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L'IDENTIT LOCALE

PRSENTATION
PAR

Franois RANGEON
Professeur l'Universit de Picardie Jules Verne

A l'Est comme l'Ouest, la question de l'identit locale est l'ordre du


jour. D'un ct, la chute du communisme a provoqu un rveil- parfois brutal
- des identits locales et pos avec une acuit nouvelle la question des droits
des minorits. De l'autre, l'ouverture des frontires au sein de l'Union
Europenne et le dveloppement des politiques communautaires en faveur des
rgions ont favoris la reconnaissance progressive des rgions comme acteurs
part entire sur la scne europenne.
Dans les deux cas, les aires d'identification des individus se sont multiplies et l'Etat n'apparat plus comme le principal matre d'oeuvre de la
construction identitaire. L'actualit tmoigne ainsi de la diversification des
stratgies identitaires des individus et des groupes. Mais elle rvle aussi les
dangers d'une drive identitaire lorsque le processus d'identification
dbouche sur une logique d'exclusion et de discrimination et mme, dans certaines hypothses, sur des pratiques de purification ethnique.
Cette actualit tragique doit nous inciter la prudence dans le maniement
de la notion d'identit locale. Toute utilisation de la notion d'identit locale
suppose en effet une critique pralable de cette notion. Bien que la polysmie
de ~ette notion dfie toutes les analyses, l'identit locale n'en est pas moins
l'objet de multiples usages politiques qui ne peuvent laisser le politologue
indiffrent. Le flou qui entoure cette notion la rend en effet particulirement

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L'IDENTITE POUTIQUE

apte intgrer les mythes politiques modernesl.


Conue comme une trajectoire (M. Foucault), une suite d'interrogations sans fin (F. Braudel), l'identit est un processus et non un tat. L'identit locale est ainsi une construction permanente, ce qui interdit de la rduire
ses lments dits objectifs (un territoire, une langue, un ordre normatif... )
ou subjectifs (un sentiment d'appartenance, une volont de vivre ensemble,
une revendication du droit la reconnaissance d'un particularisme... ). Audel de la multiplicit des acceptions, les usages politiques de l'identit locale
indiquent une oscillation entre deux approches principales. La premire,
dominante culturelle, est essentialiste, tourne vers le pass; elle vise la reconqute d'une identit unique et homogne. La seconde, dominante politique,
est tourne vers l'avenir et repose sur une conception pluraliste d'identits
associes en rseau et engages dans un mouvement d'ajustement mutuel.
L'identit est dite <<locale par rfrence un espace appropri , identifi
par ses habitants. Mais chaque individu est partag entre plusieurs identits,
aucune ne permettant de le dfInir de faon exclusive. Si l'identit locale peut
tre dfmie par la gographie, par l'histoire, par la culture, par l'conomie ou
encore par le rapport affectif et intime qui relie l'individu l'espace, le risque
n'est-il pas prcisment de privilgier l'une ou l'autre de ces entres au dtriment des autres ?
Chacune des contributions ici rassembles apporte une illustration des
ambivalences de l'identit locale. S'interrogeant sur les conditions d'une
approche sociologique de la notion d'identit rgionale, C. Wagnon analyse
les processus par lesquels les individus s'approprient un espace et s'y identifIent. Il dgage les liens entre les notions de territoire et de sociabilit et souligne l'ambigut du concept de local, la fois espace de lihert et pige o
vient chouer le mouvement de la vie. La contribution d'E. Dupoirier et
H.D. Schajer apporte un autre clairage sur la dualit de l'identit rgionale.
A partir des enqutes conduites par l'O.l.P., les auteurs discernent deux
modles d'identit rgionale, le modle de rinvestissement gnalogique,
fond sur une rcriture de l'histoire rgionale et le modle de la dynamique
identitaire projet vers le futur et visant construire de toutes pices de nouvelles identits.
Situant la rflexion au niveau europen, l'tude d'A. Fenet permet de distinguer les notions d'identit locale et de minorit. L'auteur insiste sur le
caractre contrast du dveloppement des identits rgionales en Europe et
sur la modestie des ralisations europennes en matire de protection des
minorits. En dpit des discours sur L'Europe des rgions, l'Etat demeure
l'acteur le plus inIportant.

1. Taguieff (P.-A.), .L'identit nationale saisie par les logiques de rllcisation. Aspects,
figures et problmes du racisme diffrentialiste, Mots, nO 12, 1986, p. 92.

L'IDENTITE LOCALE/PRESENTATION

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Le rle de l'Etat est pourtant contest dans de nombreux pays de l'ancien


bloc communiste. En Pologne, la revendication identitaire fut une des composantes de la critique du communisme. L'article de K. Wodz montre que la
dynamique identitaire prsente aujourd'hui deux formes distinctes: une
dnonciation politique du centralisme tatique et une revendication culturelle
de reconnaissance des spcicits locales. L'tude de J. Wodz, consacre aux
rgions transfrontalires de l'Europe centrale et orientale, confirme cette
double dimension, culturelle et politique, de l'identit locale. On assiste en
effet dans ces rgions au dveloppement de tendances xnophobes lies la
crise conomique et la monte du chmage, les conflits culturels se doublant
ainsi de conflits politiques et sociaux.
Si les passions identitaires ressurgissent en Pologne et dans l'ensemble de
l'Europe centrale et orientale, la Russie connat quant elle une vritable
fivre autonomiste. A. Gazier montre que depuis la chute du communisme,
l'cart s'est creus entre les rgions, territoires de la Russie qui restent soumis au pouvoir central, et les Rpubliques qui sont parvenues accrotre
leur autonomie. Malgr l'existence de fortes pressions indpendantistes dans
certaines Rpubliques, l'auteur souligne la persistance des pratiques centralisatrices et l'absence de vritable mouvement rgionaliste en Russie.
Au total, ces diffrentes contributions tmoignent des incertitudes qui
rgnent autour de la notion mme d'identit locale. Face au dclin des modes
traditionuels d'affiliation - la (amille, la profession, le syndicat, le parti,
l'Etat. .. - l'identit locale est-elle une rponse approprie aux attentes des
individus qui ont perdu leurs repres identitaires ? La proclamation de la
priorit de l'identit locale sur les autres formes d'identit ne conduit-elle pas
percevoir l'espace politique travers le prisme de catgories identitaires
ngatrices de l'autonomie du politique2 ? Certains usages politiques de l'identit locale sont susceptibles de mettre en cause la nature mme du lien civique
en contestant le modle rpublicain de citoyennet fond sur la distinction du
politique et de la culture.

2. Zawadski (P.), La Pologne partage entre l'tre et le faire, in Burgi (N.) et al.,
Fractures de l'Etat-nation, d. Kim, 1994, p. 59.