politique. L'exprience d'enqute de terrain que nous avons pu mener avec
le Qripal montre que ces dynamiques pourraient tre localises notamment dans le parler ordinaire,
travers des questionnaires d' opinion raliss auprs de diffrentes catgories de rpondants. Par
exemple, en effectuant des entrevues auprs de personnes bnficiant d' un trs faible revenu et auprs
d'tudiants universitaires, dans le but de reprer diffrents imaginaires de la violence en Amrique
latine, l'enqute de terrain oriente l'analyse des ralits politiques des pays latina-amricains selon
des donnes et des perceptions du monde propres ces espaces-temps. En cherchant dcouvrir quels
sont les gestes qui sont conventionnellement investis d' une signification de violence dans les rcits
des gens interviews et les faons qu ' ils ont de dire cette violence convenue, mais surtout en essayant
de dcrypter les formes d'expression qui dbordent ces axes institus, on met jour la spcificit des
ralits qu ' ils vivent. Plus encore, il semble possible de revoir les dlimitations et les amalgames
traditionnellement tablies entre les diffrents pays que l'on soumet une telle tude, partir d'une
comparaison entre imaginaires.

Le travail de reconnaissanc.e et d'interprtation des imaginaires politiques, qui demande de


prter l' oreille ce que les gens disent, en ouvrant grands les yeux pour capter le dtail dans leur
manire de dire, met en lumire des embryons, des tincelles, pour la refonte des manires de
concevoir et d'affronter les dfis du vivre-ensemble.

Objectif des recherches en cours du Gripal. Voir Imaginaires de la violence (physique, religieuse,
conomique) et frontires du politique, recherche CRSH 20 05-2008, sur le site www.gr ipal.ca

LISTE DES RFRENCES


Introduction
1

Castoriadis, Cornelius, Sujet et Vrit, Paris, Seuil, 2000, p. 213 .


Corten, Andr, avec la collaboration de Molina Vanessa et Girard-Lemay Julie, Les frontires du
politique en Amrique latine. Imaginaires et mancipation, Paris, Karthala, 2006.
2

Chapitre 1
3

Par exemple Gagnon, Rmy (Universit de Sherbrooke), Rplique Claude Bariteau - Briser "le
nous de silence" dans l'uf, dans Le Devoir, 29 septembre 2003. On y lit: Je vous dirai que le
dsengagement de la sphre politique, que vous cherchez nommer ou identifier et dnoncer sous
la mtaphore du silence et par un appel du pied, a toujours t et qu'il sera, moins d'un renversement
total de l'imaginaire politique monopolis par le capitalisme.
Roy, Olivier (Directeur de recherche au CNRS), "Bon" et "Mauvais" Islam, dans Le Monde
Diplomatique, Octobre 2005. On y lit : Bref, l'imaginaire politique de l' Islam n'est pas forcment
celui du Coran.
Ladi, Zaki (Centre d'tudes et de recherches internationales -CERI-), L'identit de la gauche ne peut
se construire que sur la proposition d ' un nouveau regard . Un PS sans imaginaire, dans Libration, 14
juin 2005 . On y lit : Le PS continue tre un parti sans vritable force propulsive qui lui permettrait
non seulement de faire contraste avec une droite aux abois, mais surtout d'arracher l'adhsion de
couches sociales en dshrence. Il lui manque un nouvel imaginaire politique qui l'aiderait sortir de
l'imaginaire de la rupture partir duquel il s'est historiquement construit.
4
Par exemple Tolotti, Sandrine, Pour une ingrence respectueuse, dans Alternatives Internationales,
hors srie n 2, novembre 2004. On y lit : Ce type de stratgie pourrait se rvler d'autant plus
dltre que l' indcente indiffrence des librateurs en kaki l'gard des librs augure mal de
l'avenir de la dmocratie dans l' imaginaire politique des peuples concerns.
5
Par exemp le 1'allocution du prsident djiboutien l'occasion de la journe internationale de la femme
du 8 mars 2005. On y lit : Ce soir, c'est en ce lieu o nous pouvons encore sentir le pouls de la
libert, que je sollic ite votre engagement pour continuer dfendre les idaux issus de notre imaginaire
politique commun et qui se refltent dans notre devise "Unit-galit-Paix". Document consult
l'adresse lectronique www.presidence.dj/discours/di scjourfem.htm , le 5 dcembre 2006.
6
Par exemple le compte rendu du "Grand rassemblement" tenu par le collectif qubcois D'abord
solidaires le 28, 29 et 30 novembre 2003. On y lit : D'abord so lidaires veut poursuivre le
dveloppement de l'imaginaire politique. ( . .. )Au-del des diffrences dans les stratgies, toutes et tous
se sont entendus pour dire qu'il fallait travailler faire de la politique autrement et dvelopper
l'imaginaire politique. Document consult le 5 dcembre 2006 l'adresse lectronique
www.dabordsolidaires.ca/grandrassemblement.html.
7
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8
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Document consult le 25 janvier 2006 sur le site
www.cep-annecy.org/REVUE/2000 2005/0101 00240000.htm 1
9
Gri:itz, Tito, La rbellion de Kaba dans l'imaginaire politique au Bnin, dans Cahiers d'tudes
africaines, numro 160, 2000, p. 4.

-------- --

- - - - - - -- -- - - - - - - ,

133
10

Durand, Gilbert, le vocabulaire du symbolisme, dans L 'Imagination symbolique, Paris, PUF,


1968, p.3 -15.
11
Bertin, Georges, Imaginaire social et politique : Quand le systme entre en drive, dans Esprit
Critique, printemps 2003 , volume 05 , numro 2, p. 4.
12
Gratz, op. cit., p. 7-9.
13
Ploux, Franois, Imaginaire politique : les rumeurs dans les campagnes franaises sous le Second
Empire, dans Ruralia, no 5, 1999.
14
Larat, Fabrice, Les Allemands, leur imaginaire politique et le parlement europen , dans Critique
internationale, no 5, 1999, p. 36.
15
Wunenburger, op. cil., p. 13.
16
Ibid. , p. 10
17
Bangas, Richard, Warnier, Jean-Pierre, Nouvelles figures de la russ ite et du pouvoi r, dans
Politique africaine, vol 82, 2001.
18
Ib id., p.1 2-14.
19
Zekeria Ould, Ahmed Salem, "Techeb-tchib'" et compagnie, dans Politique africaine, numro 82,
2001, p. 81.
20
Ibid. , p. 79.
21
Ibid., p. 92.
22
Larat, op. cit., p. 34.
23
Lahouari, Addi, Pluralisme politique et autor itarisme dans le monde arabe Une approche
anthropologique des systmes politiques des pays arabes, dans Le Quotidien d 'Oran, premier mars
2003, p. 8.
24
Werbner, Pnina, Diasporic Politicallmaginaries: a Sphere ofFreedom or a Sphere oflllusions?,
dans Comunnal/Plural, vol. 6, no 1 1998, p. 12.
25
Ib id., p. 11.
26
Zekeria Ould, op. cit., p. 81 .
27
Ibid., p. 94.
28
Smelin, Jacques, Penser l' impensable. Massacres et gnocid es, dans Le Monde diplomatique,
avril2004.
29
Pclard, Didier, Savoir colonial, missions chrtiennes et national isme en Angola, dans Genses,
numro 45, dcembre 2001, p. 119.
3
Coutard, Olivier, Imagi naire et dveloppement des rseaux techniques. Les apports de l'Histoire de
l'lectrification rurale en France et aux tats-Unis, dans Rseaux, Vol. 19, n 109, 2001, p.JS-17 .
31
Coutard, op. cil., p. 2.
32
Ibid., p. 3 et 12.
33
Ib id., p. 11-17
34
Ploux, op. cil., p. 5.
35
Ibid. , p. 8.
36
Ibid., p. 12.
37
Ibid., p. 15 .
38
Coutard, op. cit., p. 12 et 18.
39
Wunenburger, op. cil., p. 9.
.
40
Austin, John Langshaw, Quand dire c'est faire, Paris, ditions du Seuil, 1970.
41
Zekeria Ould, Ahmed Salem, op, cit., p. 81.
42
Castoriadis, Cornelius, L'imaginaire politique grec et moderne, dans La monte de l 'insignifiance,
Les carrefours du labyrinthe IV, Paris, Seui l, 1996.
43
Lalibert, Robert, L 'imaginaire politique de Victor Segalen, Qubec, Institut qubcois de recherche
sur la cu lture, 1989, p. 40.
44
Wunenburger, op. cil., p. 1.
45
Ibid. , p. 2.

134
46

Kantorowicz, Ernst Hartwig, Les deux corps du roi, Paris, Gallimard, 1989.
Wunenburger, op. cil. , p. 3.
48
Ibid. , p. 4
49
Laclau, Ernesto, La Guerre des identits. Grammaire de l'mancipation, Paris, La dcouverte, 2000,
p.43 .
50
Ibid., p. 57.
51
Gratz, op. cil.
52
Wunenburger, op. cil.,
53
Ploux, op. cil.
54
Werbner, op. cit.
55
Zekeria Ould, op. cil.
56
Lahouari, op. cil.
57
Ansart, Guillaume, L' imaginaire politique de l'abb Prvost: de Cleveland aux Mmoires de
Malte, dans Eighteenth-century fiction , vol. 10, no. 1, oct. 1997, Seginger, Gisele La Tunisie dans
l'imaginaire politique de Flaubert, dans Nineteenth Century French Studies, Vol 32, no. 1&2, FallWinter, 2003-2004 et Bernard, op. cil.
58
Diamond, Elin, The society of my likes: Beckett' s Political Imaginary, dans Samuel Beckett :
Endlessness in the year 2000, vol. 11, Rodopi, 2000 et La libert, op. cil.
59
Gratz, op. cil., p. 5.
60
Ibid. , p. 15 .
61
Ibid., p. 16.
62
Zekeria ould, op. cit. , p. 90 et 92 .
63
Ibid. , p. 93.
64
Ibid., p. 84.
65
Ploux, op. cit., p. 2.
66
Coutard, op. cit. , p. 11 .
67
Ibid., p. 4.
68
Ibid. , p. Il.
69
Wunenburger, op. cil., p. 1O.
70
Ibid. , p. 18.
71
Lahouari, op. cil, p. 3, 5, 7 et 1O.
72
Ibid., p. 2.
73
Ibid. , p. 6.
74
Ibid. , p. 9.
75
Ibid. , p. 5.
76
Ibid., p. 6.
77
Castoriadis, Cornelius, Imaginaire politique grec et moderne, dans La monte de 1'insignifiance.
Les carrefours du Labyrinthe IV, Paris, Seuil, 1996, p. 159-183.
78
Ibid., p. 164
79
Ibid., p. 169. Pour les exemples cits, voir les pages 165, 167 et 170.
80
Voir par exemple L 'institution imaginaire de la socit, Paris, Seuil, 1975, p. 273 et 499 ou La
logique des magmas et la question de l'autonomie, dans Domaines de l 'homme. Les carrefours du
labyrinthe II, Paris, Seuil, 1986.
81
Bertin, op. cil. p. 3.
82
Ibid., p. 5-6.
83
Ibid., p. 5.
84
Ibid., p. 6.
85
Ansart, op. cit, p. 30.
86
Ibid., p. 42 .
87
Ibid., p. 35.
47

135
88

Ibid., p. 36.
Ibid., p. 33.
90
Ibid., p. 39.
91
Ibid., p. 34, 35, 36 et 38 .
92
Diamond op. cil., p. 383.
93
Idem .
94
Ibid., p. 384-385.
95
Ibid., p. 84.
96
Wunenburger, op. cit., p. 14-16.
97
Corten, Andr, Discours et reprsentation du politique, version en franais de Discurso e
Representaao do Politico, dans 0 multiplo territorio da anidise do Discurso, Indursky, Freda et
Leandro Ferreira, Maria-Christina. (ds), Porto Alegre, Sagra Luzzatto, 1999.
89

Chapitre 2
98

Durand, Gilbert, L 'imagination symbolique, Paris, PUF, 1968, p. 6.


Foucault, Michel , Binswanger, Ludwing, Rve et existence, Paris, ditions Descle de Brouwer,
1954,p.117-119.
10
Foucault, Michel, Archologie du savoir, Paris, ditions Gallimard, 1969, p. 196.
101
Castoriadis, Cornelius, L'institution imaginaire de la socit, Paris, Seuil, 1975, p. 245.
102
Ibid., p. 215 et 221.
103
Ricur, Paul , Du texte l 'action Essais d'hermneutique II, Paris, Seuil, 1986, p. 424.
104
Ibid. , p 419-426.
105
Ibid., p. 360.
106
Heidegger, Martin, tre et temps, Paris, Gallimard, 1986, p. 100-1 OS et p. 124-126.
107
Ibid. , p. 105.
108
Castoriadis (1975), op. cit., p. 305.
109
Castoriadis, Cornelius, Sujet et Vrit, Seuil, 2000, p. 213.
11
Castoriadis (1975), op. cit., p. 34 7 .
111
Durand (1968), op. cit., p. 52.
112
Ibid., p. 15.
113
Ibid., p. 9.
114
Foucault (1954), op. cit., p. 117.
115
Ricur (1986), op. cit., p. 421.
116
Ibid., p. 353.
117
Durand (1968), op. cil., p. 43-45.
118
Foucau lt, (1954), op. cit., p. 19-20.
119
Ibid., p. 38.
120
Bachelard, Gaston, L'air et les songes. Essai sur l 'imagination du mouvement, Paris, Jos Corti,
1943, p. 156, 291.
121
Ibid., p.2 11 .
122
Merleau-Ponty, Maurice, Phnomnologie de la perception, Paris, Librairie Gallimard, 1945, p.
213.
123
Heidegger, Martin, Approche de Hoderlin, Paris, Gallimard , 1962, p. 45.
124
Merleau-Ponty (1945), op. cit., p. 212.
125
Colli, Giorgio, Philosophie de l'expression, ditions de l'clat, 1988, p. 29.
126
Kant, Immanuel, Critique de la raison pure, Paris, Flammarion, 1987, p. 188.
127
Aristote, De l'me, Gallimard, 1989, p. 98 .
128
Heidegger (1986), op. cit., p. 54 .
129
Merleau-Ponty (1945), op. cit., p. 213. Voir aussi p. 112 et 225.
99

136
130

Ibid., p. 438.
Ibid., p. 206.
132
Ibid., p. 447.
13 1

133

Castoriadis, Cornelius, La monte del 'insignifiance. Les carrefours du Labyrinthe IV, Paris, Seuil,
1996,p. 116 .
134
Merleau-Ponty (1945), op. cil., p. 212.
135
Ibid., p. 209 .
136
Bachelard, (1943), op. cit., p. 157.
137
Ibid., p. 166.
138
Ibid. , p. 172.
139
Giroux, Dalie, Le secret de l' unit de la forme et du fon d, dans Fascisme et magie en Amrique :
lectures politiques contemporaines de Nietzsche, thse prsente comme exigence partielle du doctorat
en science politique, Universit du Qubec Montral, 2003, p. 342.
140
Merleau-Ponty (1945), op. cil., p. 449.
141
Ibid., p. 446.
142
Ibid., p. 432.
143
Colli (1988), op. cit., p. 38.
144
Ibid., p. 30-31.
145
Heidegger (1962), op. cit., p. 52 et 54 .
146
Ricur (1986) , op. cit., p. 340.
147
Castoriadis (1975), op. cit., p. 273 .
148
Ibid., p. 499 .
149
Giroux (2003), op. cit., p. 353.
150
Heidegger (1986), op. cit., p. 126.
151
Castoriadis (1975), op. cit., p. 191 , 532 et 359.
152
Ibid. , p. 191 et 372.
153
Ibid., p. 470.
154
Ibid., p. 363.
155
Ibid., p. 362, 364 et 66 .
156
Ibid., p. 511 .
157
Castoriadis, Corne lius, Domaines del 'Homme. Les carrefours du labyrinthe II, Paris, Seui l, 1986,
p. 288.
158
Ricur (1986), op. cit., p. 258 .
159
Ibid., p. 428-431.
160
Ricur, Paul, La mtaphore vive, Seuil, 1975 , p. 65-66.
161
Ibid., p. 273 -274 .
162
Ibid., p. 283-284.
163
Ibid., p. 289.
164
Ibid., p. 292.
165
Ricur (1986), op. cit., p. 237-254.
166
Merleau-Ponty (1945), op. cit., p. 446 et 448 .
167
Ibid. , p.226, 447 et 448 .
168
Ibid., p. 214.
169
Ibid. , p. 229.
17
Foucault (1969), op. cit., p. 61.
171
Giroux (2003), op. cit., p.342.
172
Ibid. , p. 349.
173
Ibid., p. 348 .
174
L6pez Vigil, Jos Ignacio, Las mil y una historias de la Radio Venceremos , San Salvador, UCA
Editores, 1992, p. 23.

137
175

Ibid., p. 194.
Idem

176
177

L6pez Vigil (1992), op. cil., p. 193.

178

Ibid., p. 195 .

Chapitre 3
179
Castoriadis, Cornelius, La Socit bureaucratique, Paris, 10/ 18, 1973.
- - - -. L'exprience du mouvement ouvrier, Paris, 10/18, 1974.
----.Capitalisme moderne et Rvolution, Paris, 10/18, 1979.
18
Castoriadis, Cornelius, L'institution imaginaire de la socit, Seuil, 1975.
181
Castoriadis, Cornelius, Domaines de l'homme. Les carrefours du labyrinthe 2, Seuil, 1986, p.30,

353 et 397.

- - - -.Le monde morcel. Les carrefours du labyrinthe 3, Seuil, 1990, p. 155 , 156 et 160 .
- - - - . La monte de l'insignifiance. Les carrefours du labyrinthe 4, Seuil, 1996, p. 115 , 120 et
209.

- - - -. Figures du pensable. Les carrefours du labyrinthe 6, Seuil, 1999, p. 130 .


182
Castoriadis (1999), Hritage et rvolution, dans op. cit. , p. 129 .
183
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie , dans op. cit., p. 352 .
184
Castoriadis (1986), Nature et valeur de l'galit, dans op. cit., p. 384. Voir aussi Castoriadis
(1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 225.
185
Castoriadis (1986), Nature et valeur de l'galit, dans op. cit., p. 400. Voir aussi Castoriadis
(1 996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cil., 228.
186
Castoriadis (1996), La dmocratie athnienne : fausses et vraies questions, dans op. cit., p. 183193 .
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit., p. 358.
188
Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 241.
189
Castoriadis (1986), Une interrogation sans fin , dans op. cit., p. 313 .
19
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit., p. 329. Voir
aussi Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 239240.
191
Castoriadis (1986), Institution de la socit et religion, dans op. cit., p. 479 .
192
Castoriadis (1986), Nature et valeur de l'galit, dans op. cit., p. 393-394.
193
Castoriadis (1999), Hritage et rvolution, dans op. cit., p. 132.
194
Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 224-225.
195
Castoriadis ( 1996), La culture dans une socit dmocratique, dans op. cit., p. 196.
196
Castoriadis (1990), Pouvoir, politique, autonomie, dans op. cit., p. 151 . Voir aussi Castoriadis
(1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime , dans op. cil., p. 221-222.
197
Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit. , p. 222-225.
198
Castoriadis (1990), Pouvoir, politique, autonomie, dans op. cit., p. 155 .
199
Castoriadis (1986), Une interrogation sans fin , dans op. cit., p. 306 .
20
Castoriadis (1996) , Le cache-misre de l'thique, dans op. cit., p. 211.
201
Castoriadis (1999), Hritage et rvolution, dans op. cit., p. 135.
202
Castoriadis (1986), Une interrogation sans fin , dans op. cil., p. 308 31 O.
203
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie ... , dans op. cit., p. 359.
204
Castoriadis (1986), Nature et valeur de l'galit, dans op. cil., p. 402 .
205
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit., p. 366.
187

206

Idem

138
207

Ibid., p. 379. Voir aussi Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime,
dans op. cit., p. 233 et Castoriadis, Cornelius, Quelle dmocratie?, dans Fait et faire. Les
carrefours du labyrinthe 5, Seuil, 1997, p. 165 .
208
Castoriadis (1986), Une interrogation sans fin , dans op. cit. , p. 320-321.
209
Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 221.
210
Ibid., p. 227.
211
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cil., p. 370 .
212
Castoriadis (1986), Une interrogation sans fin , dans op. cit., p. 307 .
213
Castoriadis (1986), La logique des magmas et la question de l'autonomie, dans op. cit., p. 522 .
214
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit., p. 374 .
215
Ibid, p. 371 et 378 .
216
Castoriadis{l996), Le cache-misre de l' thique, dans op. cil., p. 215 .
217
Castoriadis (1997), Quelle dmocratie?, dans op. cit., p. 151.
218
Idem
219
Ibid., p. 180.
22

Castoriadis (1997), Autonomie : l' thique, dans op. cit. , p. 60.


221
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit., p. 367-369.
222
Castoriadis (1996), Le cache-misre de l'thique, dans op. cil., p. 219.
223
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit., p. 340-341.
224
Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 234 .
225
Habermas, Jrgen, L'espace public, Paris, Payot, 2003 , p. XXV .
226
Ibid. , p. XXVII .
227
Castoriadis (1986), Anthropologie, philosophie, politique, dans op. cit., p. 112-113 .
228
Ibid. , p. 119.
229
Idem
23
Castoriadis (1986), Anthropologie, philosophie, politique, dans op. cit., p. 112.
231
Castoriadis (1999), Hritage et rvolution, dans op. cit., p. 134.
232
Castoriadis (1996), Anthropologie, philosophie, politique, dans op. cit. , p. 109.
233
Castoriadis (1986), Nature et valeur de l'galit, dans op. cit. p. 392 .
234
Ibid, p. 395 .
235
Castoriadis (1986), La dmocratie comme procdure et comme rgime, op. cit., p. 223 .
236
Castoriadis, (1986), Institution de la socit et religion, dans op. cit., p. 479.
237
Castoriadis (1986), La logique des magmas et la question de 1'autonomie, dans op. cit., p. 518 .
238
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cil., p. 357.
239
Aristote, Mtaphysique, Paris, Bibliothque des textes philosophiques, 1953 , p. 362 et 388. Voir
aussi Corten, Andr (dir.), avec la collaboration de Molina, Vanessa et Girard-Lemay, Julie, Les
frontires du politique en Amrique latine : imaginaires et mancipation, Paris, Karthala, 2006, p. 29.
24
Castoriadis (1986) , Nature et valeur de l' galit, dans op. cit. , p. 387.
24 1
Castoriadis (1986), Une interrogation sans fin , dans op. cil. p. 311.
242
Castoriadis (1996) , La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cil., p. 239.
243
Castoriadis (1986), Nature et valeur de l' galit, dans op. cit., p. 396.
244
Castoriadis (1996), La dmocratie comme procdure et comme rgime, dans op. cit., p. 241.
245
Chapitre 1, supra. Voir Lahouari, Addi , Plurali sme politique et autoritarisme dans le monde arabe
Une approche anthropologique des systmes politiques des pays arabes, Le Quotidien d'Oran ,
premier mars 2003 , p. 5.
.
246
Castoriadis (1986), La polis grecque et la cration de la dmocratie, dans op. cit. , p. 354.
247
Ib id., p. 355 .
248
Ibid., p. 356.
249
Ibid., p. 357.
25
Castoriadis (1997), Autonomie: l' thique, dans op. cit. , p. 70.

139
251

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253
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254
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263
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264
Ricur (1991), Prface condition de l'homme moderne, dans op. cit. , p. 58.
265
Ibid., p. 56.
266
Ibid., p. 60-61.
267
Idem
268
Ricur (1991), Pouvoir et vio lence, dans op. cit., p. 40.
269
Ricur (1991 ), Langage politique et rhtorique, dans op. cit. , p. 162.
270
Ibid., p. 163-164.
27 1
Ricur (1991 ), Prface Condition de l'homme moderne, dans op. cit., p. 62.
272
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274
Ricur (1991), La philosophie politique d'Eric Weil, dans op. cit., p. 104.
275
Ibid. , p. 100.
276
Ibid., p. 102.
277
Ibid., p. 97 .
278
Ibid., p. 162.
279
Ibid., p. 104.
280
Voir par exemple Ricur (1986), thique et politique, dans op. cit. , p. 443 .
28 1
Ricur (1991), Prface Condition de l 'homme moderne, dans op. cit. , p. 62 .
28 2
Ricur (1991 ), De la philosophie au politique, dans op. cit., p. 17.
283
Ricur (1991), Langage, politique et rhtorique, dans op. cit., p. 162.
284
Ricur (1991), La philosophie politique d'Eric Weil, dans op. cit., p. 107.
285
Ricur (1986), thique et politique, dans op. cit. , p. 437 .
286
Ricur (1991), La philosophie politique d'Eric Weil , dans op. cit., p. 105.
287
Ricur (1986), thique et politique, dans op. cit. , p. 439.
288
Ricur (1991), La philosophie politique d'Eric Weil, dans op. cil., p. 108.
289
Ricur (1986), thique et politique, dans op. cit., p. 441.
258

290
29 1

Ricur (1991), La philosophie politique d'Eric Weil, dans op. cit., p . 103.
Ricur (1 991), Tches de l' ducateur politique, dans op. cit., p. 245 .

140
292

Ricur (1991 ), thique et morale, dans op. cit., p. 261.


Ricur (1991 ), Le juste entre le lgal et le bon , dans op. cit., (1991 ). p. 180.
294
Ibid., p. 179.
295
Ibid., p. 191-192 .
296
Ricur (1991), Pouvoir et violence, dans op. cit., p. 34.
293

297

Idem

298

Ricur (1991), Pouvoir et violence, dans op. cil. , p. 33.

299

Idem

300

Ricur (1991), Langage politique et rhtorique , dans op. cil., p. 174.

301

Idem

302

Ricur (1991), Langage politique et rhtorique, dans op. cil. , p. 169.


Ricur (1991), thique et morale, dans op. cil., p. 267.
304
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305
Ricur (1991 ), Postface au Temps de la responsabilit, dans op. cit., p. 294 .
306
Ricur (1991 ), De la philosophie au politique, dans op. cil., p. 18 .
307
Ricur (1991), Pouvoir et violence, dans op. cil., p. 22.
308
Ibid. , p. 26.
309
Ricur (1955) , Le paradoxe politique, dans op. cil., p. 26 1, 269 et 271 .
3 10
Ibid., p. 273 .
311
Ricur (1991), La philosophie politique d'Eric Weil, dans op. cit., p. 107.
312
Ricur (1991), Violence et langage, dans op. cit., p. 135 .
313
Ricur (1955), Le paradoxe politique, dans op. cil. , p. 273 .
3 14
Ibid., p. 269.
3 15
Ricur (1991 ), La philosophie politique d'Eric Weil , dans op. cil., p. 110-111.
3 16
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317
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318
Ricur (1991), John Rawls: de l'autonomie morale la fiction du contrat social, dans op. cit. , p.
205.
303

319

Idem

320

Ricur (1991), La justice entre le lgal et le bon, dans op. cil., p. 187.
Ricur (1991), John Rawls : de l'autonomie morale la fiction du contrat social, dans op. cit. ,
p.20 1-202.

32 1

322
323
324

Idem
Ibid., p. 208-209.

Ricur
Ricur
326
Ricur
415-431.
327
Ricur
328
Ricur
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Ricur
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337
Lac lau et Mouffe (1985), op. cil., p. 18
338
Laclau (2000), op. cit., p . 59 .
339
Butler, Laclau, Zizek, op. cit., p. 80.
340
Ibid. , p. 56 et 287 .
341
Ibid. , p. 70 et 77.
342
Laclau (2000), op. cil., p. 14 .
343
Ibid. , p. 11 .
344
Ibid. , p. 61.
345
Butler, Laclau, Zizek, op. cit., p. 211.
346
Ibid., p. 191.
347
Lac lau (2000), op. cit. , p. 1O.
348
Ibid. , p. 9.
349
Butler, Lac lau, Zizek, op. cit., p. 283 -284. Selon le sens que Wittgenstein accorde ces termes .
350
Ibid. , p. 59-64 et p. 209 .
35 1
Ibid. , p. 51.
352
Ibid., p. 209 .
353
Ibid., p. 59 .
354
Laclau (2000), op. cit., p. 62 .
355
Ib id., p. 81 .
356
Ibid., p. 65 et 83 .
357
Ibid., p. 84 .
358
Ibid. , p. 34.
359
Ibid. , p. 62.
360
Ibid., p. 82 .
361
Ibid. , p. 27 et 90.
362
Ibid., p. 50-51.
363
Ib id., p. 63 .
364
B utler, Laclau, Zizek, op. cit. , p . 60-62 et 87 .
365
Laclau (2000), op. cit., p. 38. Voir aussi p. 26 et 119.
366
Butler, Laclau, Z izek, op. cit., p. 56 et 86 .
367
Laclau (2000), op. cit., p. 31.
368
Lac lau, Ernesto, Existe-t-i l une clture du politique, dans Corten (di r.), op. cit, p. 48 et 50-5 1.
369
Lac lau (2000), op. cit., p. 96 .
370
Laclau, Ernesto, Existe-t-il une clture du politique, dans Corten (dir.), op. cit, p. 54-55 .
371
Laclau (2000), op. cit., p. 116.
372
Ibid., p. 115 .
373
Butler, Laclau, Zizek, op. cit., p. 64 .
374
Ib id., p . 83-84 et p. 196. Vo ir auss i Lac lau (2000), op. cit., p. 11.
375
Butler, Laclau, Zizek, op. cit., p. 302.
376
Corten (dir.), op. cit., p. 39 et 50-51.
377
Ibid., p. 38.
378
Butler, Laclau, Zizek, op. cit., p. 304.
379

Idem

142
38

Corten ( dir.), op. cit., p. 3 8.

381

Butler, Laclau, Zizek, op. cil., p. 62-63.


Ibid., p. 88.
383
Laclau (2000), op. cil., p. 94.
384
Idem
385
Ibid., p. 95-96.
386
Ibid., p. 97 et 100-101.
387
Laclau (2000), op. cil., p. 98.
388
Ibid., p. 33 et 104-105 .
389
Butler, Laclau, Zizek, op. cit., p. 63 .
390
Laclau, Existe-i l une clture du politique, dans Corten (dir.), op. cil., p. 49 .
39 1
Butler, Laclau, Zizek, op. cil., p. 71.
392
Ibid., p. 68 -69.
393
Ibid., p. 303 .
394
Ibid., p. 194 et 303 . Voir aussi Laclau (2000), op. cil. , p. 105 .
395
Laclau (2000), op. cil., p. 120.
396
Ibid. , p. 121.
397
Ibid., p. 122.
398
Butler, Laclau, Zizek, op. cil., p. 305.
399
Lac lau (2000), op. cil, p. 102.
400
Ibid., p. 104.
401
Butler, Laclau, Zizek, op. cil. , p. 63 et 213 .
402
Laclau (2000), op. cil, p. 34.
403
Butler, Laclau, Zizek, op. cil. , p. 202.
404
Ibid., p. 199.
405
Ibid. , p. 306.
406
Laclau (2000), op. cil., p. 127.
407
Ibid., p. 130.
408
Idem
409
Saint-Augustin, Les Confessions, Paris, GF Flammarion, 1964, p. 17.
382

41 0

Butler, Laclau,Zizek, op. cil. , p. 206 .


Corten (dir.), op. cil., p. 41.
412
Laclau (2000), op. cil. , p. 66 .
4 13
Idem
4 14
Laclau (2000), op. cit. , p. 67 .
415
Idem
4 16
Butler, Lac lau, Zizek, op. cil., p. 92.
4 17
Corten (dir.), op. cil. , p. 43-45 .
4 18
Butler, Lac lau, Zizek, op. cil., p. 51.
4 19
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