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PRODUCTION DE LA CIRE

Les principaux facteurs qui entrent en ligne de compte dans la scrtion de la cire sont :

la prsence d'abeilles ges, selon ROESCH, de 12 18 jours, plus jeune d'aprs


LINDAUER ;
une temprature de 33 36C dans le groupe des cirires ;
une alimentation copieuse : une forte mielle facilite la construction.

En priode d'abondance, la scrtion est active ; par temps de disette, elle est nulle.
Cependant, les abeilles peuvent construire des alvoles et operculer leurs larves en absence
de mielle en remployant des matriaux prlevs aux rayons dj difis.
Deux raisons importantes montrent le renouvellement des cires.
a. Pour des raisons d'hygine, le renouvellement annuel d'une partie des cadres est
ncessaire. Les agents pathognes, les spores et les champignons trouvent dans les vieux
cadres un terrain idal de multiplication.
b. Le renouvellement des cires permet galement de lutter contre l'essaimage. un certain
moment, les nourrices manquent de jeunes larves lever, accumulent de la graisse et si
elles n'ont plus de cadres btir, elles favorisent la fivre d'essaimage.
Pratiquement, on conseille de donner 3 cadres de corps faire btir plus l'quivalent des
cadres d'une hausse.

EXTRACTION ET PURIFICATION DE LA CIRE


Chaque anne on doit liminer une certaine quantit de cadres de la ruche. Ces rayons sont
fondus pour en extraire la cire qu'ils contiennent. Il existe diffrentes mthodes qui donnent
des rsultats et des rendement diffrents.
Indpendamment de cela, les rayons foncs ont un rendement de loin infrieur aux clairs
qui ont contenu peu de couvain. La raison en est que les anciens rayons contiennent
beaucoup plus de cocons et de dtritus qui absorbent de la cire. Lors de l'extraction, on ne
parvient jamais l'liminer totalement.

EXTRACTION PAR LA CHALEUR SOLAIRE


Il suffit que la temprature s'lve au-dessus de 68 70C pour permettre une fluidit
suffisante de la cire et son coulement dans de bonnes conditions.
Un crificateur solaire permet d'obtenir de la cire de belle qualit.

Toutefois, son rendement est faible et n'atteint que 75 % dans le cas du traitement des
brches.
Lors de la fonte des vieux rayons, les cocons provenant des levages successifs forment "
ponge" et de ce fait, empchent la cire de s'couler facilement. De plus, le chssis doit tre
rgulirement tourn vers le soleil.
Quand le temps est couvert ou le rayonnement solaire trop faible, le rendement est nul.
Cette technique est utilisable principalement pour de nouveaux rayons ou pour des
opercules.

EXTRACTION L'EAU BOUILLANTE OU LA VAPEUR


C'est le procd le plus employ de nos jours. Ces appareils doivent tre raliss en
aluminium, cuivre, ou en acier inoxydable. Le zinc, l'tain et par consquent les tles
galvanises ou tames ne sont pas recommandables car ils noircissent la cire.
MTHODE - 1
Extraction l'eau chaude avec immersion force :
Ce procd consiste placer les rayons fondre dans un sac de toile de jute que l'on ferme
ensuite. Ce sac plein est plac dans une marmite ou une vieille lessiveuse remplie d'eau. On
leste le sac avec des poids. Le tout est port bullition. La cire, plus lgre que l'eau filtre
travers la toile et remonte la surface. Lorsqu'on estime le travail achev, on laisse le tout
refroidir. La cire peut tre alors rcupre solidifie la surface de l'eau ; quant aux
dchets restant dans le sac, ils seront jets.
MTHODE - 2
Extraction l'eau chaude avec presse :
Les brches sont places directement dans un rcipient de 120 L, dans de l'eau bouillante
(20 30 L) et on laisse fondre.
Lorsqu'on estime que toute la cire est fondue et aprs avoir enlev les fils d'armature, on
verse le tout dans un pressoir garni d'une toile de jute, puis on presse.
Cire et eau s'coulent par la pression.
Aprs une premire et forte pression (20 T), on remlangera les brches dans le sac et on
remettra la pression. Cette opration sera recommence une 3e fois.
Il faut compter 1h30 par presse.

Le liquide est recueilli dans un rcipient o la cire remontera par diffrence de densit.
Elle se solidifiera la partie suprieure o elle sera ensuite rcupre.
MTHODE - 3
Extraction la vapeur :
Le principe de ces chaudires est le suivant : deux cuves sont fixes l'une au-dessus de
l'autre ou l'une dans l'autre et communiquent entre elles.
l'intrieur de la cuve principale, un panier mtallique claire-voie reoit les cadres
pendus, brches ou opercules fondre.
L'extraction la vapeur est satisfaisante lorsqu'il s'agit de fondre la cire d'opercules. Cette
technique convient moins bien pour le traitement des brches : son rendement atteint alors
80 82%.
MTHODE - 4
Extraction la presse et la vapeur :
Le panier de brches est plong dans l'eau bouillante contenue dans une cuve.
Un couvercle tanche recouvre celle-ci. Un piston pouvant exercer une force de plusieurs
tonnes (15 T) presse les brches.
Le tout est port bullition pendant une heure. La cire s'coule par un robinet situ dans
la partie suprieure de la cuve. Ce type de fondeuse cire peut contenir 60 kg de brches et
mme davantage. Son rendement est excellent ; il atteint 90%.
MTHODE - 5
Extraction par centrifugation :
Il est galement possible d'extraire la cire par centrifugation.
Les vieux rayons sont fondus au pralable dans de l'eau bouillante et la mixture ainsi
obtenue est verse bouillante dans les paniers d'un extracteur spcialement conu cet
effet. L'ensemble doit tre maintenu une temprature suprieure 65C afin d'viter la
solidification de la cire.
Il n'est pas possible de traiter de la sorte de petites quantits de brches ou d'opercules et
les installations de ce type sont onreuses en raison des circuits de vapeur qu'elles
ncessitent.

MTHODE - 6
Extraction par solvants chimiques :
Il existe galement des procds chimiques d'extraction de la cire. cet effet, les brches
traiter sont mises en prsence des solvants des corps gras tels que le benzne, l'actone, le
tolune, ou le trichlorthylne.
Si cette mthode est utilise en laboratoire, elle est aussi un procd couramment employ
dans l'industrie cirire. Elle permet notamment le traitement des marcs de presses
classiques et l'extraction peu prs totale de la cire qu'ils contiennent. Les cires ainsi
obtenues ne peuvent tre utilises dans les ruches cause des traces de solvants qu'elles
contiennent.
MTHODE - 7
Extraction par chauffage lectrique direct :
Grce cette mthode, il n'est plus ncessaire de dcouper la cire de son cadre avant de la
traiter.
Le cadre et la cire sont placs tels quels entre deux plaques mtalliques verticales
parcourues par une rsistance lectrique et maintenues serres l'une contre l'autre par un
levier.
La cire fondue s'coule entre ces deux plaques et est recueillie dans un rcipient. Les
brches tombent dans un autre bac aprs avoir cart les deux plaques.
Selon les modles, 30 80 cadres peuvent ainsi tre traits en une heure.

LA CIRE EN "PAIN"
Quel que soit le procd utilis pour l'extraction de la cire, celle-ci va se solidifier peu de
temps aprs son coulement des appareils.
Quel que soit le type d'appareil utilis, la cire qui s'coule est loin d'tre pure. Elle contient
en effet de nombreuses impurets et se trouve mlange une quantit importante d'eau.
Afin d'obtenir une bonne dcantation, il est ncessaire de maintenir au chaud ce mlange, le
plus longtemps possible.
Pour cela, on pourra disposer de bacs de rception calorifugs, le plus simple consistant ,
par exemple, en un seau plac dans une caisse remplie de sciure de bois et recouverte d'un
couvercle pais.

Aprs dcantation et refroidissement complet, la cire pourra tre dmoule.


Par diffrence de densit, la cire montera la surface de l'eau et des impurets provenant
du couvain (cocons) se fixent sous la cire d'o il sera facile de les enlever par grattage lors
du dmoulage.
Si le refroidissement est trop rapide, la cire emprisonne, en se figeant, une grande quantit
d'impurets. Une refonte de ces pains de cire sera alors ncessaire.
Les pains seront placs, avec de l'eau, dans une cuve double parois. Le tout sera port
une temprature de 80 C.
Des robinets placs des niveaux diffrents permettront d'isoler les impurets de la cire.
On utilise galement une cuve dcantation munie de robinets diffrentes hauteurs. Deux
trous sont disposs une diffrence de hauteur de 3 cm, la limite entre la cire et l'eau.
Ceci permet de vider la cire sans ses impurets.
Pour cela, il faut d'abord vidanger par le trou du bas jusqu' l'arrive de la cire.
Ds ce moment, on peut vidanger la cire par le trou du haut. La cire restante est refondue.
La cire sera rcupre dans des bidons plastiques (seau miel) isols du sol (polystyrne,
bois, et.) recouvert d'une couverture qui absorbera l'humidit excessive.
Le refroidissement dure quarante-huit heures.
Refroidis, les blocs sont dbarrasss de leur " pied", couche d'impurets dpose au fond du
pain de cire par raclage ou rabotage.

FABRICATION DE LA CIRE GAUFRE


1. CHOIX DE LA MATIRE PREMIERE
Sans doute trop pure, la cire d'opercules donne une cire cassante et peu souple par rapport
la cire de cadre et cela, indpendamment des techniques de fabrication.
Les ciriers donnent leur prfrence la seconde mais font le plus souvent un mlange
judicieux des deux afin d'allier les qualits de rsistance et de souplesse de l'une et de
l'autre.

2.LE GAUFRAGE DE LA CIRE


2.a.Gaufrage plat :

Les gaufriers plat, comme celui de Rietsche et que l'on trouve (rarement) encore dans le
commerce permettent de raliser des feuilles gaufres gnralement trop paisses et
cassantes. Leur fabrication est peu rapide.
2.b.Gaufrage aux cylindres :
C'est le procd gnralement utilis de nos jours. Il existe deux procds de fabrication
assez diffrents l'un de l'autre :
2.b.1.Gaufrage direct :
C'est la mthode la plus rapide. La cire liquide est verse directement sur les cylindres qui
sont refroidis par un courant d'eau froide. La cire est donc refroidie et gaufre en mme
temps. La bande est ensuite conduite vers un dispositif de coupe.
La cire obtenue par ce procd est souvent rigide et cassante.
2.b.2.Gaufrage avec pr-laminage :

Dans ce procd, c'est de la cire lamine qui est


passe entre les cylindres gaufreurs.
Il s'agit de machines essentiellement utilises
par les gaufreurs professionnels.

Elles ralisent d'abord des feuilles lisses de 3 4 mm d'paisseur. Ces appareils sont
essentiellement composs d'un cylindre lisse tournant trs lentement dans un bain de cire
liquide. Un courant d'eau froide passe l'intrieur de ce cylindre. Il se forme, sa surface,
une mince couche de cire fige qui est ensuite racle par une lame puis mise sous pression.
Elle sort sous forme de ruban continu qui se refroidit l'air libre et s'enroule finalement sur
un axe.
Cette technique donne une cire cristallisation trs homogne et permet d'obtenir des
feuilles gaufres souples et pratiquement non cassantes, mme des tempratures
relativement basses.
Le rouleau de cire ainsi obtenu est ensuite plac dans la cuve de rception de la machine
gaufrer. Cette cuve est remplie d'eau, maintenue 40C. La cire y flotte en raison de sa
faible densit. L'extrmit du ruban est alors engage entre les cylindres gaufreurs. Ceux-ci
sont lubrifis en permanence par une srie de petits jets d'eau savonneuse. L'entranement
de la bande de la cire gaufre se fait par une srie de rouleaux porteurs.

Des molettes coupent latralement le ruban gaufre la largeur dsire.


En fin de parcours, un dispositif lame oscillante tranche rgulirement les feuilles la
longueur voulue.
Les feuilles ainsi dcoupes s'empilent les unes sur les autres grce un systme de table de
rception qui s'abaisse progressivement au fur et mesure du travail.