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APLICACIONES EN LA INDUSTRIA

La generacin de vapor se realiza en instalaciones generadoras


comnmente denominadas calderas.
La instalacin comprende no slo la caldera propiamente dicha, sino,
adems, componentes principales y accesorios tales como:

Economizadores y chimeneas.
Sobrecalentadores y recalentadores.
Quemadores y alimentadores de aire.
Condensadores.
Bombas y tanques de alimentacin.
Domos.

En la caldera propiamente dicha se produce el calentamiento, la


evaporacin y posiblemente el recalentamiento y sobrecalentamiento del
vapor. La caldera puede incluir en sus estructuras algunas de los
componentes citados.
Las calderas se pueden clasificar segn:
a) El pasaje de fluidos, en humotubulares o acuotubulares.
b) El movimiento del agua, de circulacin natural o circulacin forzada.
c) La presin de operacin, en subcrticas y supercrticas.

Las aplicaciones de vapor van de acuerdo al uso que se requiera en


la industria; entre los ms importantes tenemos:

Vapor de Presin Positiva

El vapor generalmente es producido y distribuido en una presin positiva. En


la mayora de los casos, esto significa que es suministrado a los equipos en
presiones mayores a 0 MPaG (0 psig) y a temperaturas mayores de 100C
(212F).
Las aplicaciones de calentamiento para vapor a presin positiva se pueden
encontrar en plantas procesadoras de alimentos, plantas qumicas, y
refineras solo por nombrar algunas. El vapor saturado es utilizado como la
fuente de calentamiento para fluido de proceso en intercambiadores de
calor, reactores, reboilers, precalentadores de aire de combustin, y otros
tipos de equipos de transferencia de calor.
En un intercambiador de calor, el vapor eleva la temperatura del producto
por transferencia de calor, el cual despus se convierte en condensado y es
descargado a travs de una trampa de vapor.

Vapor sobrecalentado entre 200 800C (392 - 1472F) a presin


atmosfrica es particularmente fcil de manejar, y es usado en los hornos
domsticos de vapor vistos hoy en da en el mercado.

Vapor al Vaco

El uso de vapor para el calentamiento a temperaturas por debajo de 100C


(212F), tradicionalmente el rango de temperatura en el cual se utiliza agua
caliente, ha crecido rpidamente en los ltimos aos.
Cuando vapor saturado al vaco es utilizado en la misma forma que el vapor
saturado a presin positiva, la temperatura del vapor puede ser cambiada
rpidamente con solo ajustar la presin, haciendo posible el controlar la
temperatura de manera ms precisa que las aplicaciones que usan agua
caliente. Sin embargo, en conjunto con el equipo se debe utilizar una bomba
de vaco, debido a que el solo reducir la presin no lo har por debajo de la
presin atmosfrica.
Comparado con un sistema de calentamiento de agua caliente, este sistema
ofrece rapidez, calentamiento balanceado. Se alcanza rpidamente la
temperatura deseada sin ocasionar un desbalance en la temperatura en s.

Vapor para Impulso/Movimiento

El vapor se usa regularmente para propulsin (as como fuerza motriz) en


aplicaciones tales como turbinas de vapor. La turbina de vapor es un equipo
esencial para la generacin de electricidad en plantas termoelctricas. En
un esfuerzo por mejorar la eficiencia, se han realizado progresos orientados
al uso del vapor a presiones y temperaturas aun mayores. Existen algunas
plantas termoelctricas que utilizan vapor sobrecalentado a 25 MPa abs
(3625 psia), 610C (1130F), presin supercrtica en sus turbinas.

Generalmente el vapor sobrecalentado se usa en las turbinas de vapor para


prevenir daos al equipo causados por la entrada de condensado. Sin
embargo, en ciertos tipos de plantas nucleares, el uso de vapor a lata
temperatura se debe de evitar, ya que podra ocasionar daos al material
usado en las turbinas. Se utiliza en su lugar vapor saturado a alta presin.
En donde se usa vapor saturado, generalmente se instalan separadores en
la lnea de suministro de vapor para remover el condensado del flujo de
vapor.
Adems de la generacin de energa, otras aplicaciones tpicas de
impulso/movimiento son los compresores movidos por turbinas o las
bombas, ej. Compresor de gas, bombas para las torres de enfriamiento, etc.

La fuerza motriz del vapor ocasiona que los alabes giren, lo que ocasiona
rote el rotor que se encuentra acoplado al generador de energa, y esta
rotacin genera la electricidad.

Vapor como Fluido Motriz

El vapor puede ser usado de igual manera como una fuerza motriz para
mover flujos de lquido o gas en una tubera. Los eyectores de vapor son
usados para crear el vaco en equipos de proceso tales como las torres de
destilacin que son utilizadas para purificar y separar flujos de procesos. Los
eyectores tambin pueden ser utilizados para la remocin continua del aire
de los condensadores de superficie, esto para mantener una presin de
vaco deseada en las turbinas de condensacin (vaco).
Vapor motriz de alta presin entra el eyector a travs de la tobera de
entrada y es distribuido. Esto genera una zona de baja presin la cual
arrastra aire del condensador de superficie.
En un tipo similar de aplicacin, el vapor tambin es el fluido motriz
primario para los drenadores de presin secundaria, los cuales son usados
para bombear el condensado de tanques receptores ventilados, tanques de
flasheo, o equipos de vapor que experimentan condiciones de Stall
(inundacin).

Vapor para Atomizacin

La atomizacin de vapor es un proceso en donde el vapor es usado para


separar mecnicamente un fluido. Por ejemplo, en algunos quemadores, el
vapor es inyectado en el combustible para maximizar la eficiencia de
combustin y minimizar la produccin de hidrocarbonos (holln). Calderas y
generadores de vapor que utilizan combustible de petrleo utilizaran este
mtodo para romper el aceite viscoso en pequeas gotas para permitir una
combustin ms eficiente. Tambin los quemadores (elevados) comnmente
utilizaran la atomizacin de vapor para reducir los contaminantes a la
salida.
En quemadores, generalmente el vapor es mezclado en el gas de
desperdicio antes de la combustin.

Vapor para Limpieza

El vapor es usado para limpiar un gran rango de superficies. Un ejemplo de


la industria es el uso del vapor en los sopladores de holln. Las calderas que
usan carbn o petrleo como fuente de combustible deben estar equipadas
con sopladores de holln para una limpieza cclica de las paredes del horno y

remover los depsitos de la combustin de las superficies de convencin


para mantener la eficiencia, capacidad y confiabilidad de la caldera.
El vapor liberado fuera de la tobera del soplador de holln desaloja la ceniza
y suciedad seca, la cual caer en las tolvas o ser arrastrado y expulsado
con los gases de combustin.

Vapor para Hidratacin

Algunas veces el vapor es usado para hidratar el proceso mientras se


suministra calor al mismo tiempo. Por ejemplo, el vapor es utilizado para la
hidratacin en la produccin del papel, as que ese papel que se mueve en
los rollos a gran velocidad no sufra rupturas microscpicas. Otro ejemplo
son los molinos de bolitas. Continuamente los molinos que producen las
bolitas de alimento para animales utilizan inyeccin-directa de vapor tanto
para calentar como para proporcionar contenido de agua adicional al que es
suministrado en la seccin de acondicionamiento del molino.
La hidratacin del alimento lo suaviza y gelatiniza parcialmente el almidn
contenido en los ingredientes, resultando en bolitas ms firmes.

Vapor para Humidificacin

Muchas grandes instalaciones industriales y comerciales, especialmente en


climas ms fros, utilizan vapor saturado a baja presin como la fuente de
calor predominante para calentamiento interior estacional. Las bobinas
HVAC, normalmente combinadas con humidificadores de vapor, son el
equipo usado para el acondicionamiento del aire, para confort interno,
preservacin de registros y libros, y de control de infecciones. Cuando se
calienta el aire fro por las bobinas de vapor, la humedad relativa del aire
gotea, y entonces deber ser ajustada a los niveles normales en adiciona
una inyeccin controlada de vapor seco saturado en la lnea inferior del flujo
de aire.
El vapor usado para humidificar el aire dentro de un conducto de aire antes
de ser distribuido hacia otras reas de un edificio.

LOS PRINCIPALES GENERADORES DE VAPOR MS UTILIZADOS EN LA


INDUSTRIA SON:

Generador de vapor de contacto directo


La configuracin de un generador de vapor de contacto directo fue
propuesta por Schirmer y Eson (1985). La configuracin propuesta para

estos generadores consta de cuatro partes principales: el atomizador, la


cmara de combustin, el mezclador y el vaporizador.
El atomizador es un pequeo dispositivo que sirve para que el combustible
se reduzca a partculas muy pequeas con el fin de facilitar la combustin.
En la cmara de combustin ocurre la reaccin qumica entre el combustible
y el aire, dando origen a los gases de combustin. Estos gases llegan al
mezclador, donde el agua se distribuye uniformemente en los gases
calientes producidos. Finalmente, en el vaporizador, ocurre la evaporacin
del agua gracias a la energa generada.
Este proceso de generacin puede verse en forma esquemtica en la figura
1.

Figura 1. Generador de vapor de contacto directo

Generadores de vapor de contacto indirecto.


La configuracin de un generador de vapor de contacto indirecto se
muestra en la figura 2, esta configuracin fue propuesta por la empresa
Sandia National Laboratories, compaa norteamericana que fue la
iniciadora del desarrollo de estas tecnologas de generacin de vapor
(Nguyen, Singh y Wong, 1988).

Figura 2. Generador de vapor de contacto indirecto

El generador es alimentado con combustible y aire, a travs de dos tuberas


que llegan hasta la cmara de combustin, donde se produce la reaccin
qumica que libera la energa necesaria para la evaporacin del agua, que a
su vez es bombeada al equipo por medio de otra tubera, que lo conduce a
travs de la regin externa de la cmara de combustin, que acta como un
intercambiador de calor, haciendo que ocurra la evaporacin del agua
gracias al calor de los gases de combustin. Finalmente, los gases de
combustin salen por el exhosto, ubicado en la parte superior del
generador, y son dirigidos a la superficie mientras que el vapor sale por la
parte inferior del equipo.

Generadores elctricos
Como se vio anteriormente, los generadores de vapor en fondo que
emplean combustin presentan grandes desventajas en cuanto a su
instalacin, manejo y funcionamiento, dificultades que pueden llegar a ser
resueltas con la implementacin de un generador de tipo elctrico, debido a
la mayor simplicidad que presentan la instalacin de estos equipos, puesto
que slo precisan de una tubera para la conduccin de agua y de un cable
para la corriente elctrica.
Debe considerarse tambin, que los generadores elctricos no emiten gases
que puedan llegar a generar impacto sobre el medio ambiente, por lo que la
alternativa de generacin de vapor a partir de electricidad se torna muy
llamativa para la industria.
Un generador elctrico de vapor en fondo est constituido principalmente
por una carcasa (cuya longitud depende directamente de la cantidad de
vapor que puede ser generado), un cable, dos electrodos y dos tuberas.
El funcionamiento del generador es sencillo: el agua es bombeada a travs
de una tubera hasta la carcasa en la cual se encuentran los electrodos, que
generan el calor necesario para que se produzca la evaporacin del agua;
finalmente, el vapor sale del equipo por medio de una tubera que lo
conduce hasta la formacin de inters.
En la figura 3 se puede apreciarse un esquema de la configuracin interna
de un generador elctrico y del recorrido que realizan los fluidos en su
interior.

Figura 3. Esquema de la configuracin interna del generador elctrico

Para reducir las prdidas de calor que pueden presentarse se pueden tomar
algunas medidas. En cuanto a la configuracin del equipo, la carcasa puede
ser revestida internamente con un material aislante, como por ejemplo una
resina fenlica, lo cual impide el flujo de calor hacia fuera del generador.
Adems, pueden emplearse tuberas aisladas trmicamente en la sarta que
conduce el vapor hasta el yacimiento, lo cual puede ser econmicamente
viable debido a que la longitud de esta sarta generalmente es de menos de
quinientos pies.