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Cl. Ch.

Mathon

Daniel, Mitchourine et Burbank


In: Journal d'agriculture tropicale et de botanique applique. Vol. 3, N12, dcembre 1956. pp. 792-808.

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Mathon Cl. Ch. Daniel, Mitchourine et Burbank. In: Journal d'agriculture tropicale et de botanique applique. Vol. 3, N12,
dcembre 1956. pp. 792-808.
doi : 10.3406/jatba.1956.2350
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jatba_0021-7662_1956_num_3_12_2350

DANIEL,

MITCHOURINE

ET BURBANK

Par Cl. Ch. MATHON.

Nous avons coutume d'associer le nom du franais Lucien


Daniel celui du russe Ivan Mitchourine, dont nous avons com
mmor
l'an pass le centime anniversaire de la naissance, et de
l'amricain Luther Burbank.
En effet, les points communs, qui n'excluent pas l'originalit de
chacun, ne manquent pas dans la vie et l'uvre de ces trois
hommes : autodidactes d'origine terrienne, passionns d'horticul
ture,
doctrinaires de l'hrdit de l'acquis, pionniers de la science
des moyens de la transformation dirige des tres vivants, ils v
curent
la mme poque mais ne se rencontrrent jamais.
Daniel et Mitchourine connurent, apprcirent, mais crit
iqurent
aussi, les travaux de Burbank.
Cependant, Daniel et Mitchourine s'ignorrent, bien que Daniel
connt les travaux de Rytov que Mitchourine tenait en grande
estime, bien que Daniel ft en relations avec divers biologistes so
vitiques
pratiquant des recherches sur la greffe et notamment avec
Krenke.
Nous tenterons, dans ce bref expos, partir des textes orig
inaux des auteurs, et sans qu'il entre dans notre intention de porter
un jugement de valeur, de souligner quelques aspects de l'uvre
de Lucien DANIEL qui la rapproche de celle d'Ivan Mitchourine
et de Luther Burbank.
Lucien Daniel.
Daniel naquit le 1er novembre 1856 La Dore, dans la Ma
yenne,
de parents laboureurs . Son enfance et son adolescence
s'accomplirent dans le domaine paternel. C'est seulement vers sa
vingtime anne qu'il commena des tudes rgulires. Instituteurrptiteur, puis Professeur de collge et de lyce, enfin Professeur
l'Universit de Rennes, il fut qualifi de fondateur de l'horticul
ture
scientifique . A partir de l'automne 1890, ses travaux por
trent
essentiellement sur la greffe et ses applications.
Il eut subir de nombreuses difficults, notamment en raison
de sa position gnralement dfavorable la reconstitution par la
JOURNAL d'AGRIC. TROPICALE ET DE BOTANIQUE APPLIQUE, T. III, N 12, DCEMBRE 1956

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greffe du vignoble, dvast du fait du Phylloxra. En effet, il con
sidrait
ce type de reconstitution comme susceptible de nuire la
vigne et son produit, le vin.
Daniel entreprit ses recherches sur la greffe avec des matriaux
trs divers : plantes potagres, ornementales, parfum, sauvages,
arbres fruitiers, vigne, topinambour, etc..
Il fut lu Correspondant de l'Institut de France en 1930. S'il
mourut en 1940, sans laisser d'cole, et s'il ne cra qu'un nombre
restreint de sortes horticoles nouvelles, son oeuvre thorique est
considrable : La Thorie des Capacits fonctionnelles (19021903), La Question phylloxrique (1905-1919), Le Greffage
(1921-1922), Etudes sur la Greffe (1925-1934), Les Mystres
de l'Hrdit Symbiotique (1938), etc..
Ivan Mitchourine.
Ivan Mitchourine tait n en Russie centrale, un an avant
Lucien Daniel, huit ans aprs Luther Burbank, en 1855.
Issu d'une famille dont l'arboriculture fruitire tait dans la tra
dition,
Mitchourine s'y initia ds son jeune ge. Il dt aban
donner
ses tudes et gagna sa vie comme employ de chemin de fer,
consacrant ses loisirs et ses gains au jardinage, jusqu'au moment
o il pt assurer son existence grce au produit de sa ppinire.
Puis, sous le rgime sovitique, Mitchourine se vit attribuer d'im
menses
possibilits matrielles.
Ds l'adolescence, il rvait de crer de bonnes sortes fruitires
qui n'existaient pas alors en Russie centrale, mais c'est seulement
en 1887 qu'il rsolut de s'y consacrer dfinitivement.
Aprs en avoir recherch sans succs les moyens sur la base des
principes classiques, il innova, et menant pendant longtemps une
vie matriellement misrable, aprs de nombreux checs et vicissi
tudes, il russit doter son pays de sortes rsistantes au froid. Il
apportait de plus un ensemble mthodologique, de thses et de
techniques, constituant les prmisses du courant dans la Biologie
et l'Agronomie qui porte aujourd'hui le nom de Mitchourinisme ,
et que ses recherches lui avaient inspires.
Ivan Mitchourine mourut en 1935, laissant de nombreux lves,
disciples et continuateurs qui dveloppent son uvre dont les prin
cipes guident les agronomes et les biologistes sovitiques.
Luther Burbank.
Burbank tait n en 1847 dans la Nouvelle Angleterre. Il passa
son enfance dans la ferme de son pre. Aprs quelque essai dans

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le travail du bois, i s'orienta vers l'horticulture. Aux environs de
sa vingt-quatrime anne, il dcouvrit la Pomme de Terre
laquelle son nom est attach et qui le fit connatre. Puis, il partit
pour la Californie et s'y installa dans la Valle de Santa Rosa o
il se consacra la slection dans toutes les branches horticoles.
Ayant commenc ses recherches de manire empirique et ayant
prouv divers checs, Burbank labora des mthodes de travail
originales particulirement audacieuses qui lui permirent de con
natre
le succs aprs des dbuts o il eut souffrir de la misre
et des privations.
En 1893, son catalogue comportait dj plus de 100 sortes
nouvelles, et ce nombre allait augmenter d'anne en anne. Evolutionniste convaincu, il fut en butte des attaques obscurantistes
mesquines, notamment la dernire anne de sa vie.
L'hrdit de l'acquis
Daniel, tout comme Mitchourine et Burbank dfendait la thse
de l'hrdit de l'acquis.
Le regrett Auguste Chevalier disait de Lucien Daniel : C'est
cette hantise de la variabilit et de l'hrdit des caractres acquis
sous l'action du milieu et en particulier sous l'action de la greffe
qui semble l'avoir toujours dirig {Revue de Botanique applique
et d'Agr. tropicale, 1941, p. 154).
Julien Costantin, l'occasion du Jubil de Daniel, avait crit
...depuis plus de 30 ans, dans ses belles recherches sur la greffe,
il (Daniel) accumule des fait en faveur de cette hrdit (des
caractres acquis) (Mlanges ddis au Pr Lucien Daniel, 1936,
p. 170).
Daniel proclamait ...si l'hrdit des caractres acquis n'exis
tait
pas, il n'y aurait ni races humaines, ni races animales, ni races
vgtales de culture. (Etudes sur la Greffe, III, p. 1156).
Daniel se rclamait de Lamarck. En 1907, l'occasion de l'o
uverture
de la souscription en vue d'lever un monument Lamarck,
il appelait souscrire et crivait : Nos recherches personnelles
tendent confirmer les vues de Lamarck (Revue bretonne de
botanique).
Plus tard, en 1926, au Congrs International de Botanique
d'Ithaca, il rptait encore : L'hypothse de Lamarck relative
l'hrdit des caractres acquis est parfaitement justifie dans
les exemples que j'ai cits (L'hrdit des caractres acquis chez
les plantes greffes).

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Daniel apprciait galement Darwin, qui fut, dclarait-il, l'es
prit synthtique le plus remarquable des temps modernes (Les
Mystres de l'Hrdit symbiotique).
De son ct, Mitchourine crivait : ...le milieu extrieur exerce
une influence sur le processus de la formation des varits et des
espces nouvelles... (Le milieu extrieur, in Bakharev, p. 88) ;
J'affirme que toute la varit des formes vgtales est ne grce
aux changements qui se produisent sans cesse dans la nature
(uvres choisies, p. 12); Le mouvement d'volution visible
partout des organismes vivants qui a pour cause l'hrdit des
caractres acquis, est vident (Idem, p. 336). Tous les carac
tres particuliers de chaque varit de plantes fruitires sont le
rsultat de la transmission hrditaire et de la combinaison de l'i
nfluence
exerce par les caractres extrieurs... (Idem, p. 336).
L'analogie est frappante entre les conceptions de Daniel et celles
des Mitchouriniens.
Daniel disait : Tout tre vit en une symbiose troite avec
le milieu qui l'entoure et ne peut tre tudi indpendamment de
celui-ci... L'hrdit, sexue ou asexue est symbiotique, c'est-dire dpend de la symbiose particulire de l'tre et du milieu o il
vit en symbiose avec celui-ci et dont on ne peut le sparer... L'hrd
it
symbiotique est fonction des hrdits antrieures de l'tre et
des milieux qui l'ont prcd, donc acquise (Les Mystres de
l'Hrdit symbiotique, pp. 269-270).
Ce qui est, en condens, la thse mitchourienne fondamentale
nonce par Lyssenko sous la forme suivante, dans laquelle on
peut retrouver, presque phrase phrase, la thse de Daniel :
L'organisme et les conditions ncessaires sa vie constituent
un tout... L'hrdit est la proprit qu'a le corps vivant d'exiger
des conditions dtermines pour vivre et se dvelopper, et de ragir
de manire dtermine telles ou telles conditions... L'hrdit est
l'effet de la concentration des influences des conditions du milieu
extrieur, assimiles par les organismes dans la srie des gnra
tionsantrieures... Les variations hrditaires, l'acquisition de pro
prits
nouvelles et leur renforcement, ainsi que leur accumulation
dans une srie de gnrations successives, sont toujours dtermins
par les conditions de vie des organismes. (La situation dans la
Science biologique, Session de juillet-aot de l'Acad. Ln. des Se.
agr. de l'U.R.S.S., C.R. stenograph., en franais, 1949, Moscou,
p. 29).
Quant Burbank, il disait :
On ne saurait douter que chaque forme de plante existant sur
notre plante se modifie dans une mesure plus ou moins grande,

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elle change toujours sous l'influence du milieu ambiant, parfois ce
changement se produit rapidement et s'avre si stable que l'an
cienne
forme ne revient jamais (1).
On sait que Burbank fut un Darwiniste convaincu. L'ouvrage de
Darwin intitul : Les animaux domestiques et les plantes culti
ves exera sur lui une profonde influence quant la formation
de ses opinions scientifiques; et il dclarait Ce livre m'ouvrit un
monde nouveau (2).
Sur Mendel et le Mendelisme.
Daniel, Mitchourine et Burbank firent d'amples critiques au
Mendelisme, mais leur attitude cet gard n'tait pas ngative.
Et Daniel n'en estimait pas moins Mendel savant sincre et
prudent , mais rappelait les dcouvertes du franais Naudin.
Et Mitchourine, bien qu'il ironist sur ce qu'il appelait les
lois des petits pois du moine autrichien, crivait : Je ne con
teste nullement les qualits de la loi de Mendel; au contraire, j'in(1) Ailleurs, Burbank prcise : My own studies have led me to be assured
that heredity is only the sum of all past environment.... and I am assured of
another fact; acquired characters are transmitted and even further
that all characters wich are transmitted have been acquired, not neces
sarily at once in a dynamic or visible form, but as an increasing latent
force ready to appear as a tangible character when by long-continued na
tural
or artificial repetition and specific tendency has become inherent, inbred,
or fixed as we call it... Repetition in the best means of impressing any
one point on the human understanding; it is also the means wich we employ
to train animals to do as we wish... By repetition we fix any tendency, and
the more times any usual environment is repeated, the more indelibly will
the resultant tendencies be fixed in plant, animal or man, until, if repeated
often enough in any certain direction, the habits become so fixed and inherent
in heredity that it will require many repetitions of an opposing nature to
affect them (d'aprs Luther Burbank, A Victim of Hero Worship, by Walt
erL. Howard, Chronica Botanica, vol. 9, 5-6, 1945-1946, p. 383).
(2) Charles Darwin's Cross-and Self-Fertilisation in the Vegetable King
dom was published in 1877 and it was not long before I had a copy... One
sentence in the very introductory chapter of that volume opened the door of
my mind and took possession of my fancy. After discussing briefly the
marvel of cross-fertilization in plants Darwin said : As plants are adapted
by such diversified and effective means for cross-fertilization, it might have
been inferred from the process; and it is that they derived some great
advantage from the process; and it is the object of the present work to
show the nature and importance of the benefits to be derived Darwin was
writing of the plants themselves. I was thinking of mankind. If Nature had
developed an incredible system by wich plants could re-create and diversify
and improve themselves for their own benefit and advantage, why should not
Nature be induced to employ the same system for the benefit and advantage
of man? It was my starting point... Darwin had experimented with pollenization, but only for the purpose of discovering and setting down laws. He
made important and absolutely new findings, but when he hade made them and
set them down he left it to others to make the rules useful (Luther Burbank,
Harvest of the Years).

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siste seulement sur la ncessit d'y introduire des rectifications et
des complments (uvres choisies, p. 256), et il prcisait, entre
autres, que l'ducation des hybrides, du fait de leur plasticit, en
restreignait le domaine d'application.
Quant Burbank, il dclarait qu'il fallait aborder l'tude de
Mendel par la lecture de Darwin, puis en finir avec Mendel et
lire Darwin d'une manire plus approfondie (3).
Daniel, Mitchourine et Burbank avaient vis--vis du Mendelisme une attitude gnrale qui pourrait tre rsume par le dis
cours
de clture que pronona la IVe Confrence Internationale
de Gntique qui se tint Paris en 1911, son Prsident scientifique,
Yves Delage, lequel dclarait :
Ne nous rtrcissons pas n'tre que des doctrinaires du Mend
elisme,
Ne confondons pas Mendelisme et Gntique... Le Mendelisme n'est pas la Gntique tout entire. On ne peut ad
mettre
qu'il contient toute la vrit et rien que la vrit... Il ne
faut pas mettre des illres de chaque ct et ne voir devant nous,
comme gntistes, que le Mendelisme.
II y a d'autres problmes que ceux du Mendelisme... (qui) ap
partiennent
au programme de la Gntique, et je les considre
comme les plus graves problmes de l'volution... Celui des carac
tres acquis, actuellement, c'est le grand problme de la question
de l'volution, parce que, sans l'hrdit des caractres acquis,
l'adaptation est incomprhensible, et sans l'adaptation on ne com
prend pas l'volution .
Sur la Gx-ef fev
L'uvre de Daniel est fondamentalement axe sur la greffe. Et
l'on peut dire avec Auguste Chevalier que son principal travail
(3) En ralit, Burbank aurait exactement dclar : Read Darwin first,
and again a full comprehension of the meaning of Natural Selection. Then
read the modern Mendelists in detail. But then go back again to Darwin
(Luther. Burbank, his methods and discoveries and their practical application,
vol. 2, pp. 70-71, Luther Burbank Press, Santa Rosa, California).
Harwood W. S., qui fut l'un des plus importants historiens de Burbank,
crivait : Burbank has disproved Mendel's work on peas... Here, as in hun
dreds of cases all trough his career, the laws has been shown not to apply,
save in rare instances, by the evidence accumulating in the tests carried on
upon so colossal a scale... He would welcome with the eagernesse of any lover
of truth, any confirmation of law, for his whole life is pledged to law. He had no
ulterior purpose in disproving Mendelian laws : in point of fact, he had di
sproved
their universal applicability years before he knew they existed. Mr.
Burbank, in another instance, has brought to light the absurdity of reasoning
from inadequate data. Leading scientists have maintained, and their followers
have added the weight of their evidence that acquired characteristics are never
transmitted . In the limitless fields of operation before him, Mr. Burbank has
not only disproven this over and over again, but has established the opposite,
that acquired characteristics are only ones that are transmitted .

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d'ensemble : Etudes sur la Greffe, reprsente ce qu'on a publi de
pius complet sur ce sujet (Op. cit., p. 152).
L'essentiel dans la doctrine de Mitchourine, a crit Iakovlev,
qui fut son premier lve, est le rle du milieu extrieur, l'duca
tion
adquate et oriente des hybrides (uvres choisies, p. 12).
Et si l'uvre de Mitchourine concerne surtout la plasticit des
hybrides, la greffe y tient cependant une place trs importante, no
tamment
dans l'ducation des hybrides..
Cette place apparat comme tant plus restreinte dans l'uvre
de Burbank.
Daniel, Mitchourine et Burbank, avec des orientations diff
rentes,
recherchaient et utilisaient les lois qui rgissent le compor
tement des plantes greffes, notamment leurs variations.
Dans ce domaine, Daniel se distingue de Mitchourine et de
Burbank par sa Thorie des Capacits fonctionnelles publie en
1902-1903 qui, faisant intervenir les variations quantitatives de la
nutrition de chacun des constituants de la greffe par rapport aux
variations du milieu environnant, permet, entre autres, d'interprt
er,
selon un schma simple les variations habituelles dans le
greffage de type courant. Sans doute, cette thorie ne permet-elle
pas de comprendre toutes les variations et affinits, mais Daniel
en pressentait les limites et faisait appel au qualificatif.
La technique due Daniel, de dcapitation du greffon au niveau
du bourrelet de greffe, qui est connue sous le nom de mthode
de Winkler , lui appartient galement en propre.
L'hybridation par la greffe.
Daniel avait entrepris ses recherches sur la greffe chez les
plantes herbaces comme chez les ligneux vivaces ds 1890. Mais ce
sont videmment les premires, cycle de dveloppement plus ra
pide
qui lui permirent d'annoncer dj en 1894, dans sa fameuse
Communication aux Comptes Rendus de l'Acadmie des Sciences :
L'hybridation par la greffe est possible pour certaines plantes
herbaces auxquelles on peut faire acqurir des qualits aliment
airesnouvelles en les plaant sur des plantes qui leur sont sup
rieures
sous ce rapport et en semant les graines produites par le
greffon .
En 1903, le rapport pour l'attribution du Prix Philipeaux de
Physiologie de l'Acadmie des Sciences concluait :
M. Daniel ne s'est pas born tudier cette question contro
verse de l'influence directe du sujet sur le greffon et rciproque
ment,
il a recherch en mme temps si cette influence se transmett
ait
leurs produits, autrement dit si elle retentissait sur la pos-

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trit du greffon et vice-versa, comme sur la reproduction sexuelle.
Tantt elle est totale, tantt partielle, tantt nulle. Dans certains
cas la transmission de certains caractres du sujet tait frappante
dans les descendants du greffon (...). Il y a l un argument srieux
contre l'absolutisme exagr des thories de Weissman, pour lequel
toute variation ne peut avoir qu'une origine sexuelle, la greffe
n'exerant, selon cet auteur, aucune influence sur le plasma germinatif... En rsum, les travaux de M. Lucien Daniel ont fait
faire un progrs considrable l'tude de ces difficiles questions...
(C. R. Acad. Se, Paris, 131, 1903, 21 dcembre, pp. 1148-1150, Guignard).
Dans ses Etudes sur la Greffe, Daniel crivait : Aujourd'hui
les faits ont dfinitivement montr l'existence d'hybrides de greffe
qui forment une srie parallle aux hybrides sexuels (III, p. 1154).
Dj, en 1888, dans un article du Messager de l'Horticulture,
Mitchourine avait soulign les variations produites par le greffage
chez les vieilles varits fruitires dans la pratique courante.
Puis, ds 1891, ce furent les premires applications des ides
qui permirent plus tard Mitchourine d'laborer sa fameuse M
thode
du Mentor sur la base de la reconnaissance de l'influence
modificatrice de la greffe sur les hybrides sexuels rcents.
En 1893, Mitchourine pratiqua la greffe qui aboutit en 1898
la cration du clbre hybride de greffe Pommier + Poirier appel
Reinette-Bergamote . Trois ans plus tard, en 1901, sur la base
d'une technique et de principes diffrents (qui furent attribus par
la suite Winkler sous le nom de Mthode de Winkler ) ,
Rennes, d'aprs les conseils de Daniel, le frre Henri dcapita une
vieille greffe de Poirier Bon Chrtien William's sur Cognassier,
qui allait donner le premier hybride de greffe Poirier + Cognassier:
le Pirocydonia Danieli. La mise en uvre de la mme technique
donna Daniel en 1913, le Pirocydonia Winkleri. Des hybrides de
greffe analogues furent obtenus de la mme manire en 1927
Toulouse (Pirocydonia Claraci) et surtout en 1936 aux Etablisse
ments
Lepage d'Angers o l'on nota 69 re-crations de Pirocydonia
Danieli.
Ainsi, quelques annes d'intervalle, furent obtenus par Mit
chourine
et par Daniel, des hybrides de greffe non chimriques
(au sens winklrien du terme).
La reconnaissance ds 1894, chez Daniel, de la transmission
dans la descendance sexuelle des caractres acquis par le greffage
n'a rien pour tonner puisque Daniel travaillait sur des plantes
herbaces dveloppement rapide.
Nous n'avons pu fixer la date de cette premire reconnaissance
chez Mitchourine qui travaillait essentiellement sur des arbres,

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donc sur des plantes cycle de dveloppement plus lent, mais on
la retrouve incluse dans toute son uvre concernant la reproduct
ion
des varits nouvelles ayant t greffes sur sauvageon.
La reconnaissance du maintien des caractres des symbiotes
dans la descendance sexuelle de l'hybride de greffe Reinette-Be
rgamote
n'a t effectue qu'aprs la mort de Mitchourine par
Iakovlev d'une part et Issaiev d'autre part, par des procds diff
rents. On n'a encore jamais tudi ce phnomne chez les Pirocydonia de Daniel.
Daniel crivait que le greffage branle parfois la stabilit des
symbiotes et devient alors un puissant agent de variation {Etudes
sur la greffe, III, p. 916), et aussi qu'on peut greffer des plantes
n'ayant pas encore vari en vue de provoquer l'branlement des
caractres de l'espce et de l'amener l'tat d'affolement (Le
Greffage, p. 130).
On retrouve les mmes formulations chez les mitchouriniens.
Et, quand Daniel disait : Le croisement est une cause de va
riation.. ,
la greffe en est une autre et... il y en a d'autres encore;
ces facteurs peuvent agir ensemble ou simultanment , ne croi
rait-on
pas entendre Lyssenko lorsqu'il dclare : On peut branl
er
la nature d'un organisme vgtal : 1 par la greffe...; 2 en fai
sant agir les conditions ambiantes....; 3 par voie de croisement...
(Op. cit., p. 35).
,
Burbank utilisa la greffe pour obtenir des variations chez les
plantes. Mais, jusqu' plus ample inform, c'est plus tard seul
ement qu'il conclut une proche et remarquable analogie entre
l'hybridation et le greffage ,
Citant une greffe qu'il avait ralise de Prunus Pissardi sur
Prunus triflora, il dclarait : le greffon lui-mme ne fleurit pas,
mais la prsence de ce greffon produisit chez le sujet un crois
ement entre les deux espces, et, ajoutait-il c'est le seul cas qui soit
a ma connaissance dans lequel le greffon- ait affect le systme
reproducteur... (d'aprs La Tribune horticole, 1907).
Lies greffage* neutres.
Daniel et Mitchourine cherchrent expliciter l'apparente ra
ret
ou la faible amplitude des variations dans le greffage en arbo
riculture
fruitire courante.
,
S'ils virent tous deux les mmes causes ce phnomne, ils
n'attriburent pas celles-ci la mme valeur.
Daniel l'expliquait essentiellement par le greffage neutre sur la
base des changes quantitatifs entre les symbiotes et avec le milieu
(Thorie des capacits fonctionnelles), tandis que Mitchourine

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l'attribuait surtout l'ge avanc et la fixit des sortes greffes.
On constatera d'ailleurs que la diffrence d'orientation, dans ce
domaine, entre les deux chercheurs, correspond assez bien la dif
frence
de leurs conceptions fondamentales.
Selon Mitchourine, Burbank qui recommandait de greffer les
nouvelles varits avant leur fructification, sur des sauvageons
ou sur les branches d'arbres adultes, commettait une grave erreur,
car il obtenait ainsi, non pas des hybrides purs, issus de crois
ements (sexuels) mais des hybrides vgtatifs du greffon et du
sujet (uvres choisies, p. 144).
C'tait l en effet une thse chre Mitchourine, selon laquelle
les greffons de varits nouvelles, hybrides sexuels rcents, encore
plastiques, mal fixs, pouvaient recevoir, de manire dfinitive,
l'empreinte d'un porte-greffe fix ou moins plastique, et susceptible
de transmettre des proprit indsirables au greffon.
,
C'est pourquoi Mitchourine prconisait le greffage des varits
nouvelles sur des hybrides sexuels encore plus rcents, encore
plus plastiques, peu susceptibles de les dtriorer (ou bien mme,
Mitchourine recommandait leur culture franc de pied).
Daniel avait formul des indications dont les lments, orga
niss, lui auraient permis, comme Mitchourine l'avait fait, de pr
ciser cette mthode rciproque de celle du Mentor dont nous par
lons plus loin.
En effet, Daniel rptait souvent dans ses crits qu'il est nces
saire de procder des greffages neutres pour conserver les varit
s.D'autre part, il considrait que les hybrides sont naturell
ement
plus sensibles l'action des facteurs mis en jeu par le gref
fage (Etudes sur la Greffe, III, p. 945). Une fois mme, il dcla
ra
: Que ces combinaisons nouvelles puissent se maintenir par
des greffages sur pibiotes neutres, cela arrive quelquefois (Idem,
III, p. 941).
La mthode du mentor
Daniel, sans cependant avoir personnellement expriment
ce sujet, admettait la thse traditionnelle des slectionneurs
franais du xix sicle et des Lamarckiens qui considraient l'hy
bridation
sexuelle comme un moyen d' affoler l'espce, d' branler son hrdit.
Retenons ce fait, disait-il, que l'hybride est, souvent, un tre
instable : par consquent, il est facile de faire varier la combinai
son
ou la mosaque de ses caractres en les soumettant l'action
des milieux; cette instabilit est d'autant plus grande que l'obten
tion
de l'hybride est plus rcente (Etudes sur la Greffe, I, p. 239).
Journal d'Agriculture tropicale

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802
Mitchourine, dont l'uvre essentielle et la thse fondamentale
concernaient la plasticit des organismes hybrides soulignait : II
s'avre en fin de compte que la structure de l'hybride ne dpend
que pour 1/10* des producteurs et pour 9/10e de l'influence du
milieu extrieur (4), et il insistait sur le fait que les hybrides
sont plus sensibles dans leur jeunesse que lorsqu'ils sont devenus
adultes.
Daniel, pour accrotre les possibilits de variations dans la
greffe conseillait d'utiliser les hybrides sexuels.
Il formula pour la premire fois cette thse en 1901 au cours
de sa clbre communication au Congrs International de l'Hybri
dation de la Vigne.
Pourquoi, disait-il, les hybrideurs ne chercheraient-ils pas
mthodiquement un auxiliaire dans la grande variabilit de l'hy
bride sexuel et de son fruit la suite d'un greffage appropri?
Cette thse fut immdiatement utilise par diffrents hybrideurs
de Vigne, disciples de Daniel.
C'est ainsi que ds" juin 1904, P. Castel, au Congrs agricole de
Toulouse, dans une communication intitule De l'amlioration
des producteurs directs par la greffe annonait la cration du
cpage Castel C. R. 10.709 . Un peu plus tard, ce fut la cration
par Baco, autre disciple de Daniel, de l'hybride sexuel-asexuel
Baco 24-23 n 1 encore rpandu aujourd'hui sous l'appellation
Baco I .
En 1921, dans son ouvrage sur Le Greffage, Daniel constatait :
Les variations causes par la greffe chez les races et les hybrides
sexuels, d'obtention rcente particulirement, ont t mises
en vidence par de nombreux chercheurs (p. 103).
Et plus tard, dans ses Etudes sur la Greffe, pour obtenir des
varits nouvelles par le greffage, Daniel disait :
II faut mettre en uvre tout ce qui est susceptible de dtruire
la stabilit des symbiotes, de dterminer les ractions de rpara
tion
et de dfense, c'est--dire faire le contraire de ce qu'on fait
quand on veut raliser des greffages neutres. En outre, en se ser
vant
d'tres en tat de variation potentielle comme les plantes
cultives, les hybrides sexuels et les variations ma) fixes, on aura
plus de chances d'obtenir rapidement le rsultat cherch (III,
(p. 1306).
(4) On retrouve peu prs la mme ide chez Burbank: ...When two diffe
rent plants have been crossed, that is only the beginning. It is only one step,
howewer important; the next great work lies beyond the care, the nurture,
the influence and surroundings, selection, the separation of the best from
the poorest, all of which are embraced in the words I have used selective
environment... (Training of the Human Plant, Century Magazine, May 1906,
rimprim en brochure sous le mme titre par The Century Company, NewYork, 1907).

803
Et Daniel soulignait l'action de la greffe sur des tres qui,
comme les hybrides, sont instables, et cela d'autant plus qu'ils
sont d'origine plus rcente (soulign par nous C. C. M.) (Le Gref
fage, p. 118). Il insistait encore plus loin sur la ncessit de
greffer des hybrides d'obtention aussi rcente que possible, afin
de profiter de leur instabilit (Idem, p. 130), parce que chez
tout tre la facult de transformation diminue et s'efface avec
l'ge (Etudes sur la Greffe, III, p. 1190).
On retrouve la mme ide chez Mitchourine : Toute plante a
la facult de se modifier dans sa structure, en s'adaptant aux
conditions d'un milieu nouveau, uniquement dans son jeune ge
(uvres choisies, p. 64).
La thse de Daniel sur l'utilisation de la variabilit des hybrides
sexuels d'obtention rcente dans le greffage en vue d'accrotre
l'influence de ce dernier est analogue celle qui inspira Mit
chourine
sa clbre mthode du mentor.
Cependant, dans ce domaine, Daniel n'alla gure plus loin que
la reconnaissance de cette thse et ses disciples tels Jurie, Castel
ou Baco l'utilisrent sous sa forme fruste.
Mitchourine en exploita thoriquement et pratiquement le
principe, le dveloppant, le systmatisant, le mettant en valeur
dans la mthode du mentor .
Il l'baucha ds 1891, en utilisant la greffe pour duquer les
hybrides loigns, afin de profiter de leur plasticit. Ce fut en effet
cette anne l qu'il pratiqua la greffe ducatrice de l'hybride
Prunellier X Reine-Claude. Ce greffage fut l'origine du Prunier
Tiorn sladki . C'est en 1893 qu'il enta, sur la base des mmes
prmisses thoriques, l'hybride Bielaa Morelle qui lui donna
le clbre Cerisier Krassa-Svra .
Puis, ce fut en 1898 la premire enture mentor presque ty
pique
qui aboutit la cration du Pommier Kandil Chinoise .
D'autres lui succdrent qui permirent Mitchourine de per
fectionner
la mthode et d'en formuler les rgles.
Le rapprochement vgtatif pralable.
Bien d'autres points rapprochent Daniel de Mitchourine dans
le domaine de la greffe.
Ainsi, Daniel estimait que la greffe peut modifier les bar
rires tablies par la nature en vue d'empcher le croisement entre
espces loignes (Etudes sur la Greffe, III, p. 1186) et il attri
buait la possibilit de cette modification la rupture d'quilibre
des capacits fonctionnelles provoque par la greffe.

804
Daniel n'avait pas expriment ce sujet, mais ses observations
l'incitaient dire : Au lieu de prendre, comme je l'ai fait
dans les greffages effectus en vue de dmontrer l'existence des
symbiomorphoses et des hybrides de greffe, toutes les prcautions
possibles pour viter des croisements sexuels chez les individus
greffs, on peut au contraire s'arranger de faon combiner les
deux facteurs de variations en vue d'obtenir des varits nou
velles
horticoles ou agricoles. J'ai en effet observ, quand je ne
prenais pas de prcautions pour empcher le croisement entre les
races ou les varits de mme espce que je greffais, que le gref
fage favorisait parfois singulirement leur croisement naturel
(Etudes sur la Greffe, III, p. 1289).
Malheureusement, Daniel n'exera pas son activit scientifique
dans cette direction. Mitchourine, s'inspirant surtout de l'i
nfluence
qualitative des constituants de la greffe l'un sur l'autre,
labora dans le dtail une technique dite du rapprochement
vgtatif pralable , qui lui permit, ainsi qu' ses lves, par le
greffage pralable au croisement sexuel, de russir des hybrida
tions
difficiles ou jusque l rputes impossibles.
h dehors du domaine de la greffe, on retrouve encore bien
des points communs chez Daniel et Mitchourine.
Par exemple, tous deux recommandaient, dans la mesure du
possible, la multiplication des arbres fruitiers par la voie sexuelle.
Mitchourine formula mme des rgles permettant d'obtenir par
ce moyen des rsultats intressants.
Sur la science.
Daniel, Mitchourine et Burbank avaient foi dans les possibil
its
de l'homme qu'ils considraient comme susceptibles de trans
former son usage le monde vgtal.
Ils avaient le souci de faire profiter l'humanit de leurs dcou
vertes.
On connat la position si souvent formule de Mitchourine et
des Michouriniens ce sujet.
C'est aussi Daniel qui dclarait :
II (le savant) devrait chercher, comme un Saint Vincent de
Paul se penchant sur la dtresse humaine pour la soulager, tout
d'abord et toujours, amliorer le sort des humains par ses dcou
vertes (Les Mystres de l'Hrdit symbiotique, p. 39).
(5) My aim in this work is to benefit mankind. If I receive enough material
returns to pay my expenses I am satisfied, for I feel there are so few who can
improve our fruits that is my duty to fulfill my plans (In Howard, op. cit.,
p. 372).

805
Tandis que Burbank estimait :
...Mon but est de servir l'humanit (5), et encore :
< La science, la vraie science, est troitement lie aux besoins
et aux dsirs de l'homme (La Moisson de la Vie).
Daniel, Mitchourine et Burbank ont inlassablement cherch
des voies nouvelles pour connatre et utiliser les lois de la nature.
C'est pour cela qu'ils ont t qualifis de pionniers de la
science des moyens de la transformation dirige des tres vivants.
Us avaient conscience que leurs dcouvertes ne rglaient pas
dfinitivement les problmes qu'ils avaient abords.
Daniel disait ses lves :
Ce que je vous enseigne reprsente pour moi l'tat actuel
de la Science. Mais vous ne l'accepterez que sous bnfice de le
vrifier exprimentalement vous-mmes... Scientifiquement, vous
ne devez jamais tre au nombre des moutons de Panurge qui s'en
rapportent aux ides reues... Vous (n'en) tiendrez compte... que
dans la mesure o l'observation et l'exprience vous (en) montrer
ont
le bien ou le mal fond (Les Mystres de l'Hrdit symb
iotique,
p. 24-25).
Et Mitchourine disait aussi :
Je vous prviens que pour employer mes mthodes, il faut
toujours avoir les yeux fixs en avant, car leur application pure
et simple pourrait en faire un dogme et faire de vous, mitchouriniens, de simples copistes et des compilateurs. Ce qui n'a rien de
commun avec ma faon de travailler, car le fond de ma mthode,
c'est un constant dsir d'aller de l'avant, de contrler scrupuleuse
ment
et de rectifier les expriences, de considrer toute chose dans
son devenir et ses transformations (Discours aux Komsomols,
1932).
,

Et encore :
Mes disciples doivent me dpasser, me contredire, et mme
dtruire mon uvre tout en la continuant. C'est uniquement ce
travail de destruction mthodique qui fait le progrs (Manusc
rit,
in Bakharev, p. 45).
Une prediction.
Nous avons cit plus haut, propos du Mendelisme, un extrait
du discours d'Yves Delage clturant la IVe Confrence Internatio
nale
de Gntique.
On nous permettra, pour conclure, de citer un autre extrait de
ce discour*.

806
Car c'est sans doute aux Daniel, aux Mitchourine, aux Burbank, que pensait Yves Delage lorsqu'il dclara :
Laissez-moi vous faire une prdiction. Je prdis que la solu
tion de ces problmes appartiendra la Gntique, et je prdis
que, parmi les Gitistes, ce sera l'un de ceux qui veulent se faire
humbles, sous le nom de praticiens , un de ceux qui s'effacent
modestement derrire les prtendus savants qui trouvera la solu
tion. Ce sera un de ceux-l, parce qu'ils ne se dpensent pas en
phrases vides, parce qu'ils n'aiment pas chercher les thories
creuses, et parce que, s'ils n'ont peut-tre pas l'art de prorer
brle-pourpoint sur n'importe quel sujet de Zoologie ou de Bota
nique,
ils traitent la matire vivante elle-mme, et ils en tirent
des consquences et des conclusions qui sont la base la plus solide
des spculations par lesquelles s'difient les synthses .
(Cette tude a t prsente lors de la commmorat
ion
du 100e anniversaire de la naissance de Lu
cien
Daniel, le 7 novembre 1956, Paris, au
Musum National d'Histoire Naturelle, sous l'gide
du Comit du Centenaire de Daniel).
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