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GEORGE BESSON, COMPAGNON DE ROUTE

DOCTAVE MIRBEAU
Le premier contact du critique dart George Besson (1882-1971) avec Octave Mirbeau
remonte ladolescence. quinze ans, ce fils dun fabricant de pipes quitte le collge de
Saint-Claude (Jura) en raison d'une sant fragile et, pendant six ans, il se rend rgulirement
pied jusquau hameau de Tressus, sur le plateau du Jura. Cest l que les frres Pernier, trois
ouvriers lapidaires, animaient une bibliothque de trois mille volumes contigu leur atelier.
Le jeune garon dvore ple-mle romans, crits sur l'art et journaux. Tandis que la lecture
d'mile Zola lui rvle le talent de Courbet et de Manet, les ouvrages d'Octave Mirbeau lui
font dcouvrir le gnie de Renoir, Rodin, Van Gogh et Czanne. Plus tard, George Besson se
montrera fier dtre un autodidacte.
Lorsquil arrive dans la capitale vers 1906, il a dj des opinions libertaires quil puise
notamment dans les crits de Mirbeau :
Les luttes pour l'volution d'un socialisme la Babeuf, dnu de tout opportunisme, me
passionnaient dj, entre 1898 et 1914, beaucoup plus que les destines de l'art. Elles
taient exaltantes les annes de cette poque, [] parce que les meilleurs des crivains
et des artistes (Anatole France, Mirbeau, Tristan Bernard, Frantz Jourdain, Maurice
Ravel, Bonnard, Vallotton, Vuillard, Roussel) proclamaient leur solidarit avec Gorki
emprisonn, avec Ferrer martyris et surtout avec les soldats du 17 e rgiment de ligne
fraternisant, crosse en l'air, avec les vignerons en rvolte de Narbonne et de Bziers 1 [...].

Avec Francis Jourdain2, peintre et concepteur de mobilier, George Besson fonde, en


1912, la revue Les Cahiers d'aujourd'hui. La dmarche, strictement artistique au dpart, fait
une place de plus en plus grande aux questions sociales et politiques : il sagissait de
rgnrer le socialisme partir dune rflexion autour de lart et des artistes. George Besson
expliquera plus tard les raisons de cette entreprise : Nous aimions la peinture et la
rvolution3 . Autour de Besson et de Jourdain, lquipe de rdaction des Cahiers
daujourdhui tait extrmement restreinte. Elle comptait seulement Rgis Gignoux et Lon
Werth, tous deux amis de Jourdain et issus du groupe de Carnetin4 . Rgis Gignoux, auteur
de pices au succs facile, tait charg de la critique littraire et thtrale, tandis que Lon
Werth5, secrtaire dOctave Mirbeau, rdigeait des articles caractre social et politique.
1 N du feu la flamme d'Octobre , in Les Lettres franaises, 9 fvrier 1961.
2 Francis Jourdain (1876-1958), fils de Frantz Jourdain, architecte des Grands magasins de la Samaritaine et
prsident du Salon d'Automne. En 1912, celui-ci monte un atelier de menuiserie Les Ateliers modernes ,
Esbly (Seine-et-Marne). [...] Cest en 1907 que je fis la connaissance de Francis Jourdain dont jadmirais la
peinture et ses prises de positions politiques. [] Par Francis Jourdain, je connus Van Dongen (do le portrait
dAdle en 1908), Elie Faure qui venait de publier son Carrire, Manguin, Vallotton, puis Marquet, Octave
Mirbeau. [...] ,. in Souvenirs de George Besson, 19 novembre 1970, Besanon, BMB, Fonds Besson, Manuscrit
n65, p. 3.
3 Deux anniversaires en un , in Les Lettres franaises, 27 dcembre 1962.
4 Le groupe de Carnetin tait compos damis de Charles-Louis Philippe (1874-1909), crivain dont les
romans, nourris des souvenirs de son enfance pauvre, sont caractriss par un ralisme brutal : La Mre et
lenfant (1900), Bubu de Montparnasse (1901), Le Pre Perdrix (1902). Ils avaient constitu un cnacle littraire
dans un castel lou par leurs soins, le chteau de Carnetin, 4 km de la gare de Lagny-Thorigny-Pomponne,
avec vue sur la Marne. Les membres fondateurs taient Michel Yell, Marguerite Audoux, Charles Chanvin,
Francis Jourdain, Lon-Paul Fargue et Charles-Louis Philippe, auxquels se joignaient des familiers comme Lon
Werth, Rgis Gignoux et Marcel Ray. Les runions de Carnetin vont durer quatre ans, de 1904 1907. Dans
Sans remords ni rancune, Jourdain raconte lpope de ces jeunes gens.
5 Lon Werth (1878-1955), neveu du philosophe Rauh et de formation philosophique lui-mme, faisait partie du
groupe des amis de Philippe. Collaborateur de Mirbeau, Werth tait entr Paris-Journal grce celui-ci. la

George Besson se chargeait des tches matrielles quentranait la gestion dune revue. Les
bureaux de la revue se situaient au domicile des Besson, 27, quai de Grenelle. Pendant
plusieurs annes, cet appartement de quatre pices fut donc un lieu dchanges dides et de
rencontres amicales.
Les Cahiers daujourdhui, publication bimestrielle, parut de 1912 1914, puis aprs
une interruption lie la guerre, de 1920 1924. La revue doit surtout son renom des
participations prestigieuses d'crivains et d'artistes ou des articles qui dfrayrent la
chronique. Le sommaire du numro 1 souvrait sur un article dOctave Mirbeau intitul
Dingo6 et un portrait de celui-ci par Marguerite Audoux. George Besson reoit ainsi le
parrainage dun critique qui, bien que vieillissant et malade, continuait exercer un pouvoir
considrable dans le milieu littraire. Lengagement de Mirbeau devait susciter le dpit
envieux de Gaston Sauvebois, qui comptait sur ce fragment pour La Critique indpendante7 et
ne comprenait pas que Mirbeau puisse accorder ses faveurs une revue dbutante. Autre
vnement de ce premier numro : le portrait du critique par Marguerite Audoux 8. La
couturire-auteur tait aurole du rcent succs de Marie-Claire, paru en octobre 1910
chez Fasquelle, avec une prface de Mirbeau en forme de profession de foi. Un autre portrait
dOctave Mirbeau sera publi dans le numro 4 (avril 1913), sous la plume de Lon Werth,
portrait empreint de tendresse et de gratitude .
George Besson qui connut Mirbeau par lintermdiaire de Francis Jourdain et de Lon
Werth, fut dabord surpris par la puissante personnalit du chroniqueur du Journal, de
l'Aurore et de l'Humanit de Jaurs.

suite de son Barrs , Werth va entrer au Gil Blas comme chef de service du rayon littraire. Il fut aussi
romancier avec La Maison Blanche (1913) et, aprs la guerre de 1914, la srie des Clavel (Clavel soldat, Clavel
chez les majors). Un numro spcial de la revue Les Cahiers daujourdhui lui sera consacr en 1923. Lon
Werth deviendra rdacteur en chef de Monde, fond par Barbusse en 1928.
6 Le roman-fable dOctave Mirbeau, dont le hros est son chien Dingo, sera publi chez Fasquelle en mai 1913,
aprs avoir t diffus en feuilleton par Le Journal. Lon Werth aurait achev luvre sur les indications du
matre, ce qui explique la parution du fragment de Dingo dans Les Cahiers daujourdhui. Un autre article
dOctave Mirbeau consacr Renoir paratra dans le numro 3 (fvrier 1913) des Cahiers daujourdhui,
avec des marges de lartiste (pp. 106-109. Cet article est prsent comme des extraits dun album Renoir,
paratre chez MM. Bernheim-Jeune .
7 Gaston Sauvebois crit dans larticle Mirbeau contre Barrs , in La Critique indpendante, n 17 (1er
dcembre 1912) : Une jeune revue qui vient de paratre Les Cahiers daujourdhui publie dans son premier
numro, sous la signature de M. Lon Werth, un article extrmement violent contre M. Maurice Barrs et son
uvre. [...] Voici donc un nouveau groupe qui se forme sur un programme, dans une intention bien dtermine,
et jajouterai, un groupe dcrivains dj connus et sympathiques. On nignore pas, en effet, ces noms :
Marguerite Audoux, Rgis Gignoux, Pierre Hamp, Charles Vildrac, George Besson. Ce sont ceux de bons
crivains. Mais jai omis le nom dun autre collaborateur, parce que, tout de mme, il jouit dune renomme plus
considrable, et quil faut placer les matres part. Ce collaborateur est M. Octave Mirbeau qui a bien voulu
donner aux Cahiers daujourdhui un fragment du roman quil nous promet depuis de nombreuses annes :
Dingo. On ne sy trompe pas : voici le matre et voici ses disciples, et par disciples, on entend moins des lves
que des admirateurs convaincus de lart et des thories du matre. Or, les adversaires des disciples sont aussi
ceux du matre, et cest pourquoi, aprs larticle de M. Lon Werth qui, si spontan quil semble, nen procde
pas moins dune pense rflchie, on peut dire et on doit mme dire : Mirbeau contre Barrs. [...] Je terminerai
sur une simple observation. [...] je crains que, parmi ses disciples, M. Octave Mirbeau compte bientt tous les
anarchistes de la pense, cest--dire tous ceux qui dtruisent lide au nom de la libert et ne savent que ruiner
toutes les valeurs humaines, tous les principes sans jamais rien rdifier la place. [...] Ce nest pas au
dsordre que nous voulons aller, mais lordre. Ordre nouveau, soit ! mais ordre certain. Voil ce que M.
Octave Mirbeau doit rpter ses jeunes amis. Que les Cahiers daujourdhui soient galement la Charte de
demain. Gaston Sauvebois entrera la NRF en 1912 grce ses articles logieux sur Andr Gide.
8 Portrait dOctave Mirbeau , par Marguerite Audoux, in Les Cahiers daujourdhui, n1, 8 octobre 1912, p.
10-11 [avec dessin en marge de Marquet].

3
[...] Entre lui et ses contemporains, nulle commune mesure. Autour de lui, crivains,
hommes politiques, ses partisans taient des comparses, le chur qui confirme. Il les
crasait de sa noblesse, de sa vitalit, de sa verve. Il n'eut pas d'cole. Il ne sut conserver
de cour. Son allure aristocratique de bel athlte l'isolait, mais de sa table de travail, par
ses chroniques, il animait et gouvernait les foules. Son got de la vie et du combat en
force scandalisait des pions peu virils. Mirbeau ne savait qu'treindre. Partial comme
une amoureuse , rien ne subsistait l o passait le vent de sa violence. On lui opposait
l'ordre, le choix... la mesure aussi, avec un peu de perfidie parce qu'il dlaissait son
perchoir d'homme de lettres pour participer aux luttes sociales. Ambition, vanit,
prudence lui taient inconnues. Il tait prt se diminuer, se dire peu dou, se croire,
en face des auteurs qu'il admirait, tout laid, tout petit, tout bte . Il tranait la
mlancolie de l'homme qui plaa souvent sa tendresse fonds perdus. Son regard en
faisait l'aveu comme si dgots, souffrances morales inavoues, dceptions lui avaient
imprim cette tristesse hautaine que je n'ai retrouve chez personne. Jugeait-il un
contemporain ? Il trouvait l'argument le plus inattendu, hors de propos, qui dans son
esprit devait convaincre et accentuait joyeusement l'outrance : Il est trs gentil... mais
c'est un imbcile. Ah ! mais oui, un imbcile, je vous l'assure. Un imbcile et un policier,
bien entendu ! A ce moment, ses bons yeux d'or vert sous les longs sourcils crochus
qutant une approbation, marquaient la fois l'tonnement de n'tre pas cru et un peu de
rprobation pour nos doutes. Parlait-il d'un livre ? Il n'admettait aucun retard partager
son admiration : Vous n'avez pas encore lu ce livre ? . 9

George Besson rvait de devenir un critique aussi cout que Mirbeau, dont les
invectives, pamphlets sociaux, libres voyages travers les arts et les lettres, ne souffraient pas
de rplique. Il situait celui-ci dans la ligne de Baudelaire : [...] Et Mirbeau ? L'alternance
de ses dithyrambes et de ses pamphlets n'est-elle pas de la critique d'art ? Partiale et
politique..., comme la souhaitait Baudelaire10 ? . George Besson partageait lavis de
Mirbeau qui crivait en 1910, propos de Bonnard, Vuillard et Roussel, que ces artistes
[lui] avaient ouvert un monde spirituel et avaient donn [sa] conscience qui, trop
longtemps, avait err dans les terres dessches du journalisme, une autre conscience11 .
Avec Lon Werth et Francis Jourdain, George Besson fit partie des rares fidles qui
rendirent visite rgulirement Octave Mirbeau, retir dans sa maison de Cheverchemont, audessus de Triel-sur-Seine, la suite dun accident vasculaire et ce jusqu la mort de celui-ci,
le 16 fvrier 1917. En 1922, il lui consacra un numro spcial des Cahiers daujourdhui12 et
publia les lettres de Mirbeau son ami Monet, lettres dans lesquelles le critique exhortait le
peintre ne pas trop s'affliger des intempries qui compromettaient son travail sur nature 13.
George Besson voulait enfin apprendre ses contemporains le retentissement et l'influence
qu'eurent pendant un quart de sicle les coups de gueule et les caricatures14 de
9 Il y a cinquante ans mourait Octave Mirbeau , in Les Lettres franaises, 2 mars 1967.
10 Les crivains et les arts, de Diderot Valry , in Les Lettres franaises, 8 septembre 1960.
11 In Commune n 35, juillet 1936, p. 1407.
12 Les Cahiers dAujourdhui, numro 9 (nouvelle srie, fvrier 1922). Le sommaire runissait une pliade
dcrivains : Gustave Geffroy, Souvenirs de Mirbeau ; Sverine, Mirbeau Renne ; Tristan Bernard,
Mirbeau et la Postrit ; Frantz Jourdain, La bont de Mirbeau ; Thade Natanson, Sur des traits
dOctave Mirbeau ; Marguerite Audoux, Ce que je sais de lui ; Lon Werth, Le pessimisme de
Mirbeau ; Sacha Guitry, Octave Mirbeau ; Valry Larbaud, Mirbeau lEssayiste ; Charles Vildrac,
Tmoignages ; Franois Crucy, Souvenirs ; Ernest Tisserand, Les Farces et Moralits ; Henri Braud,
Notre Mirbeau en Province ; George Besson crivit larticle : Octave Mirbeau vivant (pp. 149-154). Il y
dnonait les amitis sans courage qui ont dlaiss lcrivain vieillissant et diminu. La revue sachevait sur
un message de Mirbeau Aux Soldats de tous les Pays .
13 Le numro 9 des Cahiers daujourdhui contenait aussi la correspondance dOctave Mirbeau Jourdain. Les
lettres de Mirbeau Monet seront encore cites dans larticle Art de France, art pour tous , in Les Lettres
franaises, 14 fvrier 1963.
14 Il y a cinquante ans mourait Octave Mirbeau, in Les Lettres franaises, 2 mars 1967.

Mirbeau : [...] Une uvre ne dure que lorsqu'elle est d'une qualit humaine assez profonde
pour que la postrit puisse y trouver des correspondances. Telle l'uvre de Mirbeau ralise
par un crivain taill en force et qui se battait pour une ide : la condition humaine, la paix,
la justice... Dreyfus, ou pour imposer une uvre : Rodin, Monet, Czanne, Van Gogh,
Gauguin, Maillol...15 .
Chantal DUVERGET
docteur en histoire de lart
**

George Besson
Lenterrement dOctave Mirbeau
[Ces notes manuscrites indites se trouvent dans le Fonds George Besson de la
Bibliothque Municipale de Besanon. Quelques mots sont dune lecture incertaine.]
16 fvrier : [Paris]
Mirbeau est mort ce matin. LIntransigeant mapprend cette nouvelle alors que jallais
me rendre rue Beaujon16 pour connatre ltat de sa sant. Mirbeau tait mort depuis le jour o
sa pense ne fut plus active, o il ne fut plus son propre contradicteur, se livrant des combats,
hsitant devant la vie et fonant pour tre sr de ne pas rflchir avant davoir frapp. Son
intelligence disparut au moment o certains crurent que Mirbeau avait trouv une direction.
Mirbeau docile la discipline de la presse de guerre. Mirbeau mobilis !
Je suis all rue Beaujon dposer ma carte. Je me rappelle les premires visites rue de
Longchamp avec Francis, avec Werth avec Marguerite. Sur un sige dans le vestibule nous
dposions nos pardessus en face des deux Valtat, vers deux Manguin Ce nest pas mal
Manguin ce nest pas intelligent .
Jai pass au Figaro, jai dn avec Gignoux17, Agathe, Francis Est-ce notre
vieillesse tous qui affaiblit ainsi notre motion ? Je me rappelle que je vis Francis pour la 1re
fois dans son petit jardin de Neuilly devant la voiture de Baboulo 18, au lendemain de la
premire du Foyer19. Nous nous tions bien habitus sa mort depuis deux ans pour ne plus
avoir tent de lapprocher sachant bien que nous ne le reconnatrions pas pour ne pas
trouver ce soir lmotion que nous avions eue cent fois en le quittant la barrire du jardin de
Cheverchemont20.
Gignoux nous entrane dans son scepticisme Il crira les lignes commandes par Le
Figaro Il voudrait dplorer cette besogne, il la dplore et je sais bien quil sera un peu
troubl tout lheure devant ses feuillets. Et cependant je ne puis mempcher de dire
15 Ibid.
16 Le 16 fvrier 1917, dcs dOctave Mirbeau dans son pied--terre de la rue Beaujon.
17 Rgis Gignoux (Lyon, 1878 - Paris, 1931) dbute sa carrire journalistique vers 1910 comme chroniqueur et
critique dramatique dans diffrents journaux : Paris-Journal, Comoedia, Le Figaro. Pendant quelques annes, il
collabore LIllustration, qui publie la plupart de ses pices de thtre dans son supplment thtral : Vive
Boulbasse ! Il est galement lauteur de plusieurs romans, dont un crit en collaboration avec Roland Dorgels.
18 Baboulo, sobriquet donn par Francis Jourdain sa fille Lucie, ne en 1908.
19 Le Foyer, comdie en 3 actes dOctave Mirbeau avec la collaboration de Thade Natanson, fut cre la
Comdie-Franaise en dcembre 1908, au terme dune longue bataille.
20 la fin de lanne 1909, Octave Mirbeau stait install Triel-sur-Seine, petite commune de Seine-et-Oise,
situe entre Poissy et Meulan, prs de Mdan o se trouve la demeure dmile Zola. Cest en fait au lieu-dit de
Cheverchemont, sur les hauteurs de Triel, mi-chemin entre Triel-Bourg et le hameau de lHautil, que Mirbeau
fit construire une jolie villa au milieu dun parc plant de peupliers.

Francis lheure de notre sparation : Francis quand nous mourrons, de jeunes amis
parleront peut-tre de nous avec la lgret que nous apportons ce soir dans lvocation de
Mirbeau .
Et je pense : la mort de Philippe21 qui les secoua tous bien fort, mais les jours
effritrent trs vite cette belle volont de se souvenir. Werth ncrivit pas aux Philippe. Ray 22
pas davantage et personne navait plus le cur serr en disant pure formule : le pauvre
Philippe
Je pense au soir de ma mort o les meilleurs, les plus proches dtailleront mes
qualits, pour ne plus le lendemain songer me faire auprs deux une petite place.
17 [fvrier] : [Paris]
Les articles sur Mirbeau. Je savais bien que larticle de Gignoux serait mu : - Il est
trop tard pour dire O. Mirbeau que nous lavions compris et que nous avions souffert de
lentendre dire dans La 628-E8 : Pauvres imbciles que vous tes, vous avez toujours ignor
la belle source de tendresse quil y avait en moi . Cette phrase de La 628-E8, Mme Repad23
me lavait fait remarquer un soir et peu de jours aprs je souhaitais Mirbeau une anne
heureuse en la lui rappelant.
Gignoux crit :
Il ne peut se mler la bont des hommes sans crier, la pourriture sans se
boucher le nez. Et son style sexaspre comme sa vision. Lobservateur regarde de son il
dur, les narines cartes, les dents serres. Il rapporte chez lui son butin. Et le contempler,
le retourner, il le trouve plus laid, plus souill. Et en dcrivant sa dcouverte, il prend
comme une 3e loupe, un vritable microscope. Aucun dtail ne lui chappe. Dans sa fivre il
accumule successivement ses impressions, ses sensations. Les mots de son vocabulaire sont
innombrables. Il ne prend plus la peine de les souder en priodes. Il ncrit pas lhistoire
naturelle comme Buffon
Cest un inventaire quil dresse, un rquisitoire. Il se sert de la ponctuation pour
remplacer les adverbes et les conjonctions Trois points et trois points qui montrent son
ardeur, sa passion, sa fivre. Et rien nest plus vivant, nest plus color, nest plus entranant
que ce style.
Larticle de Tailhade dans Luvre. Dfrent ! Il le lui devait bien. Il lavait assez
tap. Mais dfrent en quel charabias, avec trop de syrtes et de lauriers.
Larticle dHerv24 et ce mensonge :
Je lai revu il y a 8 jours, son puissant cerveau steignait lentement. Oh ! cette
bouche paralyse cet il teint ! Japprochais loreille : ctait toujours la mme question qui
21 Charles-Louis Philippe est dcd brutalement le 21 dcembre 1909, dune typhode complique dune
mningite.
22 Marcel Ray, ancien de lcole Normale Suprieure et germaniste distingu, figura aussi parmi les familiers
de Charles-Louis Philippe aprs les fondateurs du groupe de Carnetin. Il fut le traducteur attitr de la revue des
Cahiers daujourdhui pour tous les auteurs de langue allemande. Il contribuera la dfense des idaux dune
culture dgage des prjugs nationaux et ouverte une littrature internationale. Aprs une priode
denseignement lUniversit de Montpellier, Marcel Ray se lana dans le journalisme, puis fit carrire dans la
diplomatie et sera consul Tirana (Albanie) en 1935.
23 Lecture incertaine. Peut-tre faut-il lire Regad ? Mais nous navons pas russi identifier cette personne.
24 Gustave Herv (Brest, 1871 - Paris, 1944), professeur d'histoire au lyce de de Sens, signe Sans Patrie ses
premiers articles antimilitaristes dans Le Travailleur socialiste de l'Yonne. Sa doctrine prnant le recours
linsurrection en cas de guerre, est partage par Jean Jaurs. En juillet 1914, il se range contre les partisans de la
grve gnrale. Remplaant le mot d'ordre Non la guerre par celui de Dfense nationale d'abord , il
passe d'un ultra-pacifisme un ultra-patriotisme. Le 1er janvier 1916, il transforme le titre La Guerre Sociale en
La Victoire. En fvrier 1917, la demande dAlice Regnault, il rdige le faux Testament politique dOctave
Mirbeau et prononce, sur la tombe de lcrivain, un discours jug rcuprateur, qui fait fuir les vritables amis
de Mirbeau.

revenait ses pauvres lvres moribondes : Toujours sr de la Victoire ?... Mensonge du


mme ordre que larticle dExcelsior25 .
Lecomte26 crit : Son dernier acte qui date de la semaine dernire fut pour donner
avec lenthousiasme et lardeur qui le caractrisaient, son adhsion une ligue en train de se
constituer pour mieux faire comprendre tout le monde la ncessit de lutter jusquau bout,
jusqu lcrasement dfinitif du militarisme prussien.
Le dernier acte de Mirbeau il y a 8 jours ?
25 lignes mues et affectueuses de Lon Daudet27 dans LA[ction] F[ranaise].
Et puis dans Excelsior 2 portraits : Mirbeau il y a 20 ans et Mirbeau de 1917 barbe
blanche, lil vide.

Werth crit sa mre : Hier jai siffl Thiesson28, il avait tort . Conclusion des
disputes nes table lorsque Mme Thiesson accusa Werth dtre sensible la louange et le
firent migrer chez Signac.
18 [fvrier] : [Paris]

25 L'Excelsior, cr en 1910 par Pierre Lafitte, fut le premier journal privilgier lillustration photographique.
Il se distinguera par ses reportages sur la Grande Guerre. En 1917, il est rachet par Paul Dupuy, qui cre alors le
groupe de presse Excelsior Publications. Lditeur Arthme Fayard devient le directeur du journal.
26 Georges Lecomte (Mcon, 1867 - Paris, 1958), dabord avocat, eut trs tt une vocation littraire. Il collabora
au Matin et au Figaro et crivit des pices de thtre, des romans et essais historiques. Son nom est surtout
attach des ouvrages de critique dart : LArt impressionniste, Camille Pissarro, Armand Guillaumin. Il fut
directeur de lcole Estienne et prsident de la Socit des Gens de Lettres en 1908. Le 27 novembre 1924, il
sera lu lAcadmie Franaise, dont il deviendra le secrtaire perptuel.
27 Lon Daudet (Paris, 1867 - St-Rmy-de-Provence, 1942), fils an dAlphonse Daudet, fut un journaliste et
mmorialiste trs prolifique. Monarchiste, il fut le polmiste de LAction franaise. En janvier 1895, il assiste
pour le compte du Figaro la dgradation du capitaine Dreyfus. Le 19 janvier 1895, il est membre fondateur de
la Ligue de la Patrie franaise. Pendant lAffaire, il se livre au combat antidreyfusard et nationaliste dans Le
Gaulois et La Libre parole. Il tait membre de lAcadmie Goncourt, o il ctoyait rgulirement Mirbeau.
28 Gaston Thiesson (Paris, 1882 - ibid., 1920), peintre post-impressionniste, proche de Jean-Richard Bloch, il
participa en 1913 dans les colonnes de sa revue L'Effort libre sa recherche de dfinition d'un art
rvolutionnaire.

Marguerite29 et Mr Dutar30 sont alls vendredi signer la mairie lacte de dcs de


Mirbeau. Lemploy demande Marguerite sa profession : couturire . Dutar stonne.
Oui je suis plus couturire que femme de lettres . Elle cde et fait inscrire femme de
lettres . Mais Dutar arrte bientt lauto qui les ramne et va faire rectifier : Mirbeau, en
effet, et mieux aim couturire .
Gignoux nous lit quelques fragments de son feuilleton pour LHeure : la Machine
finir la guerre. Horace Valmy (Herv) y est peine plus charg que dans la ralit. Il donne un
livret au nom de Liabeuf31 linventeur.
Yvonne Gallimard je dis : Vous avez accompli un miracle digne de la bataille de la
Marne. Vous tes parvenue faire sortir rgulirement Agathe hors de son trne de princesse
lointaine.
19 [fvrier] : [Paris]
Le Testament politique de Mirbeau publi par Le Petit Parisien est prcd de ces
lignes :
Nos lecteurs y retrouvent les mmes sentiments, le mme patriotisme, le mme
idalisme, la mme confiance en la sainte cause de la victoire franaise. Le matre dicte
cette page sa compagne en lui demandant de la faire publier dans Le Petit Parisien sil
venait mourir avant que la Patrie cette Patrie dont il avait dcouvert la ralit
vivante ft libre par le triomphe de nos armes

Mme Mirbeau32 en collaboration avec Herv a d raliser ce prodige de faire de son


mari un guerrier Testament dun guerrier, le plus sot, le plus illettr. Nous sommes
quelques-uns nous rappeler que, mme depuis la guerre, Mirbeau navait pas trouv en son
affaiblissement cet optimisme primaire dun Herv !
Je garde plus que jamais lespoir dune humanit meilleure. Si la conscience des
individus ne semble point samliorer, nous voyons du moins dans cette guerre, ce dont
est capable une conscience collective. Pour nous tous, assoiffs dhumanit, des patries
enfin devenues des ralits tangibles car elles nous ont dcouvert leurs bases morales.
Lhumanit samliorera si nous savons sauvegarder la position morale que la
France occupe dans lUnivers. Ce que nous demandions autrefois un parti, nous le
trouvons dans un pays. Mais, pour cela, il faut quon dcouvre, comme je lai dcouvert
moi-mme que la patrie est une ralit.

29 Marguerite Donquichote, dite Audoux (Sancois, 1863 - Saint-Raphal, 1937). Orpheline lge de trois ans,
elle est recueillie par les Surs de Marie-Immacule Bourges, puis place comme bergre dagneaux et
servante dans une ferme de Sologne. En 1881, elle devient couturire Paris. En dcembre 1909, Francis
Jourdain fait lire Marie-Claire Octave Mirbeau, qui senthousiasme. Grce son appui, Marie-Claire parat en
octobre 1910 chez Fasquelle. Le 2 dcembre, la couturire-auteur obtient le Prix Fmina et, avec cent mille
exemplaires vendus en 1911, louvrage sera un best-seller de ldition et traduit dans le monde entier.
30 Henri Dutar, avocat, ami de Zola. Le 2 juillet 1900, il avait pous Jane, fille de lditeur Georges
Charpentier.
31 Allusion Jean-Jacques Liabeuf, cordonnier, condamn mort pour le meurtre dun policier, il fut excut
devant le mur de la prison de la Sant au matin du 1er juillet 1910. Le pote Robert Desnos, qui avait assist son
arrestation, crira trente ans plus tard Rue Aubry, le boucher , en souvenir de Liabeuf.
32 Alice Mirbeau, ne Augustine-Alexandrine Toulet (1849-1931), fut actrice de thtre sous le nom dAlice
Regnault entre 1871 et 1881. Elle tenta de se reconvertir dans le journalisme collaboration au Gaulois sous le
pseudonyme de Mitaine de Soie et dans la littrature : publication de deux romans, Mademoiselle Pomme
(1886) et La Famille Carmettes (1888). Octave Mirbeau lpousa Londres en mai 1887. Les amis de Mirbeau
considreront comme une trahison la publication, au lendemain du dcs de lcrivain, du faux Testament
politique dOctave Mirbeau, rdig par Gustave Herv avec la complicit dAlice. La vie du couple Mirbeau
inspirera Sacha Guitry une comdie, Un sujet de roman, cre en 1923.

On peut se rsigner la mort de Mirbeau. Il est difficile daccepter une telle indcence.
Sa femme trouvait donc bien lourd le poids du pass rvolutionnaire de son mari pour
lenrler, pour enrler son cadavre parmi les partisans dHerv.
Les obsques de Mirbeau furent la plus burlesque de ses farces . Toute la btise,
toute lignominie de Paris semblait runie l. Ctait la revanche de ceux quil avait pendant
30 ans brutaliss et vomis : Capus33, Donnay34, Lecomte, des potes ou esthtes quil avait,
quil aurait ridiculiss ; Mme Aurel, Paul Fort35, Roinard36, des escrocs : un courtois, des
imbciles, un gonon37, des pantins, un manuel [?].
Le cortge sen va. Lautaud me quitte Lautaud furieux de lexploitation de ce
cadavre. Je lui explique ce quil en fut. Il maugre : Cest toujours la mme histoire Il
grogne. Il ricane. Il mord tous ces mufles qui dfilent : Il faudra tout noter et proclamer la
vrit . Notre petit groupe le dernier sen va : Francis, Agathe, Marguerite, Gignoux
Les plus proches amis de Mirbeau sont l Fasquelle, plus laid au grand jour, sourit
Charlotte Lyss38, au bras de Misia39, est aimable avec la mme facilit quelle sera grave tout
lheure au cimetire pour emmener Claude Monet pleurant, tass, frileux et comme gar.
Dcori40, des soires de la Rue de Longchamp41, et Mme Lu [?], la petite Marguerite de La
628 et des accueils tendres de Mirbeau, rient, ne portent pas sur leurs ttes ce poids qui fait
tituber Marguerite Audoux.
Deux vieilles femmes inconnues suivent : Ce Mirbeau aurait d mourir depuis
longtemps Il en a commis des crapuleries

33 Alfred Capus (Aix-en-Provence, 1857-1922), journaliste et dramaturge de formation scientifique. Il se fit


connatre par ses chroniques publies dans Les Grimaces de Mirbeau, puis au Gaulois, dans Lcho de Paris et
dans LIllustration. Il crivit galement plusieurs articles pour Le Figaro, sous le pseudonyme de Graindorge.
la mort de Gaston Calmette, en 1914, il devint rdacteur en chef du Figaro. Il est surtout connu comme auteur
dramatique, avec des pices de boulevard mettant en scne les murs de la Belle poque. Appel la prsidence
de la Socit des Gens de Lettres, commandeur de la Lgion dHonneur, Alfred Capus fut lu lAcadmie
Franaise le 12 fvrier 1914.
34 Maurice Donnay (1859-1945), ancien du Chat Noir, tait un dramaturge succs, auteur notamment
dAmants, de La Clairire et de LAutre danger, qui passa la Comdie-Franaise avant Les affaires sont les
affaires.
35 Jules Jean Paul Fort, dit Paul Fort (Reims, 1872 - Montlhry, 1960) publia ses premiers pomes en 1896 dans
Le Mercure de France. Fondateur, avec Lugn-Poe, du Thtre dArt, qui deviendra le Thtre de lOeuvre.
36 Paul Napolon Roinard (Neuchtel-en-Bray, 1856 - Courbevoie, 1930) tait un pote libertaire, issu de
lcole des Beaux-Arts et de lcole de Mdecine de Paris. En 1902, il publia La Mort du Rve, salu par un
banquet offert par des artistes et des crivains, sous la prsidence de Rodin.
37 Si la lecture nest pas fautive, il pourrait sagir du diminutif de gone , cest--dire enfant, dans le parler
lyonnais, connu des Jurassiens tels que Besson.
38 Charlotte Lejeune, dite Lyss (Paris, 1877 - Saint-Jean-Cap-Ferrat, 1956), fut comdienne au thtre, puis au
cinma. Elle fut la premire pouse de Sacha Guitry, dont elle cra dix-neuf pices (Faisons un rve en 1916 aux
Bouffes-Parisiens). Spar depuis avril 1917, le couple divorcera le 17 juillet 1918.
39 Misia Godebska, pianiste dorigine polonaise, est lancienne pouse de Thade Natanson. En 1905, elle a
divorc pour pouser le patron de presse Alfred Edwards. Elle se remariera en 1920 avec le peintre espagnol
Jos-Maria Sert.
40 Flix Dcori (1860-1915) fut notamment lavocat de Jacques Saint-Cre, dAntonio de la Gndara et de
Clemenceau pendant laffaire Dreyfus.
41 la veille de la guerre, Mirbeau avait un pied--terre rue de Longchamp.

Entre deux femmes, pied Mme Mirbeau marche, Geffroy plus maigre, Descaves plus
bistrot qui ne boit pas , Bourges42 suivent Sverine43, Marcelle Capy44, Longuet45,
doivent entendre les lamentations de ce Pioch46, si touchant qui semble prt sangloter
comme un gosse et voudrait dire Non, cela on naurait pas d vraiment nous le faire ,
ou les clats de voix de ce Fabre47 qui hurle : Jaccompagne lauteur du Calvaire ce vol
dun cadavre, cest un procd dglise Pauvre face immobile dimbcile qui contribue
donner ce cortge un peu plus dodieuse tristesse.
Mirbeau avait suppli sa femme de ne tolrer aucun discours. Et sa femme fait
exception pour Herv qui parle, plus bent, plus ridicule et plus fort que jamais. Il parle et je
ne crois pas quun seul assistant, le plus tar ou le plus sot nprouva pas notre dgot et ma
tristesse quand je murmure saligaud et quune femme, je ne sais quelle femme trop
distingue, mapprouve et proteste La Victoire, les hros de Verdun la lutte jusquau
bout les moutons du pacifisme
Herv sadresse Mirbeau. Et Herv ne peut pas savoir que Mirbeau sain, lucide, ne
let pas tolr plus d1/2 heure et let balay ensuite comme un document dont on a puis
le sens.
Je renonce serrer la main dune veuve qui ne sut pas tre plus fidle la pense dun
tel homme.
Le peintre Roussel, avec une obstination un peu inquitante, se rjouit de retrouver des
amis qui pensent comme lui et comme avant la guerre Francis sen va en boitant, ple,
dgot, reniflant Agathe fait lindulgente Je rpte ma tristesse de cette certitude que
nous sommes bien seuls, de plus en plus seuls Il suffit dtre deux , dit Agathe
Oui, deux Adle !...
Je pense au soir de ma mort, au calme des amis, au petit train de leur vie Quelle
leon !
Il y a peu de jours aprs une visite de Robin 48, Mirbeau qui suivait sa femme dun
regard dsol ce regard de bte qui se refuse mourir, lui dit : Eh bien ? Eh bien
Robin te trouve mieux, il est content Alors je ne vais pas mourir
Mirbeau tremblait devant la mort au lieu de dicter un testament et sa pense sur la
conscience collective
42 lmir Bourges (1852-1925), romancier dorientation symboliste. Dans deux articles quil lui a consacrs en
1884 et 1885, Mirbeau a rendu hommage son roman Sous la hache, rebaptis Ne touchez pas la hache, mais
lui prfre Le Crpuscule des dieux (1884). Bourges fut lu lAcadmie Goncourt en 1900.
43 Sverine (1855-1929), pseudonyme de Caroline Rmy, journaliste et activiste anarchisante. Secrtaire de
Jules Valls, elle lui succde la tte du Cri du peuple de 1885 1888. Elle collabore entre autres LEclair, au
Gaulois, au Gil Blas, puis lHumanit jusquen 1923. Dans Le Gaulois du 12 mai 1890, Sverine a consacr un
article logieux Octave Mirbeau, qui la considrera ds lors comme sa sur dlection.
44 Marcelle Capy tait rdactrice La Bataille syndicale, organe de la C.G.T. avant de dmissionner, en
dsaccord avec la ligne suivie par Jouhaux. En juin 1917, elle devint secrtaire de rdaction de La Vague, journal
dirig par Pierre Brizon, dput socialiste de lAllier, qui prit comme devise socialiste, fministe (et
pacifiste partir du 17 avril 1919).
45 Sans doute Jean Longuet (1876-1938), fils de lancien Communard Charles Longuet (1839-1903). Il tait
journaliste LHumanit et dput de la Seine.
46 Georges Pioch (Paris, 1873 - ibid., 1953), critique littraire et thtral, il devient en 1910 rdacteur en chef
du Gil Blas, puis en 1914 des Hommes du jour. Ayant rejoint la SFIO en 1915, il est lun des fondateurs du
Journal du peuple en 1917. Il sera lu supplant au Comit directeur du Parti Communiste en 1921, mais il en
sera exclu en 1923.
47 Henri Fabre (1876-1969) tait un journaliste socialiste et pacifiste corrzien. Il adhrera au Parti Communiste
sa fondation.
48 Le mdecin dOctave Mirbeau tait le professeur Albert Robin. Sacha Guitry rapporte ce propos de Mirbeau :
C'est Robin qui me soigne, alors je suis tranquille, je ne mourrai qu' la dernire minute...

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