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Captulo 3.

Tectnica de Placas
A teoria da tectnica de placas tem a sua origem no inicio do sculo XX com a ideia da deriva
dos continentes proposta por Alfred Wegener. Na base desta teoria esteve a observao de que
os continetes africano e sul americano se podiam ajustar como peas de um puzle.
Circunstncia esta que era sustentada por vrios argumentos de ndole paleontolgicos.
Contudo, as objeces mais severas teoria de Wegener provinham da falta de um mecanismo
que explicasse a origem do movimento e da impossibilidade fsica de que blocos de crosta
continental podessem forar a sua passagem atravs de um manto mais rgido. Mais tarde, no
final da dcada de 50 e incio da de 60, observaes geofsicas acabaram por convencer os
gelogos de que os continentes eram passageiros viajando em grandes jangadas (as placas
tectnicas) compostas sobretudo por manto. As condies de presso e temperatura atingidas
no manto criam uma zona relativamente ductil, ensanduichada entre zonas desse mesmo manto
mais rgidas. Essa zona, a astenosfera, permite que as placas contituidas por crosta e manto
possam deslizar horizontalmente por distncias de milhares de quilmetros.

3.1 Divises principais da Terra

Divisao Classica da Terra


(Diferenciacao em densidade
devida a variacoes da
composicao quimica)

3.3 g/cm3

2 - 3 g/cm3

5.8 g/cm3

2. Manto

Silicatos ricos
em Ferro e
Magnesio
Ferro

10.8 g/cm3

3. Nucleo

1. Crosta
Silicatos
Figura 3.1 Diviso Clssica da Terra. As trs zonas de diferentes densidades correspondem a variaes de
composio qumica. 1) A crosta composta sobretudo por minerais ricos em silica (silcio e oxignio), com
densidades entre 2 e 3 g/cm3 e espessura entre 2 e 70 km. Ocupa menos de 2% do volume da Terra e tem 1% da
sua massa. 2) O manto composto por silicatos ricos em ferro e magnsio. Estendendo-se entre cerca de 30 e
2900 km, a sua densidade aumenta de 3.3 a 5.8 g/cm3 Contm 82% do volume e 68% da massa. 3) O ncleo
composto predominantemente por ferro e nquel. Tem uma densidade mdia de 10.8 g/cm3 e estende-se dos
2900 km at ao centro da Terra a cerca de 6400 km. Tem 16% do volume e 32% da massa da Terra.

Diviso Clssica. O conhecimento do interior da Terra deriva principalmente de observaes


dos tipos e das velocidades das ondas ssmicas que a atravessam. A viso clssica do interior da
Terra, desenvolvida durante a primeira parte do sculo 20, estabelece uma diferenciao em
trs esferas baseadas na densidade. Diferenas bruscas da densidade esto associadas a
variaes na composio qumica que caracterizam essas trs esferas. So elas a crosta (ou
crusta), o manto e o ncleo (figura 3.1).
Diviso Moderna. A instalao de sismmetros em maior nmero e, sobretudo, de melhor
qualidade durante os anos 60 permitiu obter uma resoluo muito mais fina da velocidade das
ondas ssmicas atravs das trs esferas. Resultou daqui uma diviso mais moderna que descreve
o interior da Terra em termos das sua propriedades fsicas slido rgido; slido ductil e
lquido. As cinco regies reconhecidas so: a litosfera; a astenosfera; o manto inferior (ou
mesosfera); o ncleo externo; e o ncleo interno (figura 3.2).

Divisa o Moderna da Terra


(Estado Fisico devido ao
aumento da Temperatura
e da Pressa o com a
profundidade)

So lido duro

So lido

macio
Litosfera

So lido duro

Nu cleo
Interno

51

00

29

00

70

km

km

Astenosfera

So lido

Manto Inferior
(Mesosfera)

Liquido

Nu cleo
Externo

0k
0k m
m

15

Figura 3.2 Diviso Moderna da Terra.Cinco zonas com caractersticas fsicas diferentes devidas ao
aumento da temperatura e presso com a profundidade. 1) A litosfera um slido duro que se estende
desde a superfcie at aos 100 200 km de profundidade. Ela inclui a crosta e parte do manto superior. 2)
A astenosfera slida, mas com uma pequena fraco de fuso parcial. Relativamente ao material acima
e abaixo (de cerca de 150 a 400 km de profundidade) um slido macio (plstico) que gradualmente se
torna mais duro a 700 km de fundo. 3) O manto inferior (mesosfera) um slido duro e estende-se de
700 a 2900 km de profundidade. 4) O manto externo, entre os 2900 e os 5100 km, est liquefeito. 5) O
manto interno, entre 5100 e 6400 km, est no estado slido.

A figura 3.3 mostra contudo que a viso clssica no est desactualizada, pois as divises
maiores so ainda baseadas nas transies da composio qumica entre a crosta, o manto e o
ncleo. O esquema moderno descreve o estado fsico do material, com uma dada constituio
qumica tpica, sob condies de constante aumento da presso e temperatura. Os silicatos,
constituintes principais da crosta, esto normalmente to frios que so rgidos, formando a parte
superior da litosfera. Os silicatos ricos em ferro e magnsio que formam a parte superior do
manto esto tambm relativamente frios e rgidos e formam a parte restante da litosfera. A
profundidades superiores a 150 km, esse mesmo material do manto sofre uma fuso parcial
ligeira que resulta na astenosfera. A presso atinge valores to elevados para profundidades de

350 a 700 km que o material do manto inferior se comporta como um slido duro. O material
do ncleo externo (rico em ferro) est liquefeito s temperaturas e presses encontradas entre
os 2900 e os 5100 km. No entanto, a presso to elevada perto do centro da Terra que o
mesmo material se encontra a no estado slido.
150
700

290

Moderna
km

(Estado Fisico)

km

Litosfera

Cla ssica
(Composic a o Quimica)

0k

Nu cleo

Nu cleo
Interno

00

Nu cleo
Externo

51

Astenosfera

Manto Inferior
(Mesosfera)

Manto

Crosta

Figura 3.3 Comparao entre as divises Clssica e Moderna.

3.2 O sistema Listosfera Astenosfera


O desenvolvimento e aceitao geral da teoria tectnica das placas s occoreu durante as
dcadas de 60 e 70, quando um nmero elevado de evidncias geolgicas e geofsicas foi
acumulado atravs de observaes feitas nos fundos ocenicos. Dataes de amostras
provenientes de perfuraes e o padro de anomalias magnticas sugeriam que as rochas
baslticas da crosta ocenica formadas nas dorsais mdio-ocenicas eram tanto mais velhas
quanto mais distavam dessas dorsais. O conceito de abertura dos fundos ocenicos fornece
ento um mecanismo aceitvel para explicar como que os continentes derivam uns em relao
aos outros. Uma rede global de estaes ssmicas (criada para monitorizar os testes ncleares
do antigo bloco Sovitico) mostrou que a maioria dos sismos ocorre ao longo de bandas
estreitas que delimitam as fronteiras das placas. Em certas regies, faixas mais largas de
sismicidade revelam uma muito maior gama de profundidades focais e so associadas a zonas
onde uma placa parece mergulhar por debaixo de outra.
A teoria tectnica das placas conclui que a camada exterior e rgida da Terra, a litosfera,
constituida por um mosaico de grandes placas (algumas delas at nem so muito grandes) que
flutuam e derivam sobre uma astenosfera mesnos densa e macia a uma taxa de alguns cm
por ano. A esta velocidade a astenosfera tem um comportamento ductil. A maioria dos
fenmenos geolgicos de larga escala resultam do movimento relativo das vrias placas e das
interaces ao longo das suas fronteiras.

Estado fsico do manto superior. Os grficos da figura 3.4 mostram como que a presso e a
temperatura aumentam desde a superfcie at profundidade de 700 km. Note-se que, devido ao
aumento contnuo da carga, a presso aumenta a uma taxa aproximadamente constante (linear)
com a profundidade. Por seu lado, o aumento da temperatura no linear. Ele comea por ser
acentuado para pequenas profundidades, mas diminui progressivamente com o aumento da
profundidade.

Figura 3.4 Variao da presso e temperatura nos primeiros 700 km de profundidade.

Figura 3.5 Diagrama de fases da peridotite (manto). As percentagens referem-se ao volume de lquido vs
slido da fuso parcial.

O estado fsico dos materiais depende das condies de presso e temperatura. O diagrama de
fases (diagrama P T) da figura 3.5 ilustra o estado fsico da peridotite (um rocha gnea) para
as condies de presso e temperatura encontradas no manto superior. Com o aumento da
temperatura, a peridotite funde, mas a temperatura necessria para a fuso da rocha aumenta
com o aumento da presso, ou seja, com o aumento da profundidade. Perto da superfcie, a
presses baixas, a fuso dos minerais das rochas com alto teor em slica comea a cerca de
1200 C. O grau de fuso parcial aumenta progressivamente at a rocha ficar totalmente no
estado lquido por volta dos 1900 C. A profundidades de 300 km necessria uma temperatura
consideravelmente mais elevada para iniciar a fuso parcial e chegar fuso total (2000 C e
2700 C, respectivamente).
A linha tracejada do diagrama de fases da figura 3.5 mostra como se comporta o gradiente
geotrmico no manto superior. O facto deste gradiente ser no linear significa que ele atravessa
limites de transies de fase, dando origem a trs regies distintas: 1) nos primeiros 100 km a
peridotite est fria e rgida e forma a litosfera; 2) entre os cerca de 100 e 350 km o aumento
de temperatura provoca uma pequena fraco de fuso parcial, a camada que corresponde a esta
fase a astenosfera; 3) abaixo dos 350 km a presso to elevada que, mesmo para os valores
elevados da temperatura a existentes, o material sofre nova mudana de fase tornando-se de
novo slido, a mesosfera.

Crosta Continental

Crosta Ocenica
Placa
100 km

Moho
Litosfera (dura)

Astenosfera
(ductil)

Manto
Aumento

700 km

35 km
150 km

Resistncia

10 km

700 km

Mesosfera (dura)

Figura 3.6 As condies de temperatura relativamente altas e presses baixas do manto entre 150 e
400 km criam uma situao especial. As placas litosfricas deslizam sobre uma astensofera plstica.
A crosta forma a parte superior da litosfera, sendo a crosta ocenica substancialmente mais fina que a
continental. Enquanto que a fronteira qumica entre a crosta e o manto (Moho) ntida, a variao do
estado fsico entre a litosfera e a astenosfera mais subtil. A transio entre a astenosfera e a
mesosfera d-se atravs de uma zona de crescente aumento da resistncia.

A litosfera compreende tanto a crosta como a parte mais superior do manto. A fronteira entre
estas duas camadas, conhecida por descontinuidade de Mohorovii, ou simplesmente Moho,
est localizada no interior da listosfera (fig 3.6). O Moho foi identificado ainda no incio do
sculo 20 quando Mohorovii descobriu que as ondas ssmicas compressivas (ondas-P),
deslocando-se a uma velocidade prxima de 6.5 km/s na crosta inferior, eram refractas na
interface de uma camada onde a velocidade passava a ser perto de 8.2 km/s. Este fronteira
bem pronunciada pois ela separa regies com composies qumicas distintas. A crosta inferior
tem uma composio gabrica ( 50% de slica), enquanto que o manto superior composto de
peridotite ( 30% de slica).

Placa
Juan de
Fuca

Fornteiras:

Divergente

Convergente

Placa da
Esco cia

Pi

Alp

as

30

Carp
B.P.

led
o n
i

Placa
Africana

Americana

Andes

t
as

ca
Me dio

ud

nd

a
ian

Do

rsa

120

180

Placa das
Filipinas

150

In

di

an
a

Mal Definida

Este

Indu-Australiana

Placa

alai
as

Him

Transformante

Placa Anta rtica

s
r
Do

S
al

Euroasia tica

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oe

Ca
u

90

Placa

60

Indiana

ic

Placa de
Nazca

Placa
Sul

Placa das
Caraibas

al

or

tla
nti

-30

l Centro

Pacif

Placa
de
Cocos

F
S. alha
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Americana

-60

Ma

Placa
Pacifica

ta
Aleu

Placa
Norte

-90

es

Ca
as

-120

ch
pa
la

-150

on

an
h

180

sa

Rise

elh

rm
Ve
Rifts Af.

r
Do

Figura 3.7 Placas litosfricas. A maioria destas tm partes cobertas por crosta continental espessa e crosta
ocenica (mais fina).

Ao contrrio da transio abrupta entre a crosta e o manto, as fronteiras no manto so mais


suaves. Variaes ligeiras da velocidade de propagao das ondas-P permitem reconhecer a
existncia das trs zonas: litosfera, astenosfera e mesosfera. A velocidade das ondas-P no

-60

-30

30

60

manto superior decresce dos 8.2 km/s para cerca de 7.8 km/s, aprofundidades de 75 a 200 km,
indicando a transio para a astenosfera. De seguida, a velocidade aumenta gradualmente
devido ao aumento da dureza da astenosfera e a variao culmina com um aumento brusco
para 12 km/s quando se entra na mesosfera, a cerca de 700 km de profundidade.

Figura 3.8 As placas litosfricas deslizam sobre a astenosfera, provavelmente conduzidas por um
mecanismo misto de transferncia de calor e massa e de variaes horizontais de densidade. A listosfera
criada onde as placas divergem e destruida onde elas convergem.

A litosfera da Terra est retalhada em sete placas principais e vrias placas menores (fig 3.7).
Estas placas movem-se com velocidades relativas da ordem dos cm/ano (embora haja algumas
que se desloquem a velocidades da ordem da dezena de cm/ano). Esta velocidade importante,
no s porque reduzida, mas tambm porque permite que as placas se desloquem por grandes
distncias, escala de tempo geolgico. A 1 cm/ano, ao fim de um milho de anos acumula-se
um deslocamento de 10 km. A importncia de ser um velocidade reduzida adevm do facto de
que a esta taxa de deslocamento, a astenosfera tem um comportamento ductil e permite, para
perodos da ordem centenas de milhes de anos, a construo de estruturas do tipo das extensas
bacias ocenicas e as cadeias de montanhas. talvez bom recordar que, se no fosse esta
capacidade reconstructiva proporcionada pelo movimento das placas, a eroso meteorolgica
j teria aplanado quase completamente, seno mesmo completamente, os continentes e no
restaria quase nenhuma superfcie acima do nvel do mar.
Acredita-se que o movimento das placas litosfricas resulta de correntes de conveco no
manto superior (fig 3.8). Nas regies onde as correntes so ascendentes, elas separam as placas
e geram novo magma a partir de material do manto. Este magma arrefece e passa a formar a
nova litosfera. Onde as correntes de conveo tm o sentido descencente as placas convergem.
Nestas situaes, normalmente uma das placas mergulha sob a outra e destruida no manto. O
movimento das placas litosfricas contribui assim para fazer uma reciclagem contnua das
rochas. Nova litosfera criada nas dorsais mdio-ocenicas e a litosfera mais velha
deformada e consumida nas fossas abissais (zonas de subduco).

3.3 Tipos de fronteiras de placas


Existem trs tipos de fronteiras de placas: as fronteiras divergentes, as fronteiras convergentes e
as fronteiras transformantes (fig 3.9). A maioria das estruturas geolgicas de grande escala

montanhas, continentes, bacias ocenicas e os processos sismos, vulcanismo,


metamorfisimo esto associados s interaces que ocorrem ao longo das fronteiras de placas.

Figura 3.9 Os trs tipos gerais de fronteiras de placas (linhas espessas). (a) As placas crescem nas fronteiras
divergentes. (b) so destruidas nas fronteiras convergentes e (c) deslizam uma pela outra, sem criao ou
destruio, nas fronteiras transformantes.

Alguns vulces ocorrem bem no interior das placas (fig 3.10) e pensa-se que so provocados
pela passagem da placa sobre pontos quentes que permanecem fixos no interior do manto
inferior.

Figura 3.10 Alinhamentos de vulces podem ser provocados por movimentos de placas sobre pontos quentes devidos
asceno de plumas de material quente no manto.

3.3.1 Fronteiras divergentes


Quando duas placas se afastam uma da outra, a litosfera adelgaada e, por isso, a astenosfera
com uma capacidade de flutuao ascende e eleva uma vasta regio (fig 3.11). Dependendo de
se a litosfera est coberta por crosta continental ou ocenica, assim essas regies elevadas
constituiro zonas de rift continental ou dorsais mdio-ocenicas.

c) Litosfera
Continental
Normal

Crosta Continental

35 km

Litosfera
150 km

Astenosfera

Topografia
Fronteira
Crosta/Manto
Fronteira
Litosfera
Astenosfera

Regio Elevada
Moho

b) Zona de
Rift Continental

Litosfera
Astenosfera
gua

a) Dorsal
Mdio-Ocenica

Crista

11 km

Crosta Ocenica
5 km
Moho

Litosfera
100 km

Astenosfera

Figura 3.11 Topografia, descontinuidade Crosta/Manto (Moho) e Litosfera/Astenosfera em fronteiras de


placas divergentes. a) Espessuras tipicas da crosta e litosfera num crato continental. b) toda a litosfera
adelgaada com o rifting do continente; todas as trs fronteiras so elevadas. c) a nova litosfera formada
na dorsal ocenica contm uma crosta com cerca de 1/6 da espessura de uma crosta continental tpica.

As fronteiras do tipo divergente so caracterizadas por foras de traco que produzem falhas
normais e vales de rift (fig 3.12a). Se um continente for completamente rasgado, os dois
segmentos podem derivar um do outro, formando duas placas litosfricas distintas (fig 3.12b) e
entre eles forma-se uma nova litosfera ocenica. Se o processo continuar por um perodo
suficientemente longo, podem-se formar grandes bacias ocenicas (fig 3.12c). A fronteira de
placas fica ento situada numa dorsal mdio-ocenica, longe das margens que separam a crosta
continental da crosta ocenica. Estas margens so referidas com o termo de margens
continentais passivas.

3.3.1.1 Zonas de rift continental


Quando um continente estirado a crosta e toda a litosfera so adelgaadas (fig 3.11b) ao longo
de uma vasta regio. Esta regio ento elevada pela astenosfera quente subjacente devido
sua flutuabilidade positiva. A parte mais superficial da crosta sofre uma deformao britle
provocando sismos e cristas elevadas (horsts), separadas por vales (grabens). Os grabens
so depois preenchidos por sedimentos, com espessuras que podem ir at aos 8 km, e subsidem
formando bacias. Os blocos adjacentes do horst permanecem como altas cadeias de montanhas.
A regio chamda Basin and Range Province do oeste da Amrica do Norte; a Pannonian
Basin da Europa central e o Rift Este Africano so exemplo de reas de rift continetal activo
(fig. 3.7).

3.3.1.2 Dorsais Mdio-Ocenicas


Quando um continente rasgado forma-se nova crosta litosfrica entre os dois blocos, tal como
est actualmente a acontecer com o Mar Vermelho que separa a Arbia Saudita da frica. Com
9

a continuao da divergncia a astenosfera mais flutuante eleva uma crista no fundo mar que
pode ter desde algumas centenas at tanto quanto 4000 km de largura, dependendo de quo
rpido as placas se afastam uma da outra. Eventualmente o processo pode abortar ao fim de
algum tempo e o processo de rifting parar. Foi o que sucedeu com a abertura entre a
Groenlndia e a Amrica do Norte. Apesar da regio da crista ser quente, a parte mais superior
da crosta ocenica est fria sendo a sua deformao britle, causando sismos e falhas normais. A
cadeia de dorsais mdio-ocenicas, que inclui a dorsal mdio-Atlntica, a East Pacific Rise e
a crista do Oceano ndico estendem-se de um modo mais ou menos contnuo por mais de 50000
km (fig 3.7). Ainda que esteja quase completamente coberta por gua (a excepo acontece na
Islndia), o sistem de crista mdio-ocenicas de longe a maior cadeia de montanhas da Terra.

Figura 3.12 Evoluo das estruturas em fronteiras divergentes.

3.3.2 Fronteiras convergentes


Quando duas placas litosfricas convergem, a placa mais densa (devido ao arrefecimento a
densidade aumenta com a idade da placa) mergulha sob a outra. A regio onde a placa mergulha
profundamente no manto chama-se zona de subduco. Existem dois tipos de zonas de
subduco. Numa d-se a convergncia de duas placas cobertas por crosta ocenica e na outra a
convergncia processa-se entre uma placa coberta de crosta ocenica e outra de crosta
continental (muito mais espessa). isto que acontece, por exemplo, ao longo da costa Oeste da
Amrica do Sul. Por vezes, devido subduco, um oceano inteiro pode desaparecer
provocando a coliso de blocos de crosta continental. Foi o que sucedeu entre o bloco indiano e
a sia dando origem cadeia dos Himalaias, e o que est para acontecer entre a Europa e a
frica com o consequente desaparecimento do Mediterrneo.

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3.3.2.1 Zonas de subduco oceano/oceano


Se ambas as placas em convergncia contiverem crosta ocenica acontece que ainda assim uma
das placas mergulha sob a outra (fig 3.13a). Formam-se ento duas cadeias de montanhas, uma
estrutural e outra vulcnica, paralelamente fossa ocenica que formada na zona de juno das
duas placas. Nas imediaes da fossa, no sentido de terra, onde o topo da placa pouco
profundo e frio, alguns dos sedimentos e rochas subjacentes so arrancados e deformados
adquirindo uma forma de cunha que acrecionada placa cavalgante. Partes desta cunha
acrecionria podem elevar-se acima do nvel do mar como rochas sedimentares comprimidas,
dobradas e fracturadas formando cristas longas ladeadas de vales. Barbados, no mar das
Carabas e Timor so exemplos de situaes destas.

Figura 3.13 Formao de estruturas em zonas de coliso. Formam-se duas cadeias de montanhas
paralelas, uma estrutural (cunha acrecionria) e outra vulcnica (arco vulcnico).

Mais afastado das fossas, o topo da placa descendente atinge profundidades de 100 - 150 km
onde est to quente (em parte devido ao atrito) que os fluidos so retirados da crosta. Estes
fluidos ascendem e derretem os silicatos do manto e da crosta da placa cavalgante. O magma
resultante deste processo engrossa a crosta da placa cavalgante at duas a trs vezes o valor
normal de uma placa ocenica. O magma que consegue atingir a superfcie vai dar origem a
uma cadeia de ilhas vulcnicas chamadas arco insular. A depresso entre a cunha acrecionria e
o arco insular, onde se acumulam sedimentos, chamada forearc basin. As Aleutas, as Antilhas
Menores e as ilhas da Filipinas so exemplos do resultado do funcionamento de um sistema
deste tipo.

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3.3.2.2 Zonas de subduco oceano/continente


A crosta continental mais espessa que a crosta ocenica e por isso tem maior poder de
flutuabilidade. Uma placa com crosta ocenica, quando colide com outra placa coberta de
crosta continetal, mergulhar sempre sob esta (fig 3.13b). A morfologia que resulta desta
coliso semelhante desenvolvida em zonas de subduco oceano/oceano, incluindo uma
fossa ocenica muito profunda, a cunha acrecionria e a forearc basin. O arco vulcnico est
situado na crosta continetal porque essa crosta faz parte da placa cavalgante.
As zonas de subduco oceano/continente so muitas vezes designadas por margens
continentais activas. Exemplos destas colises incluem o Japo, o Oeste da Amrica do Sul e o
Noroeste Pacfico da Amrica do Norte.

3.3.2.3 Zonas de coliso continental


Duas placas que estejam cobertas por uma crosta continental espessa, quando colidem formam
uma cadeia de montanhas. No caso em que uma das placas seja delimitada por um arco insular,
a coliso ocorre aps a parte menos espessa da crosta ocenica do arco insular ter sofrido
subduco (fig 3.14b). Quando as crostas continentais se encontram nenhuma delas mergulha
sob a outra porque ambas so demasiado leves para mergulhar no manto. As crostas espessas
so ento comprimidas, deformadas, metamofirzadas e elevadas. Se a convergncia prosseguir,
um dos blocos crostais pode cavalgar o outro (tal como acontece actualmente com o
subcontinente Indiano que a estender-se sob a sia). O resultado a formao de uma larga
regio de grandes elevaes.

Figura 3.14 Desenvolvimento de uma zona de coliso continental. a) as margens continentais aproximamse medida que a litosfera ocenica consumida pela subduco. b) forma-se uma cadeia de montanhas
quando as crostas continentais (espessas) colidem.

As montanhas mais altas da Terra, os Himalaias, fazem parte de uma cadeia de montanhas que
se estende desde a sia Central at ao Leste da Europa. Esta cadeia formada pela
convergncia da Eursia com outros fragmentos continentais incluindo a India, a Arbia
Saudita e de pequenos fragmentos de crosta continental espessa empurrados para norte pelo
movimento de frica em direco Europa. Outras montanhas de zona de coliso so o
Cucaso, os Crpatos, os Alpes e os Pirinus. Os Apalaches e as montanhas Calednias no sul

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da Groenlndia, nas ilhas Britnicas e Escandinvia so partes de uma zona de coliso


continental que se formaram durante a era Paleozica, cerca de 300 a 400 milhes de anos.
Um episdio posterior de rifting continental provocou a abertura do oceano Atlntico que
isolou as montanhas em continentes diferentes.

3.3.2 Fronteiras transformantes


Placa 1

Fronteiras
divergentes

Placa 2
Sismo

Falha
transformante

Dorsal
Mdio-Ocenica
Zona de
Fractura

Figura 3.15 Mapa esquemtico de uma fronteira de placas tipo transformante.

Onde as placas deslizam uma pela outra no h criao nem destruio de litosfera. Fronteiras
deste tipo so designadas por transformantes. Um exemplo comum deste tipo de fronteiras o
do offset que liga segmentos das dorsais mdio-ocenicas (fig 3.15). O movemento relativo
entre as placas acontece apenas entre os segmentos de dorsal, onde ocorrem os sismos. As
extenses inactivas das fronteiras transformantes so chamadas zonas de fractura. Exemplos
importantes de fronteiras transformantes que se estendem em terra so dados pela falha da
Anatlia na Turquia e a falha de S. Andr na Califrnia (fig 3.7).

3.3.3 Pontos quentes


Alguns vulces esto situados, no ao longo das fronteiras, mas no interior das placas
litosfricas. Tambm se observa normalmente que esses vulces so progressivamente mais
velhos para distncias maiores dos vulces mais activos (fig ??). Pensa-se que estes vulces so
formados sobre plumas de calor localizadas que ascendem do manto inferior. Com o
movimento das placas sobre os pontos quentes formam-se cadeias lineares de vulces. O
exemplo mais evidente (na verdade foi baseado nele que foi avanada a teoria dos pontos
quentes) destas cadeias vulcnicas lineares dado pela cadeia de ilhas Havaianas.
Pensa-se tambm que os pontos quentes permanecem fixos em relao ao manto, bem como
relativamente uns aos outros. Isto importante porque o sistema de referncia dos pontos
quentes fornece um referencial em relao ao qual os movimentos absolutos das placas podem
ser determinados.

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