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Nabila Oulebsir,

Les usages du patrimoine


Monuments, muses et politique coloniale en Algrie (1830-1930)
Texte du prospectus, trouv sur Internet
X-418 p., ill., bibliogr., index des personnes, index des lieux, index des institutions, 2004,
21x27 cm, ISBN 2-7351-1006-0, prix : 45 .
Diffusion : CID, 131 bd Saint-Michel, 75004 Paris. Tel : 01 43 54 47 15.
Prsentation
Qu'est-ce que le patrimoine dans une socit en qute de repres ? Quel pass celle-ci choisitelle de privilgier dans sa lecture de l'histoire ? C'est ces questions vives que cet ouvrage
nous invite rflchir. Dans le cas prcis de l'Algrie, la notion de patrimoine accompagne un
mouvement d'appropriation et d'identification o la slection des objets et leur conservation
jouent un rle essentiel. Pendant la monarchie de Juillet, on peut suivre l'exploration d'un
territoire laquelle concourent des savants, des artistes et des militaires captivs par les
vestiges antiques. Le regard exerc la potique des ruines, peintres et architectes laborent
des images de lieux et de paysages et manifestent le premier sentiment l'origine d'une
conscience patrimoniale. Celle-ci, confronte au vandalisme colonial, et malgr quelques
mesures rparatrices engages par la nouvelle administration franaise, reste longtemps
balbutiante. Un demi-sicle passe avant que soit cr un Service des monuments historiques et
que les muses - jusqu'alors dpts d'objets prcieux et de vestiges recueillis au gr des
expditions - assurent leur mission en tant que lieux de conservation et d'exposition des
collections. Sous le rgne de Napolon III, la mtropole marque un intrt nouveau pour les
formes de l'Orient, rendues accessibles grce aux voyages d'architectes et mises en scne
Paris par les expositions universelles. Le pass mdival arabe de l'Algrie, peru travers le
prisme de la civilisation andalouse par un architecte nogothique, Edmond Duthoit, fait
dsormais l'objet d'une valorisation particulire. Vers 1900, la Belle poque, les conditions
d'invention d'une esthtique nouvelle refltent enfin la libert politique acquise par la colonie
et se matrialisent par l'adoption d'un style architectural rgional, le nomauresque, consacr
style officiel. Alors qu'ils semblaient annoncer une reconnaissance des populations
autochtones, ces prmices restent sans lendemain. C'est une Algrie latine qu'exalte le
moment du Centenaire, commmorant la conqute grand renfort de manifestations, tandis
que les revendications politiques qu'expriment les nouvelles lites autochtones, formes en
majorit l'cole rpublicaine, prsagent le dclin du temps colonial.
Outre l'abondance de ces vnements, jalons d'un sicle de colonisation, Les usages du
patrimoine nous introduisent tant l'histoire des institutions - socits savantes, structures
patrimoniales, tablissements scientifiques - qu' la trajectoire artistique et intellectuelle de
nombreux acteurs : conservateurs, architectes ou universitaires.
La question du patrimoine en Algrie a toujours t un facteur d'changes, de ngociations,
mais aussi de tensions entre les deux rives de la Mditerrane. Elle nous donne aujourd'hui
l'occasion de reconsidrer, en mme temps que le pass colonial de la France, le pass
franais dEl-Djezar.
Sommaire
I. ROME OU LORIENT? Explorations, appropriations, recomposition (1830-1880).
Introduction - L'art, l'arme et le patrimoine monumental

- Chapitre I : L'exploration architecturale de l'Algrie


- Chapitre II : L'appropriation des signes du pass
- Chapitre III : Reconfiguration locale et indigne.
II. LORIENT OU LA MEDITERRANEE ? Conservation, rinvention, exaltation.
Introduction - La France nouvelle imagine
- Chapitre IV : La conservation du patrimoine monumental
- Chapitre V : La mise en scne du patrimoine mauresque : le cas d'Alger
- Chapitre VI : La clbration du Centenaire de la conqute de l'Algrie.
Conclusion - Histoire, patrimoine et colonisation.