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UN TEXTE PRESQUE INCONNU DALPHONSE ALLAIS

POUR FAIRE PLAISIR MIRBEAU


Dans Le Concombre fugitif , paru en 1894 en deux livraisons dans Le Journal de
Ferdinand Xau, lhistoire dHortus une espce d'original, trs
amusant, et dont la coquetterie est de possder des fleurs que
personne ne possde , imagine par Octave Mirbeau, est loin
dtre une simple galjade sans lendemain. Elle ne manque pas
davoir des prolongements court, moyen et long terme, de nature
cologique, floricole, humoristique, artistique et littraire.
Rappelons tout dabord que ce joyeux conte est le prtexte
pour Mirbeau de publier, en frontispice, sa conception du jardin
naturel et plantaire. On ne soulignera jamais assez le caractre
avant-gardiste de cette dclaration cologique, en raction toutes
les formes de destruction de lenvironnement qui sacrifient la
manie grandissante des embellissements1 Le temps viendra o
une synthse de la conception mirbellienne du paysage, inscrite dans lhistoire de la
conception des jardins en Europe et en Chine, pourra tre ralise !
Sur le plan littraire et dramatique, nous savons dsormais le rle du Concombre
fugitif et de lhumour chez Mirbeau comme style et forme de transition vers limaginaire
dcadent. Lhumour mirbellien nest pas gratuit. Cela nempche que le Concombre fugitif a
fait et continue faire de nombreux mules.
Depuis deux trois ans, en effet, de plus en plus de sayntes, de comdies sont cres
en France partir des contes jardiniers de Mirbeau. Rien de surprenant quand on sait que,
dans les annes 1890, Alphonse Allais, qui crivait lui aussi dans Le Journal, na pu
sempcher de donner la rplique son ami Octave Mirbeau En effet, quinze jours aprs la
parution du dbut du Concombre fugitif , Allais donnait une rplique magnifique, mais
srement inattendue Octave, en train de rdiger au Clos Saint-Blaise, son Mmoire pour
un avocat ! Cest ainsi que, du 16 septembre 1894 au 5 fvrier 1895 2, le concombre fugitif
va donner lieu une suite humoristique de sept articles, dont 5 sous lalerte plume dAlphonse
Allais. Quatre dentre eux seront repris dans des ouvrages dAllais. Et y a bien longtemps que
nous souhaitions prendre connaissance de lintgralit de larticle Pour faire plaisir
Mirbeau , qui navait jamais fait lobjet dune autre publication que cette du Journal. Cest
grce M. Tristan Jordan, socitaire de la SOM, que nous pouvons avoir le plaisir de lire ce
rcit de voyage travers la campagne normande. Il lui a fallu retrouver larchive microfilme
la BNF de Tolbiac et arriver reconstituer un texte que seule lacuit visuelle dune fe
aurait pu deviner !
Avant de vous faire partager ce texte plein de fracheur, marqu par la familiarit entre
nos deux artistes, nous voudrions vous annoncer que, dans le prochain numro des Cahiers
Octave Mirbeau, nous vous proposerons un autre prolongement du Concombre fugitif celuici sera floricole ! donn par mile Gall, admirateur de Mirbeau, qui est non seulement un
des grands reprsentants de lArt Nouveau, mais se rvle, aussi un talentueux crivain, ses
heures.
En guise de remerciement M. Tristan Jordan, je ne peux mempcher de citer cette
notation de Jules Renard dans son Journal propos de linventeur dun brevet sur du caf
1 Octave Mirbeau, Embellissements , Le Figaro, 28 avril 1889 (cit par Pierre Michel, Mirbeau
cologiste , Cahiers Octave Mirbeau, n 19, 2012, pp. 218-245).
2 Jacques Chaplain, Octave Mirbeau, ct jardin (suite) Aux jardins de limaginaire mirbellien , Cahiers
Octave Mirbeau, n 19, 2012, pp. 113-144.

lyophilis : On s'amuse dire que c'est un grand chimiste. Mais non ! C'tait un grand
crivain qui crait chaque instant.
Enfin, voil lattendu Pour faire plaisir Mirbeau , paru dans la rubrique La vie drle
du Journal du 2 octobre 1894, sign Alphonse Allais.
Jacques CHAPLAIN

Alphonse ALLAIS
POUR FAIRE PLAISIR A MIRBEAU
Dans le compartiment que joccupais, au moment o lon allait partir, sengouffre un
petit couple trs probablement concubin.
Le jeune homme, un jeune homme trs correct, plutt joli garon ; la jeune femme,
toute drle avec une frimousse de toutou havanais, bouriffe, gentille, spirituelle et voyou !
Il tait temps, hein ! fit la petite femme en retapant ses cheveux qui semblaient des
cheveux de cyclone.
Oui, il tait temps ! confirme le jeune homme correct en remplaant son rigide
chapeau melon par une molle calotte de voyage
Il me semblait bien avoir rencontr cette petite bonne femme quelque part, mais o ?
Je lignorais, et lheure o jcris ces lignes, je ne suis pas davantage fix.
Cependant, sans se proccuper de ce dtail, le train stait mis en marche raison de
pas mal de kilomtres lheure.
Veux-tu que nous mangions tout de suite ? demanda lbouriffe jeune femme.
Comme tu voudras, ma petite enfant chrie ! consentit lamant.
Elle sortit de son panier des aliments froids, du pain, des fruits et une bouteille de vin.
Ces victuailles passrent bientt ltat de souvenir, et de ce festin ne survcurent que des
papiers et une bouteille vide.
La bouteille vide et les papiers furent aussitt projets sur la voie, sauf une moiti de
journal froiss mais propre, lequel avait servi envelopper le pain.
Ce demi-journal, ctait la premire page du Journal, de notre cher Journal, pour
lequel pas un de nous nhsiterait se faire casser la tte sur nimporte quelle barricade3.
Aprs avoir liss ce fragment sur ses cuisses, la jeune femme se mit le lire avec,
dabord, une vague indiffrence, ainsi quagissent les frivoles petites femmes qui ont du
temps tuer.
Peu peu, un intrt visible se peignit sur sa gentille figure chiffonne. Tiens, tiens, a
lintressait, cette histoire l.
Jtais trop loin delle pour lire le titre de larticle qui la passionnait tant, mais jaurais
bien voulu savoir. En tout cas, ctait la chronique de tte. Heureux Coppe ! pensais-je, ou
heureux Barrs ! Ou heureuse Sverine ! Vous ne vous doutez pas, lheure quil est, comme
vous intressez un joli toutou havanais sur la ligne du Havre Paris.
Le toutou havanais avait fini sa lecture. Elle resta pensive une minute, puis scria :
a, par exemple, cest patant !
Quoi donc, ma chrie ?
Lhistoire que je viens de lire.
Quelle histoire ?
3 Ce dvouement hroque est subitement dtermin par la forte avance que je mdite de me faire octroyer dans
le courant de la semaine.

Honor Daumier, Les Chemins de fer

Lhistoire dun vieux jardinier loufoc [sic], qui a un concombre qui fiche le camp
quand on veut lattraper.
Ah oui, jai lu a, il y a une quinzaine de jours. Une chronique de Mirbeau, nestce
pas ?
Oui Et questce que tu penses de a ?
Mon Dieu ! Je ne sais pas trop, mais a doit tre vrai, parce que Mirbeau ne raconte
pas de blague, ordinairement.
Alors, tu crois ce potiron qui se trotte ?
Passe-moi larticle que je le relise.
Et aprs avoir rapidement relu cette fantastique histoire, le jeune homme dit :
Mirbeau naffirme pas positivement que cest un concombre quil a vu se trotter,
comme tu dis, mais quelque chose de long, de vert qui ressemblait, en effet, un concombre.
Alors, daprs toi, questce que se serait ?
Je ne sais pas, moi...... un chien, peut-tre.
Un chien vert ? Tu es fou ? Tiens, veuxtu que je te dise ? Mirbeau se paye de notre
tte.
Je ne crois pas Ah ! si ctait sign Alphonse Allais, je naurais aucun doute, mais
Mirbeau.
Depuis quelques instants, la langue me dmangeait. la fin, je ne pus tenir.
Je vous demande bien pardon, madame et monsieur, de me mler votre conversation,
mais le concombre dont vous parlez existe rellement : cest le cucumis fugax, dcouvert et
import en Europe par le professeur hollandais Van der Hilifar. Lespce est assez difficile
perptuer dans nos climats ; mais, pourtant, on y arrive. Jai mme eu loccasion den voir une
varit. Il y a quelques jours, dans le domaine de M. Maurice OReilly 4, Montivilliers5 ;
cest le cucumis nivellensis.
Nivellensis ?
Oui, nivellensis, en souvenir du fameux caniche de Jean Nivelle, qui prenait la fuite
ds quon mettait le vu de son approche.
Ah !
Pendant toute cette conversation, la petite femme avait pris un drle dair un drle
dair, quoi !
Quand nous emes puis le sujet des cucumis fugax et nivellensis, nous abordmes
dautres questions, si bien que Paris arriva ( la vrit, cest nous qui arrivmes Paris) sans
que le temps nous ait paru long.
4 Ami dAlphonse Allais, collaborateur du Chat Noir, revue hebdomadaire du clbre cabaret montmartrois
homonyme, cr par le chtelleraudais Rodolphe Salis. Elle a paru de 1882 1900.
5 Village situ dans la banlieue du Havre.

Dans la rue dAmsterdam, mon sapin fut rattrap par une voiture, de la portire de
laquelle mergea la tte bouriffe du toutou havanais. Jentendis crier :
Dis donc, Alphonse, si tu vois Captain Cap6, dislui de nous envoyer des ppins de ta
citrouille ambulante.
Qui diable est cette petite femme l ? Et o laije vu ?
A. A.
Mr Bill-Sharp Paris La question que vous me posez, au sujet des allumettes
sudoises, est trop dlicate, trop complexe pour que jy rponde ainsi au pied lev. Jai
commenc, ce sujet, une enqute personnelle dont je compte prochainement publier le
rsultat.

6 En aot 1893, donc quelques mois seulement aprs la srie du Concombre fugitif, aux lections
lgislatives dans la 2e circonscription du 9 e arrondissement de Paris, Maurice OReilly, Alphonse Allais, Raoul
Ponchon, Georges Courteline, mile Goudeau (le fondateur de la revue Les Hydropathes) et une vingtaine
dautres humoristes apportent leur soutien un joyeux mystificateur, Albert Caperon, 28 ans, dit Captain Cap,
fidle du Chat noir et des brasseries parisiennes dans lesquelles Allais a fait sa connaissance. Le programme
lectoral du jeune candidat prend appui sur un simple constat : Aprs vingt ans de mer et de Far-West, lorsque
je remis le pied sur le cher sol natal, quy trouvai-je ? Mensonge, calomnie, hypocrisie, malversation, trahison,
npotisme, concussion, fraude et nullit. Lorigine de tous ces maux, cest la bureaucratie (mais aussi
lEurope !), qui ne fait quengraisser certains politiciens et ruine le peuple : Loin dtre lapanage de certains,
lassiette au beurre doit tre le privilge de tous , tel est donc le slogan du Captain Cap ! Les patrons de bars
constituent sa cible lectorale. Ce Coluche avant lheure, cet aimable fumiste (Le Gaulois du 6 aot 1893, p.
4) aurait pu tomber totalement dans loubli (il recueille seulement 176 bulletins de vote), si son ami et grand
admirateur navait pas crit de multiples histoires de pochards dans la presse, regroupes en 1902 sous la
casquette dAlbert Caperon (1864-1898). En parfait dmystificateur-mystificateur, lauteur du fameux Captain
Cap nous invite, dans la premire partie, prendre connaissance de la profession de foi de son candidat prfr,
du programme de son comit de soutien, des comptes rendus de la presse, avec notamment une analyse crite par
linnarrable prince des critiques et regrett Francisque Sarcey . La deuxime partie est consacre aux
aventures du Captain Cap, ses ides, ses breuvages. Certains auteurs voient en Caperon et ses propos de
comptoirs le double littraire et le porte-parole de celui qui tait galement ami de Mirbeau. Voir
http://fr.wikisource.org/wiki/Le_Captain_Cap ; Pirotas (Mireille), Charreton (Pierre), Court (Antoine), Le
Populaire table : le Boire et le Manger au XIXe et XXe sicle. Publications de lUniversit de Saint-Etienne,
2005, 419 pages ; Franois Caradec, Alphonse Allais, Fayard, Paris, 1997, 552 pages ; Franois Caradec, Entre
miens, dAlphonse Allais Boris Vian, Flammarion, Paris, 2010, 929 pages.