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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS
REA DE LITERATURAS FRANCESA E FRANCFONAS

DES MOTS, DES FIGURES, DES PERSONNAGES:


UNE TUDE DE QUELQUES ASPECTS DE PAROLES DE JACQUES
PRVERT

RICARDO A. SOLER

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Letras da


UFRGS como requisito final para obteno do grau de Mestre em Letras, rea
de Literaturas Francesa e Francfonas.
ORIENTADOR: PROF. DR. ROBERT PONGE
PORTO ALEGRE
AGOSTO DE 2001

2
TABLE DES MATIRES

RSUM

07

RESUMO

08

INTRODUCTION

09

CHAPITRE I:
LA RHTORIQUE

11

La rhtorique et lart
La rhtorique: quelques dfinitions
Quelques lments dhistoire de la rhtorique

15

La naissance de la rhtorique
Les principaux thoriciens et praticiens grecs, sophistes ou non
La rhtorique Rome
La rhtorique au Moyen ge
Renaissance et rechute de la rhtorique
La rapparition de la rhtorique
Le systme rhtorique

26

Les genres de discours


La division du discours
Les parties de la rhtorique: linvention
Les parties de la rhtorique: la disposition
Les parties de la rhtorique: llocution
Les parties de la rhtorique: laction
Le systme des figures
Les tropes: la mtonymie, la synecdoque et lantonomase
La comparaison

31

3
Les tropes: la mtaphore
Les tropes: la catachrse et lallgorie
La question de limage
CHAPITRE II:
TRAJECTOIRE DE VIE ET DCRITURE
DE JACQUES PRVERT DE 1900 PAROLES (1945)

42

Lenfance de Jacques Prvert


Ladolescence de Prvert et le Service militaire
Les annes 1922-1924
La participation au groupe surraliste
Le cinma, le thtre et la posie
Le thtre, le cinma, la posie et la chanson
Le cinma, la chanson et la posie
La guerre et lamour
Lorganisation dun recueil qui devient Paroles
CHAPITRE III:
DES MOTS, DES FIGURES, DES PERSONNAGES
Quelques aspects du langage de Paroles

60

La simplicit des mots


Le langage familier/populaire
Le langage vulgaire
Largot
Du langage familier la posie
Les jeux de mots
Jeux de mots reposant sur des associations de sonorits ltat pur

65

4
Jeux de mots reposant sur des associations de sonorits entranant
associations ou dplacements de sens
Jeux de mots reposant dabord sur des associations ou dplacements de sens
sans exclure, ventuellement, les associations de sonorits
Jeux de mots reposant sur des artifices de construction de la phrase, cest-dire o les associations sont subordonnes lorganisation du discours
Jeux de mots, ou plutt jeux sur les mots, leurs sonorits, leurs sens, et
dbouchant dlibrment sur labsurde
Crations pures ou semi-crations
Les figures

74

Les figures de construction


Les figures de mots
Les figures de pense
Les figures de sens ou tropes
La gographie et la population de Paroles

103

La gographie de Paroles
Les gens dans Paroles
La faune de Paroles
La faune: le cheval et la baleine
La faune: les chiens et les mouches
La faune: les oiseaux
CONCLUSION

114

ANNEXE

118

PETIT LEXIQUE

237

BIBLIOGRAPHIE

242

AGRADECIMENTOS

Heloisa, minha mulher, amiga e companheira e Thas, minha filha, amiga e


auxiliar na difcil arte de lidar com o computador, pelo carinho, compreenso
pacincia e, sobretudo, por terem acreditado em mim; ao Prof. Dr. Robert
Ponge, meu orientador, pelo seu apoio pessoal, profissional e amizade; ao
Programa de Ps-Graduao em Letras da UFRGS , aos seus funcionrios e
professores; CAPES , pela concesso de bolsa de estudos que possibilitou a
realizao deste trabalho; Escola Estadual de Ensino Fundamental Baro de
Crro Largo, em Rio Grande, local onde exero minhas atividades
profissionais, nas pessoas das professoras Tnia Maria Stefanello Mioso, ento
diretora na poca que comecei meus estudos, Maria Christina Corra
Casanova, atual diretora, Elisabete dos Santos Paludo e Alzira Virginia Paiva
de Freitas, vice-diretoras e Maria de Ftima Rodrigues dos Santos, supervisora
pedaggica; s estagirias Marisa Fernanda Rodrigues de Castro, Maria Rita
da Silva Farias, Elo Heleida Pinto Noronha, Ctia Cilene de Abreu Carrasco e
Eva Aparecida de Menezes Rodrigues; amiga Denise Schulte Duarte, pelas
valiosas orientaes na rea da informtica e a todos os amigos pelas palavras
e manifestaes de estmulo, que, de uma forma ou de outra, me ajudaram a
chegar ao fim desta muito longa caminhada. A todos o meu muito obrigado.

6
Quand on a vu tuer son rve il faut
mourir tout de suite, ou se dresser
plus fort que jamais.
(Anonyme)

IN MEMORIAM DE
LYUBA DUPRAT (1900-1994),

minha mestra, amiga, me, exemplo de vida dedicada ao ensino da Lngua


Francesa, e a quem devo o despertar para a profisso de professor.

A ELA DEDICO ESTE TRABALHO

RSUM

Ce mmoire a pour objectif dtudier quelques aspects de Paroles,


recueil de pomes de Jacques Prvert (1900-1977).
Il commence par un premier chapitre dintroduction la rhtorique: une
trs brve histoire de la rhtorique ou de sa place dans la socit occidentale,
puis une prsentation du systme rhtorique.
Le deuxime chapitre tudie la trajectoire de vie et dcriture de Jacques
Prvert jusqu la publication de Paroles.
Le troisime chapitre tudie quelques aspects de Paroles. Il commence
par se demander quel est le langage que Prvert utilise: est-il aussi simple et
populaire quil le semble? Puis, il se penche sur la question des jeux de mots.
Ensuite, il essaye de faire un reprage assez complet, un recensement des
figures de rhtorique dans Paroles. Pour viter que la lecture du chapitre
devienne excessivement lourde et indigeste, il a t organis une annexe qui a
reu tout le recensement quantitatif; elle se trouve aprs le texte proprement dit
du mmoire. Enfin, le chapitre prsente quelques considrations dordre
thmatique, sur la question de la population: quels genres de personnages
peuplent Paroles?
Un bref lexique des principaux termes de la rhtorique se trouve la fin
du mmoire, avant la bibliographie.

RESUMO

A presente dissertao tem por objetivo estudar alguns aspectos de


Paroles, conjunto de poemas de Jacques Prvert (1900-1977).
Ela comea com um primeiro captulo de introduo retrica: uma
breve histria da retrica ou de seu lugar na sociedade ocidental, em seguida
uma apresentao do sistema retrico.
O segundo captulo estuda a trajetria da vida e da escrita de Jacques
Prvert at a publicao de Paroles.
O terceiro captulo estuda alguns aspectos de Paroles. Ele comea por
perguntar qual o tipo de linguagem utilizada por Prvert: ela to simples e
popular quanto parece? Depois, ele se debrua sobre a questo do jogo de
palavras. Em seguida ele tenta fazer um levantamento bastante completo, um
inventrio das figuras de retrica presentes em Paroles. Para evitar que a
leitura do captulo se tornasse excessivamente pesada e indigesta, foi
organizado um anexo que recebeu todo o inventrio quantitativo; ele se
encontra aps o texto propriamente dito da dissertao. Enfim, o captulo
apresenta algumas consideraes de ordem temtica, sobre a questo da
populao: quais espcies de personagens povoam Paroles?
Um breve lxico dos principais termos da retrica se encontra no fim da
dissertao, antes da bibliografia.

INTRODUCTION

Mon mtier est denseigner la langue franaise dans une cole de


lenseignement secondaire de ltat du Rio Grande do Sul (et sporadiquement
comme professor substituto vacataire lUniversit fdrale de Rio Grande,
FURG) Rio Grande. Jaime lire les oeuvres littraires, mais je ne suis pas
spcialiste de la littrature, ni enseignant de littrature franaise. Jai donc
longtemps rflchi quand jai d choisir un sujet pour mon mmoire de
mestrado, qui devait tre en littrature franaise. Lauteur a t vite choisi:
Jacques Prvert qui est pour moi lun des meilleurs crivains du XXe sicle.
Loeuvre a aussi t vite choisie: Paroles, un livre qui ma sduit ds la
premire lecture. Jai par contre hsit quand jai d dfinir le sujet.
Jai souhait prendre un sujet qui, dune certaine faon, aurait un peu
plus de proximit ou de rapports avec les tudes de langue. Jai finalement
dcid quun aspect de mon mmoire serait dessayer de voir si la rhtorique
peut aider comprendre Paroles, mais sans que cela implique de ne pas
tudier un thme, une question de ce livre. Pourquoi la rhtorique? Parce que
la rhtorique tait (est?) revenue la mode et tait (est?) parfois prsente
comme une clef qui ouvre laccs aux oeuvres. Je ne suis pas parti dune
certitude, mais dune ignorance (je ntais pas spcialiste de rhtorique) et dun
doute: en quoi, comment la rhtorique peut contribuer lanalyse de Paroles?
En consquence de cette ignorance et de mes nombreux doutes, mes objectifs
taient limits. Jai alors dcid mon plan de travail et de mmoire en accord
avec mon directeur de recherche.
Dabord tudier la rhtorique et rdiger un premier chapitre dintroduction
ce sujet. Ce premier chapitre devrait en premier lieu commencer par une trs
brve histoire de la rhtorique ou de sa place dans la socit occidentale, puis
prsenter le systme rhtorique.
Ensuite un deuxime chapitre qui permette de suivre la trajectoire de vie
et dcriture de Jacques Prvert jusqu la publication de Paroles.

10
Enfin un troisime chapitre o jtudierais quelques aspects de Paroles.
Lesquels? Il a fallu liminer de nombreuses questions qui seraient
intressantes, mais il nest pas possible de tout tudier.
Jai donc dcid de commencer par quelques aspects du langage de
Paroles: quel est le langage que Prvert utilise? Est-il aussi simple et populaire
quil le semble? Ctait une faon dapprocher de la rhtorique.
Puis, jai choisi de me pencher sur la question des jeux de mots: jentrais
dj dans la rhtorique.
Je suis ensuite pass la rhtorique, au systme rhtorique proprement
dit. En fonction, entre autres, des limitations de temps inhrentes un
mestrado, il tait impossible de vouloir faire une analyse partir de toutes les
catgories de la rhtorique. Jai donc choisi de me limiter aux figures (les
figures de style) et jai pris le but dessayer de faire un reprage aussi complet
que possible de celles-ci dans Paroles. Pas exhaustif, ce serait une illusion,
mais aussi complet que possible. En fonction dun certain nombre de donnes,
y compris de caractristiques qui me sont propres, jai donc opt pour un travail
qui serait plutt un modeste recensement quantitatif quun travail de critique.
Pour viter que la lecture du chapitre devienne excessivement lourde et
indigeste, mon directeur de recherche ma conseill, en cours de rdaction,
dorganiser une annexe qui recevrait tout le recensement quantitatif; elle se
trouve aprs le texte proprement dit du mmoire.
Enfin, pour terminer le chapitre, jai dcid daborder quelques aspects
de questions thmatiques. Jen ai travaill plusieurs (la couleur rouge,
lopposition violence/amour), mais, en fonction des impratifs de temps, jai
finalement choisi de rdiger comme fin de chapitre quelques considrations sur
la question de la population: quels genres de personnages peuplent Paroles?
Un bref lexique des principaux termes de la rhtorique se trouve avant la
bibliographie.
Commenons donc par savoir ce quest la rhtorique.

11

Chapitre I
LA RHTORIQUE

La rhtorique et lart
Quest-ce que lart? Selon la dfinition du

Grand Dictionnaire Hachette

encyclopdique illustr:
Art. n.m. I. 1. Activit humaine qui aboutit la cration doeuvres.
[...] 2. Chacun des domaines dans lesquels les facults cratrices
de lhomme peuvent exprimer un idal esthtique. [...] II. 1.
Ensemble de connaissances, de techniques ncessaires pour
matriser une pratique donne. 2. Plur. Anc. Les arts libraux qui
privilgient lactivit de lesprit (par oppos. aux arts mcaniques,
qui font appel au travail manuel ou au travail des machines). Les
sept arts libraux des universits mdivales (la grammaire, la
logique, la rhtorique, qui formaient le cours dtudes appel
trivium; larithmtique, la gomtrie, la musique et lastronomie,
qui composaient le quatrivium). [...] 3. Ce qui est loeuvre de
lhomme (par oppos. aux crations de la nature). Lart gte parfois
la nature.1
Lart na pas seulement pour rle de crer de la beaut et de donner ainsi
lhomme un de ses plaisirs les plus levs,

il assume aussi

une fonction

profonde qui est peut-tre indispensable son quilibre. Lart sest impos
comme un besoin ds les origines prhistoriques. Lart et lhomme sont
indissociables.
Par lart lhomme sexprime plus compltement et se fait mieux
comprendre. Lart commence partir du moment o lhomme cre en ayant
comme dessein la perptuit de ses oeuvres, de ses actes, de ses penses,
quil y arrive

par la reprsentation ou par lexpression. Quand je parle de

reprsentation je veux dire la manifestation, loeuvre manuelle, cest--dire


lcriture, larchitecture, la peinture, la sculpture, diffremment de lexpression
que je comprends comme la manire par laquelle lhomme sexprime, que ce
1

Grand Dictionnaire Hachette encyclopdique illustr, Paris, Hachette, 1993, p. 96.

12
soit par la gesticulation, par lintonation de la voix ou par la physionomie. En
somme lart est lextriorisation de son monde de rves, de tourments ou
dobsessions: de ses secrets. Dans lun et lautre cas, il produit

un objet

faonn de sa main, cr par lui: loeuvre dart.


Certes oui! Par loeuvre dart, lhomme reprsente ou sexprime, cest-dire que dans lun et lautre cas il lutte pour chapper la fuite du temps
loubli , une des limites que lui impose la nature. Quand il reprsente, il
confie son tmoignage une matire plus stable et plus durable que la
mmoire. Il sculpte un visage ou il peint un paysage en ayant pour but de les
prserver.
Lartiste tente de faire rentrer dans le visible son

monde invisible, il

essaie de projeter dans son oeuvre ce quil dtient en lui.


Matriellement parlant, lart est donc un acte par lequel on
transporte, on transcrit dans la matire. Mais quoi? Quelque
chose de lunivers ou quelque chose de soi; un reflet du monde
extrieur ou du monde intrieur, et bien souvent les deux la fois.
Car tout ce quon figure de lunivers, on linterprte
immanquablement sa manire; on y imprime son propre
accent.2
Pour sexprimer, lartiste dispose dimages, lcrivain de mots. Mais tous
les deux traduisent dans leur langage particulier la mme tape de lvolution
humaine. Comme le peintre, lcrivain, avec ses mots, dessine de vraies
images qui sorganisent, se prcisent et simposent mesure que les mots
senchanent aux mots, les phrases aux phrases.
Lcrivain a pour mission de montrer, par son activit, lanimal intelligent
et passionn que nous sommes, de nous faire penser, agir et parler, sentir et
vouloir tous les moments, toutes les phases, dans toutes les inconstances
de la vie.
La vie humaine dans son infinie varit, dans son incessante activit,
voil ce que lcrivain avec son langage tout particulier nous transmet. Cest
son monde, son univers, son ardeur de vivre, ses grandeurs et ses faiblesses,
ses vertus et ses crimes, ses joies, ses tristesses, ses douleurs, ses espoirs et
ses dsespoirs, ses folies, ses aventures et ses msaventures, ses sagesses,
ses fautes, ses certitudes et ses incertitudes. Tous ces ingrdients font de
2

HUYGHE Ren, LArt et lhomme, Paris, Larousse, 1957, vol. 1, p. 19.

13
lcrivain un artiste qui maintes fois, plutt quun oeuvre dart, nous offre
travers la littrature un vritable chef-doeuvre. Donc on peut conclure quil y a
toujours dans lessence, un paralllisme entre lart et la pense dun mme
temps.
La rhtorique: quelques dfinitions
partir de ces quelques considrations propos de lart on va
dboucher incontestablement sur la certitude que la rhtorique est un art,
quoique le mot art soit ambigu
puisquil dsigne la fois linspiration des muses, quon applique
inconsciemment, et une mthode consciente, transmise,
enseigne; de plus, il connote tantt la technique, tantt la beaut.
Cette ambigut se retrouve dans lart du discours; elle nest pas
fortuite; elle appartient lessence mme de la rhtorique.La
rhtorique est donc lart de persuader par le discours [...]. 3
Voyons comment Aristote dfinit la rhtorique:
Assentemos que a Retrica a faculdade de ver teoricamente o
que, em cada caso, pode ser capaz de gerar a persuao.
Nenhuma outra arte possui esta funo, porque as demais artes
tm, sobre o objeto que lhes prprio, a possibilidade de instruir e
de persuadir; por exemplo, a Medicina, sobre o que interessa
sade e doena, a Geometria, sobre as variaes das
grandezas, [...]. Mas a Retrica parece ser capaz de, por assim
dizer, no concernente a uma dada questo, descobrir o que
prprio para persuadir. Por isso dizemos que ela no aplica suas
regras a um gnero prprio e determinado.4
Et Quintilien (n vers 35 apr. J.-C. et mort vers 95 apr. J.-C., en Calagurris
Nassica, auj. Calahorra, Espagne) dfinit la rhtorique ainsi:
La rhtorique est donc la science de bien parler, elle est utile,
elle est un art, elle est une perfection de lesprit, elle est une vertu,
et elle a pour objet tout ce qui peut tomber dans le discours. 5
partir de ces considrations propos de lart et de la dfinition du mot
rhtorique, proposs par Reboul, Aristote et Quintilien, on arrive un point

REBOUL Olivier, La Rhtorique, Paris, PUF, coll. Que sais-je?, 1984, p. 7 et 8.


ARISTOTELES, Arte Retrica e Arte Potica, (IVe s. av. J.-C.), Rio de Janeiro, Ediouro, coll.
Clssicos de Bolso, s/d, p.33.
5
QUENTILIEN, cit par MOLINI Georges, Dictionnaire de rhtorique, Paris, Le Livre de Poche, coll.
Les Usuels de poche, 1993, p. 10.
4

14
commun et on se sent laise pour marier ces deux termes art et rhtorique
en disant (cest la dfinition que proposent divers thoriciens) que la
rhtorique est lart de bien parler en ayant pour but de persuader

par le

discours.
On emploie le terme persuader dans son sens le plus large, cest--dire
amener quelquun croire, vouloir, faire quelque chose.6 Persuader est
aussi un art, et beaucoup plus que cela cest une technique, un talent, un don.
Et pour russir persuader quelquun, lhomme ne dispose

que dun

instrument naturel: la parole individuelle.


Il faut bien remarquer

que la dfinition est claire: persuader par le

discours, cest--dire par la parole, donc il est exclu toute autre forme de
persuasion, soit par largent, par la force, par les cadeaux ou moyennant une
autre forme de paiement.
Par la parole, lhomme a le pouvoir de condamner ou dabsoudre,
daimer ou de har, daccuser ou de dfendre, de dire du bien ou du mal, de
bnir ou de maudire, de manifester ses dsirs et ses besoins, de gurir ou de
blesser, de provoquer une guerre ou de demander la paix, enfin, la parole est
le moyen dont lhomme se sert pour persuader lautre.
Cette persuasion consiste agir sur cet autre en utilisant un discours
cohrent et efficace de sorte quil pense ce qua priori il ne pensait pas, de
sorte lui faire dsirer ce quil ne voulait pas, le faire rflchir sur des sujets
auxquels il navait jamais rflchi ou auxquels il ne sintressait point. Ce rle
de la rhtorique, celui de persuader, il existe depuis lAntiquit jusqu nos
jours. On la voit partout: sur les affiches de publicit, dans le commerce, la
religion, la politique, la justice, le management, lidologie, tous ces champs
sont soumis la rhtorique.
Pour quon puisse mieux comprendre le rle de la rhtorique il faut que
lon connaisse un peu de son histoire, et cest ce que je propose maintenant.

Grand Dictionnaire Hachette encyclopdique illustr, op. cit., p. 1130.

15
QUELQUES LMENTS DHISTOIRE DE LA RHTORIQUE

La naissance de la rhtorique
Selon Roland Barthes, la rhtorique est ne des procs de proprit.7
En effet, la rhtorique est ne en Sicile au dbut du Ve sicle

avant J.-C.,

aprs la chute des tyrans dAgrigente et de Syracuse, mais cest dans le rgime
dmocratique dAthnes la fin du Ve sicle quon la voit se dvelopper. Ce
rgime dmocratique signifie lexistence dune cit ou dune communaut o les
citoyens avaient tous le droit gal la parole publique.
Les historiens nous racontent

que, vers 485 av. J.-C., deux tyrans

siciliens, Gelon et Hieron, ont fait des dportations, des transferts de population
et des expropriations pour peupler Syracuse et donner des lots aux
mercenaires. Lorsque ce deux tyrans ont t renverss par un soulvement, les
spolis et les bannis ont voulu recouvrer leurs terres voles. Les procs de droit
de proprit taient incomprhensibles et vagues pour que les vrais
propritaires puissent rentrer en proprit de ce qui leur appartenait. Pour
russir dans cette entreprise, pour rcuprer leurs biens, ils

devaient aller

devant les tribunaux populaires et parler pour convaincre les juges, cela veut
dire quils devaient tre loquents, cest--dire

manifester leurs aptitudes

sexprimer avec aisance et dmontrer leur capacit dmouvoir, de persuader


par la parole. Cette loquence est devenue rapidement objet denseignement,
mais ici il faut distinguer leloquentia et la rhetorica.

Selon Franoise

Desbordes:
La situation est nettement diffrente en latin, o lon distingue en
gnral fort bien leloquentia, pratique qui vise la persuasion, et la
rhetorica, technique emprunte aux Grecs pour amliorer cette
pratique. 8
Quand on affirme que la rhtorique a t objet denseignement, cela veut
dire quelle est devenue une technique, et comme toute technique elle est
7
8

BARTHES Roland, LAncienne Rhtorique, Communications, n 16, Paris, Seuil, 1970, p. 175.
DESBORDES Franoise, La Rhtorique antique, Paris, Hachette Suprieur, coll. Langues et
civilisations anciennes, 1996, p. 13.

16
cense avoir des rgles portant sur ce quil faut ou ce quil ne faut pas faire
pour persuader, et on y dispose aussi dune mthode de convaincre celui qui
lcoute.
Un sicilien appel Corax, conseiller des tyrans siciliens, et son disciple
Tysias sont considrs comme les pres fondateurs de la rhtorique en tant
que techn, ce sont eux qui ont produit les premiers prceptes rhtoriques,
lesquels organisent, divisent le discours en parties ordonnes. Ils ont crit un
manuel appel Techn rhtorik auquel on attribue la division (ou disposition)
du discours en cinq parties.
On peut dire quavec ces premiers prceptes,

qui ont t suivies

dautres, on a dj un art oratoire, car il sagit dun ensemble de


recommendations pratiques rendues intelligibles par des exemples:
On y trouve lbauche de la disposition du discours: exorde,
lutte, pilogue, et le recours au vraisemblable (eikos). Bref, une
technique judiciaire trs habile, sans souci esthtique ou
philosophique, et qui sert convaincre aussi bien du faux que du
vrai.9
Tout un ensemble de rgles empiriques ont t recueillies, augmentes,
codifies par la pratique des rhteurs grecs (le mot signifie: parleur, cest--dire
orateur). Quelques temps aprs, elles ont t organises en un systme
complet par

Aristote qui

les a compiles en deux oeuvres appeles lArt

rhtorique et lArt potique.


Comme on la dj signal ci-dessus, la rhtorique est la fois une
technique, un enseignement et une science; on peut ajouter aussi quelle est
une pratique commerciale et sociale, et une morale. Les considrations quon
prsente maintenant sont fondes sur larticle de Barthes10:
1) La rhtorique est une technique, car cest un procd particulier que
lon utilise pour mener bonne fin une opration concrte, dans son cas
spcifique persuader, convaincre lauditeur du discours, mme si ce dont il faut
le persuader nest pas vrai;
2) La rhtorique est un enseignement, puisquelle assume une fonction
essentielle, qui est pdagogique. La rhtorique, destine aux adolescents, avait
pour objectif de leur permettre de produire eux-mmes des textes;
9

REBOUL, op. cit., p. 9.

17
3) La rhtorique est une science, car il sagit de la connaissance que lon
a dune chose, cest--dire de tout ce que lon acquiert par ltude des rgles
dun trait dont la finalit est de persuader;
4) La rhtorique est une pratique commerciale et sociale. On dit pratique
commerciale puisquil fallait payer pour acqurir cette technique dassurer la
proprit de la parole. Le payement pour ce service caractrise laspect du
commerce. Pratique sociale parce que les rhteurs enseignaient aux citoyens
une manire de sexprimer dune forme efficace afin de dfendre leurs intrts
et leurs droits;
5) La rhtorique est une morale parce quelle est un ensemble de
prceptes pratiques clairs par des exemples, cest--dire que:
tant un systme de rgles, la rhtorique est pntre de
lambigit du mot: elle est la fois un manuel de recettes,
animes par une finalit pratique, et un Code, un corps de
prescriptions morales, dont le rle est de surveiller (cest--dire
de permettre et de limiter les carts du
langage
passionnel.11
Or, cette technique ne se proccupait que de persuader aussi bien du
contre que du pour. Et cest en cela que consiste la sophistique, cest--dire
quelle ne sinquitait ni de la vrit des choses, ni de la justice de la cause,
mais seulement du succs:
Le discours sophistique, en effet, est lme ce que le
pharmakon, remde/poison, est au corps: il induit un changement
dtat, pour le meilleur ou pour le pire. 12
Les sophistes ceux qui pratiquaient la sophistique taient des hommes
qui faisaient profession denseigner, prix dargent, toute espce de
connaissances utiles lhomme, et principalement lart de triompher par la
parole: ce qui comprenait la dialectique et la rhtorique proprement dite. Cet
enseignement tait fait moyennant des honoraires levs. Ce sont les premiers
intellectuels de mtier. Ils menaient une vie ditinrants, allant de ville en ville et
donnant des leons particulires.
Con la sofstica aparece el filsofo como hombre en sociedad,
que en vez de meditar o de dialogar, discute.13
10

BARTHES, op. cit., p. 173.


BARTHES, op. cit., p. 173.
12
CASSIN Barbara, Sophistique, Encyclopdie universalis, corpus, 1990, t. 21, p. 335.
11

18
En effet, les sophistes enseignaient parler efficacement sur nimporte quel
sujet. Cette efficacit est fonde sur limitation et la pratique. Le sophiste
crivait les discours et les rendait aux lves qui navaient qu les apprendre
par coeur. Ceux-ci taient entrans la discussion par questions et rponses.
Les

sophistes

trouvaient

un

moyen

de

dfendre

des

thses

contradictoires avec des arguments qui paraissaient dgale valeur, do leurs


refus de sintresser la vrit du dit pour ne soccuper que de lefficacit du
dire. Parce quils professaient des opinions subtiles ou audacieuses sur des
questions de morale et de politique, les sophistes on t longtemps mpriss et
le mot sophiste a pris un sens pjoratif qui

quivaut charlatan ou faux

philosophe.
La sophistique se servait du sophisme qui est un argument

qui a

lapparence de la vrit (parce quil suit les rgles du raisonnement, et quon


narrive pas le rfuter), mais qui en ralit aboutit une fausse conclusion
Pour cette raison les termes sophismes et sophistes sont devenus franchement
pjoratifs, celui

qui

pense un de ces deux mots pense manipulation,

rouerie, ruse et mme duperie. Leur influence a t des plus fcheuses.


Primitivement le sophiste est un homme expert dans son mtier,
quel quil soit. Le mot prit cependant trs vite lacception de
professeur de sagesse (le sage au sens populaire et vague du
terme tant nomm sophos). [...]. Ils furent longtemps mpriss,
dabord parce quils enseignaient pour de largent, ensuite parce
quils professaient des opinions subtiles ou audacieuses sur des
questions de morale et de politique. [...]. Par une analogie
pjorative, le mot est appliqu quiconque passe pour tre un
faux philosophe.14

Les principaux thoriciens et praticiens grecs, sophistes ou non

Parmi les principaux sophistes on peut distinguer:


Antiphon, n en 479 et mort en 411 av. J.-C., est le plus grand
reprsentant de la rhtorique judiciaire. Il enrichit et structure lenseignement de
cette discipline, rdige des lieux, arguments types quil suffit dapprendre par
13

FERRATER MORA Jos, Dicionrio de filosofia, 2 edicin, corregida y aumentada, Mxico, Editorial
Atlanta, 1944, p. 659.
14
LEGRAND Grard, Vocabulaire Bordas de la philosophie, Paris, Bordas, 1986, p. 320.

19
coeur pour sen servir dans les causes les plus diverses. La plupart des lieux
dAntiphon valent pour tous les procs, mme notre poque. Il labore la
thorie du vraisemblable.15
N Abdre, en Thrace, vers 490 et mort vers

420,

Protagoras,

soutenait que toutes les penses sont quivalentes car elles contiennent toutes
une part de la vrit. Il exprime cela par la formule suivante: De toutes choses,
lhomme est la mesure: de celles qui sont, quelles sont; et de celles qui ne sont
pas, quelles ne sont pas.16 Il dfend aussi le principe selon lequel sur tout
sujet, il existe deux arguments opposs.
Gorgias, est n vers 485 Lontium, en Sicile et mort vers 374. On lui
attribue des thories physiques mais c'est comme technicien de la parole,
orateur, improvisateur et styliste quil devient clbre. Il a crit un trait Du nontre, ou De la nature o il dmontrait successivement que rien nest; que,
mme si quelque chose tait, lhomme ne pourrait pas le connatre; et que,
mme si lhomme pouvait le connatre, le langage ne pourrait pas lexprimer.17
N entre 470 et 460, mort aprs 399, thoricien de la pdagogie,
Prodicos est linventeur du mythe qui prsente le choix entre vertu et vice
comme le choix entre deux routes. Il sest intress aussi la physique et
lanthropologie, mais sa spcialit a t la distinction des synonymes et la
prcision dans lusage des mots.18
Hippias, n peut-tre vers 443 et mort vers 490, est le reprsentant du
savoir encyclopdique: il savait tout faire et tout enseigner, depuis les
mathmatiques et lastronomie jusqu la stylistique et la rhtorique, en passant
par lhistoire et lrudition.19
Contre le mouvement de pense des sophistes sinsurgent quelques
savants tels que Isocrate, Socrate, Platon et Aristote.
Isocrate, qui est n Athnes en 436 av. J.-C et mort en 338 av. J.-C.,
se proclame antisophiste. Il crit des discours et des plaidoyers pour ceux qui
ntaient pas capables den faire eux-mmes, puis il ouvre une cole de
rhtorique o il va enseigner son art. Il se veut philosophe plutt que rhteur
15

REBOUL, op. cit., p. 11.


BRUNSCHWIG Jacques, Sophistes, Encyclopdie universalis, corpus, t. 21, 1990, p. 331.
17
BRUNSCHWIG, op. cit., p. 332.
18
BRUNSCHWIG, op. cit., p. 332.
19
BRUNSCHWIG, op. cit., p. 332.
16

20
et, dans son entreprise de moralisation de la rhtorique, il cherche avant tout
rendre le discours simple, beau et harmonieux.20
Socrate, n Athne en 469 et mort en 399 av. J.-C., est encore le plus
celbre de tous les philosophes. Il soccupe de toutes les questions de
philosophie; mais cest surtout la philosophie morale et politique quil
sattache, et laquelle il donne une force et une importance nouvelles. Il
cherchait dvelopper dans les gens le got du beau et du bon, et les exhortait
la vertu. Il ne prenait pas le rle dun matre qui enseigne, ctait au contraire
celui dun interlocuteur dsireux de sinstruire quil choisissait. Il posait une
question; la rponse fournissait matire une autre, et de question en question,
de rponse en rponse, il amenait ses interlocuteurs trouver eux-mmes la
solution, tout en conservant chacun deux sa libre individualit et son
indpendance naturelle. Socrate reconnaissait lexistence dun Dieu puissant,
dune sagesse et dune bont absolues. Il voyait le corps humain comme une
sorte dabrg de lunivers. Au-dessous de ltre suprme, il admettait des
divinits secondaires, revtus dune partie de son autorit et dignes du culte
des hommes. La morale de Socrate, selon sa thologie, fonde sur lexistence
de Dieu et limmortalit de lme, tait toute religieuse.21
Platon, n Athne en 429 avant J.-C., et mort en 347 avant J.-C,
comme Isocrate, est trs critique vis--vis des sophistes, mais il
va plus loin: il dfinit clairement les exigences philosophiques de
lart oratoire. Il estime quil existe deux sortes de rhtoriques: la
logographie et la psychagogie. La premire, celle des sophistes,
est celle qui persuade nimporte qui de nimporte quoi, au mpris
de toute honntet intelectuelle; la seconde, qui signifie formation
des esprits, est une rhtorique philosophique ayant pour mthode
la dialectique et pour but la recherche de la vrit.22
Ses oeuvres ont la forme du dialogue car celui-ci reprsente la forme naturelle
de la pense, et cette forme se lie la manire de penser de Platon.
Aristote, n Stagire, au sud de la Macdoine, en 384 av. J.-C. et mort
en 323 av. J.-C., suit les enseignements de Platon. Contrairement Platon qui
20

ROBRIEUX Jean-Jacques, lments de rhtorique et dargumentation, Paris, Dunod,1993, p. 10.


MATTER, Socrate in Dictionnaire de la conversation et de la lecture, inventaire raisonn des
notions gnrales les plus indispensables tous, p[ar une Socit de Savants et de Gens de Lettres, sous
la direction de M. W. Duckett, (1832), seconde dition, entirement refondue, corrige, et augmente
de plusieurs milliers darticles tous dactualit, tome seizime, Paris, aux comptoirs de la Direction, 9,
rue Mazarine, et chez Michel Lvy Frres, Libraires, 1858, p. 247.
22
ROBRIEUX, op. cit. p. 10.
21

21
partait du principe du moi, ou de lme, qui aspire se runir la grande
inteligence qui gouverne lunivers, Aristote part de la sensation pour constituer
la facult de penser; il dcompose et spare ce que Platon a runi, il analyse
les phnomnes de la nature physique, et soccupe surtout du monde extrieur.
Platon se livre la contemplation du monde moral et

invisible, tandis

quAristote tudie toutes les parties des tres physiques jusquaux plus intimes
dtails de leur composition. Daprs Robrieux:
Si les sophistes louent la rhtorique pour son pouvoir, Aristote
lapprcie pour son utilit. Il cherche rhabiliter la rhtorique
sans nuire la philosophie. Avec lui, elle nest plus cette science
de la persuasion propre se substituer aux valeurs, elle devient
un moyen dargumentation, laide de notions communes et
dlements de preuve rationnels, afin de faire admettre des ides
un auditoire. Les sciences ont leur langage, mais ce langage
nest pas accessible tous: la rhtorique a donc pour fonction de
communiquer les ides. 23
Et selon Reboul:
Surtout, le mrite dAristote est davoir fait de la rhtorique un
systme, rassemblant dans une totalit cohrente les dcouvertes
de ses prdcesseurs. La rhtorique comporte une tude logique,
et non, plus empirique, de largumentation, une psychologie des
passions et des caractres, une stylistique, le tout repris dans une
rflexion philosophique.24
La rhtorique dAristote est surtout une rhtorique de la preuve, du
raisonnement. partir dAristote, la rhtorique est fixe.

La rhtorique Rome

Comme les Grecs, les Romains ont aussi contribu au dveloppement


de la rhtorique. On remarque le rle de Cicron et de Quintilien. Certes, il nont
rien apport de nouveau la rhtorique, mais ils y ont ajout certains
complments thoriques et lont enrichie par lexprience pratique et le savoir
pdagogique.

23
24

ROBREUX , op. cit. p. 11.


REBOUL Olivier, op. cit. p. 17.

22
N Arpinum en 106 et mort Formies en 43 av. J.-C., Cicron,
magistrat en Sicile, est connu pour avoir attaqu le proconsul Verrs au nom
des Siciliens opprims. Parmi ses traits de rhtorique, on trouve De inventione
oratoria (De linvention oratoire), oeuvre consacre lart de la plaidoirie et De
oratore (De lorateur) o il nglige les procds pour donner la supriorit la
culture et aux dons naturels de lorateur. Il dfinit

pour la rhtorique une

thorie ayant trois objectifs, savoir: prouver (ou enseigner), plaire et mouvoir,
et une thorie des trois styles correspondants. En ce qui concerne les styles ils
seront explicits dans le sous-titre les parties de la rhtorique: llocution.
Comme Cicron, Quintilien (n Calahorra, en Espagne, vers 35 et mort
vers 95 aprs J.-C.)

a lui aussi

crit un trait, De institutione oratoria

(LInstitution oratoire), comprenant douze livres et parcourant le champ complet


de la matire. Ce trait est divis en douze livres: le premier traite de
lducation de lorateur, le second de lart oratoire en gnral, les suivants de
linvention, de la disposition, de llocution, de la mmoire et de laction; le
douzime, des moeurs de lorateur. Cette oeuvre est le cours de rhtorique le
plus complet que nous aient laiss les anciens.25
La dcadence de la rhtorique commence avec la disparition du rgime
des cits, cest--dire avec la disparition de lloquence politique et judiciaire
cause du remplacement de la dmocratie par lempire. Car videmment dans
un rgime o lautorit politique est dtenue par un empereur, il ny a pas de
place pour les dbats, donc la chute de lloquence politique est dcrte. Sans
les dbats il ny a pas de vox populi. Grard Genette explique:
[...] la mort des institutions rpublicaines, o dj Tacite voyait
une des causes du dclin de lloquence, entrane la disparition du
genre dlibratif, et aussi, semble-t-il, de lpidictique, lie aux
grandes circonstances de la vie civique.26
Et Jean-Jacques Robrieux confirme:
Dans son Dialogue des orateurs crit vers 81 aprs Jsus-Christ,
Tacite constate un relchement de lintrt port par les Romains
la rhtorique. Il en donne une explication assez convaincante et
demeure clbre: lempire a succd la dmocratie depuis

25

LE MOINE Thodore, in Dictionnaire de la conversation et de la lecture, op. cit. tome quinzime,


1857, p. 229.
26
GENETTE Grard, La Rhtorique restreinte, in Communications, n 16, Paris, Seuil, 1970, p. 159.

23
Auguste et, par consquent, le dbat politique na plus sa place
dans la vie de ltat.27

La rhtorique au Moyen ge

Au Moyen ge, dans les universits mdivales, la rhtorique tait


considre comme lun des arts libraux. On comprend par

arts libraux

lenseignement de sept disciplines qui privilgeaient lactivit de lesprit. Ces


disciplines taient la grammaire, la logique et la rhtorique qui formaient le
cours dtudes appel trivium, et larithmtique, la gomtrie, la musique et
lastronomie qui composaient le quatrivium. Par opposition aux arts libraux il y
avait les arts mcaniques qui soccupaient des travaux manuels ou des travaux
des machines. Ici il faut expliquer que les arts libraux ou beaux arts ne visaient
pas le gain de largent, contrairement aux arts mcaniques.
Lenseignement de la rhtorique cde la place ceux de la grammaire
et de la dialectique. La rhtorique se voit limite ltude de llocution, cest-dire au style, aux ornements du discours. Mais, la rhtorique va quand mme
survivre lAntiquit, surtout avec les Jsuites qui visent former des
professeurs, des prdicateurs, des missionnaires.
Les coles de rhtorique prsentent leurs lves des textes grecs
traduits en latin surtout de la posie.
La posie devient une seconde rhtorique, et les arts potiques
mdivaux sintitulent des arts de seconde rhtorique, non pas
seulement en tant que trait de potique, mais en tant que
manuels dappui la rhtorique gnrale.28
La fusion de la rhtorique et de la potique est consacre par le vocabulaire du
Moyen ge, o les grands rhtoriqueurs sont de grands potes. Cette fusion
est fondamentale, car elle est lorigine mme de lide de littrature: la
rhtorique aristotlicienne met laccent sur le raisonnement; lelocutio nen est
quune partie; ensuite, cest le contraire: la rhtorique sidentifie aux problmes
non de preuve, mais de composition et de style: la littrature se dfinit par le
bien-crire.
27

ROBRIEUX, op. cit., p. 15.

24
Renaissance et rechute de la rhtorique
partir du XVe sicle se rpand, depuis lItalie, la redcouverte dautres
sources antiques, telles que les oeuvres des Byzantins, comme celle de
Georges de Trbizonde, centre sur le critre esthtique de la composition
stylistique de la phrase et soutenue par les conceptions essentielles de
laristotlisme.
Au XVIe et au XVIIe sicles il y a une production innombrable de codes
de rhtorique qui sont crits en latin, surtout de manuels scolaires composs
par des jsuites.
Au

XVIIe

sicle, la rhtorique est domine par les trois figures

prestigieuses dErasme de Scaliger, puis de Juste Lipse et de Ramus; celui-ci


rompt avec laristotlisme et spare

la philosophie et les

sciences de la

rhtorique, qui devient ainsi une simple technique dcorative. Il annonce ainsi
lre scientifique qui sinstaure avec Descartes.
Du XVIIe sicle jusque vers 1830, dominent les traits de rhtorique; ces
traits distinguent en gnral la rhtorique paradigmatique (les figures) et la
rhtorique

syntagmatique

(la

construction

oratoire).

Les

plus

grands

reprsentants de ces oeuvres sont Bernard Lamy et Dumarsais.


En 1675, donc au XVIIe sicle, Bernard Lamy crit un trait appel
Rhtorique:
cest un trait complet de la parole, utile non seulement dans les
coles, mais aussi dans toute la vie, lorsquon achte, lorsquon
vend; il repose, videmment, sur le principe dextriorit du
langage et de la pens: on a un tableau dans lesprit, on va le
rendre avec des mots.29
Au XVIIIe sicle, vers 1730, on aura le trait le plus clbre, celui de
Dumarsais: le Trait des tropes, son ouvrage, plus quune rhtorique, est une
linguistique du changement de sens.30
lpoque impriale, on a

lespce de rsum alphabtique, de

Fontanier, concernant uniquement les figures, intitul Les Figures du discours,


et publi de 1821 1830.
28

MOLINI Georges, Dictionnaire de rhtorique, Paris, Le Livre de Poche, coll. Les Usuels de Poche,
1992, p. 13.
29
BARTHES, op. cit., p. 194.

25
Cest au XIXe sicle que la rhtorique connat son dclin, elle est bannie
du curriculum des coles:
En 1885, la rhtorique disparat des programmes de
lenseignements franais, mme si elle survit dans certains pays,
elle nest plus quune vieillerie. 31
partir du dbut du XXe sicle, la rhtorique, en tant que discipline,
cesse dtre officiellement et systmatiquement enseigne dans les coles. La
classe de rhtorique devient la classe de premire.32

La rapparition de la rhtorique

Vers les annes 60 du XXe sicle, la rhtorique rapparat: on


recommence ltudier en lenrichissant. Cependant, comme le signale Olivier
Reboul, ce retour la rhtorique est d des disciplines nayant apparemment
rien ou peu voir avec le discours ou mme avec le langage, mais qui ont vu
dans lancienne rhtorique un moyen dinterprtation de leur objet propre.33
Parmi ces disciplines on trouve, selon Olivier Reboul:
La smiologie, qui cherche une rhtorique dans les choses en
tant que les choses sont signifiantes; notons en particulier la
rhtorique de limage publicitaire ou filmique, de Roland Barthes,
Christian Metz et Umberto Ecco. La psychanalyse, elle, pose que,
si linconscient se manifeste par des symboles, il est lgitime de
dcrypter ceux-ci par les moyens de la rhtorique, de retrouver
dans le rve ou les lapsus, les procds du jeu de mots, de la
mtaphore, de la mtonymie, etc. Lanalyse musicale, quant
elle, renoue, avec la rhtorique musicale de lpoque baroque; si
loeuvre musicale est un discours, elle obit donc des rgles
dinvention, dlocution (lornementation) et daction (lexcution).
Bref, cest partir de disciplines non linguistiques que la
rhtorique est revenue au langage.34
Dans les annes 50, Perelman crit le Trait de largumentation

en

redcouvrant la rhtorique dAristote et de Quintilien, tout en sintressant plus


aux arguments quau style et aux figures.
30

Ibidem.
REBOUL, op. cit., p. 31.
32
MOLINI, op. cit., p. 15.
33
REBOUL, op. cit., p. 31
31

26
En opposition cette rhtorique de linvention vient la rhtorique
littraire, qui ne soccupe que de llocution et se rduit une stylistique:
dinspiration structuraliste, elle dfinit les figures par opposition
(mtaphore vs mtonymie) et le style lui-mme comme ecart par
rapport un degr zro qui serait la prose pure et simple; bref,
elle ramne la rhtorique la connaissance des procds de
langage caractristiques de la littrature.35

LE SYSTME RHTORIQUE
Les genres de discours

La Rhtorique se divise en trois genres de discours: le judiciaire, le


dlibratif et lpidictique ou dmonstratif.
Le genre judiciaire, qui a pour objet le juste et linjuste, daccuser ou de
dfendre, soccupe de toutes les questions portes devant les tribunaux.
Le genre dlibratif, par lequel lorateur conseille ou dissuade, se
propose de faire adopter ou rejeter une rsolution dans une affaire publique
mise en dlibration: paix, guerre, administration, lgislation, etc.
Le genre pidictique ou dmonstratif, qui a pour objet la louange et plus
rarement le blme, comprend les pangyriques dun hros, dune cit, dun
vainqueur

olympique,

dun

dieu,

les

oraisons

funbres,

les

loges

acadmiques, les discours de rception, les remerciements, les mercuriales, les


invectives, les homlies, les sermons. Il a pour critre lutilisation des valeurs
du beau et du laid.
La division du discours36

Nous avons dj appris que Corax et Tysias sont considrs comme les
pres fondateurs de la rhtorique en tant que techn et quon leur attribue la
34
35

Ibidem, p. 32.
Ibidem.

27
division ou la disposition du discours en cinq parties: 1) lexorde; 2) la narration;
3) largumentation ou preuve; 4) la digression et 5) lpilogue.
1) lexorde est la partie initiale du discours, dont le but est de prparer
les auditeurs couter, cest--dire que lorateur doit capter leur attention, puis
annoncer son plan.
2) la narration est lexposition des faits, rels ou donns comme tels.
3) largumentation ou preuve cest le noyau du discours puisquil sagit
dargumenter pour convaincre.
4) la digression est une parenthse, place en gnral aprs la narration;
cest le moment de jouer sur lmotion de lauditeur.
5) lpilogue ou proraison, cest la clture du discours, le moment o
lorateur doit produire limpression dcisive pour que les auditeurs soient
convaincus de son discours.
*
De mme que le discours, la rhtorique obit aussi une division
interne, en quatre parties, qui se ressemble celle du discours: 1) linvention,
2) la disposition, 3) llocution et, finalement 4) laction.

Les parties de la rhtorique: linvention


Linvention est la phase pendant laquelle lorateur doit concevoir la
recherche des ides, essentiellement des arguments (ou preuves) qui vont
constituer la matire et le fond du discours. Aristote distingue deux types de
preuves que les traits nomment lieux: les lieux extrinsques et les lieux
intrinsques. Les lieux extrinsques sont ceux qui existent dans les faits ou
dans les textes de lois, les conventions, indpendamment de lorateur. Les lieux
intrinsques sont ceux

qui dcoulent de la crativit

de lorateur, de sa

manire de conduire son discours, de son talent toucher le jury.


Commenons par ces derniers.37
36

Sur la division du discours, voir BARTHES (op. cit., p. 176), ROBRIEUX (op. cit., p, 21), MOLINI
(op. cit., p. 276), et surtout MOUNIN Georges, Rhtorique, Enciclopdie universalis, corpus, t. 20,
Paris, 1990, p. 10, qui je dois beaucoup.
37
Sur linvention, voir BARTHES (op. cit.), MOLINI (op. cit.), RBOUL (op. cit.) et MOUNIN (op.
cit.).

28
I) Les principaux lieux communs intrinsques sont:
La dfinition, qui consiste expliquer la chose avec brivet et clart,
mais de faon mettre surtout en valeur les principaux traits favorables la
cause que lon soutient.
Lnumration des parties, qui consiste rassembler et prsenter
avec ordre et dune manire frappante les parties dun tout, les circonstances
dune action, les lments dune ide gnrale. Elle doit tre annonce,
suivie et acheve.
Le genre et lespce, qui permettent dargumenter en faisant rentrer
la proposition particulire quil sagit dtablir dans un principe plus gnral (le
genre); ou, au contraire, en montrant que ce quon veut prouver du genre est
vrai de toutes les espces quil renferme.
La comparaison, o la conclusion rsulte du rapprochement de
choses analogues certains gards et procde du plus au moins, du moins
au plus ou de lgal lgal.
Les contraires, o lon tablit sa thse en prouvant la fausset et
labsurdit de la thse contraire.
Les choses qui rpugnent entre elles, lieu commun par lequel, tant
donn deux choses inconciliables, si lune est prouv, il en rsulte limpossibilit
de lautre.
Les circonstances: qui? quoi? o? par quels moyens? pourquoi? de
quelle manire? quand? Cest--dire que les circonstances comprennent:
lauteur de laction, laction, le lieu o elle a t accomplie, les moyens
employs, les motifs qui ont pouss laccomplir, la manire dont elle faite,
le temps o elle sest faite.
Les antcdents et les consquents,

lon

conclut

des

circonstances qui ont prcd ou suivi le fait.


La cause et leffet,

qui

consistent

juger

une

action

en

considration de la cause do elle rsulte et des consquences quelle a


produites.
II) Les principaux lieux communs extrinsques, qui tirent en gnral leur
autorit de tmoignages, sont la loi, la coutume, les titres et les diffrentes
pices crites, la renomme, les serments, les dpositions de tmoins.

29
Les parties de la rhtorique: la disposition

La disposition indique lordre dans lequel doivent se succder les parties


du discours. Comme le discours rhtorique qui est divis en cinq parties, la
disposition obit aussi une division interne. Ses parties principales sont
lexorde, la narration, la confirmation et la proraison.38
1) Lexorde a pour objet de prparer lauditoire couter celui qui parle
et de lui donner une premire ide de la question.
2) La narration est la partie du discours qui contient lexpos des faits.
Elle doit tre courte, claire, vraisemblable, intressante, (cest--dire sans rien
dinutile) et plausible, mme et surtout quand elle est tendancieuse. Sa fonction
premire est dinstruire.
3) La confirmation est la partie du discours dans laquelle on donne la
preuve des allgations avances dans la proposition. Cest, surtout dans le
genre judiciaire, la partie essentielle du discours.
4) La proraison est la conclusion, la dernire partie du discours. Elle
conprend en gnral deux parties: la rcapitulation, qui a pour objet dachever
la conviction en rsumant les principales preuves, et la proraison proprement
dite, o lon cherche surtout mouvoir par lemploi du pathtique.

Les parties de la rhtorique: llocution

Llocution consiste dans la manire dont on exprime les ides quon a


trouves et ordonnes dans lesprit. Elle diffre un peu du style, car le style est
la manire propre, particulire, dont chacun exprime sa pense par lcriture et
la parole.39
Les Anciens distinguaient, suivant les degrs dlvation du style:
1) le style simple ou bas est celui de linformation et de lexplication;
clair et prcis, sans ornements, il convient au genre pastoral et bucolique; on
sen sert pour la narration et pour la confirmation.
38
39

Sur la disposition, voir ibidem.


Sul llocution, voir ibidem.

30
2) le style tempr ou mdiocre, qui comporte une certaine lgance et
une richesse moyenne, rgit les genres comme

le

romanesque,

le

didactique; cest le style de lexorde et de la digression


3) le style noble ou sublime, o lon fait appel toutes les ressources de
la vhmence, la richesse des figures. Cest celui de lpope, de la
tragdie, des genres historiques nobles. Il convient la proraison.

Les parties de la rhtorique: laction

Laction est le passage lacte; elle consiste dans lusage des gestes, de
lefficacit de la voix, des attitudes accompagnant la parole, dans lemploi des
moyens extrieurs par lesquels un orateur fait valoir ce quil dit. La diction est
partie intgrante de la rhtorique.40

Le systme des figures41


Une figure est une tournure remarquable exprimant intentionnellement
une

ide

ou

un

sentiment

grce

aux

divers

moyens

phontiques,

morphologiques, syntaxiques, smantiques ou logiques, dont dispose la langue.


Les figures sont trs nombreuses. Pour cette raison, elles ne sont pas
toutes tudies ici. Je me suis restreint aux figures qui sont prsentes dans
Paroles, objet de ce mmoire. Je distinguerai, de manire assez traditionnelle,
quatre types de figures, savoir:
1) Les figures de construction sont celles fondes sur les constructions
syntaxiques. On peut les regrouper en deux catgories: celles qui jouent sur
les effets de symtrie ou, au contraire, sur de constructions hardies, et, dautre
part, celles qui sont fondes sur la rptition et laccumulation. Entre les figures
de construction on peut compter lanadiplose, lanaphore, lantimtabole ou
rversion, le chiasme, lpanalepse, lpiphore ou pistrophe, lpizeuxe ou
palillogie, lhypallage, le plonasme, la polysyndte et le zeugme ou zeugma.
40
41

Sur laction, voir ibidem.


En ce qui concerne le systme des figures, voir ROBRIEUX (op. cit., p. 41), TAVARES (op. cit., p.
328) et principalement BERGEZ D., GRAUD V., ROBRIEUX J.-J., (op. cit., p. 95).

31
2) Les figures de mots sont celles qui prsentent un dtournement dans
leur sens lexical et leur sonorit. Parmi les figures de mots on trouve
lallitration, lassonance et lonomatope.
3) Les figures de pense sont celles dont la vigueur rside dans la
pense, dans la passion ou dans le pouvoir dmouvoir, sans avoir besoin de
recourir aux procds de substitution. Quelques-unes des figures de pense
sont

laposiopse

lexclamation,

la

ou

rticence,

gradation,

lallusion,

lironie,

lantithse,

lhyperbole,

la

le

dialogisme,

parenthse

et

la

personnification ou prosopope
4) Les figures de sens (ou de signification) sont des mots ou des
expressions employs avec un autre sens que le sien. Traditionnellement, ces
figures sont aussi appeles tropes (du grec trep, je tourne, je change) parce
que ce sont des figures qui changent la signification des mots. Dumarsais
dfinit ainsi les figures de sens (ou de signification):
Elles sont ainsi appeles, parce que, quand on prend un mot,
dans le sens figur, on le tourne, pour ainsi dire, afin de lui faire
signifier ce quil ne signifie point dans le sens propre.42
et selon Fontanier:
Trope, en grec, signifie la mme chose que tour. Cest en effet
une espce de tour que ce procd par lequel on change le sens
dun mot en un autre sens, par lequel on transporte un mot dun
premier sens en un sens nouveau. Dailleurs, par ce changement,
par ce transport, le mot ne se trouve-t-il pas comme tourn dun
autre ct? Noffre-t-il pas, sil faut le dire, un nouvel aspect, une
nouvelle face? Cest ce nouvel aspect, cette nouvelle face que
donne le Trope un mot, qui a fait faire de trope le synonyme de
figure.[...] 43
On distingue habituellement les tropes suivants: la mtonymie,

la

synecdoque, lantonomase, la comparaison, la mtaphore, la catachrse,


lallgorie; mais il ny en a, proprement parler, que trois: la comparaison, la
mtaphore et la mtonymie, les autres dnominations ne dsignent que des
varits de ces figures.

42
43

DUMARSAIS, Des Tropes, 1730, cit par ROBRIEUX, Elments de rhtorique, op. cit., p. 43.
FONTANIER, op. cit. p. 260 et 261.

32
Les tropes: la mtonymie, la synecdoque et lantonomase.
La mtonymie consiste dsigner un objet par le nom dun autre objet,
les deux ayant entre eux un lien habituel qui permet donc lun dvoquer
lautre et qui donne ainsi un sens au message. On peut distinguer les
mtonymies:
- de cause/effet: lire un Balzac
- abstrait/concret: le beau sexe (les femmes); bonheur de ma vie! (en
sadressant une personne)
- concret/abstrait: les fers (la servitude)
- instrument/utilisateur: un fifre (joueur de fifre)
- lieu/objet: une bouteille de Bordeaux, Bercy (le ministre de
lconomie et des Finances)
- signes/choses: la couronne (le pouvoir royal)
- physique/moral: avoir du nez (de lintuition)
- matre/entit dirige: de Gaulle (la France)44
La synecdoque permet de dsigner quelque chose par un terme dont le
sens inclut celui du terme propre ou est inclu par lui. Fontanier45 numre de
nombreuses varits de synecdoque:
- la matire pour ltre ou lobjet: Vous tes le sang dAtre pour
dsigner le fils dAtre. Rome est dans les fers pour Rome est en esclavage.
- le genre pour lespce: le bovid pour la vache, le ctac pour la
baleine.
- lespce pour le genre: le pain quotidien pour la nourriture.
- le singulier pour le pluriel (pluriel emphatique): Il faudrait au
gouvernement des Malraux et des Pinay.
- un nom commun pour un nom propre; un nom propre pour un nom
commun; un nom

propre pour un autre nom propre. Cet ensemble de

synecdoques particulires sappelle antonomase: un Harpagon pour un avare,


un Saint-Just pour un homme intgre et pur.
En ce qui concerne

la mtonymie et

la synecdoque, il y a une

divergence dopinion entre les auteurs. Selon Fontanier:


44
45

Sur la mtonymie, voir ROBRIEUX op. cit., p. 49


FONTANIER Pierre, Les Figures du discours, (1821 1830), Paris, Flammarion, 1993, p, 87.

33
les tropes par correspondance, connus sous le nom de
mtonymies, consistent dans la dsignation dun objet par le nom
dun autre objet qui fait comme lui un tout absolument part, mais
qui lui doit ou qui il doit lui-mme plus ou moins, ou pour son
existence, ou pour sa manire dtre. Tandis que la synecdoque
consiste dans la dsignation dun objet par le nom dun autre objet
avec lequel il forme un ensemble, un tout, ou physique ou
mtaphysique, lexistence ou lide de lun se trouvant comprise
dans lexistence ou dans lide de lautre.46
Bref, dans la mtonymie il y a, selon Fontanier, le rapport entre deux objets qui
pourraient exister lun sans lautre, alors que dans la synecdoque lun des deux
objets au moins ne peut exister sans lautre. Mais, Henry Suhamy, dans Les
Figures de style, crit:
Certains spcialistes voient une distinction nette entre
synecdoques et mtonymies. Dautres estiment quelles
font partie dun mme ensemble. Cette deuxime opinion
semble raisonnable, car on sent que cest le mme esprit
qui se manifeste.47
Cest aussi lopinion de Robrieux:
Certains auteurs ont longtemps dbattu de lexistence
dune diffrence entre la mtonymie et la synecdoque. En
fait, les deux figures correspondent au mme schma de
transfert smantique. La linguistique contemporaine
considre gnralement que les synecdoques forment un
sous-ensemble des mtonymies car leur seul trait distinctif
est de prsenter un rapport dinclusion (dans un sens ou
dans lautre) entre S1 et Se2. Par exemple dire une lame
pour une pe revient substituer la partie au tout. 48
On rencontre aussi la mme opinion dans le livre Teoria Literria, de Hnio
Tavares, o il cite Wolfgang Kayser:
entre sindoque e metonmia no costume estabelecer
hoje grande diferena. Em ambos os casos, trata-se de um
desvio, ou seja tomar a parte pelo todo (lar, em vez de casa
e famlia), a matria pelo produto (uva pelo vinho), um
indcio somtico pelo indivduo ou grupo de indivduos
(cabelo branco por velhice), o autor pela obra (ler Homero),
a causa ou meio pelo efeito (lngua em vez de idioma, letra
em vez de caligrafia).49
46

FONTANIER, op. cit., p. 790 et 87.


SUHAMY Henri, Les Figures de style, Paris, PUF, coll. Que sais-je?, 1991, p.,47-48.
48
ROBRIEUX, op. cit., p. 49.
49
KAYSER Wolfgang, cit par TAVARES Hnio, Teoria da literatura, Belo Horizonte, Itatiaia, 1981.
375-376.
47

34
mon avis, comme la plupart des auteurs ne font pas de diffrence entre
mtonymie et synecdoque, je les classifierai toutes deux comme mtonymies.

La comparaison

Est-il ncessaire de dfinir la comparaison? Qui ne sait ce quest une


comparaison? Mais, sil le faut, prenons, par exemple la dfinition dun
dictionnaire:
COMPARAISON: n.f. [...] figure de rhtorique qui tablit [un]
rapport [...] explicitement (par comme, tel, plus, moins...) entre un
objet et un autre dans le langage [...]50
La comparaison, on le sait peut porter sur la quantit (x est plus petit que
y) ou sur la qualit. Dans cette dernire,
les deux lments sont rapprochs par le biais
ressemblance: Achille est imptueux comme un lion.51

dune

Cependant, la comparaison prsente quelques dificults de dfinition. Certains


auteurs disent quil sagit dune figure, dautres quelle est une figure sans tre
un trope, donc il ny a pas de consensus par rapport ce sujet. Au dire de
Robrieux:
Cest une figure de sens sans tre un trope, puisque la relation
danalogie est explicite dans le contexte. Les termes comme,
ainsi que, de mme que, semblable , ressembler , etc.
rvlent clairement lintention du locuteur.52
Par contre, Fontanier classifie la comparaison comme une figure de style par
rapprochement; selon lui:
La comparaison consiste rapprocher un objet dun objet
tranger , ou de lui-mme, pour en claicir, en renforcer, ou en
relever lide par les rapports de convenance ou de
disconvenance: ou, si lon veut, de ressemblance ou de
diffrence.53
Et Dupriez ajoute:
50

Petit Robert, dictionnaire de la langue franaise, Nouvelle dition, Paris, Le Robert, 1992, p. 419.
GARDES-TAMINE J, HUBERT M: Cl. Comparaison, in idem, Dictionnaire de critique littraire,
Paris, A. Colin, coll. Cursus, 1993, p. 43.
52
ROBRIEUX, op. cit., p. 44.
53
FONTANIER, op. cit., p. 377.
51

35
On rapproche deux entits quelconques du mme ordre, au
regard dune mme action, dune mme qualit, etc. Dveloppe,
la comparaison est un parallle; limite un rle expressif, cest la
comparaison figurative, avec ses diverses formes potiques,
parfois aussi polmiques. Comparaison figurative est celle dans
laquelle le choix du comparant (ou phore) est soumis la notion,
exprime ou sous-entendu, que lon veut dvelopper propos du
compar (ou thme). Comme exemple nous avons: La parole est
comme une rivire qui porte la vrit dune me vers lautre, le
silence est comme un lac qui la reflte et dans lequel tous les
regard viennent se croiser.54
Passons maintenant la mtaphore.

Les tropes: la mtaphore


Quest-ce quune mtaphore? La mtaphore est un trope, une figure de
sens. Elle a pour but de transporter un mot de son sens propre et naturel un
autre sens. Si les termes propres manquent pour noncer une ide dans toute
sa force, si les expressions ordinaires nont pas dnergie suffisante, on a
recours la mtaphore, cest--dire quon transporte la signification propre dun
mot une signification nouvelle, dont la convenance ne peut tre tablie quen
vertu dune comparaison qui se fait dans lesprit. Mais, dans la comparaison, les
termes comme, ainsi que, de mme que, semblable , ressembler ,
etc. rvlent clairement lintention du locuteur. Dans la mtaphore ces termes
(ces lments de comparaison) sont supprims, cest pourquoi la mtaphore
est souvent dfinie comme une comparaison abrge. La mtaphore exprime
une ralit par le nom dune autre qui lui ressemble et qui est en gnral plus
concrte, plus sensible, plus immdiate.
Parfois les deux termes qui font la comparaison, comparant ou phore, et
le compar ou thme, sont prsents dans un mme nonc alors on dit quil
sagit dune mtaphore in praesentia mais il se peut quon ne trouve que le
comparant ou phore, cest--dire que lautre terme

le compar ou thme

napparat pas alors on dit quon a une mtaphore in absentia.55


Aristote parle de la mtaphore en donnant la dfinition suivante:

54
55

DUPRIEZ Bernard, Gradus, les procds littraires (Dictionnaire), Paris, 1984, p. 121 et 122.
ROBRIEUX, op. cit. p. 45.

36
A metfora a transposio do nome de uma coisa para outra,
transposio do gnero para a espcie, ou da espcie para o
gnero, ou de uma espcie para outra, por via de analogia.
Quando digo do gnero para a espcie, , por exemplo: minha
nau aqui se deteve; pois lanar ferro uma maneira de deter-se;
da espcie ao gnero: certamente Ulisses levou a feito milhares e
milhares de belas aes, porque milhares e milhares est por
muitas, e a expresso aqui empregada em lugar de muitas; da
espcie para a espcie: tendo-lhe esgotado a vida com o bronze
e de cinco fontes cortando-lhe com o duro bronze; aqui esgotar
equivale a cortar e cortar equivale a esgotar: so duas
maneiras de tirar.56
On peut classer les mtaphores suivant la nature de limage; quelquesunes se rapportent au got (crit savoureux, language insipide); lodorat (un
procd infect); au toucher ou au sens musculaire (lourdeur desprit, douceur
de caractre); un certain nombre sont auditives (le vent ronfle); dautres
renvoient la couleur (une noire en musique, coquelicot daprs la couleur de
la crte du coq) et il y a celles qui font rfrence la lumire, lclat (un brillant
= un diamant). La mtaphore peut transposer soit des images de mme type,
soit des sentations dune ordre diffrent: ainsi dulcis a signifi doux au got,
puis au toucher. un autre point de vue, la mtaphore fait une transposition
dobjet, ainsi feuille darbre devient feuille de papier.
Une autre source pour la cration des mtaphores sont les animaux, la
plupart, ayant

en gnral un sens pjoratif. Si lon parle dune personne trop

grosse, immdiatement on songe une baleine; les belles-mres, quelques


unes, naturellement, sont compares des vipres; les enfants trop inquiets et
qui font des grimaces sont des singes; les ignorants et les gens mal leves
sont des nes; une femme grande est une girafe; quelquun qui ne sait pas se
tenir la table est considr comme un cochon; les voleurs sont des rats ou
des chats; une personne qui marche trs lentement est comme une tortue ou
bien un escargot; celui qui na pas le courage de rsoudre des problmes est
une autruche; lhomme rus est un renard, on est ttu comme une bourrique et
ainsi on pourrait bien crire des pages et des pages sur les mtaphores ayant
comme thme les animaux.

56

ARISTOTELES, op. cit., p. 274.

37
Beaucoup de mtaphores ont t empruntes aux langages techniques,
o elles sont abondantes, elles ont rapidement perdu leur valeur lorsquelles ont
t adoptes par la langue courante. Le langage de la marine nous a donn
anciennement arriver (proprement aborder la rive), plus tard chouer (dans
une entreprise), aborder (une question), accoster (un passant).
Les jeux divers en ont fourni beaucoup, depuis chec (entraver,
empcher, revers, dfaite), prende la balle au bond, (saisir une occasion
favorable au bon moment),

rendre des points, (accorder quelquun un

avantage qui compense son infriorit), vous la balle (cest vous de parler
ou dagir) jusquau tout rcent recouper (vrifier par recoupement, cest--dire
les vrifier par des informations de provenance diffrentes, vrification de
donnes provenant dautres sources), mettre cartes sur table (ne rien cacher),
avoir la carte force (tre oblig de se plier certaines exigences).
Le jardinage nest pas une source moins riche, tant pour la langue
littraire (monder un texte = le dbarrasser de ce qui lallonge inutilement;
style fleuri = un style, un discours orn) que dans le langage populaire (charrier
dans les bgonias ou pitiner la bordure = exagrer).
Fontanier nous apprend que les espces susceptibles dtre employes
mtaphoriquement titre de figure sont le nom, ladjectif, le participe, le verbe
et peut tre aussi ladverbe, quoique assez rarement,57 et que lon peut rduire
les mtaphores cinq espces. Commenons par les espces.
Le nom: quand on nomme un homme froce un tigre; un guerrier
intrpide, un lion; une personne fort douce, un agneau; une personne sans
vivacit et sans action, une statue; un homme bourru et sauvage, un ours; un
crivain, un cygne; un gnie suprieur, un aigle.
Ladjectif: lorsquon dit dune chose ce qui ne se dit ordinairement que
dune personne ou dune autre chose: vie orageuse; souci rongeur; remords
dvorant; oreille superbe; bras furieux; sang hrtique.
Le participe: Glac de crainte, ptrifi dtonnement; brl de dsirs;
enflamm de colre; fondant en larmes; affam dhonneurs; rassasi de
gloire.58

57
58

FONTANIER, op. cit., p. 99.


FONTANIER, op. cit., p. 100.

38
Le verbe: sa tte fermente; il fume de rage; le vin lui a li la langue;
sonder les coeurs; manier les esprits; nager dans le sang; clipser ses rivaux.59
Ladverbe: Parler, rpondre schement, pour

Parler, rpondre dune

manire froide et peu agrable. Se tromper lourdement, pour Se tromper


dune manire grossire. Il ma reu froidement, pour

Il ma reu dune

manire srieuse et rserve. Il parle, il crit obscurment , pour Il parle, il


crit dune manire peu intelligible.60
En ce qui concerne les espces, les mtaphores peuvent tre:
1) La mtaphore dune chose anime une chose anime, cest--dire le
transport une chose anime de ce qui est le propre dune autre chose
anime: Cet acteur mugit, pour vouloir trop forcer sa voix. Je ne sais ce quil
rumine dans sa tte.61
2) La mtaphore dune chose inanime, mais physique, une chose
inanime, souvent purement morale ou abstraite: Le cristal des eaux, lmail
des prairies, le printemps de la vie, la fleur de lge.62
3) La mtaphore dune chose inanime une chose anime: Ce ministre
est la colonne de ltat; cet homme est une peste publique; il est le flau de la
socit.63
4) La mtaphore physique dune chose anime une chose inanime,
ou, si lon veut, la mtaphore par laquelle on dit, au physique, dune chose
inanime, ce qui ne se dit proprement que dune chose anime: lincendie a tout
dvor en un instant; mettre un frein sa colre.64
5) La mtaphore morale dune chose anime une chose inanime;
cest--dire la mtaphore par laquelle on dit, au moral dune chose inanime, ce
qui ne se dit proprement que dune chose anime, intelligente et libre: Le temps
est un grand consolateur; lexprience est la matresse des arts; cest la
jalousie; lenvie qui linspire.65
La mtaphore est la plus fconde et la plus utile des figures de
rhtorique, car cest par son emploi que lcrivain manifeste sa richesse de style
59

FONTANIER, op. cit.,


FONTANIER, op. cit.,
61
FONTANIER, op. cit.,
62
FONTANIER, op. cit.,
63
FONTANIER, op. cit.,
64
FONTANIER, op. cit.,
65
FONTANIER, op. cit.,
60

p.100.
p. 101.
p. 101.
p. 102.
p. 102.
p. 102.
p. 102.

39
et fait merger en lui tout le sentiment dmouvoir et chez le lecteur le pouvoir
dimagination.

Les tropes: la catachrse et lallgorie

La catachrse est une espce de mtaphore laquelle on est oblig


davoir recours quand il nexiste pas dans la langue de mot propre pour
exprimer ce quon veut dire. Ainsi lon dit: une feuille de papier, plutt que
dinventer un mot qui pourrait ne pas tre compris. De mme, les ailes dun
moulin; les pieds dune table; les bras dun fauteuil; aller cheval sur un bton,
etc.
Lallgorie est une composition symbolique, faite de plusieurs lments
qui forment un ensemble cohrent et renvoie terme terme au contenu signifi.
Lallgorie est une succession de mtaphores. La clart est la principale qualit
de lallgorie, il faut que le lecteur distingue sans effort le sens figur travers
le sens propre. ce genre appartiennent les apologues, les fables, les paroles.

La question de limage
Impossible de conclure ce chapitre sans faire quelques considrations
sur limage. Quest-ce quune image? La question nest pas simple car, comme
lobserve Georges Molini, le terme nappartient pas en propre au vocabulaire
technique de la rhtorique66, mais il est tellement employ en critique littraire
et mme, en rhtorique, quon ne peut ignorer son existence.
Pour comprendre ce quest une image, on peut partir de la dfinition
propose par le pote franais Pierre Reverdy vers la fin des annes 1910:
Limage est une cration pure de lesprit. Elle ne peut natre dune
comparaison, mais du rapprochement de deux ralits plus ou
moins loignes.67
Donc, selon Reverdy, limage nat du rapprochement de deux ralits. Cette
formulation fait penser la mtaphore et la comparaison. Cependant,
66

MOLINI op. cit., p. 169.

40
Reverdy a dit (voir ci-dessus): limage ne peut natre dune comparaison.
Toutefois, Pierre Caminade commente que Reverdy ne condamne pas
absolument la comparaison,68 puis quil a crit Le mot comme peut servir
rapprocher

deux
69

rapprochement.

ralits

et

laisser

libre

lesprit

qui

constate

ce

Ainsi, Reverdy autorise lassociation de la comparaison, et

encore plus, de la mtaphore avec limage. Cest dans cette direction quHenry
Suhamy, dans son ouvrage Les Figures de style dveloppe sa rflexion pour
dfinir limage:
Il est lgitime dinclure mtaphores et comparaisons sous une
mme rubrique, car la diffrence formelle qui les spare ne doit
pas faire oublier leur appartenance a un monde de perception et
de pense similaire. Elles forment la catgorie des images, notion
complexe qui voque le travail de limagination, le recours
lilustration sensorielle, la mtamorphose des objets en signes.
Dautre part, les crivains cultivent ces figures avec une telle
abondance et une telle variet de techniques quon ne distingue
pas toujours les unes des autres.70
Georges Molini va dans le mme sens, augmentant cependant lamplitude du
terme image:
[...] limage dsigne une certaine structuration de lensemble
comparaison mtaphore mtonymie.71
Quant Michle Aquien, elle offre une bonne synthse de la question, en
augmentant encore plus lamplitude du terme image:
En littrature, et particulirement en posie, [le] mot [image]
dsigne en gnral des figures fondes sur la mise en rapport de
deux ralits diffrentes, lune thme, compar, imag qui
dsinge proprement ce dont il sagit, lautre phore, comparant,
imageant mettant profit une relation danalogie ou de
proximit avec la premire.
[...]
Les figures concernes sont, la base, la comparaison
(similitudo), la mtaphore surtout, lallgorie, et le symbole; on
peut y ajouter la mtonymie et la synecdoque puisquelles sont
aussi figuratives, mais elles ne proposent pas une ralit autre: ce
qui diffre, cest le point de vue ou la manire de voir. Une image
peut tre galement plus ou moins lexicalise: on se trouve ainsi
67

REVERDY Pierre, Le Gant de crin, cit par CAMINADE Pierre, Image et mtaphore, Paris, Bordas,
coll. tudes Suprieures, 1970, p. 10.
68
CAMINADE, op. cit., p. 15.
69
REVERDY, Self Defence, 1919, cit par CAMINADE, op. cit., p. 15.
70
SUHAMY, op. cit., p. 31 et 32.
71
MOLINI, op. cit., p. 169.

41
devant des cas de clichs ou de catachrses, auxquels le pote
peut ventuellement donner un nouveau souffle par dplacement,
substitution de termes ou prolongement de la figure.72
Selon Suhamy, Molini, Aquien, Caminade et dautres, image est donc
un terme qui inclut, couvre au moins deux figures (la comparaison et la
mtaphore), et mme plus (lallgorie, la mtonymie, etc.). Quand il marrivera
dutiliser ce terme ce sera donc dans ce sens, mais cela sera assez rare
puisque mon analyse prtend partir des figures de la rhtorique.

Aprs avoir fait ce bref chemin travers lhistoire de la rhtorique et du


systme rhtorique en aboutissant au systme des figures, je pense que lon
peut maintenant commencer connatre Prvert, sa trajectoire de vie et de
pote, ainsi que Paroles.

72

AQUIEN Michle, Image, in AQUIEN M., MOLINI G., Dictionnaire de rhtorique et de potique,
Paris, LGF, coll. La Pochothque, 1999, p. 563.

42

Chapitre II
TRAJECTOIRE DE VIE ET DCRITURE
DE
JACQUES PRVERT
DE 1900 PAROLES (1945)
Jacques Andr Marie Prvert, ou tout simplement Jacques Prvert, est
n le 4 fvrier 1900 Neuilly-sur-Seine. Il est le deuxime enfant dAndr
Prvert et de Suzanne Catusse. Lui vient dune riche famille bourgeoise
dorigine bretonne, dont les aeux avaient de largent, mais ses parents taient
compltement dpourvus de richesses.

Elle issue dune famille pauvre qui

aidait sa mre faire des sacs de papiers pour les commerants des Halles.
Fonctionnaire dune compagnie dassurances, son pre naime pas son
travail et se dit homme de lettres, car il a publi en 1895 un feuilleton "Diane
de Malestreck" dans le journal Le Plbiscite, et fait de la critique dramatique.
Outre son mcontentement pour son travail, Andr a une faiblesse pour lalcool
et mne une vie bohmienne.
Lenfance de Jacques Prvert
lge de six ans, sa mre apprend lire Jacques avec des contes
enfantins comme LOiseau bleu et La Belle aux cheveux dor de Mme dAulnoy,
La Belle et la Bte de Mme Leprince, Les Musiciens de la ville de Brme des
Frres Grimm,

mais il a un penchant pour David Copperfield de Charles

Dickens, Les Trois Mousquetaires et La Dame de Monsoreau dAlexandre


Dumas, Les Aventures de Sherlock Holmes dArthur Connan Doyle ainsi que
pour Les Mille et Une Nuits.73
73

Pour lcriture de ce chapitre les sources principales sont:


GASIGLIA-LASTER Danile, Jacques Prvert, Celui qui rouge de coeur, Paris, Sguier, 1994.
GASIGLIA-LASTER Danile et LASTER Arnaud, Chronologie, in PRVERT Jacques, OEuvres
compltes, Paris, Gallimard, coll. Bibliotque de la Pliade, 1992.
SADELER Jol, travers Prvert, Paris, Larousse, coll. Textes pour aujourdhui, 1975.
LASTER Arnaud, Paroles, Prvert, Paris, Hatier, coll. Profil dune oeuvre, 1972.
ANDRY Marc, Jacques Prvert, Paris, ditions de Fallois, 1994.

43
cette mme poque, 1906, son pre perd son emploi la compagnie
dassurances; ils dmnagent pour vivre dans un appartement plus modeste.
Une saisie oblige la famille, un nouveau dmnagement: ils partent pour
Toulon o ils vont habiter une chambre dans un htel minable. Andr Prvert a
lespoir dy commencer une nouvelle vie plus ais et plus sre. Vaine
esprance. Il a beau chercher un emploi, il nen trouve pas. Il touche le fond du
dsespoir. Lors dune promenade sur les quais, il tente le suicide en se jetant
dans les eaux du port. Le petit Jacques, qui laccompagne, fait appel ses
sentiments et lemmne chez eux.
Malgr toutes ces infortunes, Suzanne reste une femme toujours frache,
gaie et obstine, jamais elle ne va montrer le moindre signe de contrarit. Elle
aime son marie et est aime par lui.
Un an aprs avoir dmnag Toulon, les Prvert: Andr, Suzanne,
Jean, le fils ane, Jacques et Pierre, le cadet, sont de retour Paris, o ils
sinstallent dans une chambre dhtel, 7, rue de Vaugirard, prs de la gare de
Lyon.
Le grand-pre de Jacques, M. Auguste Prvert, est un bourgeois
austre, trs attach aux principes. Voyant les privations que la famille de son
fils prouve, il dcide de venir leur aide. Comme prsident de lOffice central
des pauvres de Paris, il engage Andr comme enquteur auprs des
malheureux qui demandent secours la socit de bienfaisance.
Le petit Jacques accompagne son pre dans ces enqutes. L il voit un
monde qui ressemble un peu au sien, mais en pire: celui des horreurs de la
misre et de lexploitation. Cette dcouverte marquera pour toujours sa
sensibilit comme enfant et comme homme. Daprs Marc Andry:
Jacques Prvert se sent
clochards, les vagabonds.
trs tt ce que sont les
parents, dans la rue, il a
pas.74

attir par les marginaux. Il aime les


Il les comprend tellement bien. Il a su
souffrances des hommes. Chez ses
rencontr la misre et ne sy rsigne

Andr, son pre, nest pas un homme srieux, ni dans la vie (il veut
samuser au maximum), ni son travail. Par contre il a un coeur dune bont
incroyable pour lui tous les mendiants mritent bien laide de la Socit ,

74

ANDRY, op. cit. p. 30.

44
mais comme il est souvent trs inconvenant avec les religieux, amis de son
pre, celui-ci dcide de le renvoyer. Une fois de plus Andr est au chmage.
Pour survivre il emprunte de l'argent mais narrive pas payer ses cranciers, il
ne reste quun chemin suivre: les dmnagements successifs et la fuite. De
cette faon les Prvert habiteront plusieurs quartiers de Paris.
Cest seulement lge de sept ans, que Prvert entre pour la premire
fois lcole. En 1908, un nouveau dmnagement mne Prvert frquenter
une nouvelle cole. Le grand-pre Auguste ayant conseill que Jacques et son
frre Jean soient inscrits dans une cole prive, tous deux frquentent lcole
catholique Andr-Hamon, 68, rue dAssas. Le dimanche,

Prvert a

le

catchisme quil trouve trs ennuyeux.


M. Auguste Prvert, surnomm par Prvert Auguste-le-Svre,
profondment catholique et royaliste, est entour de prtres qui frquentent sa
maison. Andr, le pre de Jacques, hassait les prtres, lglise et tout ce qui
avait rapport avec le monde ecclsiastique. Alors Prvert,

qui avait tant

entendu critiquer la religion, se mit la dtester. Son pre qui a t lev dans
un petit sminaire Ancenis

ainsi que sa mre qui avait, elle aussi, tudi

dans une pension religieuse, lui racontaient quils y avaient subit de mauvais
traitements, alors Prvert, selon Gasiglia-Laster:
ne cessera dacuser ces serviteurs de lglise, qui reprsentent
ses yeux tout ce quil va dtester: le pouvoir autoritaire, le
passisme le plus absolu, le conformisme le plus born.75
Et Prvert, lui mme ajoute:
On me taxe parfois danticlricalisme. Ce mot ne veut rien dire.
Les gens qui sappellent des clricaux sont des anti-tout. Ils sont
contre tout ce qui est agrable dans le monde.76
Ovid Crohmalniceanu le confirme:
Son anticlricalisme, ou plutt son athisme agressif nadmet
aucune intervention divine. (Dieu reste coi au milieu des miracles
prvertiens).77

75

GASIGLIA-LASTER Danile, op. cit. p. 14.


PRVERT Jacques, POZNER Andr, Hebdromadaires, Paris, Gallimard, coll. Follio, 1997, p. 56.
77
CROHMALNICEANU Ovid, Prvert et le merveilleux, in Europe revue littraire mensuelle, n 748749/Aot-septembre 1991, Paris, p. 67.
76

45
cause des dmnagements trs frquents

de ses parents, il va

connatre plusieurs tablissements denseignements, dailleurs il naimera


aucun deux (il avait lhabitude de faire lcole buissonire). Mais il na pas t
un cancre.
En 1911, Prvert est baptis lglise Saint-Sulpice. En 1912, sa famille
dmnage, ils vont habiter 7, rue du Vieux-Colombier.
En 1914, Prvert est reu au Certificat dtudes primaires et quitte
lcole.
Ladolescence de Prvert et le Service militare
lge de quinze ans il dcide de gagner sa vie. Il commence travailler
comme vendeur dans un bazar, rue de Rennes. Son frre an Jean est atteint
de la fivre typhode et en meurt lge de dix-sept ans.
En 1916, il trouve un nouvel emploi comme employ auxiliaire au grand
magazin Bon March o il fait ce quil appellera du dplacement dobjets; lui
mme explique:
Cest--dire quun objet, une marchandise qui ne nous
appartenait pas, il fallait sarranger pour quelle nous appartienne,
quon la reoive mme par la poste, en changeant simplement
deux ou trois choses, une tiquette.78
Ce travail ne durera pas longtemps parce que Prvert aime faire des
plaisanteries envers les clients (qui vont porter plainte son patron) et aussi
cause de ses frquents retards. Dans la note du registre quand il a t renvoy,
on lit:
Retard larrive et ensemble de la conduite ne donnant pas
satisfaction. Mauvais esprit. ne pas reprendre.79
En 1917, Jacques proteste contre le passage tabac de soldats qui
chantaient LInternationale (hymne rvolutionnaire, qui fut lhymne sovitique
jusqu la Seconde Guerre mondiale et demeure lhymne international des
partis socialistes et communistes). Cette manifestation lui vaut une arrestation.
Il est emmen au poste o les policiers lui mettent un rasoir dans la poche et
78
79

PRVERT Jacques, POZNER Andr, op. cit. p. 35.


GASIGLIA-LASTER Danile, LASTER Arnaud, Prvert, in Magazine littraire, n 355, juin 1997,
p. 18.

46
essayent de lui faire signer une dposition, toute prte. cause de son refus il
est malmen.80
En 1920, Prvert est convoqu pour faire son service militaire. Lui, qui
dtestait toutes les institutions qui manent du pouvoir et qui naime gure la
hirarchie, est oblig de sy prsenter. Selon Henri Bhar:
Inutile de chercher de qui Prvert tient son anticlricalisme, son
refus des religions rvles: [...]. De mme quil est anticlrical,
Prvert est antimilitariste, entirement et sans concession.81
Il se prsente l'Arme Saint-Nicolas-de-Port, prs de Lunville. L,
cause de son insubordination, de son irrvrence et de son manque de
respect envers ses suprieurs, il est souvent puni et frquente assidment les
prisons de la caserne.
Dans la chambre, il fait la connaissance dun Breton trange et
sauvage qui aime attraper des araignes et les mettre entre deux tranches de
pain pour amuser les recrues et aussi pour quon le prenne pour un fou. Ce
Breton sappelle Yves Tanguy. Comme Prvert, il hait les militaires et veut
quon le rforme.
En 1921, Prvert sinscrit sur une liste de dpart pour la Syrie, mais il
est envoy Constantinople, aujourdhui Istanbul. L il connat un jeune soldat
qui habite Paris: Marcel Duhamel. Celui-ci aime la littrature, surtout Pierre
Loti, Claude Farrre et Octave Mirbeau et fait partager ses gots Prvert. Les
deux jeunes se prennent damiti.
Les annes 1922-1924
Rentr Paris en 1922, aprs avoir fini le service militaire, et ayant
prcd de quelques mois Duhamel, Prvert va le chercher la gare et lui
prsente Yves Tanguy, avec qui il a maintenu de trs forts liens damiti.
Prvert et Tanguy vont travailler au Courrier de la presse. Le travail
nest pas tellement rentable pour quils puissent bien profiter de la vie. Leur
tche est de lire, de dcouper et d'envoyer aux abonns, les articles qui parlent
d'eux. Les deux amis samusent faire des collages, cest--dire prendre des
photos et des phrases en les mlant les unes aux autres pour faire dire une
80

GASIGLIA-LASTER Danile et LASTERArnaud, Prvert, in Magazine littraire, op. cit., p. 18.

47
chose tout fait diffrente de ce qui a t dit. videmment ils ont t renvoys
par leur patron.
Marcel Duhamel travaille la rception de lHtel Wagram o il habite
une petite chambre. Il se promne avec Prvert et Tanguy, il leur fait connatre
Andr Fouquires, larbitre des lgances, et Jean Cocteau, crivain, cinaste,
pote et dramaturge.
Les deux amis, Prvert et Duhamel, dcouvrent une librairie, la Maison
des Amis des livres, qui appartient Adrienne Monnier. Celle-ci a aussi une
bibliothque de prt et elle fait de son mieux pour avoir des livres qui ne se
trouvent nulle part.
L ils feuillettent un livre intitul les Chants de Maldoror, dont lauteur, le
franco-uruguayen Lautramont, fait un loge sarcastique du mal. Ce livre est lu
avec enthousiasme par Prvert et Duhamel.
En 1924, Aix-en-Provence, Prvert rencontre Maurice Touz, jeune
acteur qui est la vedette dans le film que tourne Henri Fescourt, Les Grands,
Prvert va y jouer le rle d'un polytechnicien. Le travail est assez intressant
mais les revenus sont drisoires.
Duhamel maintenant travaille dans un autre htel, Le Grosvenor. Par
sentiment damiti, il loue Montparnasse, 54 rue du Chteau, une ancienne
boutique de marchands de peaux de lapins, surmonte dun petit logement et
invite Prvert et Tanguy partager avec lui cet endroit.
Dans les cafs, surtout Le Dme, La Rotonde et La Closerie des Lilas,
on peut rencontrer les artistes, les crivains nord-amricains de la gnration
perdue, terme donn par Gertrude Stein, une Amricaine dorigine juive et
autrichienne, romancire et essayiste qui sest installe Paris.
La participation au groupe surraliste
En 1925, Tanguy dcouvre son penchant pour le dessin. Ses premiers
tableaux sont La Rue de la Sant et Le Pont (ou Gibbs). Ses amis
lencouragent poursuivre sa vocation.

81

BHAR Henri, La culture libertaire, in Europe, op. cit. p. 37.

48
La mme anne, Prvert se marie avec Simone Dienne, continue sans
travail et ncrit pas un seul mot. Il ne veut que jouir de la vie, lire, errer par les
rues de Paris, respirer lair de la libert et avoir la compagnie de ses amis.
Pendant leurs visites chez Adrienne Monnier, propritaire de la librairie la
Maison des Amis des livres, Prvert et Tanguy

dcouvrent la revue La

Rvolution surraliste.
Lors de ses frquentations La Rotonde, Florent Fels, directeur de lArt
vivant, prsente Prvert au peintre Malkine et Robert Desnos, de qui il avait
dj lu quelques pomes qui lui ont beaucoup plu. Ces pomes, selon
tmoignage de Marc Andry, parlaient de la rvolte de Desnos contre la socit
et ses entraves, mais pleins de fraternit et desprance.82
Desnos amne, au 7 rue du Chteau, Benjamin Pret et Louis Aragon,
(qui a t ami denfance de Prvert), ensuite vient Michel Leiris. Peu de temps
aprs ils font la connaissance dAndr Breton.
Cest lpoque du dveloppement dun mouvement appel surralisme
qui a commenc surgir en 1919 et qui a t explicitement fond en 1924. En
tant que mouvement, le surralisme prconise lautomatisme, le pouvoir du
rve sur la ralit, de linstinct, du dsir, de la rvolte et le bouleversement des
valeurs de la socit, plus prcisment la contestation du carririsme littraire,
de la logique positiviste, du bon sens et des valeurs de la bourgeoisie. Parmi
ses fondateurs,

les figures d'Andr Breton et Louis Aragon sont les plus

importantes. Au dire dAndry:


Breton a t le prophte dune rvolution qui dpasse le cadre de
lcriture. Pour lui, le surralisme est un vritable raz de mare
destin bouleverser de fond en comble les conceptions
bourgeoises de la vie.83
Prvert, Tanguy et Duhamel se lient au groupe surraliste qui aura
dsormais certains de ses rendez-vous rue du Chteau. Parmi les surralistes,
outre Breton et Aragon, on trouve aussi Philippe Soupault, Robert Desnos, Max
Ernst, Paul luard et Benjamin Pret. Ils sont tous amis de Prvert.

82
83

ANDRY, op. cit., p. 34.


ANDRY, op. cit. p. 38.

49
Prvert continue toujours un bon vivant, il ne travaille pas et jouit de la
vie. ce sujet, dans une interview il rpond Pozner: Jaime pas tellement le
travail.84
Pendant une des sances du groupe surraliste, Prvert participe la
rnovation surraliste du jeu dit des petits papiers: quelquun propose ce jeu;
Prvert suggre de mettre nimporte quoi, crit le cadavre exquis, plie le
papier et, suivant la rgle,

le passe ses voisins qui compltent, chacun

suivant son inspiration du moment et dans lignorance de ce quont crit les


prcdents. Rsultat: la phrase Le cadavre exquis boira le vin nouveau.
Prvert vient de fournir le syntagme qui sert baptiser le nouveau jeu: le
cadavre exquis.
On trouve la signature de Prvert

dans la Rvolution surraliste

pour sa participation en 1928 aux sances de recherches sur la sexualit.85 Et


lui mme avoue Pozner limportance du mouvement dans sa vie:

Le

surralisme nest pas un isme mais porte un nom en isme. [...] Mais malgr
tout, de tous les mots en isme, ctait le meilleur.86
En 1926, Prvert, Aragon, Breton, Crevel, Desnos, Duhamel et Tanguy
participent la manifestation surraliste qui pertube la premire dun spectacle
des Ballets russe de Diaghilev. Divers membres du groupe sont arrts pour
scandale et cris injurieux. En novembre, les surralistes se runissent au caf
du Prophte pour dcider leur adhsion au parti communiste. Prvert naccepte
pas.
En 1927, Prvert, Tanguy, Pret et Duhamel rendent une visite surprise
Breton Varengeville, au Manoir dAngo o il travaille Nadja. Au mois de
septembre, Prvert signe un texte collectif du groupe surraliste intitul Hands
off love en soutien Charles Chaplin, qui est accus par sa femme Lita Grey,
de cruaut mentale et de gots sexuels anormaux. Et au mois doctobre il signe
un nouveau tract surraliste contre un projet de statue de Rimbaud
Charleville.
En janvier 1928, les trois amis Prvert, Duhamel et Tanguy quittent la
maison de la rue du Chteau. Au mois de fvrier Prvert, la demande du
84

PRVERT, POZNER, op. cit., p. 159.


RABOUDIN Dominique, Prvert et le surralisme Celui qui rouge de coeur, Magazine littraire,
op. cit., p. 34.
86
PREVERT, POZNER, op. cit., p. 168 et 169.
85

50
danseur Pomis, crit Les animaux ont des ennuis que son amie Christiane
Verger met en musique.
Duhamel connat un Amricain, nomm Shapiro, et

le convainc de

produire un film. Puis il en parle Pierre Prvert, (le frre cadet de Jacques,
qui a toujours eu une inclination pour le cinma, passion hrite de leur pre),
pour quil ralise un film sur les quartiers de Paris. Celui-ci demande Jacques
dcrire le scnario. Ce film est une espce de mosaque, il montre diffrentes
vues de la ville: les quartiers, les gens qui courent prendre le train la Gare
Saint-Lazare, le canal Saint-Martin, la Concorde, un bistrot,un cabaret, enfin
tout un vol doiseau sur la ville de Paris. Ce film sappelle Souvenirs de Paris
ou Paris-Express, mais ne fait pas le succs attendu.
En 1929, diverses divergences se manifestent dans le groupe
surraliste et autour de celui-ci; il en rsulte des crises et des ruptures quil est
impossible danalyser ici. Dans le Second Manifeste du surralisme, Breton
prend position sur certaines questions et critique certains noms. Cela provoque
une raction, un regroupement large runissant certains de ceux que Breton a
nomm ou qui leur sont solidaires, et dautres qui ont des dsacords divers
avec le groupe surraliste. Le rsultat est le tract collectif intitul Un cadavre,
auquel Prvert participe avec un texte extrmement ironique quil conclut ainsi:
Hlas, le contrleur du Palais des Mirages, le perceur de tickets,
le gros Inquisiteur Droulde du rve nest plus, nen parlons
plus. 87
Ce document marque la rupture de Prvert avec le groupe surraliste sa
sortie du groupe , mais sans renier le surralisme, sans abandonner les
idaux rvolutionnaires de ce mouvement.
Le cinma, le thtre et la posie
Commence alors la carrire littraire et cinmatographique de Prvert,
qui crit le scnario de Baladar pour Andr Vigneau. Le film ne se fera pas,
faute de commanditaire. Au mois de dcembre dans le numro 7 de la revue
Bifur, anime par Ribemont-Dessaignes, est publi Souvenirs de famille ou
lAnge garde-chiourme, qui sera inclu plus tard dans Paroles. L Prvert fait
87

GASIGLIA-LASTER, Jacques Prvert, Celui qui rouge de coeur ,op. cit., p. 68.

51
dfiler toute une srie mordante de critiques et de reproches contre lglise,
larme et les fausses valeurs bourgeoises.
En 1930 Pierre Prvert joue un tout petit rle dans un film entitul Lge
dor dun Espagnol nomm Luis Buuel.
En 1931, Prvert et son frre Pierre rdigent un scnario intitul milemile ou le Trfle Quatre Feuilles. Ils

invitent

Pierre Batcheff, alors la

vedette du cinma muet, y jouer le rle principal. Malheureusement ce projet


ne sera pas mis en oeuvre. Les frres Prvert abandonnent lide de le
reprendre plus tard parce que Pierre Batcheff se suicide dune overdose de
cocane en 1932, et quils ne veulent pas mener ce travail terme sans lui.
Entre-temps, Prvert et Pierre travaillent comme figurants dans le film
Les Amours de minuit dAugusto Genina et Marc Allgret. Puis dans Prix et
profits (ou La Pomme de Terre) dYves Allgret.
Ensuite, toujours en 1931, il crit un nouveau texte: Tentative de
description dun dner de ttes Paris-France o, par un jeu doppositions
entre deux groupes distincts, Prvert dveloppe une espce de litanie dans
laquelle des lments adverses sont prsents: si dun ct nous avons Ceux
qui vont lglise pour montrer leur foi, de lautre ct il y a ceux qui y vont
pendant lhiver pour se chauffer; sil y a Ceux qui tuent et mangent il y a aussi
ceux qui sont tus et avals.88 Grce sa puissance et son originalit et grce
aux efforts de Saint-John Perse, il est publi dans le n 28 de la revue
Commerce dirige par Paul Valry, Lon-Paul Fargue et Valry Larbaud.
Au mois de janvier 1932, Prvert

crit des textes pour le cinma. On

lui demande dadapter un scnario dAndr Girard et dcrire quelques


dialogues pour un film ralis par Jean Mamy dont le titre est Baleydier. Ce film
sera un chec commercial.
Le groupe dacteurs Prmices, de la F.T.O.F. (Fdration du Thtre
ouvrier de France) se dissocie en deux groupes: celui de Prmices proprement
dit et Le Groupe de choc Prmices. Ces derniers, dsirant jouer une pice qui
allait vers le public populaire, cherchent un auteur pour l'crire. Ils vont voir
Paul Vaillant-Couturier, fondateur de lA.E.A.R (Association des crivains et
artistes rvolutionnaires) et rdacteur en chef de LHumanit. Or, il se passe
88

GASIGLIA-LASTER, Notes relatives Paroles, in


Gallimard, 1992, p. 1011.

PRVERT, OEuvres compltes, Paris,

52
que Couturier a lu le texte Tentatives de description dun dner de ttes
Paris-France de Prvert paru dans Commerce,

qui lui a beaucoup plu. Il

envoie ce groupe chez Prvert; selon Gasiglia-Laster, les membres du groupe


lui anoncent le thme de la pice: Nous voulons dnoncer la malhonntet de
la presse au service des puissants.89 Prvert crit alors Vive la presse.
un moment donn, par suggestion de son metteur en scne, Lou
Bonin (dit Tchimoukow), le Groupe de choc Prmices est rebaptis Groupe
Octobre association sans but lucratif, visant divertir et difier les masses
laborieuses90 , une nette rfrence la Rvolution russe de 1917.
Quelques membres du Groupe Octobre sont communistes, tels que
Bussires, Fuchsmann, Dreyfus et dautres, mais la plupart nappartient pas au
parti. cause de sa solidarit manifeste avec tous les exploits du monde,
prne par le parti, Prvert est invit y adhrer, mais il refuse.
Au mois daot 1932, Pierre Prvert ralise un film intitul Laffaire est
dans le sac pour lequel Jacques Prvert a crit les dialogues. Au mois
doctobre, celui-ci offre au public une pice intitule La Bataille de Fonteroy, o
il montre dune manire caricaturale des grands bourgeois et des hommes
politiques de la IIIe Rpublique (Paul Droulde, Georges Clmenceau,
douard Herriot, Joseph Joffre, Raymond Poincar) ainsi que les familles
Krupp et Schneider des gens qui, aux yeux de Prvert, ont tous une
responsabilit, dune faon ou dune autre, dans les conflits arms des
premires dcennies du sicle et qui sont donc les responsables de la mort de
milliers dtres humains.
En 1933, le 15 janvier loccasion du IIe Congrs de la Fdration du
Thtre ouvrier le France, cest la premire de La Bataille de Fonteroy. Cest le
succs! Les ouvriers laiment normement, par contre les bourgeois sont
furieux et la haient. Peu aprs, Prvert apprend laccession dHitler au pouvoir,
alors il rdige un choeur parl dactualits que joue le Groupe Octobre et o il a
le rle du dictateur.
En mai, Prvert part avec le Groupe Octobre en U.R.S.S. afin de
reprsenter la France lOlympiade du Thtre ouvrier Moscou. L ils vont
89

GASIGLIA-LASTER sans indication de source, Jacques Prvert, Celui qui rouge de coeur op. cit.
p. 78.
90
ANDRY, op. cit. p. 71.

53
jouer La Bataille de Fonteroy (qui y obtient un grand succs) et des choeurs
parls dont Citron et Les Ngres de Scottsborough.
Pendant un voyage en Tchcoslovaquie, Prvert crit La Pche la
baleine qui plus tard sera insr dans Paroles.
Lanne 1934 marque une intense activit du Groupe Octobre. Dabord,
Prvert signe un appel la lutte qui prne lunion pour laction pour barrer la
route au fascisme.91 En juin, le Groupe Octobre participe la fte du Front
Commun et, au mois de juillet Prvert compose pour le Groupe Mars, 14 juillet
un choeur parl ayant pour but une manifestation contre la guerre prvue la
Mutualit. En octobre, le Groupe Octobre rpte Le Palais des miracles et
interprte le choeur parl Il ne faut pas rire avec ces gens-l. Prvert crit aussi
Marche ou crve qui deviendra, sur une musique de Louis Besssires, lhymne
du Groupe Octobre. Maurice Baquet prsente Jacques une danseuse qui a
t lve de Pomis, nomme Janine Tricotet, qui deviendra sa seconde
pouse.
Le thtre, le cinma, la posie et la chanson
Revenons un peu en arrire. Aprs son voyage en Russie, Prvert a
connu un musicien qui cherchait un pote qui puisse rendre ses mlodies plus
mouvantes; celui-ci veut que ses textes aient de lhumanit, quils soient
capables dveiller la conscience populaire de la faon la plus efficace
possible.92 Ce jeune musicien,

n Budapest, a suivi ses tudes au

conservatoire Franz Litz. Il a t aussi chef dorchestre assistant lOpra de


Budapest puis, grce une bourse, il est parti pour Berlin en 1929. Il sappelle
Joseph Kosma et il est juif. Quelques temps plus tard Prvert revient chez
Kosma avec les paroles dune chanson, la belle toile:
Au jour le jour
la nuit la nuit
la belle toile
Cest pour a que je vis
O est-elle ltoile
Moi je nlai jamais vue
91

GASIGLIA-LASTER Danile, LASTER Arnaud, Prvert, in Magazine littraire, n 355, juin 1997,
p. 18.
92
SORIANO Marc, dans Souvenirs dune vie, Joseph Kosma 195-1969, un homme, un musicien, cit
par GASIGLIA-LASTER, Jacques Prvert, Celui qui rouge de coeur, p. 112.

54
Elle doit tre trop belle pour le premier venu
Au jour le jour
la nuit la nuit
Cest pour a que je vis[...]93
A la belle toile marque la naissance de la premire chanson de Prvert et
Kosma. Dautres la suivront: La Pche la baleine, Barbara, Les Feuilles
mortes.
Ds que Prvert a commenc travailler pour le cinma et pour le
thtre il nen a plus perdu le got. Il sy est plong avec tnacit. Il travaille de
plus en plus la commande pour le cinma.
En 1935, Jean Renoir est en train de tourner Le Crime de Monsieur
Lange, il appelle Prvert pour partager avec lui lcriture des scnarios et des
dialogues. Prvert en profite et amne Kosma pour montrer le travail de celuici. La chanson la belle toile est choisie pour tre inclue dans le film.
Jacques va travailler aussi avec Marcel Carn, un jeune cinaste qui
vient dapparatre.
En 1936, ce sont les premires projections du film Le Crime de
Monsieur Lange. Dans le numro 2 de la revue Soutes parat Le Temps des
noyaux, dans le numro 4 La Grasse Matine et dans le numro 5 la
premire partie de La Crosse en lair. cette mme poque Prvert crit
aussi Aux champs, Chanson dans le sang. Tous ces pomes feront parti du
recueil de Paroles.
Le Groupe Octobre subit des crises pour des raisons diverses:
difficults financires, dissensions politiques, dispersion de ses membres.
Quelques-uns de ses membres, Deniaud, Decomble, Loris, Blin, Rougeul,
tentent de donner suite aux activits du groupe et vont rpter Bonne nuit,
Capitaine de Prvert, pice qui naura quune reprsentation. Le Groupe
Octobre cesse ses activits.
Le cinma, la chanson et la posie
En dcembre 1936, la revue Soute achve dimprimer La Crosse en
lair, publi en plaquette.
93

ANDRY, op. cit., p. 87 et GASIGLIA-LASTER, Jacques Prvert, Celui qui rouge de coeur, p. 112.

55
Le 31 dcembre 1936, le pre de Jacques, Andr Prvert est dcd.
Ne vit plus cet homme, qui na jamais grandi, ni professionnellement ni en
esprit, et qui a t si cher Prvert, qui a veill en lui le got pour le cinma,
qui menait une vie de bohme, qui faisait rire les autres, dont le coeur tait plein
de bont et plein de tendresse pour ses enfants et surtout qui

a appris

Prvert le ct amer de la vie.


Par rapport son pre, Prvert disait: Il avait besoin de moi. Ma mre,
non. Elle tait forte.94
En 1937, Prvert signe le contrat pour crire ladaptation du film His
First Offence de Storer Clouston qui sera traduit comme Drle de drame. Le
numro 7 de Soutes publie Faits divers qui

deviendra dans Paroles Le

Retour au pays. Au mois de mai Marcel Carn commence le tournage de Drle


de drame, qui

aura sa premire projection au mois doctobre. Au mois de

novembre le numro 6 des Cahiers G.L.M. publie vnements, qui fera partie
de Paroles. Prvert part pour Belle-le afin dcrire le scnario de Quai des
brumes (qui sera tourn par Marcel Carn et sortira sur les crans en mai
1938).
Prvert est un homme qui est toujours au courant de ce qui se passe
dans le monde. Il sinquite dune rebellion qui a eu lieu Belle-le (au moi
daot 1934) dans une maison de redressement pour enfants. Cet vnement
le touche profondment et sera la source de son pome Chasse lenfant:
Bandit! Voyou! Chenapan!
Au-dessus de lle on voit des oiseaux
Tout autour de lle il y a de leau
Bandit! Voyou! Chenapan!
Quest-ce que cest que ces hurlements
Bandit! Voyou! Chenapan!
Cest la meute des honntes gens
Qui fait la chasse lenfant
[...]95
Au mois de fvrier 1938, une revue dtudiants socialistes, Essais et
combats, publie dans son numro 9 Le Paysage changeur, qui figurera dans
Paroles.

94
95

PRVERT, POZNER, op. cit. p. 187.


PRVERT Jacques, Paroles, Paris, Gallimard, coll. Le Livre de Poche, 1963, p. 84.

56
Prvert part pour les tats-Unis. L il rencontre Buuel New York, il
va San Francisco et Hollywood o tourne Jacqueline Laurent, une jeune
actrice pour qui il va nourrir une grande passion. Il y reste plusieurs mois. De
retour Paris, il dcide dcrire des textes non cinmatographiques la
demande insistante de son ami Henri Michaux. Il crit sous le titre Statistiques
une premire version de ce qui deviendra Inventaires dans Paroles. En 1939,
Michaux envoie Jean Paulhan (qui a dimportantes responsabilits ditoriales
aux ditions Gallimard) les textes de Prvert, mais Paulhan refuse de les
publier. Puis, Prvert soccupe de ladaptation et des dialogues pour un
nouveau film de Carn: Le Jour se lve, qui est considr dmoralisant et
interdit aux moins de seize ans.96
La guerre et lamour
Cest encore lanne 1939, pendant la guerre, Prvert se trouve
Brest o il a rejoint Jean Gabin et Michle Morgan qui tournent un nouveau
filme, Remorques, pour lequel il est en train dcrire les dialogues. Soudain il
coute les sirnes dans la ville qui annoncent une attaque arienne. Cette
mme sirne, il l'entendra maintes fois au long de la guerre. Selon Marc Andry:
Cette folie des hommes le rvolte au plus haut point. Il a dj
souvent cri sa colre, son horreur des guerres absurdes. Il ne
peut supporter de voir de nouveau les hommes mourir pour rien,
comme des animaux quon envoie labattoir. Les chants
patriotiques lont toujours exaspr. Depuis longtemps, il a prvu
cette catastrophe. Il gueule son mpris contre les fauteurs de
guerre qui vont plonger tant dinnocents dans cette tragdie. Cette
injustice le rend fou.97
Cet vnement lui inspira un nouvelle posie, Barbara:
Rappelle-toi Barbara
Il pleuvait sans cesse sur Brest ce jour-l
[...]
Rappelle-toi Barbara
Noublie pas
Cette pluie sage et heureuse
Sur ton visage heureux
Sur cette ville heureuse
Cette pluie sur la mer
96
97

GASILIA-LASTER, Jacques Prvert, Celui qui rouge de coeur, p. 144.


ANDRY, op. cit. p. 137.

57
Sur larsenal
Sur le bateau dOuessant
Oh Barbara
Quelle connerie la guerre
[...] 98
Outre la guerre, un des thmes prfrs de Prvert, lamour et les
chagrins ont une place remarquables dans son oeuvre. Quand sa femme
Simone la quitt, en 1934, il a crit Les feuilles mortes, qui deviendra une
des chansons damour les plus connues du rpertoire de la chanson mondiale.
Par contre, quand il a rencontr son nouvel amour, Jacqueline Laurent, elle lui
a inspir Alicante, pendant un voyage en Espagne.
Une orange sur la table
Ta robe sur le tapis
Et toi dans mon lit
Doux prsent du prsent
Fracheur de la nuit
Chaleur de ma vie.99
Une posie tendre et sensuelle dont toutes les femmes aimeraient tre la
source dinspiration et quelles aimeraient recevoir comme une vritable
dclaration damour. Quelle femme ne serait pas heureuse dtre llue?
En 1940, Prvert quitte Paris pour se rfugier Juraon, prs de Pau.
Laccompagnent Joseph et Lily Kosma, Brassa et Simone, son ex-femme. Ils
vont tous chez le pre du peintre Mayo. En aot, il crit le pome Confession
publique. Ensuite il part pour Nice, puis Saint-Paul-de-Vence et Tounette-surLoup o le rejoint le dcorateur juif Alexandre Trauner. Il obtient pour Kosma la
permission de se rendre dans les Alpes-Maritimes.
En 1941, Prvert crit ladaptation et les dialogues du film Le Soleil a
toujours raison, tourn par Pierre Billon. En octobre la Radio de la zone sud
prsente un programme intitul Promenade avec Jacques Prvert, par Laroche,
o sont dits ou chants quelques textes indits. En novembre il y a la premire
projection de Remorques.
En 1942, Marcel Carn tourne Les Visiteurs du soir prpar par Prvert
avec Laroche. Au mois de juin, le rgime de Vichy interdit les juifs dexercer une
profession artistique. Kosma et Trauner continuent travailler avec Prvert
98
99

PRVERT, op. cit. p. 199.


PREVERT, op. cit. p. 124.

58
dans la clandestinit. Au mois daot, Grmillon commence les prises de vues
de Lumires dt dont Prvet et Laroche ont crits les scnarios et les
dialogues.Prvert rencontre pour la premire fois, Nice, Ren Bertel.
En 1943, dans un catalogue pour une exposition dElsa Henriquez
Monaco, parassent deux textes de Prvert; lun deux est Pour faire le portrait
dun oiseau. la fin janvier Le Soleil a toujours raison est projet dans les
cinmas de Paris. En avril la revue Profil littraire de la France, n 13, publie
Salviac dans le Lot, publie Cet amour, qui sera insr dans Paroles. En mai,
cest la premire projection de Lumires dt. Le mme mois, le n 7 de la
revue Mridien, dAndr Virel et Denys-Paul Bouloc, publie critures saintes
(des fragments), qui plus tard sera publi dans Paroles. En septembre, la revue
Lcho des tudiants plublie Quartier libre, une autre posie de Paroles.
En 1944, Emmanuel Peillet, un professeur de philosophie du lyce de
Reims, fait ronotyper quelques pomes de Prvert et les distribue, dans une
dition clandestine, ses lves. Ce qui a touch

ce professeur ctait la

manire irrespectueuse avec laquelle Prvert attaquait les valeurs bourgeoises.


Ce recueil comprend Tentative de description dun dner de ttes ParisFrance, un fragment dcriture sainte, Quartier libre, Le Temps des
noyaux, La Grasse Matine, vnements, Le Paysage changeur. Ce
tirage avait deux cents exemplaires.
En novembre, Le Cancre parat dans Lettres. Ce pome fera partie de
Paroles. En dcembre, LEternelle Revue, cre dans la clandestinit par Paul
luard publie dix textes de Prvert dont Complainte de Vincent et
Statistiques qui deviendra Inventaire.
Lorganisation dun recueil qui devient Paroles
En 1945, Ren Bertel, crateur de la maison ddition Le Point du Jour,
admirateur enthousiaste de Prvert, se charge de deux tches: premirement
celle de runir les textes pars (dont quelques-uns avaient t publis dans de
petites revues et dautres, griffonns sur des bouts de papiers,
des nappes de restaurant, de vieilles enveloppes, avaient t offerts des
amis) et deuximement de convaincre Prvert les publier. En effet, Prvert
tait dj connu Paris, surtout Saint-Germain-des-Prs parce que quelques-

59
uns de ses pomes taient dits ou chants sur la musique de Joseph Kosma et
par des artistes telles que Mariane Oswald, Agns Capri et Germaine Montero.
Le travail de Bertel est pnible et dur, mais assez fructueux: il russit
rassembler un grand nombre de textes.
Quel titre donner ce recueil? Selon Andry, cest Prvert, lui-mme qui
va le choisir et il se dcide pour Paroles:
Il veut ainsi indiquer quil sagit de posie parle et non crite. Ce
ne sont que des paroles, pas des vers.100
Et Prvert samuse en disant: Les crits senvolent, les paroles restent101
Le livre est imprim en dcembre 1945 et offert au public en mai 1946
avec soixante-dix-neuf textes. Le succs est immdiat. Une nouvelle dition
augmente de seize autres textes est rimprime en juin 1947, les nouveaux
pomes tant: Souvenirs de famille ou Lange garde-chiourme, vnements,
Le Temps des noyaux, La Grasse Matine, Dans ma maison, Chasse
lenfant, Familiale, Le Paysage changeur, Fte foraine, Chez la fleuriste,
Salut loiseau, Le Temps perdu, LAmiral, Le Combat avec lange,
Place du Carrousel, et Noces et banquets. Cest ldition dfinitive, telle
quon peut la lire maintenant.
Selon Arnauld Laster:
Paroles, plus quun livre sorti tel quel de lesprit de Jacques
Prvert, est un recueil, au sens propre du mot, cest--dire quil est
issu de leffort de lditeur Ren Bertel pour rassembler tous les
textes et pomes publis ou donns des amis par Prvert.102
En somme on peut dire que Jacques Prvert a su perptuer ses paroles avec
Paroles.

100

ANDRY, op. cit. p. 181.


GASIGLIA-LASTER, op. cit. p. 185.
102
LASTER, op. cit. p. 16.
101

60

Chapitre III
DES MOTS, DES FIGURES, DES PERSONNAGES

QUELQUES ASPECTS DU LANGAGE DE PAROLES

La simplicit des mots

Quel genre de langage Prvert utilise-t-il dans Paroles? Un simple coup


doeil permet de constater une absence: celle des mots dits nobles dont lemploi
tait obligatoire dans la tradition potique classique et classicisante o taient
interdits les mots entchs de servilit (pour reprendre la belle expression de
Georges Bataille).103 Ainsi, dans Paroles, on ne voit pas de mots tels quonde,
coursier, hymen ou heur, mais tout simplement eau, cheval, mariage ou
bonheur.
Il semble donc que lon peut caractriser sans danger le langage de
Paroles comme un langage simple et parler de la simplicit des mots chez
Prvert. Est-ce suffisant? Non.
Pour connatre cette simplicit du langage de Paroles, pour tudier
quelques-unes de ses caractristiques, jai choisi de recourir aux principales
catgories utilises par le dictionnaire Petit Robert:
Familier: usage parl et mme crit de la langue quotidienne:
conversation, etc.; mais ne semploierait pas dans les circonstances
solennelles; concerne la situation des discours et non lappartenance sociale,
la diffrence de populaire.
Populaire: qualifie un mot ou un sens courant dans la langue parle des
milieux populaires, (souvent argot ancien rpandu), qui ne semploierait pas
dans un milieu social lev.

BATAILLE Georges, De lge de pierre Jacques Prvert (ou Les liens de la posie lvnement).,
Critique, n 3, aot-septembre 1946, p. 208.

61
Argotique: mot dargot, emploi argotique limit un milieu particulier,
surtout professionnel (arg. scol.: argot scolaire), mais inconnu du grand public.
Pour les mots dargot passs dans le langage courant, voir pop.
Vulgaire: mot, sens ou emploi choquant (souvent familier ou populaire),
quon ne peut employer dans un discours soucieux de correction, de
biensances, quelle que soit la classe sociale.104
Comme la diffrence entre familier et populaire est seulement relative
la diffrence entre situation de discours et appartenance sociale, je pense quil
est permis, pour simplifier et systmatiser de runir les deux en une unique
catgorie, celle de familier/populaire (familier et/ou populaire). Quant
largotique, puisquil peut tre technique (argot technique) ou non, vulgaire ou
non, jinsrerai les termes et expressions argotiques dans la catgorie
familier/populaire ou dans celle du vulgaire, suivant les cas. De telle sorte que
lanalyse sera systmatise autour des catgories familier/populaire et vulgaire.

Le langage familier/populaire

Ds la premire lecture, le lecteur peroit que Paroles est plein de


langage familier/populaire. On y trouve les mots binocard (p. 14) pour
lunettes, bouffer (p. 18 et 71) pour manger, drle (p. 19) pour trange, cul
(p. 28) pour derrire, fesse, gueuler (p. 32, 36 et 105) pour crier, hurler,
boulot (p. 35, 46 et 208) pour travail, emploi, crever (p. 46, 101, 105 et 200)
pour mourir, dbloquer (p. 46) pour divaguer, dire des choses dpourvues de
sens, gueule (p. 87) pour visage, vacherie (p. 88) pour sournoiserie ou
parole mchante, emmerdeur (p. 95) pour dsigner quelquun qui ennuie, qui
gne les autres, etc. Voil pour les mots; il y a aussi les expressions familires
et/ou populaires: Nom de Dieu (p.30) qui est un juron, foutre le camp (p. 30)
pour sen aller, en avoir sa claque (p. 37) pour en avoir assez, tre la
trane (p. 37) pour ne pas suivre les autres, tre foutu (p. 37, 109 et 159) pour
tre perdu, ruin, tre poire (p. 37) pour tre une personne nave, qui se laisse
abuser, se donner un mal de chien (p. 43) pour avoir de grandes difficults, de
104

REY-DEBOVE Josette, REY Alain (Dir.), Le Nouveau Petit Robert, nouvelle dition remanie et
amplifie, Paris, Dictionnaires Le Robert, 1992, p. xxv, xxviii, xxiv et xxix.

62
la peine, sefforcer, faire beaucoup defforts, tre sur son trente et un (p. 50)
pour mettre ses vtements les plus lgants, etc. Enfin, pour le registre
familier/populaire, il ne faut pas oublier les structures du parler populaire ou,
plus simplement, du langage oral non soutenu transcrit lcrit qui cre leffet
du parler populaire:
me vla mobilis
[...]
tous ceux qutaient vivants
[...]
attendaient que jsois mort
[...].
(Histoire du cheval, p. 18)
Comme ils ont beaucoup bu
Ils titubent un ptit peu
(Chanson des escargots qui vont lenterrement, p. 75)
avec un anneau dans le nez jte jure quil serait complet...
(La Crosse en lair, p. 112)
Les listes de mots, dexpressions, de formes syntaxiques ou phontiques
pourraient continuer, devenir longues. Pour ne pas rendre trop lourde la lecture
de mon texte, je me limite quelques exemples; le lecteur pourra trouver en
annexe le recensement assez complet que jai fait ce sujet.

Le langage vulgaire

Si lon suit le dictionnaire Petit Robert (et cest ce choix qui a t fait), le
langage vulgaire est assez rare dans Paroles. Pourquoi? Cest dabord un
problme de dictionnaire choisi (excellent par ailleurs) qui considre, par
exemple, que chier (= dfquer) est familier et vulgaire, mais que son driv
chiottes (= cabinets daisance, toilettes, WC) est seulement familier (ce qui est
inconsquent). Cest aussi un problme de la socit: ce qui est du langage
familier

pour les uns peut tre vulgaire pour les autres. On est oblig de

conclure que ltalon du dictionnaire Petit Robert est large, tolrant.


Si lon suit donc le Petit Robert , avec quelques adaptations, on trouve
dans Paroles dgueuler (p. 102) et son driv dgueulis (p. 106) pour vomir

63
et vomissure, chiottes (p. 112) pour WC, con (p. 59) et son driv connerie
(p. 88, 200, 234) pour bte, stupide, imbcile, idiot et btise, stupidit. Comme
on a pu le voir, il est vident que Prvert se sert beaucoup du langage
familier/populaire mais il est visible quil nhsite pas recourir au langage
vulgaire, quand il le juge ncessaire.

Largot

Aprs

les

mots,

expressions

ou

constructions

de

registre

familier/populaire et/ou vulgaire, je passe largot. Par argot on comprend le


langage particuler une catgorie sociale ou professionnelle. De cette faon
nous avons largot des corps de mtier, des marins, des coles, des policiers,
etc. Quelques fois largot peut tre considr aussi comme du registre familier,
pour cela il peut se passer que quelques mots aient t mentionns dans
lanalyse du langage familier et non comme argot et vice-versa.
Il nest pas trs difficile de rencontrer de largot dans Paroles. On y
trouve tapisfranc (p. 11) pour cabaret de bas tage, chourineur (p. 11) pour
dsigner celui qui utilise un surin (cest--dire un couteau ou un poignard),
bocard (p. 14) pour un mauvais lieu,

commissaire (p.35) pour policier,

giron (p. 36) pour hommosexuel passif. ce sujet le lecteur pourra trouver
plus dinformations dans lannexe. Comme dans le cas du langage vulgaire
Prvert nhsite pas demployer de largot, mais ceux-ci ne sont pas assez
nombreux.

Du langage familier la posie

Prvert ose lemploi de mots dont on peut dire quils ne sont pas de bon
ton, cest--dire des mots dargot et mme des gros mots qui ne conviennent
pas dans un milieu social plus raffin, mais cest surtout le langage familier le
point fort de Prvert. Pourquoi?
Rgis Boyer dit que Prvert sadresse un public populaire; les
intellectuels dont il se mfie ne lintressent pas; et il ajoute: Prvert rpugne

64
aux jeux dintellectuels purs. Certes, il a assez dit quil crivait pour les petits et
les humbles[...].105 On peut en conclure que Prvert se sert dun langage qui
sapproche du parler du peuple, car il est le pote des masses. Comme pote
du peuple, comme leur porte-parole, Prvert sest mis au mme niveau queux
en ce qui concerne le langage. Il utilise des expressions ou des mots du
registre familier, le langage de tous les jours, y inclus ceux caractristiquement
pjoratifs.
Mais: et la posie? Tout dabord est-il possible de faire une distinction
entre ce que lon appelle langage potique et langage dit non potique? Cest
difficile ou douteux. Et quest-ce que la posie?
Cest aussi une tche assez difficile dexpliquer ou plutt de dfinir ce
quest la posie. Dune faon plus gnrale, on pourrait dire quelle est
lexpression la plus belle et la plus noble de la pense humaine. Les anciens
nont pu lexpliquer que par lintervention directe de la Divinit. Pour eux lme
de lhomme tait possde par lesprit divin. Effectivement, dans ses exaltations
potiques,

lesprit

de

lhomme parat ne plus sappartenir, il est comme

emport par limpulsion dune force suprieure et trangre. Pour cela il est
ais de dire que la posie nest que la voix du ciel entendue sur la terre et les
potes les instruments de cette voix. Mais le rle le plus important de la posie
est celui dmouvoir, de toucher au plus profond de nos sentiments, de faire
que nous puissons voir au-del de ce qui est crit travers

ses grandes

richesses dimages, de faire que la sensibilit soit veille, que les mots aient le
pouvoir de toucher plutt nos sens que notre raison.
Georges Bataille dit que la posie donne expression ce qui excde les
possibilits du langage commun. Elle utilise les mots dire ce qui renverse
lordre des mots. Cest le cri de ce qui en nous ne peut tre rduit, qui en nous
est plus fort que nous.106
Le langage non potique est au contraire celui qui dit exactement ce
quil veut dire, les mots ne nous touchent pas, on ne voit pas travers eux, ils
ne nous donnent pas voir, mais plutt savoir, cest dire quils ne rveillent

105

BOYER Rgis, Mots et jeux de mots chez Prvert, Queneau, Boris Vian, Ionesco, in Studia
Neophilologica, vol. XL, n 2, 1968, p. 350 et 356.
106
BATAILLE, op. cit., p. 197.

65
pas notre sensibilit mme en dcrivant le sensible. Cest la raison plutt que le
sens qui est mene avoir du profit. La posie, cest le contraire.
Or, Prvert est un pote dans lacception la plus large du terme. Il est
bien un instrument de la voix du ciel entendue sur la terre, pour cette raison il
sait volontier manier les mots, mme les mots familiers, populaires ou vulgaires.

LES JEUX DE MOTS

Maintenant on va faire un tour du monde des jeux de mots de Paroles.


Tout dabord il faut savoir ce quest un jeu de mots. Selon le dictionnaire de
Bnac et Raut cest un terme gnrique pour toutes les expressions fondes
sur les ressemblances ou ambiguts de sons ou de sens entre les mots, par
exemple les calembours, contrepteries, etc.107; selon Rgis Boyer:
En rgle gnrale, il y a jeu de mots quand un sens
second vient se superposer au premier, porte ouverte aux
allusions perfides, la satire, lironie, lhumour,
labsurdit ou tout simplement la bonne humeur. En ce
sens, un jeu de mots est rarement gratuit: il tient avant tout
de lironie parce que, comme elle, il est charg
de faire
entendre plus quil ne dit expressment.108
Les deux dfinitions se compltent. Il faut aussi se souvenir que le jeu de mots
admet plusieurs variations possibles, car les sonorits et les significations
peuvent natre indpendamment les unes des autres, mais, qu un jeu de mots
il faut deux termes, soit exprims tous les deux, soit implicites lun ou lautre.
Je passe maintenant au reprage des jeux de mots prsents dans
Paroles. Il faut que je dise que ce reprage est fond sur larticle de Rgis
Boyer, Mots et jeux de mots chez Prvert, Queneau, Boris Vian et Ionesco109.
Jai, bien sr, emprunt des exemples cet article; mais les autres, qui ne
sont pas mentionns par Boyer dans son article, je les ai dcouverts en faisant
une analyse mticuleuse de Paroles.

107

BNAC H., RAUT B., Nouveau Vocabulaire des tudes littraires, Paris, Hachette, coll. Faire le
point, 1986, p. 129.
108
BOYER Rgis, Mots et jeux de mots chez Prvert, Queneau, Boris Vian, Ionesco, in Studia
Neophilologica, vo. XL, n 2, 1968, p. 319.
109
Ibidem.

66
Jeux de mots reposant sur des associations de sonorits ltat pur

a) Variations sur des retours de sonorits semblables linitiale du mot


(allitrations):
La grande dolicocphale sur son sofa saffale et fait la folle...
(T.D.D., p. 14 et 15);
La pipe au papa du pape Pie pue (La Crosse en lair, p. 110).
b) Variations sur des retours de sonorits semblables la finale du mot
(homotleutes): Les matres avec leurs prtres leurs tratres et leurs
retres[...] (Pater noster, p. 59).
c) Les rptitions systmatiques:
des mouches qui tombent comme des mouches[...] (T.D.D., p.
8);
chaque question quil se pose malgr lui le catholique
pratiquant a beau essayer de rpondre que la question nest pas
l... la question est l... la question continue dtre en question et
remet tout en question (La Crosse en lair, p. 113);
[...] et son rire cest comme le rire ngre des ngres comme le fou
rire des fous comme le rire enfantin des enfants ( La Crosse en
lair, p. 129).
d) La battologie ou rptition oiseuse de la mme pense dans les
mmes termes: le temps des vieux vieillards est fini (Le Temps des noyaux, p.
72).
e) La contrepterie, qui consiste faire permuter certaines lettres ou
syllabes lintrieur dun mot ou dun groupe de mots:
en moto jarrive Sabi en paro, cest--dire jarrive Paris en
sabots (Histoire du cheval, p. 18);
Clanche de Bastille pour Blanche de Castille (Souvenirs de
familles ou lange garde-chiourme, p. 27);
martyr cest pourrir un peu au lieu de partir cest mourir un peu
(Souvenirs [... ], p. 31);
quroquipi pour quiproquo (Souvenirs [...], p. 35).

67
f) Les homonymies ou homophonies. Elles peuvent tre approximatives:
des Henribrot pour Hnri Beraud (La Crosse en lair, p. 120); lambiguit
reste alors mince, et le double sens, souvent banal, commente Boyer. Ou bien
elles peuvent tre dveloppes, par exemple: geai deau dun noir de jais
(Salut loiseau, p. 218) qui joue avec jet, geai et jais.110
g) Le champ des notations phontiques, qui consiste ortographier les
mots (surtout ceux dorigine trangre, mais ce nest pas le cas de lexemple
ici) la faon dont le populaire les prononce: des Pol Morand (La Crosse en
lair, p. 120), avec Pol dont la graphie correcte est Paul.
h) Les jeux vritables, cest--dire ceux qui obissent une rgle
connue et o, par consquent, la pure fantaisie a moins de part. Leur pratique
implique une attention passionne au langage brut, ses possibilits, sa
plasticit en mme temps quune redoutable agilit mentale, elle-mme fruit
dune fine culture111, par exemple: La main qui dpayse un visage qui
dvisage un paysage (Lanterne magique de Picasso, p. 235).

Jeux de mots reposant sur des associations de sonorits entranant


associations ou dplacements de sens
a) Les jeux sur les antonymes. Un mot suscite son antonyme; du choc
produit rsulte un double sens:112 compagnons des mauvais jours, je vous
souhaite une bonne nuit (Le Concert na pas t russi, p. 69).
b) Une paronamase, cest rapprocher deux mots dont le son est presque
semblable, chacun des deux termes ayant un sens propre que le
rapprochement rend drisoire, amusant ou insidieux. Le rsultat en est de la
pure cocasserie [...] je donne la clef des singes, pour la clef des songes (La
gloire, p. 211) ou des insinuations plus ou moins perfides:
Quand vous, filez, vous navez pas russi, comme ctait
convenu, faire prendre ces enfants le messie pour une
lanterne; dailleurs, dailleurs vos plaisanteries avec Marie-Rose
110

Ibidem, p. 323.
Ibidem, p. 325.
112
Ibidem, p. 327.
111

68
et... sacr nom de Dieu, foutez-moi le camp. Et tout de suite!
(Souvenirs [...], p. 30);
Foutu, je suis foutu, honnte, jsuis dvor de la lgion dhonneur
[...],
avec dvor la place de dcor (Souvenirs [...], p. 37);
caf-crime arros sang!...,
avec caf-crime la place de caf-crme (La Grasse Matine, p. 80).
c) Les calembours doivent, selon Boyer, tre distingus de lquivoque
et de la contrepterie quoique ce soit sous ce nom quon les ait dsigns
jusquau XVIe sicle. Alors que la paronomase part dun terme existant pour
retomber sur un autre mot galement existant, et qui lui ressemble par ses
sonorits, le calembour part dun mot ou dune expression cohrents pour
aboutir un mot ou une expression dont le sens chappe soit totalement, soit
partiellement: lallusion peut transparatre, la rflexion. Cest une des formes
les plus basses du jeu de mots puisquil nattend pas de comprhension
particulire, la cocasserie seule provoquant notre ventuel sourire:113
De deux choses lune / lautre cest le soleil (Le paysage
changeur, p. 87),
avec le jeu lune/lune (ce devrait tre de deux choses lune);
[...] des Brioche de la Rochelle des Jab de la Bretelle [...] des
Maurras et des Vorace de Carbuccia [...]
o il y a jeu avec les noms de personnages connus dans des domaines divers:
Drieu La Rochelle, Jacques de Lacretelle et Horace de Carbuccia (La Crosse
en lair, p. 120);
Elle le transperce de pre en part (La Pche la baleine, p. 21),
avec de pre en part la place de de part en part.
d) Le mots gigognes. Il sagit de mots composs du commencement dun
premier vocable et de la fin dun second, de mots qui sembotent les uns dans
les autres, par exemple: Vit le sultan de Salamandragore, soit salamandre +
mandragore (Le Sultan, p. 189), ou cette voix hidaliste, cest--dire hideux +
idaliste (La Crosse en lair, p. 126).

69
e) Les contaminations; ce sont deux expressions dont lune contamine
ou agglutine lautre, soit par simple identit du dernier terme de la premire au
premier terme de la seconde:114
[...lhistoire dun homme] qui mourut clou sur deux planches de
salut (Souvenirs de famille [...], p. 27-28),
o le salut des chrtiens et la planche de salut de celui qui est tomb la mer
sunissent pour devenir la croix o un homme en robe avec des yeux trs
mous a t clou (ibidem);
une grosse tte de roseau bien pensant (vnements, p. 49),
o lidal moral catholique du bien pensant contamine le roseau pensant de la
philosophie;
Saint lance-Pierre (La Crosse en lair, p. 131)
o le lance-pierre contamine Saint Pierre et sy agglutine;
il entonne dune voix grave les Commandements de Dieu
Garde vous
repos ternel (La Crosse en lair, p. 131-132),
o le Garde vous! Repos! des militaires est contamin par le repos ternel
des chrtiens.
f) Les quivoques mettent profit les divers sens que peut avoir un mot,
soit naturellement, soit par homonymie ou par homophonie.
[alors que les travailleurs] se battent contre la misre
[...] dans la misre et dans le sang
[...] les autres se gondolent Venise [sur le sang de la misre]
(La Crosse en lair, p. 117)
o il y a quivoque sur gondole et se gondoler (en argot = rire);
Prvert samuse aussi avec le lecteur en jouant sur lambigut du mot,
ce qui produit un caractre drle dans la posie; on le voit dans La Crosse en
lair:
[...]
et monsieur le comte Laval demande au valet si la mule du pape
est visible et comment il faut sy prendre pour la baiser selon le
protocole

113
114

Ibidem, p. 328.
Ibidem, p. 330.

70
on amne une mule dessai et lhomme dtat et la bte restent
seuls en tte tte [...] (p. 119).
Dans un premier moment on sinterroge si monsieur le comte Laval appelle le
pape une mule avec le dsir doffenser et en voulant avoir des relations
sexuelles (baiser, vulg.) avec lui, ou bien sil sagit vraiment de lanimal mule
(et lhomme dtat et la bte restent seuls tte tte) et sil veut aussi avoir
des relations sexuelles avec celle-ci. Il faut prciser que cette ambigut de
mots existe prcisement parce que la pantoufle du pape sappelle une mule et
quil existe le conte La Mule du pape dAlphonse Daudet.
En effet ce type de langage ne devrait pas appartenir au monde de la
posie, mais mon avis, rien nempche quun auteur mette des mots
considrs vulgaires ou mme des gros mots, si ceux-ci font partie du contexte.
Je pense aussi quil ny a pas de mots interdits que ce soit dans la posie,
dans la chanson ou dans la littrature. Lcrivain doit tre libre pour pouvoir
exprimer ses penses sans avoir des soucis par rapport lopinion des autres,
il faut que son vocabulaire soit sans censure. Limportant est quil doit employer
le mot adquat pour que soit clair ce quil veut transmettre.
Prvert sait bien la valeur de ces mots populaires, il connat bien son
mtier car cest avec la langue du peuple, la langue de ceux quil dfend, avec
la matrise quil en a, quil russit dpasser la barrire langagire. Il est hardi,
il ose jouer avec la sonorit des mots, il a un esprit inventif, ce qui rend ses
posies parfois lgres parfois lourdes, mais dans les deux cas absolument
dlicieuses lire.
ils te sonneront les cloches toute vole (Le Combat avec
lange, p. 224),
o Prvert joue sur le sens propre et le sens populaire (sonner les cloches
quelquun = le morigner);
M. Deibler et sa veuve [...] (La crosse en lair, p. 119):
quivoque sur veuve (une femme dont le mari est dcd, mais aussi, en argot,
la guillotine).

71
Jeux de mots reposant dabord sur des association ou dplacements de
sens sans exclure, ventuellement, les associations de sonorits
Ceux o une image en appelle une autre, par transfert, selon un
mcanisme analogue:
Labb se lve et, le petit doigt sur la couture de la soutane [...]
(Souvenirs de famille [...], p. 37),
o le comique est dans la substitution par paralllisme, et dans limage
obtenue115 ( partir de lexpression militaire bien connue: le petit doigt sur la
couture du pantalon);
La vie dune araigne suspendue un fil (Lanterne magique de
Picasso, p. 236), qui dispense tout commentaire;
Et la maison remue de fond en comble par les pauvres cris de
poisson mort de la femme de mnage dsespre tout coup qui
fait naufrage souleve par les lames de fond du parquet et va
schouer lamentablement sur les bords de la Seine dans les
jardins du Vert-Galant(Lanterne magique de Picasso, p. 239),
o lames de fond du parquet peut tre expliqu par lentourage marin
(poisson, naufrage) et par le mcanisme de transfert suivant: lames du
parquet lames de la mer lames de fond;116

Jeux de mots reposant sur des artifices de construction de la phrase,


cest--dire o les associations sont subordonnes lorganisation du
discours
a) Permutations:
le temps des omnibus cheveux
le temps des pingles chevaux (Le Temps des noyaux, p. 74)
o Prvert permute omnibus chevaux et pingles cheveux;
Il a un cheval de caisse et des tiroirs de course (Dans ma
maison, p. 83)
o la permutation est faite entre cheval de course et tiroir-caisse;
Un vieillard en or avec une montre en deuil (Cortge),
115
116

Ibidem, p. 334.
Ibidem, p. 335.

72
et tout ce qui suit dans ce pome o ce procd est employ vingt-deux fois
conscutives (p. 227-228).
b) Adjonctions intempestives. [les adjonctions] consistent jouer sur les
proprits de la coordination. En principe, celle-ci ne sapplique qu des termes
de mme nature et de mme fonction, elle suppose un lien logique entre eux.
Ceux-ci sinscrivent donc ncessairement dans une srie dont chacun des
lments est en rapport thmatique vident avec les autres. Si lon fait sauter
ce lien logique, cest--dire, si lon associe deux termes que nunit aucune
appartenance une srie intelligible, on obtient une incongruit comique117;
cest ladjonction intempestive, par exemple:
[...] ivres dHistoire de France et de Pontet-Canet (T.D.D., p. 8)
(Le Pontet-Canet est un vin, un grand cru).
ils ont claqu les portes et les fesses des femmes (La Batteuse,
p. 167);
Tout jeune Napolon tait trs maigre [...] alors il prit du ventre et
beaucoup de pays (Composition franaise, p. 178).
Jeux de mots, ou plutt jeux sur les mots, leurs sonorits, leurs sens, et
dbouchant dlibrment sur labsurde
Rgis Boyer distingue plusieurs cas.
a) Il y a les formes de ce que lon pourrat appeler labsurde le plus
simple, qui se glissent insidieusement parmi le logique; elles sont proches
voisines en quelque sorte des adjonctions intempestives, mais avec cette
diffrence que, dans ces dernires, le terme aberrant ntait surprenant que par
son association avec les autres, alors quici il lest indpendamment du
contexte.118 En voici quelques exemples dans Paroles:
monsieur Deibler et sa veuve (La Crosse en lair, p. 119),
ce qui est absurde, car si la dame est veuve, videmment que son mari est
mort, et sil est mort il est impossible quil fasse compagnie sa femme. Quant
aux trois autres exemples, ils dispensent tout commentaire:
o trois douzaines de grosses vieilles femmes barbe imberbes
sont agenouilles sur le tapis (La Crosse en lair, p. 122);
117
118

Ibidem, p. 337.
Ibidem, p. 339.

73
une petite tache de sang inodore incolore sans saveur (La
Crosse en lair, p. 132);
[...] mais personne ne nous voit
Sauf un enfant aveugle qui nous montre du doigt (Dimanche, p.
194).
b) Les tours hyperlogiques. Ce sont ceux o la prcision, excessive
parce que parfaitement vidente, porte rire, les truismes nayant
ordinairement besoin daucun dveloppement119
comme elles sont belles voir quand on pense autre chose et
quon ferme les yeux (La Crosse en lair, p. 120);
c) Lhyperlogique absurde. Il sagit de tours ou dimages irrfutables,
bien que totalement inutiles, ou impraticables, ou impensables. Ils sont au
langage ce que le sophisme est la logique.120
ceux qui ont le pain quotidien relativement hebdomadaire
(T.D.D., p. 15);
il cherche la fameuse
(vnements, p. 50);

machine

peser

les

balances

Crations pures ou semi-crations

Cest la question des nologismes. Rgis Boyer fait une distinction entre
les crations pures et les semi-crations, ou fabrications de mots par
dformations lgres de termes dj existants ou par inventions parallles
des vocables connus.121
a) Les crations pures, cest--dire ne devant rien ou trs peu de chose
un modle existant. Dans Paroles je nai pas

trouv dexemples de

nologisme.
b) Les semi-crations. Rgis Boyer en distingue trois types.

119

Ibidem, p. 340.
Ibidem, p. 341.
121
Ibidem, p. 345.
120

74
Les semi-crations par analogies avec un mot existant, par exemple
quand Prvert cre un substantif nouveau la redoutabilit (Promenade de
Picasso, p. 233) sur un adjectif connu, ou quand il cre un verbe nouveau
dgotrer les gotreux (T.D.D., p. 28) sur un verbe (dvisager) et un substantif
(gotreux) existants.
Les semi-crations par fabrication dun mot sur une base connue mais
de nature grammaticale diffrente, par exemple quand Prvert cre un verbe
nouveau Ceux qui tricolorent (T.D.D., p.5) sur un adjectif existant, ou bien
un verbe nouveau Ceux qui majusculent [...] qui brossent reluire (T.D.D., p.
5), il parabolait (T.D.D. , p. 28) sur un substantif existant.
Les semi-crations par fabrication dun mot sur une base connue mais
non grammaticale; par exemple, la cration dadjectifs nouveaux qui sont le
contraire (grammaticalement inexistants) dadjectifs existants, par exemple
quand Prvert cre ladjectif solite sur insolite:
[...] un monde triste et gai
Tendre et cruel
Rel et surrel
Nocturne et diurne
Solite et insolite
Beau comme tout. (Lanterne magique de Picasso, p. 240)
ou bien quand il cre un nom nouveau par changement de genre: nous
voulons manger de lanimau (Histoire du cheval, p. 19), o lanimau nest l,
plaisamment, que pour les besoins de la rime en eau.

LES FIGURES

Paroles est-il riche en figures de style? On sait que lon distingue, dune
manire assez traditionnelle, quatre types de figures: les figures de
construction, les figures de mots, les figures de pense et les figures de sens.
Pour savoir quelles sont les figures que lon peut trouver dans Paroles et
le rle quelles y jouent, je vais me pencher sur le recueil et chercher y
recenser les figures, groupe par groupe.

75
Les figures de construction

Les figures de construction sont celles qui sont fondes sur les
constructions syntaxiques. On peut les regrouper en deux catgories: celles qui
jouent sur les effets de symtrie ou, au contraire, sur des constructions hardies;
et, dautre part, celles qui sont fondes sur la rptition et laccumulation.
1 Lanadiplose.
Cest une figure de rptition qui consiste reprendre dans une phrase
(souvent au dbut) un mot ou un groupe de mots de la phrase prcdente, de
manire tablir une liaison. Elle est extrmement frquente dans Paroles. On
en trouve plusieurs excellents exemples dans lHistoire du cheval:
ctaient mon pauvre pre
et puis ma pauvre mre
qui staient cachs sous le lit
sous le lit du gnral
[...]
Le gnral parlait
parlait tout seul la nuit
[...]
et comme il y avait la guerre
la guerre qui continuait
[...]
ctait le vieux gnral
le vieux gnral qui revenait
qui revenait comme un revenant
[...]
Maintenant la guerre est finie
et le vieux gnral est mort
est mort dans son lit (Histoire du cheval, p. 17-19);
dans vnements:
un jeune malade crve doucement dans son lit
dans son lit
[...]
Avez-vous des nouvelles?
Des nouvelles de quoi?
Des nouvelles du monde
des nouvelles du monde... il parat quil va changer
[...]
il fait les cent pas et il cherche
il cherche quelque chose qui le fera devenir quelquun
[...]

76
demander boire
boire ou manger
quil nouvrirait pas...
il cherche
il cherche la fameuse machine peser les balances
[...]
le roi des poids et mesures
des poids et mesures de la France
[...]
ils nous prendraient notre mort
notre mort nous
[...]
soudain il sen va
la recherche des autres
des autres
[...]
et qui attendent
qui attendent que a change et qui en ont assez
et qui sen vont la recherche des autres
tous les autres
tous les autres tellement fatigus
fatigus dattendre (vnements, p. 46, 49-50, 53-55),
et surtout dans La Grasse Matine:
elle est terrible [...] la tte de lhomme
la tte de lhomme qui a faim
[...]
il imagine une autre tte
une tte de veau par exemple
[...]
et il compte sur ses doigts un deux trois
un deux trois
[...]
poissons morts protgs par les botes
botes protges par les vitres
vitres protges par les flics
flics protgs par la crainte (La Grasse Matine, p. 79-80)
o lon voit clairement, par lusage quen fait Prvert, que lanadiplose ne sert
pas seulement lier et rpter, mais aussi mettre en vidence un certain
nombre de mots, cest--dire un certain nombre dides et de rapports (de
misre et doppression, par exemple).
2 Lanaphore.
Cest la rptition dun mot ou dun groupe de mots en tte de phrases,
de membres de phrases ou de vers successifs. Cest elle aussi une figure

77
extrmement frquente dans Paroles. Elle peut servir de charnire un pome,
comme dans La Grasse matine o elle marque le moment du caf-crime
arros sang et o lintrigue pivote autour delle, prenant une nouvelle inflexion:
[...] lhomme titube
et dans lintrieur de sa tte
un brouillard de mots
un brouillard de mots
sardines manger
oeuf dur caf-crme
caf arros rhum
caf-crme
caf-crme
caf-crime aros sang!...
(La Grasse Matine, p. 80)
Lanaphore

peut

dominer

le

pome,

le

saturer,

comme

dansvnements, Le Temps de noyaux, Le Paysage changeur, La Crosse


en lair, Salut loiseau. Un bon exemple est Pater Noster, construit
presque

tout

entier

sur

cette

figure,

pome

qui

mrite

dtre

cit

presquentirement:
Notre Pre qui tes aux cieux
Restez-y
Et nous nous resterons sur la terre
Qui est quelquefois si jolie
Avec ses mystres de New-York
Et puis ses mystres de Paris
[...]
Avec son ocan Pacifique
Et ses deux bassins aux Tuileries
Avec ses bons enfants et ses mauvais sujets
Avec toutes les merveilles du monde
[...]
Avec les pouvantables malheurs du monde
Qui sont lgion
Avec leurs lgionnaires
Avec leurs tortionnaires
Avec les matres de ce monde
[...]
Avec les saisons
Avec les annes
Avec les jolies filles et avec les vieux cons
Avec la paille de la misre pourrissant dans lacier des canons.
(Pater Noster, p. 58-59)
Lanaphore a un ct litanie; elle peut aussi dominer le pome en lencadrant.
Ici lexemple emblmatique (o lon trouve ces deux aspects) est sans aucun

78
doute Tentative de description dun dner de ttes Paris-France (TDD), o le
pome souvre sur la litanie et laccumulation des Ceux qui:
Ceux qui pieusement...
Ceux qui copieusement...
Ceux qui tricolorent
Ceux qui croient
Ceux qui croient croire
Ceux qui croa-croa
Ceux qui ont des plumes
Ceux qui grognotent
Ceux qui andromaquent
Ceux qui dreadnoughtent
Ceux qui majusculent
Ceux qui chantent en mesure
Ceux qui ont reluire
Ceux qui on du ventre
Ceux qui baissent les yeux
Ceux qui savent dcouper le poulet
Ceux qui sont chauves lintrieur de la tte
Ceux qui bnissent les meutes
Ceux qui font les honneurs du pied
Ceux qui debout les morts
Ceux qui baonnette... ou
Ceux qui donnent des canons aux enfants
Ceux qui donnent des enfants aux canons
Ceux qui flottent et ne sombrent pas
Ceux qui ne prennent pas Le Pire pour un homme
Ceux qui leurs ailes de gants empchent de voler
Ceux qui plantent en rve des tessons de bouteille sur la grande
muraille de Chine
Ceux qui mettent un loup sur leur visage quand ils mangent du
mouton
Ceux qui volent des oeufs et qui nosent pas les faire cuire
Ceux qui ont quatre mille huit cent dix mtres de Mont Blanc, trois
cents de Tour Eiffel, vingt-cinq centimtres de tour de
poitrine et qui en sont fiers
Ceux qui mamellent de la France
Ceux qui courent, volent et nous vengent, tous ceux-la,
et beaucoup dautres, entraient firement llyse en faisant
craquer les graviers, tous ceux-l se bousculaient, se
dpchaient, car il y avait un grand dner de ttes et chacun
stait fait celle quil voulait. (T.D.D., p. 5-6),
et se clt sur la litanie et laccumulation des ceux qui:
ceux qui caillent le poisson
ceux qui mangent la mauvaise viande
ceux qui fabriquent les pingles cheveux
ceux qui soufflent vides les bouteilles que dautres boiront pleines
ceux qui coupent le pain avec leur couteau

79
ceux qui passent leurs vacances dans les usines
ceux qui ne savent pas ce quil faut dire
ceux qui traient les vaches et ne boivent pas le lait
ceux quon nendort pas chez le dentiste
ceux qui crachent leurs poumons dans le mtro
ceux qui fabriquent dans les caves les stylos avec lesquels
dautres criront en plein air que tout va pour le mieux
ceux qui en trop dire pour pouvoir le dire
ceux qui ont du travail
ceux qui nen ont pas
ceux qui en cherchent
ceux qui nen cherchent pas
ceux qui donnent boire aux chevaux
ceux qui regardent leur chien mourir
ceux qui ont le pain quotidien relativement hebdomadaire
ceux qui lhiver se chauffent dans les glises
ceux que le suisse envoie se chauffer dehors
ceux qui croupissent
ceux qui voudraient manger pour vivre
ceux qui voyagent sous les roues
ceux qui regardent la Seine couler
ceux quon engage, quon remercie, quon augmente, quon
diminue, quon manipule, quon fouille, quon assomme
ceux dont on prend les empreintes
ceux quon fait sortir des rangs au hasard et quon fusille
ceux quon fait dfiler devant lArc
ceux qui ne savent pas se tenir dans le monde entier
ceux qui nont jamais vu la mer
ceux qui sentent le lin parce quils travaillent le lin
ceux qui nont pas leau courante
ceux qui sont vous au bleu horizon
ceux qui jettent le sel sur la neige moyennant un salaire
absolument drisoire
ceux qui vieillissent plus vite que les autres
ceux qui ne se sont pas baisss pour ramasser lpingle
ceux qui crvent dennui le dimanche aprs-midi
[...] (T.D.D., p 15-16).
3 Lantimtabole ou rversion.
Elle consiste en ce que, dans une phrase ou dans une suite de phrases,
des groupes syntaxiques identiques se trouvent repris selon une permutation
de leur dpendance interne comme, par exemple, dans
Pluie de plumes plumes de pluie
Plumes de pluie pluie de plumes
Plumes de suie suie de plumes je men irai nulle part (Les
Oiseaux du souci, p. 147)
ou dans

80
Plus vous souriez plus vous souffrez
Atrocement
Plus vous souffrez plus vous souriez (Le Dsespoir est assis sur
un banc, p. 149)
ou dans
Nous nous aimons et nous vivons
Nous vivons et nous aimons (Chanson, p. 177).
Sauf erreur de ma part, ce sont les seuls exemples dantimtabole dans
Paroles o cette figure est donc peu prsente.
4 Le chiasme.
Cest la juxtaposition ou la coordination de deux syntagmes ou de deux
propositions identiques quant leur construction, mais disposs en ordre
inverse. Jen ai recens trois exemples dans Paroles:
Ceux qui donnent des canons aux enfants
Ceux qui donnent des enfants aux canons (T.D.D., p. 6);
Gangster Mussolini
Mussolini gangster (La Crosse en lair, p. 115);
dans le sang et dans la misre
dans la misre et dans le sang (La Crosse en lair, p. 117).
5 Lpanalepse.
La dfinition de lpanalepse est lune des plus controverses. Chez
certains auteurs, cette figure, qui prend les acceptions les plus diverses, est
considre comme synonyme de rduplication, danaphore, dpiphore,
dantpiphore, danadiplose, dpanadiplose ou dautres

encore122.

Je

considrerai ici que cette figure consiste rpter de manire expressive un


mot ou un groupe de mot la suite. On en trouve quelques exemples dans
Paroles, que je reproduis ci-dessous
La vie continue la vie avec le tricot la guerre les affaires
Les affaires la guerre le tricot la guerre
les affaires les affaires et les affaires (Familiale, p. 86);
mais lvque voit deux chiens
dgueulis... dgueulis...dgueulis (La Crosse en lair, p. 106);

122

BERGER D., GRAUD V., ROBRIEUX J.-J., Vocabulaire de lanalyse littraire, Paris, Dunod,
1996, p. 85.

81
mais lenthousiasme cest puisant et le pauvre petit malheureux
catholique pratiquant impuissant et trafiquant... le pauvre pauvre
pauvre petit petit petit tout petit tout petit trs malheureux... trs
catholique... trs catholique... trs pratiquant se rassoit sur son
fauteuil seize francs
[...]
Gangster... Mussolini
avanti... avanti...
[...]
Partant pour lthiopie
avanti... avanti... (La Crosse en lair, p. 114-115);
On nentendait pas la musique
tout le monde parlait
parlait parlait (LOrgue de barbarie, p. 139).
6 Lpiphore ou pistrophe.
Cest la figure symtrique de lanaphore. Elle est la rptition de mots ou
de groupes de mots en fin de phrases, de membres de phrases ou de vers
succesifs, dans le cas de vers libres. Jen ai repr un exemple dans Paroles:
un chien est un chien
un tournesol cest un tournesol
une petite fille qui joue au cerceau dans une alle
du Luxembourg
cest une petite fille qui joue au cerceau dans une alle
du Luxembourg
le Luxembourg cest un jardin
une fleur cest une fleur (La Crosse en lair, p. 111-112).
7 Lpizeuze ou palillogie.
Elle consiste rpter un mot ou un groupe de mots sur le membre de
phrase qui suit. Jen ai recens plusieurs occurences dans Paroles, mais ce ny
est pas une figure des plus frquentes. Un bon exemple peut tre
Mais le lilas tu las appel lilas
Lilas ctait tout fait a
Lilas... Lilas...
[...]
Hlas! hlas! hlas et beaucoup de fois hlas!
(Fleur et couronnes, p. 64-65);
mais cest dans La Crosse en lair quelle signale particulirement sa
prsence:
se rveille en rptant
Parfaitement
parfaitement

82
[...]
il se lave les dents
rptant
rptant
[...]
comme tous les autres chemins
parfaitement
parfaitement
[...]
mais lenthousiasme cest puisant et le pauvre petit malheureux
catholique pratiquant impuissant et trafiquant... le pauvre pauvre
pauvre petit petit petit tout petit tout petit trs malheureux... trs
catholique... trs catholique... trs pratiquant se rassoit sur son
fauteuil seize francs (La Crosse en lair, p 108 et 114).
8 Lhypallage.
Selon Jean-Louis Joubert, la rhtorique dsigne du nom dhypallage
lune des plus intressantes de ces figures de dissociation: dans une phrase,
on rapporte un substantif ce qui normalement est associ un autre123 Les
manuels donnent souvent comme exemple un vers de Shakespeare: Par des
marches pluvieuses sur le terrain pnible (With rainy marching in the painful
field),

alors quil serait plus logique (en fait, plus courant) davoir Par des

marches pnibles sur le terrain pluvieux. Lhypallage ralise donc un transfert


syntaxique qui concerne surtout les adjectifs, quelle dplace ou intervertit; cest
une figure qui provoque la surprise ou des rapprochements inattendus, qui
donne une nouvelle vie des expressions qui sont devenues banales. Joubert
signale que Prvert construit sur le principe de lhypallage redouble tout un
pome (Cortge), qui mrite dtre partiellement reproduit ici:
CORTGE
Un vieillard en or avec une montre en deuil
Une reine de peine avec un homme dAngleterre
Et des travailleurs de la paix avec des gardiens de la mer
[...]
Un serpent caf avec un moulin lunettes
Un chasseur de corde avec un danseur de ttes
[...]
Un conservateur de Samothrace avec une Victoire de cimetire
[...]
Un membre de la prostate avec une hypertrophie de
lAcadmie franaise
123

JOUBERT Jean-Louis, La Posie, Paris, Armand Colin, coll. Cursus, 1988, p. 110.

83
[...]
Un chirurgien terrible avec un enfant dentiste
Et le gnral des hutres avec un ouvreur de jsuites.
(Cortge. p, 227).
9 Plonasme.
Cest la rptition superflue dune ide dj contenue dans un mot de la
mme proposition. Sauf erreur de ma part, je nen ai repr que trois
apparitions dans Paroles:
Et ceux qui taient venus pour vendre du charbon et du bl
vendent du charbon et du bl et de grandes les entoures deau
de tous cts (T.D.D., p. 9);
et des otites dans les oreilles (critures saintes, p. 164);
Et Brunehaut monte sur son vieux cheval couronn
Et Dieu monte son tour et en croupe galamment derrire elle
(La Morale de lhistoire, p. 209).
10 La polysyndte.
Cest la rptition emphatique dune conjonction. Le passage de La
Morale de lhistoire qui vient dtre cit au paragraphe prcdent en est un
exemple (rption de et). Dans Paroles, jai recens sept pomes o cette
figure est utilise124; cest Au hasard des oiseaux que jai choisi de prsenter
ici comme exemple:
[...] lexemple du petit Paul qui tait si pauvre et si beau et
tellement honnte avec a et qui est devenu plus tard le grand
Paul si riche si vieux si honorable et si affreux et si avare et si
charitable et si pieux (Au hasard des oiseaux, p. 173).
11 Le zeugma ou zeugme.
Cest le rattachement de plusieurs membres de phrase comportant un
lment qui leur est commun et qui nest pas rpt. Cest en principe une
manire dviter les rptitions. Par exemple,
Notre amour frissonne
Et le soleil aussi. (LAutomne, p. 196),
o le pote vite de rpter frissonne, ou encore:
Tout jeune Napolon tait trs maigre
et officier dartillerie
124

Pour les autres occurences, voir lannexe.

84
plus tard il devint empereur
alors il prit du ventre et beaucoup de pays
(Composition franaise, p. 178),
o Prvert joue sur les mots en faisant lconomie de prit.
*
Onze figures de construction sont donc prsentes dans Paroles:
lanadiplose, lanaphore, lantimtabole ou rversion, le chiasme, lpanalepse,
lpiphore ou pistrophe, lpizeuxe ou palillogie, lhypallage, le plonasme, la
polysyndte et le zeugme ou zeugma.

Les figures de mots

Les figures de mots sont celles qui offrent un jeu dans leur sonorit (et
parfois, en mme temps, dans leur sens). Parmi les figures de mots trouves
dans Paroles, on a lallitration, lassonance et lonomatope.
1 Lallitration.
Cest la rptition remarquable dune consone ou de phonmes
consonantiques voisins. Cest un jeu potique traditionnel, et lun des jeux
favoris de Prvert, quil combine parfois avec des jeux de mots, de telle sorte
que la liste des allitrations dans Paroles est longue (voir lannexe). Deux des
plus connues sont sans doute la pipe au papa du pape Pie pue (La Crosse en
lair, p. 110) et
Avec les matres de ce monde.
Les matres avec leurs prtres leurs tratres et leurs retres (Pater
noster, p. 59).
Mais, on ne peut ignorer le temps des vieux vieillards est fini (Le Temps des
noyaux, p. 72), ni
Prenez prenez la peine
La peine de vous asseoir
Prenez un verre de bire (Chanson des escargots qui vont
lenterrement, p. 75),
Et encore moins le superbe Il ne faut pas...:
[...] Messieurs quand on le laisse seul

85
Le monde mental Messssieurs
Nest pas du tout brillant
[...]
Rptons-le Messssssieurs
Quand on le laisse seul
Le monde mental
Ment
Monumentalement
(Il ne faut pas..., p. 212)
videmment, si ce jeu peut tre gratuit, il lest rarement chez Prvert,
comme le lecteur peut le voir aux exemples choisis. En ce domaine, il est
intressant de relire un passage connu de Tentative de description [...]
Ceux qui croient
Ceux qui croient croire
Ceux qui croa-croa (T.D.D., p. 5),
pour ensuite se pencher sur lintelligente analyse quen fait Rgis Boyer:
Quand Prvert crit pour stigmatiser les grands de ce monde:
Ceux qui croient croire, ceux qui croa croa (p. 5), il ne sagit pas
que de samuser une simple cacophonie mais de railler les bienpensants (qui croient croire) et les prtres vulgairement appels
corbeaux (do lonomatope croa croa). On voit que le jeu nest
gure innocent. Il y a association dun son [krwa] un autre [kroa],
dun sens (croire dans le sens de penser) un autre (croire dans
le sens davoir la foi), dun son: croa croa, une image: les
corbeaux, de cette image une autre (les prtres) et, finalement,
dune ide (erreur des pensants) une autre (nocivit des
prtres). Associations et translations (ou transpositions, ou
transferts) donc, mais rendus possibles ou dicts par les
sonorits.125
2 Lassonance.
Cest la rptition remarquable dun phonme vocalique. Il y en a en
abondance dans Paroles. En voici quatre exemples qui montrent que cet
exercice nest lui non plus pas toujours gratuit:
Les deux corps enlacs changs caresss
Lamour dcapit dlivr et ravi
La tte abandonne roulant sur le tapis
Les ides dlaisses oublies gares (Lanterne magique de
Picasso, p. 239);
On sennuyait pouvantablement, tous les jours ressemblaient au
dimanche; dans la rue les gens marchaient srieusement,
125

BOYER, op. cit., p. 320.

86
verticalement, et sur la plage, il se dshabillaient, se baignaient,
se noyaient, se sauvaient, se rhabillaient et se congratulaient avec
un dsolante ponctualit. (Souvenirs de famille ou lange gardechiourme, p. 32);
Je suis all au march aux oiseaux
Et jai achet des oiseaux (Pour toi mon amour, p. 41);
Une fleur cancreuse tubreuse et mticuleuse leur
boutonnire (Fleurs et couronnes, p. 65).
3 Lonomatope.
Ce sont des suites de phonmes destines imiter un bruit ou un son.
En voici une assez intressante:
Le malheur avec une montre en or
Avec un train prendre
Le malheur qui pense tout...
tout
tout... tout... tout
Et Tout (Presque, p. 154).
On doit se rappeler que ce pome a t probablemente crit en1939, qu cette
poque-l les trains taient mus la vapeur, et que la rptition de lensemble
tout nous suggre le son dune locomotive qui se met en marche.
Les figures de pense

On appelle figures de pense les figures par lesquelles une ide ou un


jugement sont exprims sans

recours aux procds de substitution ni des

techniques particulires concernant le vocabulaire ou la syntaxe. Il ne faudrait


videmmmet pas dduire a contrario que les autres figures ne contiennent pas
de pense, mais leur classement dans dautres catgories peut se justifier par
les caractres formels de leur constitution.126
1 Laposiopse ou rticense.
Elle consiste en une interruption dans la suite attendue des
dpendances syntaxiques, lenchanement de la phrase restant en quelque
sorte en lair. Laposiopse marque donc aussi bien le pathtique que la ruse.
126

ROBRIEUX Jean-Jacques, lments de Rhtorique et dArgumentation, Paris, Dunod, 1993, p. 61.

87
Elle se produit non seulement entre des rpliques de dialogues, mais aussi
dans la continuit, si lon peut dire, dune seule nonciation.127 Cest une figure
extrmement abondante dans Paroles (voir lannexe), volume qui dailleurs
commence avec deux aposiopses:
Ceux qui pieusement...
Ceux qui copieusement... (T.D.D., p. 5).
Un bon exemple de lintensit avec laquelle Prvert recourt cette figure
se trouve peut-tre dans La Crosse en lair o, par exemple, dans deux pages
(p. 111-112) lon trouve, insrs dans le texte, quatre blocs (dont trois trs
longs) saturs daposiopse:
Infaillible... tais-toi... tu me fais marrer... face de pet... les choses
de la religion... infaillible... il y a de quoi se les mordre... vieil os
sans viande jen ai marre des choses de la religion et puis dabord
pourquoi que tu es pape et pas moi... hein peux-tu le dire... tas
profit de mon voyage pour te faire lire... combinard...
cumulard... tout ce que tu veux cest te remplir la tirelire...
mais le pape le dsigne du doigt
Barnab je vous mets lindex...
[...]
et il tonitrue...
Ah! il est bath le pape
il est gratin le pape...
[...]
et cest pour a que le catholique pratiquant lorsquil se rend au
cinmatographe parlant pour voir documentairement le vrai visage
du Vatican... cest pour a quil fait un drle de tte le catholique
pratiquant
ce quil imaginait ce ntait pas cet ecclsiastique blme... mais un
pape... un homme de nuages... une sorte de secrtaire de dieu
avec des anges pour lui tenir la queue...
mais cette grande photographie plate qui remue la bouche en latin
[...]
toutes ces mornes et srieuses pitreries
toutes ces vaticaneries... ces ftiches... ces gris-gris... ce luxe...
ces tapis... ces wagons-salons... ces locomotives dor... ces curedents dargent... ces chiottes de platine...
toute cette vaisselle de riche...
toutes ces coteuses ces ruineuses saloperies... (La crosse en
lair. p. 111-112)

127

MOLINI Georges, Dictionnaire de rhtorique, Paris, Le Livre de Poche, coll. Les Encyclopdies de
Poche, 1992, p. 61.

88
Mais laposiopse la plus fine et la plus courte me parat tre le pome
intitul Les Paris stupides qui se trouve p. 182 et que je reproduis
intgralement:
LES PARIS STUPIDES
Un certain Blaise Pascal
etc... etc...
2 Lallusion
Elle consiste faire sentir le rapport dune chose quon dit avec une
autre quon ne dit pas, et dont ce rapport mme rveille lide. Et justement
une des plus intressantes et subtiles allusions dans Paroles est la dernire
aposiopse que nous venons de voir, puisque le titre de Prvert parle de paris
sans expliciter quels sont ces paris, mais la rfrence Pascal dans le premier
vers fait sentir quil sagit du fameux pari de Pascal, dans les Penses, que
lhomme a tout avantage parier que Dieu est:
Pesons le gain et la perte, en prenant croix que Dieu est.
Estimons ces deux cas: si vous gagnez, vous gagnez tout; si vous
perdez, vous ne perdez rien. Gagez donc quil est, sans
hsiter.128
Voil donc, pour Prvert, le grand exemple de pari stupide!
La lecture de Paroles montre que Prvert nhsite pas faire allusion
aux donnes les plus diverses. Quelques exemples, entre autres: de lordre des
chansons enfantines (Quand vous tiriez la courte paille ctait toujours le
mousse quon bouffait, dans Le Temps de noyaux, p. 72, une allusion la
ronde enfantine Il tait un petit navire); de lordre de la littrature enseigne
dans les coles (allusions deux fables de La Fontaine Le Corbeau et le
renard dans Tentative de description dun dner de ttes, p. 27, et Le Livre
et la tortue dans Les Grandes Inventions, p. 44); de lordre de lanecdote
(allusion lpisode de loeuf de Christophe Colomb dans Les Grandes
Inventions, p. 45); de lordre de lhistoire et de la politique:
Mon pre tait linventeur dune jambe artificielle perfectionne;
sa fortune tait lie celle de la Revanche; aussi, chaque repas,
voquait-il en hochant douloureusement la tte le calvaire des

128

PASCAL Blaise, Penses, (233), cit par LAGARDE Andr, MICHARD Laurent, Les Grands
Auteurs franais du programme, tome 3: XVIIe sicle, 7e dition, Paris, Bordas, 1957, p. 162-163.

89
cigognes franaises captives dans les clochers de Strasbourg.
(T.D.D., p. 26)
Cest une allusion extrmement ironique au sort de Strasbourg, remise par la
France lAllemagne aprs la dfaite franaise lors de la Guerre francoprussienne, et lidologie revanchiste qui prit alors possession dune grande
partie de lopinion publique franaise.
3 Lantithse
Cette figure tablit une opposition entre deux ides dont lune met lautre
en relief. On en trouve un bon exemple, trs connu, dans Pour faire le portrait
dun oiseau:
Ne pas se dcourager
attendre
attendre sil le faut pendant des annes
la vitesse ou la lenteur de larrive de loiseau
nayant aucun rapport
avec la russite du tableau (Pour faire le portrait dun oiseau, p.
151-152);
mais les deux plus beaux exemples se trouvent sans doute dans le dernier
passage (qui prpare la chute finale) de Lanterne magique de Picasso:
Les ides ptrifies devant la merveilleuse indiffrence dun monde passionn
Dun monde retrouv
[...]
Dun monde sobre et ivre
Dun monde triste et gai
Tendre et cruel
Rel et surrel
Terrifiant et marrant
Nocturne et diurne
Solite et insolite
Beau comme tout. (Lanterne magique de Picasso, p. 240);
et surtout dans ce merveilleux pome intitul Premier jour, tout entier construit
sur une suite dantithses et dont la dernire possde une capacit dmouvoir
quil est difficile de surpasser:
PREMIER JOUR
Des draps blancs dans une armoire
Des draps rouges dans un lit
Un enfant dans sa mre
Sa mre dans les douleurs

90
Le pre dans le couloir
Le couloir dans la maison
La maison dans la ville
La ville dans le nuit
La mort dans un cri
Et lenfant dans la vie. (Premier jour, p. 183).
4 Le dialogisme.
Il y a prsence de ce procd lorsque la forme question-rponse est
employe. On en trouve de nombreux exemples dans Paroles, comme en
plusieurs endroits de La Pche la baleine, et dabord louverture de ce
pome:
la pche la baleine, la pche la baleine,
Disait le pre dune voix courrouce
A son fils Prosper, sous larmoire allong,
A la pche la baleine, la pche la baleine,
Tu ne veux pas aller,
Et pourquoi donc?
Et pourquoi donc que jirais pcher une bte
Qui ne ma rien fait, papa,
Va la pp, va la pcher toi-mme,
Puisque a te plat,
Jaime mieux rester la maison avec ma pauvre mre
Et le cousin Gaston. (La Pche la baleine, p. 20)
On sait que le dialogisme a t brillamment illustr par Socrate, dont
Prvert imite (ou parodie) peut-tre un peu les dialogues dans LAccent grave
(p. 56-57), posie qui nest faite que de dialogisme puisquelle est toute entire
un dialogue (entre un professeur et son lve avec un dtail dimportance:
llve sappelle Hamlet). Cest aussi le cas de Conversation (p. 213), qui est
un entretien entre un porte-monnaie, un porte-parapluie, un porte-drapeau et un
porte-bonheur, o chacun se vante de son utilit. Et encore le cas de Quartier
libre, un petit chef-doeuvre dhumour et de fine critique de lautorit, de
lautoritarisme et des autorits:
QUARTIER LIBRE
Jai mis mon kpi dans la cage
et je suis sorti avec loiseau sur la tte
Alors
on ne salue plus
a demand le commandant
Non
on ne salue plus
a rpondu loiseau

91
Ah bon
excusez-moi je croyais quon saluait
a dit le commandant
Vous tes tout excus tout le monde peut se tromper
a dit loiseau. (Quartier libre, p. 170)
5 Lexclamation.
Il y a exclamation lorsquon abandonne tout--coup le discours ordinaire
pour se livrer aux lans imptueux dun sentiment vif et subit de lme. Toutes
les passions, tous les sentiments et tous les voeux de lme, la joie, la douleur,
la piti, la tendresse, ladmiration, lhorreur, la haine, lironie, la louange,
loptation, limprcation, etc. emploient lexclamation.129
Frquente dans Paroles, lexclamation peut avoir chez Prvert des
usages que Fontanier navait gure prvu (ou quil avait laiss dans un etc.
prudent), comme la parodie:
Hlas! hlas! hlas et beaucoup de fois hlas! (Fleurs et
couronnes, p. 65);
ou
hlas hlas
la pipe au papa du pape Pie pue (La Crosse en lair, p. 110);
mais Prvert peut recourir cette figure pour susciter lmotion et la piti:
Oh Barbara
Quelle connerie la guerre
[...]
Oh Barbara
Il pleut sans cesse sur Brest (Barbara, p. 200),
ou lhorreur mle de colre (ou du moins la prparer):
Oh la terrible et surprenante odeur de viande qui meurt [...] (La
lessive, p. 101).
6 La gradation.
Cest un procd qui consiste prsenter une suite de mots ou dides
selon une progression de sens ascendante (climax) ou descendante
(anticlimax).

129

FONTANIER Pierre, Les Figures du discours, (1821 1830), Paris, Flammarion, 1993, p. 370.

92
En voici deux exemples, qui prouvent que la bonne posie peut tre
simple:
Jai faim, jai soif, je veux manger (La Pche la baleine, p. 21);
et
le monde entier pourrait bien frapper sa porte
le monde entier pourrait bien se rouler sur le paillason
et gmir
et pleurer
et supplier
demander boire
boire ou manger
quil nouvrirait pas... (vnements, p. 50).
7 Lironie.
Lironie est une figure de pense, car elle provient en effet dune forme
de pense, la raillerie, et conduit une forme dexpression le plus souvent
antiphrastique. Par exemple,
Nous habitions une petite maison aux Saintes-Maries-de-la-Mer
o mon pre tait tabli bandagiste.
Ctait un grand savant. Un homme trs comme il faut et dune
rectitude de vie qui commandait le respect; chaque matin les
moustiques lui piquaient la main gauche, chaque soir il perait les
cloques avec un cure-dents japonais et des petits jets deau se
mettaient jallir. Ctait trs beau, mais cela faisait rire mes frres,
alors mon pre giflait lun dentre eux au hasard, senfuyait en
pleurant et senfermait dans la cuisine qui lui servait de
laboratoire. (Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme, p.
25)
Et La Belle Saison qui commence par une gradation tout entier:
A jeun perdue glace
Toute seule sans un sou
Une fille de seize ans
Immobile debout
Place de la Concorde
A midi le Quinze Aot. (p. 23)
8 Lhyperbole.
Ce

terme

dsigne

lensemble

des

procds

dexagration

de

lexpression. Il sagit daugmenter ou de diminuer excessivement la ralit que


lon veut exprimer de manire produire plus dimpression.

93
Sauf erreur de ma part, Prvert se sert extrmement peu de lhyperbole
dans Paroles (7 textes sur 95). Le verbe clater est celui dont loccurence est la
plus nombreuse (il est prsent dans 5 posies), suivi de des milliers mentionn
3 fois. Lemploi de ces hyperboles peut ne pas tre significative, comme dans
En clatant de rire (Fte foraine, p. 185). Par contre, Le Jardin montre
comment deux hyperboles utilises avec art (+ un plonasme, et encore une
antithse) peuvent atteindre un rsultat des plus rares: celui du gnie
sexprimant dans la plus grande simplicit; de sorte quil est impratif de
reproduire intgralement ce pome ici:
LE JARDIN
Des milliers et des milliers dannes
Ne sauraient suffire
Pour dire
La petite seconde dternit
O tu mas embrass
O je tai embrasse
Un matin dans la lumire de lhiver
Au parc Montsouris Paris
A Paris
Sur la terre
La terre qui est un astre.
(Le Jardin, p. 195).

9 La parenthse.
Lorsquun propos dvie lgrement par rapport au sujet initial tout en
restant bref et sans faire perdre de vue ce dernier, on parle de parenthse.
Parfois cette courte digression est signale par des signes de parenthse ou de
tiret, mais ce nest pas indispensable.
Il y en a videmment dans Paroles, mais sans abondance aucune et leur
usage ne me semble gure significatif, sauf dans
il pleure... il voudrait aimer tout le monde
(quil dit) (La Crosse en lair, p. 113),
o la parenthse sert signaler la prise de distance et donc le doute du
narrateur par rapport aux dires du personnage (le catholique) qui affirme ses
bonnes intentions.

94
10 La personnification ou prosopope.
Elle consiste faire parler les morts, les dieux, les absents, les animaux,
les inanims, les tres surnaturels ou les entits abstraites.
Les personnification sont trs nombreuses dans Paroles. Cela
commence ds le deuxime texte o Prvert fait dun cheval le protagoniste, la
vedette de son pome:
Braves gens coutez ma complainte
coutez lhistoire de ma vie
cest un orphelin qui vous parle
qui vous raconte ses petits ennuis
hue donc... (Histoire du cheval, p. 17).
Dans le recueil, Prvert donne une voix ou une pense un chat (La Crosse en
lair, p. 133), des mouches (vnements, p. 52) et mme de la vermine (La
Crosse en lair, p. 126)! Il personnifie deux escargots qui vont lenterrement
dune feuille morte (p. 75), un chien qui hausse les paules et senfuit avec la
mitre de lvque (La Crosse en lair, p. 106), donne le statut de personnages
principaux dautres animaux: une baleine (La Pche la baleine), des
oiseaux, beaucoup doiseaux et, parmi ces oiseaux, des hirondelles, quil fait
dailleurs porteurs du message central dvnements:
Restez ensemble hommes pauvres
restez unis
crient les petits de lhirondelle (vnements, p. 55).
Prvert personnifie aussi les astres (la lune, le soleil [Complainte des escargots
[...], p. 75; Complainte de Vincent, p. 193; LAutomne, p. 196]), les lments
la pluie sage et heureuse (Barbara, p. 200) , les saisons (le printemps fou /
le printemps un peu saoul, le printemps qui chant[e] tue-tte [La Crosse en
lair, p. 129]) , et les objets. La Conversation (p. 213), pome que nous avons
dj vu, est un bon exemple de personnification dobjets, car les quatre
personnages sont un porte-monnaie, un porte-parapluie, un porte-drapeau et
un porte-bonheur qui dialoguent comme des tres humains. Parmi les objets,
on peut encore signaler une pomme et Picasso mange la pomme / et la
pomme lui dit Merci (Promenade de Picasso, p. 233), un citron jaune (La Rue
de Buci maintenant, p. 205-206), une statue Une statue de marbre me
conduit par la main / Et la statue membrasse mais personne ne nous voit

95
(Dimanche, p. 194) , une ville qui sourit (Osiris ou la fuite en gypte, p. 214),
une rue:
pauvre rue dpareille et sous-alimente
on ta retir le pain de la bouche
on ta arrach les ovaires
on ta coup lherbe sous le pied
on ta rentr tes chansons dans la gorge
on ta enlev ta gat
et le diamant de ton rire sest bris les dents (ibidem, p. 205)
Il faudra revenir aux personnifications pour se demander quelle(s) rle(s)
elles jouent.
*
Dans Paroles, on trouve donc les figures de pense suivantes:
laposiopse ou rticense, lallusion, lantithse, le dialogisme, lexclamation, la
gradation, lhyperbole, lironie, la parenthse et la personnification.
Les figures de sens ou tropes

Les tropes ou figures de sens (ou de signification) sont des mots ou des
expressions employs avec une acception autre que le sens propre. On
distingue habituellement les tropes suivants: la mtonymie, la synecdoque,
lantonomase, la comparaison, la mtaphore, la catachrse, lallgorie; mais,
comme je lai dj signal, il ny en a proprement parler que trois: la
mtonymie, la comparaison et la mtaphore, les autres dnominations ne
dsignant que des varits de ces figures.
1 La mtonymie
Nous avons dj vu, au chapitre I, que la mtonymie (ce qui inclut la
synecdoque et lantonomase, une variante de la synecdoque) consiste
dsigner un objet par le nom dun autre objet, les deux ayant entre eux un lien
habituel qui permet donc lun dvoquer lautre.
Dans Paroles, on trouve bien quelques mtonymies; par exemple:
[...] ivres dHistoire de France et de Pontet-Canet (T.D.D., p. 8),

96
(le Pontet-Canet est un grand cru de Pauillac, cest donc une mtonymie
lieu/objet),
[...] le Breton pense sa soeur
Qui travaille Vaugirard (Le Retour au pays, p. 68),
(Vaugirard est une rue de Paris o travaillent les prostitues, alors cest aussi
une mtonymie lieu/objet), et lnumration dInventaire o lon trouve le nom
commun pour le nom propre:
un talon Louis XV
un fauteuil Louis XV
un buffet Henri II deux buffets Henri III trois buffets Henri IV
(Inventaire, p. 202);
mais lon ne peut dire que ces mtonymies prsentent, en tant que
mtonymies, un grand intrt pour connatre la pense et la posie de Prvert.
Il nen va pas de mme pour
Un troupeau de bonapartes passe dans le dsert (Dans ma maison, p.
83),
o la mtonymie sert suggrer limage dun chameau ou dun dromadaire,
image qui est associe au nom de Bonaparte ce que Prvert explicitera au
vers suivant.

2 La comparaison.
Cest une figure de sens o la relation danalogie est explicite dans le
contexte, les termes comme, ainsi que, de mme que, semblable ,
ressembler , etc. rvlant clairement lintention du locuteur de rapprocher
deux lments.
La comparaison est une figure extrmement frquente dans Paroles,
surtout dans certains pomes. Quels genres de comparaisons? Certaines sont
la reprise de clichs: des grlons gros comme le poing [...] (vnements, p.
53), une fille jolie comme un rve [...] (La Crosse en lair, p. 129), un amour
beau comme le jour (Cet Amour, p. 136), ou presque. Presque, car un dtail
peut revitaliser le clich, dtail pouvant tre lajout du mot trop:
La tte de lhomme est rouge comme une tomate trop rouge [...]
(TDD, p. 14);
ou le contexte discursif:

97
cest alors quau balcon
srieux comme un pape
parat le pape [...](La crosse en lair, p. 109),
Ton sourire est aussi vrai
Que mes quatre vrits (Le Cheval rouge, p. 181),
Soyez prvenus vieillards
soyez prvenus chefs de famille
le temps o vous donniez vos fils la patrie
comme on donne du pain aux pigeons
ce temps-l ne reviendra plus [...] (Le Temps des noyaux, p. 71);
le contexte discursif, et plus prcisment sa position et fonction de chute du
pome, venant aprs tout ce qui prcde:
Dun monde triste et gai
Tendre et cruel
Terrifiant et marrant
Nocturne et diurne
Solite et insolite
Beau comme tout. (Lanterne magique de Picasso, p. 240);
ou lajout dune deuxime comparaison:
il travaille comme un ngre
et le ngre travaille comme lui [...] (Leffort humain, p. 94),
Cet amour
Beau comme le jour
Et mauvais comme le temps (Cet amour, p. 136);
ou un petit changement: labb qui se lv[e] dun coup, comme un dieu qui sort
de sa bote (Souvenirs de famille [...], p. 26), alors que lexpression habituelle
est comme un diable qui sort de sa bote.
La capacit cratrice imaginatrice de Prvert est grande; je signale
certaines de ses belles inventions dans le domaine de la comparaison:
Mais depuis longtemps ce personnage [labb], qui parlait les
yeux baisss en tripotant ses mdailles saintes comme un gardien
de prison ses clefs, avait cess de nous impressionner et nous le
considrions un peu comme les diffrents ustensils qui meublaient
la maison et que mon pre apelait pompeusement les souvenirs
de familles: les armoires provenales, les bains de sige, les
poteaux-frontire, les chaises porteurs et les grandes carapaces
de tortue. (Souvenirs [...], p. 29-30).
ou bien:

98
Cest la fin du discours; comme une orange abme lance trs
fort contre un mur par un gamin mal lev, la MARSEILLAISE
clate et tous les spectateurs clabousss par le vert-de-gris et
les cuivres, se dressent congestionns [...]. (T.D.D., p.8).
ou encore celle-ci qui ne peut tre apprcie par les non-francophones que sils
savent quun revenant est un fantme:
Une nuit dans lcurie
une nuit o je dormais
jentends un drle de bruit
une voix que je connais
ctait le vieux gnral qui revenait
qui revenait comme un revenant (Histoire du cheval, p. 19)
et encore deux comparaisons dont le surralisme se donne voir:
Heureux comme la truite remontant le torrent (Fte foraine, p.
185)
Une fentre sur la mer ouverte comme une hutre (Lanterne
magique de Picasso, p. 235)
Pour terminer, trois beaux exemples de comparaisons en chane et
enchanes:
voil le grand mot lch
le respect
et le veilleur de nuit sesclaffe
le respect
il sesclaffe comme une girafe
il se tord comme une baleine
et son rire cest comme le rire ngre des ngres comme le fou rire
des fous comme le rire enfantin des enfants
des enfants
cest le rire brut
le rire qui secoue
le vrai fou rire vraiment comme le vrai fou rire du printemps (La
Crosse en lair, p. 129),
A comme absolument athe
T comme totalement athe
H comme hermtiquement athe
accent aigu comme tonnamment athe
E comme entirement athe
pas libre penseur
athe (La Crosse en lair, p. 131),
Notre amour reste l
Ttu comme une bourrique
Vivant comme le dsir

99
Cruel comme la mmoire
Bte comme les regrets
Tendre comme le souvenir
Froid comme le marbre
Beau comme le jour
Fragile comme un enfant (Cet Amour, p. 137),
et aussi Pater noster o une comparaison assez simple, presque facile,
acquiert une force extraordinaire en fonction de sa localisation, de son
environnement, de son rle: prcde de lnumration des merveilles du
monde auxquelles elle sert dtalon, suivie (repoussoir) des pouvantables
malheurs du monde, elle constitue la charnire autour de laquelle le pome
tourne, change de ton. Pour le montrer, il me faut reproduire intgralement ce
pome:
PATER NOSTER
Notre Pre qui tes aux cieux
Restez-y
Et nous nous resterons sur la terre
Qui est quelquefois si jolie
Avec ses mystres de New York
Et puis ses mystres de Paris
Qui valent bien celui de la Trinit
Avec son petit canal de lOurcq
Sa grande muraille de Chine
Sa rivire de Morlaix
Ses btises de Cambrai
Avec son ocan Pacifique
Et ses deux bassins aux Tuileries
Avec ses bons enfants et ses mauvais sujets
Avec toutes les merveilles du monde
Qui sont l
Simplement sur la terre
Offertes tout le monde
parpilles
merveilles elles-mmes dtre de telles merveilles
Et qui nosent se lavouer
Comme une jolie fille nue qui nose se montrer
Avec les pouvantables malheurs du monde
Qui sont lgion
Avec leurs lgionnaires
Avec leurs tortionnaires
Avec les matres de ce monde
Les matres avec leurs prtres leurs tratres et leurs retres
Avec les saisons
Avec les annes
Avec les jolies filles et avec les vieux cons

100
Avec la paille de la misre pourissant dans lacier des
canons.
(Pater Noster, p. 58, cest moi qui souligne)
Lanalyse des comparaisons rvle des donnes assez intressantes.
Prvert emploie la comparaison dans 37 des 95 posies, soit 38,94%, et le
terme comparatif le plus employ est comme, mentionn 142 fois, suivi de
aussi que, qui apparat six fois et de de mme que qui nest employ quune
seule fois.
4 La mtaphore.
La mtaphore a pour but de transporter un mot de son sens propre et
naturel un autre sens. Si les termes propres manquent pour noncer une ide
dans toute sa force, si les expressions ordinaires nont pas drnergie
suffisante, on recourt la mtaphore, cest--dire quon transporte la
signification propre dun mot une signification nouvelle, dont la convenance ne
peut tre tablie quen vertu dune comparaison qui se fait dans lesprit. La
mtaphore exprime une ralit par le nom dune autre (qui lui ressemble de
prs ou de trs loin).
Dabord, quelques lignes sur la catachrse. Cest une mtaphore utilise
moins par intention stylistique que par besoin de dnomination, par manque
de vocabulaire propre dnoter certaines notions. Un bras de fauteuil, une
bretelle dautoroute, de mme que lexpression faire un crneau sont des
catachrses. Ce ne sont plus des tropes.130 On peut bien sr trouver des
catachrses dans Paroles: flte de champagne (T.D.D., p. 7), pied du lit
(vnements, p. 50), mais cela ne prsente aucun intrt du point de vue des
objectifs qui sont les ntres sauf si la mtaphore qui se trouve lorigine de la
catachrse est revivifie, rajeunie dune faon quelconque, par exemple, par la
suite de la phrase, comme dans un fauteuil aux jambes coupes par la fatigue
(Lanterne magique de Picasso, p. 238) o il y a union dune catachrse (les
jambes du fauteuil) et dune mtaphore fige (avoir les jambes coupes = tre
extrmement fatigu de marcher ou de se tenir debout).
Penchons-nous sur les mtaphores proprement dites, qui ne nous
intressent que si elles sont neuves, si elles ne sont pas des mtaphores
figes, uses par le temps sauf, une fois de plus, si elles sont revitalises par

101
le contexte discursif comme la jambe de plume dans Souvenirs de famille (p.
26), ou les habits du dimanche dans Et la fte continue Un grand plombier
zingueur / Habill en dimanche et pourtant cest lundi [...] (p. 191), ou aussi
tre dans ses petits souliers dans Riviera [...] tous ses grands pieds sont
dans leurs petits souliers (p. 77), et encore la belle phrase creuse du
Discours sur la paix:
Vers la fin dun discours extrmement important
le grand homme dtat trbuchant
sur une belle phrase creuse
tombe dedans [...] (p. 215).
Paroles souvre sous le signe de la mtaphore puisque le recueil avec
labondante sucession de mtaphores qui se trouve sur le seuil du premier
texte:
[...]
Ceux qui tricolorent
[...]
Ceux qui croa-croa
[...]
Ceux qui andromaquent
Ceux qui dreadnoughtent
Ceux qui majusculent
[...]
Ceux qui brossent reluire
[...]
Ceux qui sont chauves lintrieur de la tte
[...]. (Tentative de description dun dner [...], p. 5),
sans parler des Ceux qui o il y a double sens, jeu sur le sens littral et le sens
mtaphorique, par exemple:
Ceux qui ont des plumes
[...]
Ceux qui chantent en mesure
[...] (ibidem).
Aprs une si belle ouverture, on peut supposer que le recueil sera riche
en mtaphores. En effet, Prvert fait de la rue de Buci une mtaphore du
monde pour poser la question initiale, essentielle:
Qui donc a baiss cet pouvantable rideau de poussire et de fer
sur cette rue (p. 204).

130

ROBRIEUX Jean-Jacques, lments de Rhtorique et dargumentation, Paris, Dunod, 1993, p. 47.

102
Sa rponse rejette le temps o les parents donn[aient] [leur] fils la patrie (Le
Temps des noyaux, p. 71), dvoile le droit chemin qui est indiqu la
jeunesse:
chaque kilomtre
chaque anne
des vieillards au front born
indiquent aux enfants la route
dun geste de ciment arm. (Le Droit chemin, p. 155),
et dnonce lhorizon de vie qui est impos aux masses pauprises:
le paysage clipse
le paysage prison
[...]
le paysage teint
le paysage exploit affam dvor escamot
le paysage charbon
le paysage poussire
le paysage cambouis
le paysage mchefer
le paysage chtr gomm effac relgu et rejet dans lombre
dans la grande ombre
lombre du capital
lombre du profit. (Le Paysage changeur, p. 88).
Prvert suscite lespoir en un monde o [...] la paille de la misre pourri[ra]
dans lacier des canons (Pater Noster, p. 59), veille notre sympathie pour son
cancre (de nouveau, double sens du premier vers) qui dit non avec la tte,
mais dit oui avec le coeur et qui, sur le tableau noir du malheur [,...] dessine
le visage du bonheur. (Le Cancre, p. 63).
Mais il ne faudrait pas croire que la mtaphore a seulement une vocation
politico-sociale dans Paroles. Non, elle sert aussi peindre les divers moments
de lamour: les septs clats de glace [du] rire toil de ltre aim quand
lamour vit le moment du Miroir bris (p. 169), le cheval rouge [du] sourire de
ltre aim qui tourne parfois dans les manges du mensonge (p. 181), et le
moment dAlicante (avec revitalisation de mtaphores figes):
ALICANTE
Une orange sur la table
Ta robe sur le tapis
Et toi dans mon lit
Doux prsent du prsent
Fracheur de la nuit
Chaleur de ma vie.
(p. 24)

103
5 Place de la comparaison et/ou de la mtaphore dans Paroles
On sait limportance de limage (thorise par Pierre Reverdy et Andr
Breton, entres autres; ce sujet, voir la fin du chapitre I) dans la posie
moderne. Quelle place limage cest--dire le complexe comparaison/
mtaphore occupe-t-elle dans Paroles?
Le recueil a 95 posies. La quantit de pomes sans comparaison ni
mtaphore est assez leve: 46 (presque la moiti des 95 pomes du volume
exactement 48,42%). Cela peut sembler surprenant puisque il tait possible
dimaginer que le pourcentage de pomes o lon trouverait des comparaisons
et/ou des mtaphores sapprocherait des 75 % ou mme des 90%. Ce nest pas
le cas.
49 pomes (soit 51,58% des pomes du volume plus de la moiti)
contiennent des comparaisons et/ou des mtaphores. Ce nest pas ngligeable.
Quel est la proportion entre les comparaisons et les mtaphores?
17 pomes contiennent des comparaisons, mais aucune mtaphore; 16
pomes contiennent des mtaphores, mais aucune comparaison; 16 pomes
contiennent les deux figures. Il semble donc y avoir quilibre.
La donne prcdente ne dit rien sur la quantit de chacune de ces deux
figures dans chaque pome. ce sujet, je crois pouvoir affirmer que Paroles
soffre la lecture comme une oeuvre o lauteur emploie plutt la comparaison
que la mtaphore, car la quantit de comparaisons dans les pomes est en
gnral suprieure la quantit de mtaphores. Dans le groupe des posies
qui ont la fois des mtaphores et des comparaisons, il ny a quune posie
qui contient plus de mtaphores que de comparaisons; il sagit de Tentative de
description dun dner de ttes Paris-France. Mais malheureusement, les
donnes statistiques me manquent ici. Ce genre dinvestigation pourra tre
repris, prcis et dvelopp dans le futur.

LA GOGRAPHIE ET LA POPULATION DE PAROLES


La gographie de Paroles

Dans Paroles, il y a des rfrences de nombreux lieux de la France.


Tentative de description dun dner de ttes Paris-France (TDD) en est peut-

104
tre lun des chantillons les plus symptomatiques puisquil parle de Calais, du
cap Gris-Nez, de Brive-la-Gaillarde, du Mont Blanc, de la rgion parisienne (les
bois de Clamart, la Villette) et de Paris, surtout de Paris.
En effet, Paris est trs prsent dans Paroles, Prvert semblant nous
inviter flner avec lui dans sa chre ville. Comme un guide touristique fier de
sa ville, il nous emmne la place de la Concorde (La belle saison, p. 20); rue
de Chteaudun, rue de Vaugirard, rue Mnilmontant, au Grand Palais, la
Gare Saint-Lazare, rue de Tolbiac (vnements, p. 51 et 54), puis au petit
canal de lOurcq131, aux Tuileries (Pater Noster, p. 58), llyse, Pigalle
(TDD, p. 6 et 10), au Louvre (Osiris ou la fuite en gypte, p. 214), etc. En ce
domaine, il convient dattirer lattention sur Salut loiseau o Prvert envoie
son salut aux oiseaux (voir plus loin sur la symbologie de loiseau) de plusieurs
lieux de Paris:
Je te salue
[...]
oiseau de la priphrie
oiseau du Gros-Caillou * (p. 219)
oiseau des Petis-Champs *
oiseau des Halles oiseau des Innocents *
Je te salue
oiseau des Blancs-Manteaux *
oiseau du Roi-de-Sicile *132
[...]
oiseau des casquettiers de la rue des Rosiers
[...]
oiseau des Enfants Assists
oiseau du Quai aux Fleurs [...] (p. 220)
[...]
oiseau du mtro arien
Je te salue
Oiseau des hopitaux
oiseau de la Salptrire
oiseau de la Maternit
[...]. (Salut loiseau, p. 219-221).
Mais, Prvert ne se restreint pas Paris. Il parle aussi du monde entier,
car il parle de ses camarades du monde entier et sil parle,
cest pour ses camarades du monde entier
pour ses camarades charpentiers en fer qui fabriquent les
maisons de la porte Champerret pour ses camarades cimentiers...
131
132

Le canal de lOurcq relie lOurcq la Seine, quil rejoint Paris, au bassin de la Vilette.
Lastrisque indique des rues de Paris. Lindication a t faite par moi.

105
ses camarades goutiers... camarades surmens... camarades
pcheurs de Douarnenez133... camarades exploits.... camarades
de la T.C.R.P134... [...] camarades des rizires de Chine...[...]
camarades paysans du Danube... camarades torturs...
camarades de Belleville... de Grenelle135 et de Mexico...
camarades sous-aliments... camarades mineurs du Borinage136...
camarades mineurs dOviedo... camarades dcims [...]
camarades dockers de Hambourg... camarades des faubourgs de
Berlin... [...] camarades noirs des tats-Unis... camarades
lynchs... [...] camarades indo-chinois de Poulo Condor137 [...] (La
Crosse en lair, p. 117-118),
et il parle encore dOviedo, et de la Catalogne et des Balares et de la
premire neige sur Madrid (ibidem, p. 123, 134-135), car la Guerre civile en
Espagne est une ralit quil est impossible doublier.
Mais le lecteur a d se rendre compte quen tudiant les lieux de
Paroles, jai commenc en tudier les gens. Il faut donc se tourner vers la
population de ce livre.

Les gens dans Paroles

On peut dire que Tentative de description dun dner de ttes Paris-France


montre ds louverture du livre le schma qui organise la population humaine
de Paroles: dun ct Ceux qui...
Ceux qui majusculent [...] Ceux qui savent dcouper le poulet [...]
Ceux qui bnissent les meutes [...] Ceux qui manellent de la
France [...];
de lautre ceux qui...
ceux qui ont le pain quotidien relativement hebdomadaire [...]
ceux qui ne savent pas se tenir dans le monde entier [...] ceux
quon engage, quon remercie, quon augmente, quon diminue,
quon manipule, quon fouille, quon assomme [...]. (TDD, p. 5-6 et
15-16).

133

Chef-lieu du canton du Finistre, arrondissement de Quimper.


La T.C.R.P. tait la rgie des transports parisiens.
135
Belleville et Grenelle: quartiers populaires de Paris.
136
Rgion de Belgique (Hainaut), ancien bassin houillier, autour de Mons et Jemappes.
137
Poulo-Condor ou Cn Dao, archipel volcanique vietnamien, lest de la pointe de Camau,
lextrmit sud du Vit-nam.
134

106
Qui sont ceux qui? Une fille de seize ans qui est toute seule sans un sou (La
Belle Saison, p. 23); une autre jeune fille, qui nest pas seule (cest la jeune fille
de la maison), mais elle est nue... elle crie... elle pleure... parce quelle a une
tache: elle est enceinte (La Lessive, p. 102-103). Puis des hommes, des
hommes pauvres (vnements, p. 55), simples, modestes. Et aussi des
enfants qui, dans Paroles, jouent un rle trs particulier car ils sont le
contrepoint et la cible de lhypocrisie des hommes honorables et trs estims
(Le Temps des noyaux, p. 71):
Bandit! Voyou! Voleur! Chenapan!
Quest-ce que cest que des hurlements
Cest la meute des honntes gens
Qui fait la chasse lenfant (Chasse lenfant, p.84).
Et des femmes; des femmes soumises comme la mre qui fait du tricot
(Familiale, p. 86); mais aussi des femmes inspiratrices comme Barbara ([..] tu
marchais souriante / panouie ravie ruisselante, p. 199) et comme celle de la
Chanson du geolier, tellement inspiratrice que:
O vas-tu beau gelier
Avec cette cl tache de sang
Je vais dlivrer celle que jaime [...] (Chanson du gelier, p. 180).
Paroles est aussi peupl danimaux, de beaucoup danimaux.

La faune de Paroles

Quel est le monde animal de Paroles? Une baleine (p. 20), un petit chat
(p. 101), deux escargots qui vont lenterrement (p. 75), un raton laveur (p.
201), des chiens, des mouches et dautres animaux les plus divers: poulet,
morpion, perroquet, lapin, ne, taureau, araign, lphant, etc., mais surtout
quelques chevaux et des oiseaux, beaucoup doiseaux. Dans 51 des 95
pomes qui font partie de Paroles (ce qui reprsente 53,7%, cest--dire plus de
la moiti du recueil), on trouve la prsence danimaux. Pourquoi tous ces
animaux?
On sait trs bien que lhomme contient en soi parfois un animal, une bte
et que parfois lanimal donne honte lhomme du comportement de ses
congnres. On sait aussi quun animal peut souffrir comme souffrent les tres

107
humains. chaque instant, on peroit lun dans lautre. Et lon sait que les
animaux peuvent symboliser les tres humains.
Prvert est pntr de sympathie pour les animaux; chez lui, le
sentiment de la nature se manifeste par la fraternit du pote avec les btes.
Dans sa posie, dans Paroles, Prvert ne copie pas, il traduit. Il ne transcrit pas
ce quil a vu, il invente daprs ce quil a vu. Il transpose et ce mot est de tous le
plus exact, car il transporte dans un monde ce quil a vu dans un autre: dans le
monde moral, ce quil a vu dans le monde physique. Comment le fait-il?
Mme si lanimal nest pas mentionn, le gnie de Prvert le montre
travers une onomatope son gnie. Ainsi le clerg, cause de la soutane
noire, est ironis par le cri du corbeau:
Ceux qui croa-croa (T.D.D., p. 5),
et lhypocrisie humaine est montre par une inversion, lexpression verser des
larmes de crocodile devenant:
[...] travers des yeux cartons de crocodiles un gros industriel
verse de vritables larmes de joie [...] (T.D.D., p. 17).
Les clichs des proverbes et des locutions nous sont montrs par:
[...] Il parle et le silence est tel quon entend les mouches voler...
(T.D.D., p. 8)
et
Vous pensez mme que a narrive pas souvent et quune
hirondelle ne fait pas le printemps [...] (T.D.D., p. 12).
Linnocence apparente et hypocrite des gens qui font semblant dtre une
chose mais qui se cachent derrire le masque de la fragilit des enfants, des
gens qui font le signe de la croix avec la main droite et avec la gauche allument
une bougie au diable est expose dans:
O donc est-elle ma petite fille chrie, o donc est-elle ma petite
Barbara qui donnait de lherbe aux lapins et des lapins aux
cobras? (T.D.D., p. 9).
Les souvenirs des promenades enfantines pour voir des animaux exotiques, on
peut les percevoir dans
Et pourtant vous vous seriez bien amuss, [...] comme lorsque
vous tiez enfant et quon vous emmenait au Jardin des Plantes
voir le grand tamanoir. (T.D.D. p. 11).

108
Parfois la rfrence aux animaux a un but comique, par exemple par des
allusions aux animaux des fables de La Fontaine:
Et si ce nest pas vous, ce sera quelques-uns des vtres, car
vous connaissez les fables avec vos bergers et vos chiens.
(T.D.D., p. 12).
et cela, mme sans que le nom de lanimal soit explicit, par exemple sans quil
y ait la rfrence explicite au Matre corbeau de la fable Le Corbeau et le
Renard:
[...] J.-C. tombe pour la nime fois, il ouvre un large bec et laisse
tomber le fromage [...] (Souvenirs [...], p. 27).
La faune: le cheval et la baleine

Mais, penchons-nous sur deux pomes prcis de Paroles: lHistoire du


cheval et La Pche la baleine. Parce que ces deux oeuvres ont des liens en
communs. Dans les deux, les animaux laissent de ct leur rle de simple
personnages/objets pour devenir personnages/sujets, cest--dire que dans les
deux ils sont la cible des attentions.
Alors que le premier pome est racont par le cheval lui-mme:
Braves gens coutez ma complainte
coutez lhistoire de ma vie
cest un orphelin qui vous parle
qui vous raconte ses petits ennuis [...] (Histoire du cheval, p. 17),
le second est racont la troisime personne, avec, parfois, des passages o
la baleine prend la parole:
Soudain [la baleine] scrie:
Et pourquoi donc jai tu ce pauvre imbcile,
Maintenant les autres vont me pourchasser en moto-godille
Et puis ils vont exterminer toute ma petite famille [...] (La Pche
la baleine, p. 21).
Pourquoi Prvert utilise-t-il ces deux animaux dans ces deux pomes,
pourquoi en fait-il des personnages? Dans La Pche la baleine, pour
dnoncer la tuerie gratuite, sans raison apparente, lacte de tuer pour tuer, pour
le simple plaisir de tuer; Prosper, le fils du pcheur de baleine (homme qui

109
reprsente aussi loppression et lautoritarisme) questionne la ncessit de cet
acte qui lui semble insens et se refuse participer cette boucherie:
A la pche la baleine, la pche la baleine,
Disait le pre dune voix courrouce
son fils Prosper, sous larmoir allong,
A la pche la baleine, la pche la baleine,
Tu ne veux pas aller,
Et pourquoi donc?
Et pourquoi donc que jirais pcher une bte
Qui ne ma rien fait [...] (p. 20).
Linstinct de survivance est aussi prsent dans les deux textes, car les
deux animaux risquent dtre victimes de lhomme et essayent dchapper ce
destin. Si dun ct le cheval, ayant le pressentiment de sa mort, doit lui-mme
prendre une dcision pour se sauver car il est seul, il na personne pour laider:
[...] comme il y avait la guerre
la guerre qui continuait
la vie devenait chre
les vivres diminuaient
et plus ils diminuaient
plus les gens me regardaient
avec un drle de regard
et les dents qui claquaient
ils mappelaient beefsteak
[...]
tous ceux qutaient vivants
et qui me caressaient
attendaient que jsois
mort pour pouvoir me bouffer.
[...]
Alors mon sang ne fit quun tour
[...]
et sortant de lcurie
je menfuis dans les bois. (Histoire du cheval, p. 18/19);
de lautre ct, la baleine a un alli, Prosper, qui, comme nous lavons vu, fait
une plaidoirie en faveur de la baleine (Et pourquoi donc que jirais pcher une
bte / Qui ne ma rien fait [...]). Ce refus dobissance de Prosper a pour
consquence lassassinat de son pre par la baleine (la morale semble tre que
la violence suscite la violence). la suite de cela, il y a le bouleversement du
rcit: la baleine prend la parole, puis, comme le cheval, elle senfuit en ayant
soin de laisser un message ironique.

110
La faune: les chiens et les mouches

Prvert utilise aussi les animaux pour montrer son mpris pour la religion; il
npargne pas de sa moquerie un important acte de piti des catholiques la
vnration du Sacr-Coeur de Jsus tous les premiers vendredis de chaque
mois en mettant les hommes au mme niveau que les chiens et en
considrant cette dmonstration de foi comme un grand spectacle de cirque, ou
mieux une grande clownerie, une pitrerie:
[...]
cest le grand cirque des chiens
celui qui a lieu le premier vendredi de chaque mois
mais seuls les chiens savent a [...](La Crosse en lair, p. 107),
et le clerg est ridiculis, car le chien prend la place de lvque et dit la messe:
devant tous les chiens assis
les autres chiens font leur numro
mais [...] le chien de la rue de Rome vient darriver
le chien de la rue de Rome vient darriver
il a sur la tte la mitre et il fait le pitre
le pitre
avec tous les gestes saints
le clown chien aboie en latin
il aboie au christ
il aboie au vendredi saint
il dit la messe avec sa queue
et tous les chiens se tordent qui mieux mieux [...] (ibidem),
et la raillerie de Prvert atteint mme le Pater Noster, le dbut de cette prire
(qui commence par Notre pre qui tes aux cieux) devenant:
Notre pre chien qui tes aux cieux... (ibidem).
Prvert se sert aussi des mouches pour critiquer la religion et lglise: les
mouches pntrent dans la pice o un assassin baigne dans son sang:
On se croirait lglise dit une mouche en entrant
cest mouvant
et toutes les mouches runies font entendre un pieux
boudonnement
puis elles sapprochent de la flaque
de la grande flaque de sang
mais la doyenne des mouches leur dit
Halte l mes enfants
remercions le bon dieu des mouches de ce festin improvis

111
et sans une fausse note toutes les mouches entonnent le
bndicit (vnements, p. 52)
Comment sexerce la critique de Prvert? Les mouches se comportent tel de
vrais chrtiens dans une glise, faisant entendre un pieux bourdonnement,
cest--dire quelle font lquivalent dune prire dune manire respectueuse en
consquence de lendroit o elles pensent se trouvent. Mais dune faon
paradoxale elles se jettent sur la grande flaque de sang avec une avidit qui
voque les vautours sur la charogne. On peut mme comparer cette attitude
celle des humains qui parfois prchent une chose et agissent autrement. De
plus, les mouches ont une mouche suprieure (jeu de mot avec la mre
suprieure qui dirige un couvent), laquelle est autoritaire: Halte l mes enfants,
et pareille une autorit religieuse organise la rcitation du benedicite.
Passe alors une hirondelle qui exprime par un geste physique son
tonnement et son dsaccord face au comportement des mouches:
lhirondelle passe et fronce les sourcils
elle a horreur de ces simagres (ibidem, p. 52)
Ayant horreur des simagres, lhirondelle est pleine de sagesse, comme les
autres oiseaux; elle est vivante / elle est belle / elle vole vite (ibidem), comme
les autres oiseaux.

La faune: les oiseaux

Prvert utilise les animaux dans Paroles pour montrer lamiti, montrer
ce que peut faire un des plus beaux sentiments qui peut tre un dveloppement
de la fraternit et de la solidarit comme dans Page dcriture o un oiseau
arrive au secours de lenfant, joue avec lui et devient son ami:
Mais voil loiseau-lyre
qui passe dans le ciel
lenfant le voit
lenfant lentend
lenfant lappelle:
Sauve-moi
joue avec moi
oiseau!
Alors loiseau descend
et joue avec lenfant [...] (Page dcriture, p. 142).

112
Chez Prvert, lamiti entre certains animaux est possible, de sorte que
le chat, habituellement considr comme un ennemi mortel des oiseaux, a de la
peine dun oiseau qui est grivement bless et appelle un veilleur pour quil
vienne le soigner:
[...]
Tu devrais venir par l dit le chat
Il y a un oiseau bless
des fois que tu serais vtrinaire
[...]
il doit venir de trs loin cet oiseau
ses ailes taient couvertes de poussire
il volait
il saignait
et puis il est tomb trs vite comme a dun seul coup
comme une pierre
jai saut dessus pour le manger
mais il sest mis chanter
et sa chanson tait si belle
que je me suis priv de dner
[...]. (La Crosse en lair, p. 133).
Dans Paroles, les oiseaux sont source de sagesse; dans vnements,
ce sont des hirondelles qui donnent des conseils aux chmeurs:
[...]
Regardez dit lhirondelle ses petits
ils sont des milliers
et les petits passent la tte hors du nid
et regardent les hommes marcher
Sils restent bien unis ensemble
ils mangeront
dit lhirondelle
mais sils se sparent ils crveront
Restez ensemble hommes pauvres
restez unis
crient les petits de lhirondelle
restez ensemble hommes pauvres
restez unis [...]. (vnements, p. 54/55).
Parmi la faune de Paroles, loiseau est sans doute le plus nombreux et lanimal
auquel Prvert attribue un rle positif: il est loeil qui voit tout, qui est tmoin de
toutes les injustices, de toutes les misres, de toutes les souffrantes, de toute la
mchancet humaine, et il reprsente la libert. Prvert a expliqu en pote
pourquoi il aime les oiseaux et pourquoi loiseau est, selon lui, digne dtre pris
comme exemple suivre:

113
Jai appris trs tard aimer les oiseaux
je le regrette un peu
mais maintenant tout est arrang
on sest compris
[...]
tous les oiseaux font de leur mieux
ils donnent lexemple
[...]
les oiseaux donnent lexemple
lexemple comme il faut
exemple des oiseaux
exemple des oiseaux
exemple les plumes les ailes le vol des oiseaux
exemple le nid les voyages et les chants des oiseaux
exemple la beaut des oiseaux
exemple le coeur des oiseaux
la lumire des oiseaux. (Au hasard des oiseaux, p. 173-174).

114

CONCLUSION

Quel est le bilan qui peut tre extrait de la rdaction de ce mmoire?


Il a suivi le plan prvu: dabord tudier la rhtorique et rdiger un premier
chapitre dintroduction ce sujet qui commence par une trs brve histoire de
la rhtorique ou de sa place dans la socit occidentale, puis prsente le
systme rhtorique; ensuite, un deuxime chapitre qui permet de suivre la
trajectoire de vie et dcriture de Jacques Prvert jusqu la publication de
Paroles; enfin un troisime chapitre o jtudie quelques aspects de Paroles.
Lesquels?
Javais ds le dbut dfini ma curiosit pour la rhtorique et pour les
figures de style ainsi que pour le caractre simple et populaire du langage de
Paroles. La dcouverte de larticle de Rgis Boyer ma pouss me pencher
sur les jeux de mots. En ce qui concerne les figures, je crois avoir atteint mon
but de faire un reprage, un recensement quantitatif assez complet (voir
lannexe).
Quelles leons peut-on en tirer? Il est visible que Prvert nest pas aussi
simple quon pourrait le penser initialement: cest un crivain qui connat trs
bien les procds dcriture, ceux de la rhtorique y compris, et qui les utilise,
beaucoup. Prvert a-t-il tudi la rhtorique? Comment a-t-il appris connatre
les figures et, dabord, avait-il une connaissance thorique des figures ou taitce seulement un savoir empirique, pratique (sans connatre le nom des figures,
par exemple)? Je ne le sais pas, mais il est indniable que Prvert connaissait
trs bien les procds et les utilisait en toute conscience (quil connaisse ou
non le nom de ces procds).
Une autre leon, cest que les catgories de la rhtorique ne sont pas
adaptes ltude de la posie, de la littrature, et sont parfois dcevantes en
ce sens, car elles ne font pas la diffrence entre lusage dune figure dans le
langage courant et son usage dans un but de cration littraire ou potique.
Quand la question thmatique, aprs avoir travaill plusieurs thmes
(la couleur rouge, lopposition violence/amour, etc.), jai finalement, en fonction
des impratifs de temps, choisi de rdiger comme fin de chapitre quelques

115
considrations sur la gographie du recueil et sur la question de sa population:
quels genres de personnages peuplent Paroles? On peut y comprendre
pourquoi tant danimaux se trouvent dans le livre, quels sont leurs rapports avec
les tres humains de louvrage, et lon peut commencer y comprendre quels
sont les principaux thmes de Paroles.
Prvert puise son inspiration dans la vie de tous les jours, il prsente le
quotidien et il samuse jouer avec les mots, transforme les banalits de la vie
en y laissant un message. Il prsente ce quotidien et ajoute quelques touches
pour illustrer sa pense; il esquisse un tableau de la vie et fait une peinture de
plusieurs couleurs.
La rvolte, lamiti, lamour, lenfance, la famille, les animaux: voil
presque le monde de Prvert. Son monde est celui de ceux qui travaillent pour
un salaire de rien du tout, de ceux qui ont faim, de ceux qui nont pas de quoi
manger, de ceux qui sont exploits par les tous puissants; cest le monde des
oublis, des opprims, des perscuts, des exclus, des sans-abri, des sanshabits, des sans-amour, des sans-sant. Selon Roger Bordier, dans son article
intitul Esquisses pour le portrait dun meneur:
Il y a un Prvert militant qui doit aller toute notre estime, [...] du
ct des travailleurs, des exploits, des pauvres, des dmunis, de
la souffrante cohorte des laisss-pour-compte. Avec eux, cest-dire pour eux en leur prtant sa voix, en leur prtant ses mots, il a
cri la scandaleuse organisation de la misre, la honte du crime
institutionnalis, les tartufferies dune presse aux ordres, la
sadique injustice dune puissance industrielle qui taylorise le
rendement tour de bras le bras des autres et confond ses
bnfices personnels avec lconomie de la nation, la dtresse
des chmeurs misrabiliss en soupe populaire dans un
arrondissement de la capitale et calculs en plus-value dans un
autre.138
Prvert est leur porte-parole.
Prvert est un pote du peuple. Son langage est simple, familier/
populaire rien de recherch (mais extrmement travaill). Il parle du quotidien
avec une aisance, une dsinvolture difficile trouver dans un pote de son
poque. Il utilise des mots de tous les jours. Son vocabulaire est celui des gens
humbles, des mots simples et clairs et de cette faon il arrive a une oeuvre

138

BORDIER Roger, Esquisses pour le portrait dun meneur, Europe, op. cit. p. 8.

116
accessible tous. Prvert sexprime avec la langue du peuple, pleine de verve
et de raillerie, son parler est franc et direct. Selon Vittorio Seneni:
[...] le parler de Prvert, son anti-posie, sa posie parle ont fait
lobjet de bien des dbats. Il est facile den vrifier les
mcanismes: emploi tout fait naturel de largot, phrases tiroirs,
jeux de mots et doubles sens issus dtymologies arbitraires, faux
proverbes, sentences cocasses...139,
Danile Gasiglia-Laster ajoute:
Prvert estime que le langage populaire, qui se renouvelle
constamment, est inventif et potique.140,
Pierre Parbelas tmoigne en ce sens en crivant que:
Jacques Prvert ne cache pas son projet de mettre en valeur la
langue parle au travers de la forme crite.141,
et Jol Sadeler le confirme:
Prvert, pote de la rue, de la vie immdiate, parle aux autres
dun monde palpable, vrai pour les hommes de la rue. Cest en
cela quil est essentiellement populaire. Il parle aux gens de ceux
qui fait leur monde, leur vie de chaque jour.142
propos de la posie Prvert lui-mme ne savait pas comment la dfinir;
ce sujet Danile Gasiglia-Laster crit:
Quest ce donc que la posie? Chaque fois que quelquun lui
pose la question, il rpond quil ne le sait pas, pas plus dailleurs
que Michaux, ou que Garcia Lorca qui a crit: Laisse aux gens le
mtier dexpliquer la posie. Ce qui est nous, cest peut-tre de
la faire, mais pas de lexpliquer.143
Mais Prvert dit tout de mme ce qu'il pense sur la posie:
La posie, cest ce quon rve, ce quon imagine, ce quon dsire
et ce qui arrive souvent. La posie est partout comme Dieu nest
nulle part. La posie, cest un des plus vrais, un des plus utiles
surnoms de la vie.144
Ce bouleversement dans lide de posie, cette hardiesse pour un
renouvellement dans la manire dcrire place Prvert comme lun des plus
clbres potes du XXe sicle, en France et ailleurs. Oui, Prvert est un pote
139

SENENI, Vittorio, La vocation de la joie, Europe, op. cit. p. 17.


GASIGLIA-LASTER, Les Jede Prvert, Europe, op. cit. p. 57.
141
PARLEBAS Pierre, Le synthme dans les Paroles de Prvert, Poetique VII Revue de thorie et
danalyse littraires, 1976, p. 496.
142
LAUDE Andr, cit par SADELER Joel, op. cit. p. 13.
143
GASIGLIA-LASTER, op. cit. p.185.
140

117
malgr son refus de se reconnatre comme tel, car commente Danile GasigliaLaster: pour lui, la posie sentend dans la rue, chaque instant; do sont
rejet de la notion de pote professionnel145. Et Prvert lui-mme dclare:
On mappelle pote, je ny peux rien, moi, je nai jamais eu une
carte de visite avec marqu pote. Il y a tellement de potes!146
Pote, Prvert l'a t, lest et le sera toujours!

144

PRVERT, POZNER, op. cit. p. 162.


GASGLIA-LASTER, Europe, p. 57.
146
PRVERT, POZNER, op. cit. p. 161.
145

118

ANNEXE

119

QUELQUES ASPECTS DU LANGAGE

LE LANGAGE FAMILIER/POPULAIRE
Tentative de description dun dner de tte [...]
Dehors, cest le printemps, [...] le binocard entre au bocard
(p.14)
binocard est celui qui porte de lunettes.
Histoire du cheval
[...]les vivres diminuaient
et plus ils diminuaient
plus les gens me regardaient
avec un drle de regard...
[...]
... tous ceux qutaient vivants
et qui me caressaient
attendaient que jsois mort
pour pouvoir me bouffer.
[...]
...jentends un drle de bruit...
[...]
Maintenant la guerre finie
et le vieux gnral est mort
est mort dans son lit
mort de sa belle mort... (p. 18 et 19).
on a drle pour trange, bouffer pour manger et mort de sa belle mort
pour mort naturelle.
La pche la baleine on trouve:
Va la pp va l pcher toi-mme. (p. 20).
Pp est le terme enfantin pour dsigner le grand-pre.
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Assis sous un arbre, il parabolait: Heureux les pauvres
desprit, [...], ils travailleront dur, ils recevront des coups de
pied au cul [...] (p.28).

120
[...]
Bref, le peuple se met hurler Barabbas, Barabbas, mort
aux vaches, bas la calotte et, [...] (p. 29)
[...]
Quand vous filez, [...] sacr nom de Dieu, foutez-moi le
camp. Et tout de suite! (p.30).
Recevoir de coups de pied au cul cest recevoir comme payement
des ingratitudes; bas la calotte est un trait caractristiquement pjoratif
car il se rapport lensemble du clerg et de ses partisans.
Le verbe filer, entre autres sens veut dire, quand employ dans un
registre familier, se retirer sur-le-champ ou en tout hte. Le mot sacr, quand
il est plac avant le nom, signifie maudit, excr et la locution foutre le camp
veut dire sen aller.
...dautres qui se battaient coups de fourche et qui
appelaient les taureaux par leur nom. [...] Tout le monde
criait, gueulait et tous les cris [...] (p. 32)
.
gueuler cest crier trs fort, mais dun registre beaucoup plus familier
que crier;
... tous les grands animaux nuisibles lagriculture qui vont
chercher du boulot dans les manufactures. (p. 35).
On a boulot pour travail.
Je gueule, je me rveille et voil tous autour de moi, les
grands encroups deau douce, [....]. Moi qui vous cause
[...]. Et pourtant quand jtais jeunot [...] je faisais Polon
la terrasse des cafs avec un vieux chapeau mou, tout de
suite je lai eu dur pour elle, je me suis dfendu la
trouvaille, la sauvette. (p. 36)
Je gueule, pour je crie; Moi qui vous cause au lieu de Moi qui vous parle....;
jeunot pour jeune; faire le Polon pour demander laumne^; je me suis
dfendu la trouvaille, la sauvette, veut dire avec prcipitation, en cachette.
Aujoudhui, sals, jen ai ma claque, je suis la trane,
rid, foutu. (p. 37).
On a en avoir sa claque pour en avoir assez; tre la trane signifie
ne pas suivre les autres, avoir du retard sur eux et foutu cest perdu, ruin,
cass.
Foutu, je suis foutu, honnte, jsuis dvor de la lgion
dhonneur.... (p. 37).
Le terme foutu on vient de voir ce quil signifie. Et finalemente on a:
tre patient et tre poire, a fait deux [...]. ( p. 37).

121
Lexpression tre poire signifie une personne nave, qui se laisse
abuser, exploiter.

Les grandes inventions


Il a beau se donner un mal de chien [...] (p. 43)
se donner un mal de chienqui quivaut dire grande difficult, peine;
Tristes petits ingrats
et sales petits vauriens
pense le professeur [...] (p.44)
le mot sale plac avant le nom indique une personne mprisable, detestable
et vaurien est un mot vieilli qui veut dire personne sans scrupule, mauvais
sujet. Mais vaurien dfinie aussi, par xageration, lenfant qui joue de vilains
tours. Ce qui mon avis est le plus adquat pour ce contexte.
Dieu est bon il fait bien ce quil fait
cest ce sale petit monde des livres
qui est mauvais [...] (p. 44)
Cette fois-ci, sale a une autre acception, cest dire qui peut avoir des
consquences fcheuses; mauvais, dsagrable ou dangereux.
vnements
des vers de vase des pissenlits
un tas de choses pour amuser les enfants (p.46)
tas signifie une grande quantit de choses;
un jeune malade qui crve doucement dans son lit (p. 46)
crve pour mourir;
il y a un type qui est noir et qui dbloque (p.46)
dbloquer est un terme popuplaire qui signifie dire des choses dpourvues
de sens, divaguer.
[...]
il sen fout de souffrir lassassin [...] (p. 48)
Le verbe foutre est dun registre plus familier que ficher et ayant les
sens de verbe pronominal se foutre de il veut dire se moquer de, tre
indiffrent .

122
Il y a aussi un enchanement de synonymes:
[...]
il devient fou
sonn
cingl
hors de lui [...] (p.48)
Entre ces deux mots il y a une toute petite nuance de signifi, pendant
que sonn veut dire fou, cingl veut dire un peu fou.
[...]
cest un homme qui fait les cent pas [...] (p. 49)
faire les cent pas, cest aller et venir.
[...]
prs de lui un taxi sarrte
des tres humains descendent ils sont en deuil
en larmes et sur leur trente et un
lun deux paie le chauffeur [...] (p. 50)
lexpression se mettre sur son trente et un quivaut mettre ses vtements
les plus lgants.
Le paysage changeur
[...]
cest la bronchite la pharmacie les emmerdements les
ennuis
[...]
il trouve chaque jour devant son lit
la sale gueule du travail
qui ricane qui se fout de lui [...] (p. 87)
Prvert joue avec la synonymie, car emmerdements et ennuis ce
sont la mme chose et sale gueule, signifie bouche et par extension le visage
humain qui ricane, cest dire un rire avec une intention moqueuse,
mprisable, un rire sans raison, la mme chose que se foutre de qui signifie
se moquer de ou bien tre indiffrent .
[...]
lastre de la vacherie (p. 88)
le terme vacherie signifie parole mchante, sournoise.
Aux champs...
se sont pay sa tte (p. 91)

123
qui signifie se moquer de quelquun.
Leffort humain on voit lexpression
il travaille comme un ngre (p. 91), pour il travaille
beaucoup
le grand portrait du grand penseur
du grand sauteur
[...]
la tte du grand emmerdeur
[...]
la tte claques [...] (p.95)
Avec ces trois expressions sauteur, emmerdeur et tte claques
nous avons un enchanement dides, car elles se ressemblent dans leur
signifis: sauteur cest une personne qui prend ses engagements la lgre,
en qui on ne peut pas avoir confiance, enfin cest un emmerdeur qui son tour
cest quelquun qui ennuie, qui gne les autres et qui on a envie de battre,
cest une tte claque, une personne que agace, que lon aimairait giffler!
Chanson dans le sang
[...]
est-ce la terre qui le boit et qui se saoule
drle de soulographie alors [...] (p.98)
Le terme soulographie signifie ivrognerie qui son tour est un terme
pjoratif pour se rapporter une personne qui a lhabitude de senivrer, cest
ltat de quelquun ivrogne.
La lessive
Il faut laver son linge sale en famille (p.101)
pour dire quon doit rgler les problmes familiaux dans lintimit et non en
public.
La Crosse en lair pour sa longuer, videment est le texte qui prsente le plus
grand nombre dexpressions de registre familer, on peut y trouver:
[...]
lvque regarde le chien
ils se regardent en chien de faence (p. 105)
chien de faence pour dclarer que les chiens se regardent sans rien dire et
avec une certaine hostilit.

124
[...]
chez les chiens de cirque
la grande rigolade [...] (p.107)
la grande rigolade signifie quune chose qui ne peut tre prise au srieux,
cest une chose sans gravit, sans importance.
et tout les chiens se tordent qui mieux mieux (p.107)
se tordent qui mieux mieux, cest--dire en rivalisant, en cherchant
surpasser lautre.
aux quatre coins cardinaux il y a des cardinaux
qui font la gueule en coin [...] (p. 109)
faire la gueule signifie bouder, faire le ddaigneux.
Infaible... tais-toi... tu me fait marrer ... [...] vieil os sans
viande jen ai marre des choses de la religion et puis [...]
combinard ... cumulard... tout ce que tu veux cest te remplir
la tirelire...
[...]
il est gratin le pape...
et il se vautre
il plaisante salement Lindex sacr
[...] (p. 111)
On a: marrer verbe pronominal se marrer pour rire, samuser; jen
ai marre pour en avoir assez, tre excd; combinard expression de
conotation pjorative pour dsigner la personne qui cumule plusieurs fonctions
rtribues; tirelire pour estomac; gratin dsigne celui qui sort de la norme,
surprend par son ct singulier ou excessif, os, licencieux, graveleux; se
vautrer est aussi une expression caractre pjorative qui veut dire
sabandonner, staler de tout son corps. Se vautrer sur son lit. Se vautrer dans
le vice, la paresse, sy livrer entirement, sy complaire et la fin il y a
salement pour grandement, trs.
[...] cest pour a quil fait une drle de tte le catholique
pratiquant
[...]
la dignit lonction lextrme-onction la cruaut la
roublardise
[...]
toutes ces coteuses ces ruineuses saloperies [...] (p.112)
faire une drle de tte signifie avoir lair contrari, dpit; roublardise cest le
caractre, laction dun roublard, cest--dire quelquun rus et peu scrupuleux

125
dans la dfense de ses intrts et saloperies ce sont de mauvais procds, de
vilenies legard de quelquun.
toute la claque de notre seigneur [...] (p.114)
claque qui est un terme pjoratif pour dsigner groupe, coterie.
pas de tragdies guirlandes avec des bonzes dautrefois
qui dbloquent comme lglise des histoires de fesses qui
riment [...] (p.116)
bonze cest un terme pour indiquer soit le personnage officiel dune sonennit
ridicule soit un terme souvent pjoratif pour dire vieillard et dbloquer signifie
des choses dpourvues de sens, divaguer.
Je viens demander au pape sil est sourdigne... comprenez
je viens lui demander sil est dur de la feuille et sil sait lire
sil sait compter... (p. 118)
sourdigne signifie sourd; et dur de la feuille cest un synonyme pour un peu
sourd.
et puis des Lon Vautel... [...] des Gugusses... (p. 120)
Gugusses qui signifie le clown qui joue les nafs, dans ce cas employ
comme nom propre.
et la douairire se chatouille le fessier (p.121)
fessier qui designe les deux fesses, le derrire.
Ah foutez-moi la paix la fin (p.130)
cette locution veut dire laissez-moi tranquille!
Ta gueule dit le veilleur
le chat comprend quil faut se taire
il se tait (p. 134)
On voit lemploi dune synonymie ds que ta gueule cest un ordre pour
faire quelquun se taire, cest la mme chose que tais-toi!
critures Saintes
Dieu est aussi un prteur sur gage
un vieil usurier
il se cache dans une bicoque (p.165)
bicoque pour une petite maison peut solide, inconfortable.
il leur fauche leur fric
il leur fout une vole
[...]

126
et il fait du pied aux anges et Dieu est bien embt.
(p.166)
lexpression faucher le fric signifie voler largent; foutre une vole pour battre
et faire du pied quelquun, cest lui toucher le pied avec le sien pour lavertir,
lui signifier un dsir amoureux.
La rue de Buci maintenant...
et les gosses du quartier ne sortent plus de chez le
boulanger souriants en mangeant la pese (p. 205)
gosses pour enfants.
Salut loiseau
oiseau de quatre jeudis (p.219)
[...]
oiseau des bons rien (p.220)
lexpression quatre jeudis signifie jamais; bons rien incapable de faire quoi
que ce soit dutile.
Il faut que je dise que je nai prsent jusquici quun exemple de chaque
expression car en verit elles se rptent plusieurs fois dans les autres
posies, donc on a:
01)

Drle = Histoire du cheval (p. 17); Souvenirs de famille ou lange


garde chiourme (p. 25) et vnements (p. 46).

02)

Bouffer = Le temps des noyaux (p. 71).

03)

Gueuler = La crosse en lair (p.105).

04)

Boulot = vnements (p. 46); La morale de lhistoire (p.208).

05)

Sale = Fleurs et couronnes (p.64).

06)

Foutu = La crosse en lair (p.105) et Les belles familles (p. 159).

07)

Tas = La crosse en lair (p.105).

08)

Dbloquer = La crosse en lair (p. 105).

09)

Trente et un = vnements (p. 46)

10)

Se foutre de, il, elle sen fout de = La grasse matine (p.79), Le


paysage changeur (p.87), Chanson dans le sang (98) et La crosse en
lair (p.105).

11)

Emmerder = critures saintes (p.163).

127
12)

Crever = vnements (p. 46), La lessive (p. 101), La crosse en


lair (105) et Barbara (p. 200).

13)

Gugusses = La crosse en lair (p. 105).

128
LE LANGAGE VULGAIRE
Pater noster
Avec les jolies filles et avec les vieux cons (p. 59)
Le paysage changeur
...lastre de la connerie (p. 89)
La lessive
alors le pauvre petit chat dgueule (p. 102)
La Crosse en lair
il est assis sur son cul (p. 105)
[...]
dgueulis... dgueulis... dgueulis (p. 106)
[...]
ces chiottes de platines... (p. 112)

129
LARGOT
Tentative de dscription dun dner de tte [...]
Et pourtant vous vous seriez bien amuss, [...] comme Rodolphe
au tapisfranc quand il va voir le chourineur, [...] (p. 11).
Tapisfranc dsigne un cabaret du plus bas tage et chourineur pour celui
qui utilise un surin, cest--dire un couteau, un poignard.
Dehors, cest le printemps, [...] le binocard entre au bocard
et la grande dolichocphale [...] (p. 14)
bocard est un mauvais lieu.
Souvenirs de familles ou lange garde-chiourme
Servez-moi la glace ... entendez-moi, sals, ... (p. 35)
Je gueule, je me rveille, [...] les chiens du comissaire, [...]
Ils mont chauff mon bifton [...]
[...]
a vous casse une jambe [...] quand on peut en poisser une
[...]
Et pourtant quand jtais jeunot, [...] jai plong un juteux
dans le baquet [...]
Ils mont sap dur, dix ans! mais quest-ce que jai eu l-bas
comme girons, ils lavaient mon linge, ils mchaient ma
viande. (p.36)
On a: sals pour enfants; commissaire cest le policier; chauff cest voler;
bifton ou bifeton on dit dun papier ou dun carton officiel qui atteste un droit;
en poisser une cest la mme chose quen prendre une; juteux cest
ladjudant; sap cest condamner et girons on dit dun jeune hommesexuel
passif.
La Crosse en lair
[...] de nougat dor le grande taulier du Vatican [...] (p. 110)
[...]
Ah! il est bath le pape (.p. 111)
[...]
la dignit [...] la papelardise [...] (p. 112)

130
Taulier se dit du tenancier dun htel, dune maison de prostitution; bath veut
dire joli, beau et papelardise signifie le vice, la manie pour les papiers.
il passe
il traverse les salons
tu parles dun bobinard
mon vieil Edmond
quel bordel madame Adle
quel boxon monsieur Lon [...] (p. 118)
Il y a un cas de synonymie car bobinard et boxon veulent dire la mme
chose, bordel.
monsieur Deibler et sa veuve (p. 119)
Prvert joue avec les mots Deibler et veuve parce quen argot veuve
veut dire la guillotine et les Deibler furent une dynastie de boureaux. En 1936,
lorsque Souvenirs... fut publi, le boureau national tait Anatole Deibler, n en
1899 et mort en 1939.
[...] des Jab de la Bretelle... (p. 120)
Jab est un mot argotique, variante de langlais (aussi argotique) jab, coup
droit port lestomac.

131

LES FIGURES
LES FIGURES DE CONSTRUCTION

ANADIPLOSE
Cette figure de rptition consiste reprendre dans une phrase (souvent au
dbut) un mot ou un groupe de mots de la phrase prcdente, de manire
tablir une liaison.
Histoire du cheval
[...]
qui staient cachs sous le lit
sous le lit du gnral qui
stait cach larrire
dans une petite ville du Midi.
Le gnral parlait
parlait tout seul la nuit (p. 17)
[...]
car il y avait la guerre
la guerre qui continuiat (p.18)
[...]
ctait le vieux gnral
le vieu gnral qui revenait
qui revenait comme un revenant
[...]
et le vieux gnral est mort
est mort dans son lit
[...] (p. 19)
La pche la baleine
[...]
Et voil le cousin Gaston qui renverse la soupire
La soupire au bouillon. (p. 20)
[...]
Regardant son pre dans le blanc des yeux,
Dans le blanc des yeux bleus de son pre,
[...] (p. 21)
Jen ai vu plusieurs...
[...]
et lautre
lautre qui cherchait son chapeau tait plus ple
encore
[...] (p. 39)

132
vnements
[...]
un jeune malade crve doucement dans son lit
dans son lit (p. 46)
[...]
Avez-vous des nouvelles?
Des nouvelles de quoi?
Des nouvelles du monde
des nouvelles du monde... il parat quil va changer
[...]
il fait les cent pas et il cherche
il cherche quelque chose qui le fera devenir quelquun (p. 49)
[...]
demander boire
boire ou manger
quil nouvrirait pas...
il cherche
il cherche
[...]
il sera lhomme le plus clbre de son pays
le roi des poids et mesures
des poids et mesures de la France (50)
[...]
ils nous prendraient notre mort
notre mort nous (p.53)
[...]
soudain il sen va
la recherche des autres
des autres
des autres qui ne mangent pas parce quils nont rien
manger
[...]
des autres assis sur les trottoirs
et qui attendent
qui attendent que a va changer et qui en ont assez
et qui sen vont la recherche des autres
tous les autres
tous les autres tellement fatigus
fatigus dattendre [...] (p. 54 et 55)
Rue de Seine
[...]

et sa voix
sa voix qui chuchote (p. 60)
Fleurs et couronnes
[...]
Tu las appele Pense.

133
Pense (p. 64)
[...]
Toi tu las appele soleil
... Soleil... (p. 65)
Le retour au pays
[...]
Il ne reconnat personne
Personne le reconnat
[...]
Il y a quelque chose
Quelque chose dans sa tte (p. 67)
[...]
Celui qui avait tout prdit cest loncle Grsillard
Loncle Grsillard qui portait malheur tout le monde
[...] (p. 68)
Chanson des escargots qui vont lenterrement
[...]
Mais voil le soleil
Le soleil qui leur dit
Prenez prenez la peine
La peine de vous asseoir (p. 75)
[...]
Reprenez vos coleurs
Les couleurs de la vie
[...]
Les arbres et les plantes
Se mettent chanter
chanter tue-tte
[...]
Cest un trs joli soir
Un joli soir dt
[...] (p. 76)
La grasse matine
[...]
elle est terrible aussi la tte de lhomme
la tte de lhomme qui a faim
[...]
il imagine una autre tte
une tte de veau par exemple (p. 79)
[...]
et il compte sur ses doigts un deux trois
un deux trois
[...]
poissons morts protgs par les botes

134
botes protges par les vitres
vitres protges par les flics
flics protgs par la crainte
[...] (p. 80)
Dans ma maison
[...]
Faut tre bte comme lhomme lest si souvent
Pour dire des choses aussi btes
Que btes commes ses pieds gai comme un pinson
Le pinson nest pas gai
[...] (p. 83)
Familiale
[...]
Il ne trouve rien absolument rien le fils
Le fils sa mre fait du tricot son pre des affaires lui la
guerre
[...]
La vie continue la vie avec le tricot la guerre les affaires
Les affaires les affaires et les affaires
[...] (p. 86)
Le paysage changeur
[...]
et sils travaillent en plein soleil le travail leur cache
le soleil
leur soleil cest linsolation (p.87)
[...]
le faux soleil
le soleil blme (p. 88)
[...]
mais un jour le vrai soleil viendra
un vrai soleil dur qui rveillera le paysage trop mou
[...]
et ils lenterreront dans la terre sous le paysage de misre
et le paysage de misre de profits de poussires et de
charbon
[...] (p.89)
Aux champs ...
[...]
la fleur des amours la fleur des amis
et sur ce champ dhonneur
dhonneurs et de profits
[...] (p. 92)

135
Leffort humain
[...]
il travaille comme un ngre
et le ngre travaille comme lui
[...] (p. 94)
Je suis comme je suis
Je suis comme je suis
Je suis faite comme a
[...]
Oui jai aim quelquun
Oui quelquun maime
[...] (p. 97)
Chanson dans le sang
[...]
sang caill comme le lait
comme le lait quand il tourne
quand il tourne comme la terre
comme la terre qui tourne
[...] (p. 100)
La lessive
[...]
on ne connat pas le nom du pre
au nom du pre et du fils
[...] (p. 103)
La Crosse en lair
[...]
sur le trottoir il y a un chien
il est assis sur son cul
il regarde lvque
lvque regarde le chien (p. 105)
[...]
plaant ensuite deux doigts dans la bouche de lvque
il laide...
... il aide lvque vomir...
[...]
il a sur la tte la mitre et il fait le pitre
le pitre (p. 107)
[...]
le voil qui suit son petit bonhomme de chemin
son petit bonhomme de chemin le mne Rome (p. 108)
[...]

136
un jour aussi peut-tre il versera le sang
le sang des pauvres... le sang des noirs...
le sang de ceux qui sont vraiment vivants (p. 114)
[...]
Gangster Mussolini
Mussolini gansgter (p. 115)
[...]
et les deux hommes trouvent dautres copains
un qui travaille chez Fiat Turin
Turin... Turin-cassis... (p. 116)
[...]
avec des chiffres
des chiffres... des orages de chiffres... (p. 116)
[...]
qui pataugent dans leur propre sang
dans le sang et dans la misre
dans la misre et dans le sang
et sur le sang de la misre les autres se gondolent Venise (p. 117)
[...]
il veut crier hurler gueuler
gueuler... (p. 117)
[...]
il salue tout ce beau monde la romaine et tout ce beau
monde la romaine le salue (p. 121)
[...]
on aurait dit un grand poulet
un grand poulet qui sanglotait (p. 124)
[...]
cest le ventre des prlats espagnols qui grogne
qui grogne parce quil nest pas content (p. 124)
[...]
soudain une voix
une voix venant de trs loin (p.125)
[...]
a fait un sale petit bruit
un sale petit bruit de poussire (p. 127)
[...]
Voil un ptissier parce quun ptissier cest quelquun...
quelquun qui ressemble quelque chose (p. 128)
[...]
a fait dj un bon quart dheure...
un bon quart dheure quil est parti
[...] (p. 133)
Lorgue de barbarie
[...]
Et les uns et les autres parlaient parlaient
parlaient de ce quils jouaient.
[...]

137
tout le monde parlait
parlait parlait
[...] (p. 139)
Page dcriture
Deux et deux quatre
quatre et quatre huit
huit et huit font seize... (p. 142)
[...]
Quatre et quatre huit
huit et huit font seize
et seize et seize quest-ce quils font?
[...] (p. 143)
Pour faire le portrait dun oiseau
[...]
attendre
attendre sil le faut pendant des annes
[...]
Si loiseau ne chante pas
cest mauvais signe
signe que le tableau est mauvais
mais sil chante cest bon signe
signe que vous pouvez signer
[...] (p. 52)
Presque
[...]
Et tout ct le bonheur
Le bonheur avec les yeux cerns
[...]
Et puis le malheur
Le malheur avec une montre en or
Avec un train a prendre
Le malheur qui pense tout...
tout
tout... tout... tout...
[...] (p. 154)
La batteuse
[...]
ils ont tap des pieds
tap des pieds tap des mains
[...]

138
ils ont dans
ils ont dans autour des granges o le bl tait enferm
O le bl tait enferm moulu fourbu vaincu
battu. (p. 168)
Au hasard des oiseaux
[...]
les oiseaux donnent lexemple
lexemple comme il faut
[...] (p. 174)
Immense et rouge
[...]
Et tout mon sang va sen aller
Sen aller ta recherche
[...] (p. 176)
Chanson
[...]
Nous nous aimons et nouv vivons
Nous vivons et nous nous aimons
[...] (p. 177)
Premier jour
[...]
Un enfant dans sa mre
Sa mre dans les douleurs
[...]
Le pre dans le couloir
Le couloir dans la maison
La maison dans la ville
La ville dans la nuit
[...] (p. 183)
Lpope
[...]
Un invalide le conduit qui marche sur une main
Une main gante de blanc (p. 188)
Complainte de Vincent
[...]
Pourchass par le soleil
Un soleil dun jaune strident (p. 192)
[...]
Dans la chambre o ledredon rouge

139
Dun rouge soudain clatant
[...]
Lblouissant orage du gnie de Vincent
Et Vincent reste l dormant rvant rlant
[...] (p. 193)
Le jardin
[...]
Au Parc Montsouris Paris
A Paris
Sur la terre
La terre qui est un astre. (p. 195)
Barbara
[...]
Tout simplement des nuages
Qui crvent comme des chiens
Des chiens qui disparaissent
Au fil de leau sur Brest
Et vont pourrir au loin
Au loin trs loin de Brest
[...] (p. 200)
La rue de Buci maintenant...
[...]
Qui donc a baiss cet pouvantable rideau de poussire
et de fer sur cette rue
cette rue autrefois si heureuse et si fire dtre rue
[...]
on lui disait bonjour il connaissait tou le monde
et tout le monde le connaissait. (p. 204)
[...]
et toi non plus tu ne reconnais plus ta rue.
La rue o tu marchais le dimanche matin
[...] (p. 207)
Le controleur
[...]
Il y a trop de voyageurs
Trop de voyageurs
[...]
Allons allons pressons
Pressons sur la gchette
[...] (p. 216)

140
Place du Carrousel
[...]
Et lautre pied bless
bless et arrach
[...] (p. 225)
Noces et banquets
[...]
Et comme il a dit En avant la musique
La musique savance
[...]
Cest William
William Blake. (p. 231)
Promenade de Picasso
[...]
Quelle ide de peindre une pomme
dit Picasso
et Picasso mange la pomme
et la pomme lui dit Merci
[...] (p. 233)
Lanterne magique de Picasso
[...]
Le puzzle de lamour avec tous ses morceaux
Tous ses morceaux choisis choisis par Picasso
[...] (p. 239)

ANAPHORE
Cest la rptition dun mot ou dun groupe de mots en tte de phrases, de
membres de phrases ou de vers successifs.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
Ceux qui pieusement...
Ceux qui copieusement...
Ceux qui tricolorent
Ceux qui inaugurent
Ceux qui croient
Ceux qui croient croire
Ceux qui croa-croa
Ceux qui ont des plumes
Ceux qui grognotent
Ceux qui andromaquent

141
Ceux qui dreadnoughtent
Ceux qui majusculent
Ceux qui chantent en mesure
Ceux qui brossent reluire
Ceux qui on du ventre
Ceux qui baissent les yeux
Ceux qui savent dcouper le poulet
Ceux qui sont chauves lintrieur de la tte
Ceux qui bnissent les meutes
Ceux qui font les honneurs du pied
Ceux qui debout les morts
Ceux qui baonnette... on
Ceux qui donnent des canons aux enfants
Ceux qui donnent des enfants aux canons
Ceux qui flottent et ne sombrent pas
Ceux qui ne prennent pas Le Pire pour un homme
Ceux que leurs ailes des gants empchent de voler
Ceux qui plantent en rve des tessons de bouteille sur la
grande muraille de Chine
Ceux qui mettent un loup sur leur visage quand ils mangent
du mouton
Ceux qui volent des oeufs et qui nosent pas les faire
cuire
Ceux qui ont quatre mille huit cent dix mtres de Mont
Blanc, trois cents de Tour Eiffel, vingt-cinq centimtres
de tour de poitrine et qui en sont fiers
Ceux qui mamellent de la France
Ceux qui courent, volent et nous vengent, tous ceux-l,
et beaucoup dautres, entraient firement llyse
en faisant craquer les graviers, tous ceux-l se bousculaient,
se dpchaient, car il y avait un grand dner
de ttes et chacun stait fait celle quil voulait. (p. 5 et 6)
[...]
ceux qui caillent le poisson
ceux qui mangent la mauvaise viande
ceux qui fabriquent les pingles cheveux
ceux qui soufflent vides les bouteilles que dautres boiront pleines
ceux qui coupent le pain avec leur couteau
ceux qui passent leurs vacances dans les usines
ceux qui ne savent pas ce quil faut dire
ceux qui traient les vaches et ne boivent pas le lait
ceux quon nendort pas chez le dentiste
ceux qui crachent leurs poumons dans le mtro
ceux qui fabriquent dans les caves les stylos avec lesquels
dautres criront en plein air que tout va pour le mieux
ceux qui en trop dire pour pouvoir le dire
ceux qui ont du travail
ceux qui nen ont pas
ceux qui en cherchent
ceux qui nen cherchent pas

142
ceux qui donnent boire aux chevaux
ceux qui regardent leur chien mourir
ceux qui ont le pain quotidien relativement hebdomadaire
ceux qui lhiver se chauffent dans les glises
ceux que le suisse envoie se chauffer dehors
ceux qui croupissent
ceux qui voudraient manger pour vivre
ceui qui voyagent sous les roues
ceux qui regardent la Seine couler
ceux quon engage, quon remercie, quon augmente,
quon diminue, quon manipule, quon fouille, quon
assomme
ceux dont on prend les empreintes
ceux quon fait sortir des rangs au hasard et quon fusille
ceux quon fait dfiler devant lArc
ceux qui ne savent pas se tenir dans le monde entier
ceux qui nont jamais vu la mer
ceux qui sentent le lin parce quils travaillent le lin
ceux qui nont pas leau courante
ceux qui sont vous au bleu horizon
ceux qui jettent le sel sur la neige moyennant un salaire
absolument drisoire
ceux qui vieillissent plus vite que les autres
ceux qui ne se sont baisss pour ramasser lpingle
ceux qui crvent dennui le dimanche aprs-midi
[...] (p. 15 et 16)
Histoire du cheval
[...]
parlait tout seul la nuit
parlait en gnral de ses petits ennuis (p. 17)
[...]
Une nuit dans lcurie
une nuit o je dormais
[...] (p. 19)
La pche la baleine
[...]
Et pourquoi donc?
Et pourquoi donc que jirais pcher une bte
[...]
Voil le pre sur la mer,
Voil le fils la maison,
Voil la baleine en colre,
[...] (p. 20)

143
Jen ai vu plusieurs...
[...]
il tait ple
il tremblait
il attendait quelque chose... nimporte quoi...
[...]
Jen ai vu un qui lisait les journaux
jen ai vu un qui saluait le drapeau
jen ai vu un qui tait habill de noir (p. 39)
[...]
Jen ai vu un qui tirait son enfant par la main
et qui criait...
jen ai vu un avec un chien
jen ai vu un avec une canne pe
jen ai vu un qui pleurait
jen ai vu un qui entrait dans une glise
jen ai vu un autre qui en sortait... (p. 40)
Les grandes inventions
[...]
la grande armoire glace
la grande armoire rafrachir
la grande armoire glace rafrachir la mmoire des
livres
[...]. (p. 42)
vnements
[...]
Des nouvelles de quoi?
Des nouvelles du monde
des nouvelles du monde...il parat quil va changer (p.49)
[...]
il cherche
il cherche quelque chose qui le fera devenir quelquun
le monde entier pourrait bien frapper sa porte
le monde entier pourrait bien se rouler sur le paillasson
[...]
il cherche
il cherche la fameuse machine peser les balances
[...]
vive papa
vive moi
vive la France (p. 50)
[...]
couleur de vie de famille
couleur de jour de lan (p. 51)

144
[...]
il nose rien dire
il nose rien faire
il a hte que a soit fini (p. 51)
[...]
elle est vivante
elle est belle
elle vole vite (p. 52)
[...]
elle veille le mort
elle reste l (p. 53)
[...]
un chmeur assis sur le trottoir
un taxi sur un boulevard
un mort
un autre mort
un assassin
un arrosoir (p. 53)
[...]
tout le monde mange sauf les morts
tout le monde mange
les pdrastes... les hirondelles...
les girafes... les colonels...
tout le monde mange
[...]
soudain il se lve
soudain il sen va
la recherche des autres
des autres qui ne mangent pas parce quils nont rien
manger
des autres tellement fatigus
des autres assis sur les trottoirs
et qui attendent
qui attendent
qui attendent que a change et qui en ont assez
et qui sen vont la recherche des autres
tous les autres
tous les autres tellement fatigus
fatigus dattendre
fatigus... (p. 55)
[...]
Restez ensemble hommes pauvres
restez unis
[...]
Restez ensemble hommes pauvres
restez unis
[...] (p. 55)

145
Pater Noster
[...]
Avec ses bons enfants et ses mauvais sujets
Avec toutes les merveilles du monde
[...]
Avec leurs lgionnaires
Avec leurs tortionnaires
Avec les matres de ce monde
[...]
Avec les saisons
Avec les annes
Avec les jolies filles et avec les vieux cons
Avec la paille de la misre pourrissant dans lacier des
canons. (p. 58 et 59)
Rue de Seine
[...]
sans arrt
sans rponse... (p. 61)
[...]
mais il ne croit pas si bien dire
mais il ne voit pas
[...]
une machine compter
une machine crire des lettres damour
une machine souffrir
[...] (p. 62)
Le cancre
[...]
il dit oui ce quil aime
il dit non au professeur
[...] (p. 63)
Fleurs et couronnes
[...]
Celle qui pousse toute droite sur le fumier de la misre
Celle qui se dresse ct des vieux ressorts rouills
ct des vieux chiens mouills
ct des vieux matelas ventrs
ct des baraques de planches o vivent les sous-aliments
[...]
Qui regarde le soleil hein?
Qui regarde le soleil?
[...]
Ils se tranent
Et ils tranent... ils tranent leurs chanes

146
Et ils tranent les pieds au pas cadenc... (p. 65)
[...]
La fleur malade
La fleur aigre
La fleur toujours fane
La fleur personnelle
[...] (p. 66)
Le retour au pays
[...]
Il se promne devant les fabriques Douarnenez
Il ne reconat personne
[...]
Il est trs triste
Il entre dans une crperie pour manger des crpes
[...]
Il paye
Il sort
Il allume une cigarette
[...]
Quelque chose dans sa tte
Quelque chose de mauvais (p. 67)
[...]
Pas mme traverser la rue
Pas mme partir sur la mer
[...] (p. 68)
Le concert na pas t russi
[...]
Jaurais d vous couter
Jaurais d jouer du caniche
[...] (p. 69)
Le temps des noyaux
Soyez prvenus vieillards
Soyez prvenus chefs de famille (p.71)
[...]
non mon capitaine
non mousieur un tel
non papa
non maman
[...]
cest plus pratique que le cimetire
cest plus gai (p. 72)
[...]
vous chatouillait de la tte aux pieds
vous chatouillait
[...]

147
vous vous rencontrez
vous vous congratulez
vous vous coagulez (p. 73)
[...]
le temps des omnibus cheveux
le temps des pingles cheveaux
[...]
En arrire grand-pre
en arrire pre et mre
en arrire grands-pres
en arrire vieux militaires
en arrire les vieux aumniers
en arrire les vieilles aumnires
[...] (p. 74)
Chanson des escargots qui vont lenterrement
[...]
Ils sen vont trs mus
Ils sen vont trs heureux
[...] (p. 76)
Riviera
[...]
une dame la langue fane
une dame longue
[...] (p. 77)
La grasse matine
[...]
il sen fout de sa tte lhomme
il ny pense pas
il songe
il imagine une autre tte (p. 79)
[...]
et il ne peut rien contre ce monde
et il compte sur ses doigts un deux trois
[...]
trois jours
trois nuits
[...]
un brouillard de mots
un brouillard de mots
[...]
caf arros rhum
caf-crme
caf-crme
caf-crime arros sang!...
[...] (p. 80)

148
Le paysage changeur
[...]
et quand le travailleur sendort il est berc par linsomnie
et quand son rveil le rveille
[...]
alors il se lve
alors il se lave (p. 87)
[...]
le paysage de briques de fentres courants dair de
corridors
le paysage clipse
le paysage prison
le paysage sans air sans lumire sans rires ni saisons
le paysage glac des cits ouvrires glacs en plein t
comme au coeur de lhiver
le paysage-teint
le paysage sans rien
le paysage exploit affam dvor escamot
le paysage charbon
le paysage poussire
le paysage cambouis
le paysage mchefer
le paysage chtr gomm effac relgu et rejet dans
lombre
[...]
lombre du capital
lombre du profit.
[...]
le soleil blme
le soleil couch
le soleil chien du capital
le vieux soleil de cuivre
le vieux soleil clairon
le vieux soleil ciboire
le vieux soleil fistule
[...]
le soleil dAusterlitz
le soleil de Verdun
le soleil ftiche
le soleil tricolore et incolore (p. 88)
lastre des dsastres
lastre de la vacherie
lastre de la tuerie
lastre de la connerie
[...]
et ils se compteront
et ils se comprendront
et ils verront leur nombre
et ils regarderont lombre

149
et ils riront
et ils savanceront
[...]
ils le brleront
ils le raseront
[...] (p. 89)
Aux champs...
[...]
cest triste
cest regrettable (p. 90)
[...]
sur leffoyable billet de banque
sur lpouvantable billet de faveur (p.91)
[...]
chaque grain est compt
chaque geste capt
chaque fleur arrache
[...]
en mme temps que largent
en mme temps que le sucre
en mme temps que lacier (p. 91)
[...]
la fleur faire vomir
la fleur faire hurler
[...]
de la terre abme
de la terre solitaire
de la terre saccage bafoue et dsole
[...] (p. 92)
Leffort humain
[...]
Leffort humain na pas de savoir-vivre
leffort humain na pas lge de raison
leffor humain a lge des casernes
lge des bagnes et des prisons
lge des glises et des usines
lge des canons
[...]
les breloques divines
les reliques sacres
les croix dhonneur les croix gammes
les ouistitis porte-bonheur
les mdailles des vieux serviteurs (p. 94)
les colifichets du malheur
[...]
le grand portrait questre

150
le grand portrait en pied
le grand portrait de face de profil cloche-pied
le grand portrait dor
le grand portrait du grand divinateur
le grand portrait du grand empereur
le grand portrait du grand penseur
du grand sauteur
du grand moralisateur
[...]
la tte de grand emmerdeur
la tte de lagressif pacificateur
la tte policire du grand librateur
la tte dAdolf Hitler
la tte de monsieur Thiers
la tte du dictateur
la tte du fusilleur
de nimporte quel pays
de nimporte quelle couleur
la tte odieuse
la tte malheureuse
la tte claques
la tte massacre
la tte de la peur. (p. 95)
Je suis comme je suis
Je suis comme je suis
Je suis comme je suis
[...]
Que voulez-vous de plus
Que voulez-vous de moi
[...]
Oui jai aim quelquun
Oui quelquun ma aime
[...] (p. 97)
Chanson dans le sang
[...]
Elle tourne la terre
elle tourne avec ses arbres... ses jardins... ses maisons...
elle tourne avec ses grandes flaques de sang
[...]
le sang des meurtres... le sang des guerres...
le sang de la misre...
et le sang des hommes torturs dans les prisons...
le sang des enfants torturs tranquillement par leur
papa et leur maman...
et le sang des hommes qui saignent de la tte
[...] (p. 99)

151
La lessive
[...]
chef de famille
chef de bureau (p. 101)
[...]
des bonnets de nuit... des bonnets de police...
des polices dassurance... des livres de comptes...
des lettres damour o il est question dargent
des lettres anonymes o il est question damour
[...]
une soutane
une caleon de vaudeville
une robe de marie
une feuille de vigne
une blouse dinfirmire
[...]
une culotte de pltre
une culotte de peau...
[...]
cest elle quon en voulait
cest la jeune fille de la maison (p. 102)
[...]
Que tout ceci ne sorte pas dici
Que tout ceci reste entre nous
honneur de la famille
honneur du pre
honneur du fils
honneur du perroquet Saint-Esprit
[...]
au non du pre et du fils
au nom du perroquet dj nomm Saint-Esprit
[...]
des globules des savon clatent
des globules blancs
globules blmes
[...] (p. 104)
La Crosse en lair
[...]
le chien daveugle
le chien de fusil
le chien de garde
le chien de berger
[...]
il aboie au christ
il aboie au vendredi saint
[...]
le veilleur de nuit se rendort
le veilleur de nuit est pris par le rve (p.107)

152
rve de silence
rve de bruits
rve...
[...]
rve de ruisseau
rve deau
rve de rue
rve de Rome
rve dhomme
rve du pape... rve de Rome... rve du Vatican
rve de souvenir
rve denfant [...]
[...]
la foule se prosterne
la foule cherche sa salive
la foule trouve sa salive
la foule crache par terre
la foule se roule dans son crachat (p. 109)
[...]
il est tte nue
il se secoue
il secoue toute leau du ruisseau
il ternue
il est tremp comme un vieux tampon-buvard
[...]
et il hurle
et il tonitrue... (p. 111)
[...]
il ne peut pas aimer...
il ne peut que respecter ou har...
il pleure
[...]
un Romain
un Romain avec des pices au fond du pantalon
un Romain qui crve de faim (p. 114)
[...]
un pour serrer la ceinture
un pour montrer les devantures (p. 115)
[...]
il sarrte prs dune fontaine
il entend le bruit de leau
il sassoit
il boit
il entend leau
[...]
mais des pices avec des hommes de viande
avec de pauvres femmes vivantes
avec du pain
avec des chiffres (p. 116)
[...]

153
des hommes... des femmes... des enfants
des hommes ... des femmes... des enfants
[...]
il veut empcher les cloches de sonner
il veut parler
il veut crier hurler gueuler
[...]
cest pour ses camarades du monde entier
pour ses camarades charpentiers en fer qui fabriquent les maisons de la porte
Champerret pour ses camarades cimentiers... ses camarades goutiers...
camarades surmens... camarades pcheurs de Douarnenenz... camarades
exploits... camarades de la T.C.R.P... camarades mal pays... camarades
vidangeurs... camarades humilis... camarades chinois de rizires de Chine...
camarades affams... camarades paysans du Danube... camarades torturs...
camarades de Belleville... de Grenelle et de Mexico... camarades sousaliments... camarades mineurs du Borinage... camarades mineurs dOviedo...
camarades ccims... mitrailles... camarades dockers de Hambourg...
camarades des faubourgs de Berlin... camarades espionns... bafous...
tromps... fatigus... dcourags... camarades noirs des tats-Unis...
camarades lynchs... camarades marins des prisons maritimes... camarades
emprisonns... camarades indo-chinois de Poulo Condor... camarades
matraqus...
camarades... camarades...
cest pour ses camarades quil veut gueuler le veilleur de nuit pour ses
camarades de toutes les couleurs de tous les pays et tout en marchant il arrive
devant la porte du
Vatican (p. 118 et 119)
[...]
lui demander ce quil pense de la situation mondiale
lui demander puisque de son mtier il doit tre bon comme le bon pain ce quil
attend pour ouvrir as grande gueule
en faveur des opprims... (p. 118)
[...]
monsieur Dchet avec madame Dchet
monsieur Gsier avec madame Chaisire
monsieur Piere Benoit madame Antina
monsieur Lon Bailby monsieur Antinos
monsieur Salmigondis madame Cora Laparcerie
monsieur Debler et sa veuve (p. 119)
[...]
le voil lennemi du Ngus
le voil lauthentique gugusse
le voil le nouveau Polon (p. 121)
[...]
Moi je viens pour voir le pape dit le veilleur de nuit
Moi aussi dit Mussolini
Moi aussi dit venant de dessous la banquette (p. 122)
[...]
ils nous ont plong la tte dans lhuile dolive bouillante
ils nous ont saigns comme des porcs

154
[...]
sainte Tenaille est arrive
sainte Tenaille nous a dclous (p. 123
[...]
comme nous vous voyons Saint-Pre
comme nous vous voyons
[...]
Bon apptit mes agneaux
bon apptit mes brebis (p. 123 et 124)
[...]
soudain une voix
une voix venant de trs loin
une voix dsolante
une voix dos
une voix morte
All all Radio-Seville
All all Radio-charnier (p. 125)
[...]
et cette atroce voix carie
cette voix pouacre... cette voix ncrologique religieuse
soldatesque vemineuse no-mauresque (p. 125)
cette voix capitaliste
cette voix obscne
cette voix hidaliste
cette voix parle pour la vermine du monde entier
[...]
laffreuse clameur des possdants
en choeur
avec le choeur des bourreaux qui demandent justice
en choeur
avec le choeur des repus qui hurlent quils ont faim
en choeur
avec les gorgeurs qui crient lassassin
en choeur
avec les litanies des hommes aux globules noirs
en choeur
avec les vieux cantiques des vieux bourreurs de mou
en choeur
avec les abominables choristes chantant labominable
opra sinistre
[...]
silence
silence troubl par une discrte petite toux (p. 126)
[...]
Quand un ptissier dit le veilleur
quand un ptissier va livrer en ville un pice monte
[...]
comme un vieux gte-sauce absurde et morne
comme un vieu faux ptissier funbre qui aurait revtu
[...]

155
Le grand homme sans spcialit possdant toutes les
qualits
le grand homme pauvre comme Job riche comme Crsus
utile comme la paille dans lacier
le grand homme irrprochable incorruptible invulnrable
infaillible impermable insubmersible et vnrable et vnr
et admirable et admir et considrable et considr
et respectable et respect (p. 128 et 129)
[...]
le printemps fou
le printemps un peu saoul
et tellement content
le printemps (p. 129)
[...]
loiseau senvole par la fentre
loiseau senvole vers les pays chauds (p. 130)
[...]
Quand un vieux voyageur dit le veilleur
quand un vieux voyageur de premire passant pour prendre lair sa vieille tte
par la portire reoit dans loeil une escarbille... (p.130)
[...]
garde vous
garde vous (p. 132)
[...]
la premire neige sur Madrid
la premire neige sur un dcor de suie de cendres et
de sang (p. 134)
[...]
la fleur vivante comme un sourire
la fleur rouge de la libert
[...] (p. 135)
Cet amour
Cet amour
Si violent
Si fragile
Si tendre
Si desesper
[...]
Cet amour si vrai
Cet amour si beau
Si heureux
Si joyeux
[...]
Qui les fasait parler
Qui les faisait blmir (p. 136)
[...]
Cest le tien
Cest le mien

156
[...]
Aussi vraie quune plante
Aussi tremblante quun oiseau
Aussi chaude aussi vivante que lt (p. 137)
[...]
Je crie pour toi
Je crie pour moi
Je te supplie
[...]
L o tu es
L o tu tais autrefois
[...]
Ne bouge pas
Ne ten vas pas
Nous qui sommes aims
Nous tavons oubli
[...] (p. 138)
Lorgue de barbarie
Moi je joue du piano
disait lun
moi je joue du violon
disait lautre
moi de la harpe moi du banjo
moi du violoncelle
moi du biniou... moi de la flte
et moi de la crcelle.
[...]
je jouais la marelle
je jouais avec un seau
je jouais avec une pelle
je jouais au papa et la maman
je jouais chat perc
je jouais avec mes poupes
je jouais avec une ombrelle
je jouais avec mon petit frre
avec ma petite soeur
je jouais au gendarrme
[...]
je veux jouer lassassin
je veux jouer de lorgue de Barbarie.
[...] (p. 140)
Page dcriture
[...]
lenfant le voit
lenfant lentend
lenfant lappelle:
[...] (p. 142)

157
Djeuner du matin
[...]
Sans me parler
Sans me regarder (p. 144)
[...]
Sans une parole
Sans me regarder
[...] (p. 145)
Les oiseaux du souci
[...]
Restez-ici oiseaux du dsespoir
Restez-ici... Faites comme chez vous. (p. 147)
Le dsespoir est assis sur un banc
[...]
Il ne faut pas le regarder
Il ne faut pas lcouter
[...]
Si vous le regardez
Si vous lcoutez
[...] (p. 148)
Chanson de loiseleur
Loiseau qui vole si doucement
Loiseau rouge et tide comme le sang
Loiseau si tendre loiseau moqueur
Loiseau qui soudain prend peur
Loiseau qui soudain se cogne
Loiseau qui voulait senfuir
Loiseau seul et affol
Loiseau qui voudrait vivre
Loiseau qui voudrait chanter
Loiseau qui voudrait crier
Loiseau rouge et tide comme le sang
Loiseau qui vole si doucement
[...] (p. 150)
Pour faire le portrait dun oiseau
[...]
quelque chose de joli
quelque chose de simple
quelque chose de beau
quelque chose dutile
[...]
sans rien dire

158
sans bouger...
[...]
attendre
attendre sil le faut pendant des annes
[...] (p. 152)
Presque
[...]
Le bonheur avec les yeux cerns
Le bonheur avec des aiguilles de pin dans le dos
Le bonheur qui ne pense rien
Le bonheur comme le taureau
[...] (p. 154)
Lcole des beaux-arts
[...]
Cette fleur ne pourra se faner
Cette fleur subite
[...] (p. 160)
critures saintes
[...]
rien dans son charnier
rien se mettre sous la charnire (p. 164)
[...]
il leur fauche leur fric
il leur fout une vole
[...] (p. 166)
La batteuse
La batteuse est arrive
la batteuse est repartie
Ils ont battu le tambour
ils ont battu les tapis
ils ont tordu le linge
ils lont pendu
ils lont repass
ils ont fouett la crme et ils lont renverse
ils ont fouett un peu leurs enfants aussi
ils ont sonn les cloches
ils ont gorg le cochon
ils ont grill le caf
ils ont fendu le bois
ils ont cass les oeufs

159
ils ont fait sauter le veau avec les petits pois
ils ont flamb lomelette au rhum
ils ont dcoup la dinde
ils ont tordu le cou aux poulets
ils ont corch les lapins
ils ont ventr les barriques
ils ont noy leur chagrin dans le vin
ils ont claqu les portes et les fesses des femmes
ils se sont donn un coup de main
ils se sont rendu des coups de pied
ils ont bascul la table
ils ont arrach la nappe
ils ont pouss la romance
ils se sont trangls touffs tordus de rires
ils ont bris la carafe deau frappe
ils ont renvers la crme renverse
ils ont pinc les filles
ils les ont culbutes dans le foss
ils ont mordu la poussire
ils ont battu la campagne
ils ont tap des pieds
[...]
ils ont cri et ils ont hurl ils ont chant
ils ont dans
ils ont dans autour des granges o le bl tait enferm
[...] (p. 168)
Le miroir bris
Le petit homme qui chantait sans cesse
le petit homme qui dansait dans ma tte
le petit homme de la jeunesse
[...] (p. 169)
Au hasard des oiseaux
[...]
lexemple comme il faut
exemple des oiseaux
exemple des oiseaux
exemple des plumes les ailes le vol des oiseaux
exemple le nid les voyages et les chants des oiseaux
exemple la beaut des oiseaux
exemple le coeur des oiseaux
[...] (p. 174)
Chansons
[...]
Et nous ne savons pas ce que cest que la vie

160
Et nous ne savons pas ce que cest que le jour
Et nous ne savons pas ce que cest que lamour. (p. 177)
Chanson du geolier
[...]
Au plus secret de mon dsir
Au plus profond de mon tournement
Dans les mensonges de lavenir
Dans les btises des serments
Je veux la dlivrer
Je veux quelle soit libre
Et mme de moublier
Et mme de sen aller
Et mme de revenir
[...]
Je garderai seulement
Je garderai toujours
[...] (p. 180)
Premier jour
Des draps blancs dans une armoire
Des draps rouges dans un lit
[...] (p. 183)
Le message
La porte que quelquun a ouverte
La porte que quelquun a referm
[...] (p. 184)
Fte foraine
Heureux comme la truite remontant le torrent
Heureux le coeur du monde
[...]
Visant le coeur du monde
Visant leur propre coeur
Visant le coeur du monde
[...] (p. 185)
Chez la fleuriste
[...]
en mme temps que lhomme
en mme temps que largent
[...]
avec largent qui roule
avec les fleurs qui sabment

161
avec lhomme qui meurt
[...] (p. 186)
Et la fte continue
[...]
Chante pour lui tout seul
Chante que cest jeudi
[...] (p. 191)
Complainte de Vincent
[...]
De ceux qui donnent tout la vie
De ceux qui ne sont pas jaloux
[...] (p. 192)
Barbara
[...]
Toi que je ne connaissais pas
Toi qui ne me connaissais pas
Rappelle-toi
Rappelle-toi quand mme ce jour-l
[...] (p.199)
Inventaire
[...]
un petit garon qui entre lcole en pleurant
un petit garon qui sort de lcole en riant
[...] (p. 203)
La rue de Buci maintenant...
[...]
une fois lautre guerre finie
une raison avec sa voiture
une raison avec ses deux jambes arrachs (p. 204)
[...]
Pauvre rue qui ne veut plus qui ne peut plus rien dire
pauvre rue dpareille et sous-alimente
on ta retir le pain de la bouche
on tarrach les ovaires
ont ta coup lherbe sous le pied
on ta rentr tes chansons dans la gorge
on ta enlev ta gat (p. 205)
[...]
o sont vos lacets vos oignons
o est le bleu de la lessive
o sont les aiguilles et le fil et les pingles de sret. (p. 206)

162
[...]
le coeur de ce quartier
le coeur de ces artres
le coeur de cette rue
et vous vendez de mauvaises herbes
et vous avez beaucoup chang.
[...]
toi qui grandissais dans ce paysage
toi qui te promenais tous les matins (p. 206)
[...]
qui fronait le sourcil
qui haussait les paules
qui faisait celle que est en colre
[...]
de ta beaut blouissante
de ta provocante jeunesse
de ta merveilleuse pauvret
de ta merveilleuse libert. (p. 207)
Osiris ou la fuite en gypte
[...]
Sourit sourit encore
Sourit sourit quand mme
De son doux regard dt
Sourit doucement ceux qui saiment
[...] (p. 214)
Le controleur
[...]
Il y en a qui font la queue
Il y en a partout (p. 216)
[...]
Un petit tour on vous la dit
Un petit tour du monde
Un petit tour dans le monde
Un petit tour et on sen va
[...] (p. 217)
Salut loiseau
[...]
oiseau des fes
oiseau du feu oiseau des rues
oiseau des portefaix des enfants et des fous
[...]
oiseau marrant
oiseau rieur (p. 218)

163
[...]
oiseau marrant
oiseau si heureux et si beau
oiseau libre
oiseau gal
oiseau fraternel
oiseau du bonheur naturel
[...]
tristes oiseaux denfer
tristes oiseaux de paradis
[...]
oiseau des paresseux
oiseau des enfants amoureux
[...]
oiseau des quatre jeudis
oiseau de la priphrie
oiseau du Gros-Caillou (p. 219)
oiseau des Petits-Champs
oiseau des Halles oiseau des Innocents
[...]
oiseau des Blancs-Manteaux
oiseau du Roi-de-Sicile
oiseau des sous-sols
oiseau des goutiers
oiseau des charbonniers et des chiffonniers
oiseau des casquettiers de la rue des Rosiers
[...]
oiseau des vrits premires
oiseau des la parole donne
oiseau des secrets bien gards
[...]
oiseau du pav
oiseau des proltaires
oiseau du Premier Mai
[...]
oiseau civil
oiseau du btiment
oiseau des hauts fourneaux et des hommes vivants
oiseau des femmes de mnage
oiseau des bonshommes de neige
oiseau du soleil dhiver
oiseau des Enfants Assists
oiseau du Quai aux Fleurs et des tondeurs de chiens
[...]
oiseau des bohmiens
oiseau des bons rien
oiseau du mtro arien
[...]
oiseau des jeux de mots
oiseau des jeux de mains

164
oiseau des jeux de vilains (p. 220)
[...]
oiseau du plaisir dfendu
oiseau des malheureux oiseau des meurt-de-faim
oiseau des filles mres et des jardins publics
oiseau des amours phmres et des filles publiques
[...]
oiseau des permissionnaires
oiseau des insoumis
oiseau du ruisseau oiseau des taudis
[...]
oiseau des hpitaux
oiseau de la Saptrire
oiseau de la Maternit
oiseau de la cloche
oiseau de la misre
oiseau de la lumire coupe
[...] (p. 221)
Place du Carrousel
[...]
Et le cheval se taisait
le cheval ne se plaignait pas
le cheval ne hennissait pas
[...] (p. 225)
Lanterne magique de Picasso
[...]
Surgissant limproviste dun casier bouteilles ou dun
casier musique comme une panoplie de plantes
vertes vivaces et phalliques
Surgissant elle aussi limproviste du tronc pourrissant (p. 235)
[...]
Dun monde mort sur pied
Dun monde condamn (p. 238)
[...]
Le visage dAndr Breton le visage de Paul luard
Le visage dun charretier aperu dans la rue
[...]
ct dune bote cigares vide
ct dun crayon oubli
ct des Mtarmorphoses dOvide
ct dun lacet de soulier
ct dun fauteuil aux jambes coupes par la fatigue
des annes
ct dun bouton de porte
ct dune nature morte o les rves enfantins dune
femme de mnage agonissent sur la pierre froide dun

165
vier comme des poisssons suffoquant et crevant sur
des galets brlants
[...]
Les ides en colre bafoues par lamour en couleur
Les ides terres et atterres comme les pauvres rats de
la mort sentant venir le bouleversant naufrage de
lAmour
Les ides remises leur place la porte de la chambre
ct du pain ct des souliers
Les ides calcines escamotes volatilises dsidalises
Les ides ptrifies devant la merveilleuse indiffrence (p. 239)
dun monde passionn
Dun monde retrouv
Dun monde indiscutable et inexpliqu
Dun monde sans savoir-vivre mais plein de joie de vivre
Dun monde sobre et ivre
Dun monde triste et gai
[...] (p. 240)
ANTIMTABOLE (OU RVERSION)
Il sagit de la permutation de deux mots en ordre inverse dans une phrase.
Cest une forme primitive du chiasme.
Les oiseaux du souci
Pluie de plumes plumes de pluie
[...]
Plumes de pluie pluie de plumes
[...]
Pluie de plumes plumes de pluie
[...]
Plumes de suie suie de plumes je men irai nulle part
[...] (p. 147)
Le dsespoir est assis sur un banc
[...]
Plus vous souriez plus vous souffrez
Atrocement
Plus vous souffrez plus vous souriez
[...] (p. 149)
Chanson
[...]
Nous nous aimons et nous vivons
Nous vivons et nous nous aimons
[...] (p. 177)

166
CHIASME [kiasm]
Cest le placement ou la juxtaposition conscutive et en ordre inverse de deux
propositions identiques ayant la mme construction.

Tentative de description dun dner de ttes [...]


[...]
Ceux qui donnent des canons aux enfants
Ceux qui donnent des enfants aux canons
[...] (p. 6)
La Crosse en lair
[...]
Gangster Mussolini
Mussolini gangster (p. 115)
[...]
dans le sang et dans la misre
dans la misre et dans le sang
[...] (p. 117)

PANALEPSE
La dfinition de lpanalepse est lune des plus controverses. Chez certains
auteurs, cette figure qui prend les acceptions les plus diverses est considere
comme synonymne de rduplication, danaphore, dpiphore, dantpiphore,
danadiplose, dpanadiplose ou dautres encore.147 Je considrerai ici que
cette figure consiste rpter de manire expressive un mot ou un groupe de
mot la suite.
Familiale
La vie continue la vie avec le tricot la guerre les affaires
Les affaires la guerre le tricot la guerre
les affaires les affaires et les affaires (p. 86)
La Crosse en lair
mais lvque voit deux chiens
dgueulis... dgueulis... dgueuilis (P. 106)
147

BERGER D., GRAUD V., ROBRIEUX J.-J., Vocabulaire de lanalyse littraire, Paris,
Dunod, 1996, p. 40.

167
mais lenthousiasme cest puisant et le pauvre petit malheureux catholique
pratiquant impuissant et trafiquant... le pauvre pauvre pauvre petit petit petit tout
petit trs malheureux... trs catholique... trs catholique... trs pratiquant se
rassoit sur son fauteuil seize francs
[...]
Gangster... Mussolini
avanti... avanti...
[...]
Partant pour lthiopie
avanti... avanti... (p. 114-115)
mais voil les femmes barbe qui se lvent...
... qui se lvent en poussant des cris...
Pesetas Bandera Pesetas
Pesetas Pesetas Franco (p. 122-123)
Lorgue de barbarie
On nentendait pas la musique
tout le monde parlait
parlait parlait (p. 139)

LPIPHORE OU PISTROPHE
Cest la figure de symtrique de lanaphore. Elle est la rptition de mots ou de
groupe de mots en fin de phrases, de membres de phrases ou de vers
successifs, dans le cas de vers libres.
La Crosse en lair
un chien cest un chien
un tournesol cest un tournesol
une petite fille qui joue au cerceau dans une alle
du Luxembourg
cest une petite fille qui joue au cerceau dans une alle
du Luxembourg
une fleur cest une fleur (p. 111-112)
PIZEUXE OU PALILLOGIE
La rduplication (ou pizeuxe ou palillogie) est la rptition dun mot ou dun
groupe de mots sans conjonction de coordination.
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Monsieur est parti, parti, parti!... (p. 31)

168
Jen ai vu plusieurs ...
et se rptait sans cesse:
mon chapeau... mon chapeau... (p. 39)
Les grandes inventions
Il se rpte dans son petit soi-mme
En avant en avant
En avant en avant (p. 44)
vnements
Avez-vous des nouvelles?
Des nouvelles de quoi?
Des nouvelles du monde
des nouvelles du monde... il parat quil va changer (p. 49)
Rue de Seine
Pierre dis-moi la vrit
Pierre dis-moi la vrit (p. 61)
Fleurs et couronnes
Mais le lilas tu las appel lilas
Lilas ctait tout fait a
Lilas... Lilas...
[...]
Hlas! hlas! hlas et beaucoup de fois hlas!
[...]
Et ils pensent au ciel
Ils pensent... Ils pensent... ils narrtent pas de penser...
[...]
Et ils tranent... ils tranent leurs chanes
Et ils tranent les pieds au pas cadenc... (p. 64-65)
Chanson des escargots qui vont lenterrement
Prenez prenez la peine (p. 75)
Dans ma maison
Cest lhomme qui a appel cet oiseau comme a
Pinson pinson pinson pinson (p. 83)
La Crosse en lair
se rveille en rptant
Parfaitement

169
parfaitement
[...]
il se lave les dents
rptant
rptant
[...]
comme tous les autres chemins
parfaitement
parfaitement
[...]
mais lenthousiasme cest puisant et le pauvre petit malheurex catholique
pratiquant impuissant et trafiquant...le pauvre pauvre pauvre petit petit petit tout
petit tout petit trs malheurex... trs catholique... trs catholique... trs
pratiquant se rassoit sur son fauteil seize francs (p. 108 et 114)
un qui travaille chez Fiat Turin
Turin... Turin-cassis... (p. 116)
des hommes ... des femmes... des enfants
des hommes... des femmes... des enfants (p. 117)
camarades... camarades... (p. 118)
jtais l avant vous
avanti avanti (p. 122)
Pesetas Pesetas Franco (p. 123)
et nous avons march march (p. 123)
All all Radio-Seville
All all Radio-charnier (p. 125)
... ceux qui veulent lempcher de battre... de se battre...
de battre... de battre... (p. 135)
Lordre nouveau
Adieu adieu Lily Marlne (p. 172)
Osiris ou la fuite en gypte
Et la ville isole dsole
Sourit sourit encore (p. 214)
Le controleur
Allons allons
Pressons pressons (p. 216)

170
HYPALLAGE
Cest le transfert syntaxique qui concerne surtout les adjectifs, que cette figure
dplace ou intervertit; cest une figure qui provoque la surprise ou des
rapprochements innattendus, qui donne une nouvelle vie des expressions qui
sont devenues banales.
Lordre nouveau
Une maison comme un ivrogne
Sur le pav sest croule (p. 171)
La gloire
Coiffe dun diadme dpines
Et des perons plein les talons (p. 211)
Cortge
Un vieillard en or avec une montre en deuil
Une reine de peine avec un homme dAngleterre
Et des travailleurs de la paix avec des gardiens de la mer
[...]
Un serpent caf avec un molin lunettes
Un chasseur de corde avec un danseur de ttes
[...]
Un conservateur de Samothrace avec une Victoire de cimetire
[...]
Un membre de la prostate avec une hypertrophie de
lAcadmie franaise
[...]
Un chirurgien terrible avec un enfant dentiste
[...]
Et le gnral des hutres avec un ouvreur de jsuites. (p. 227)
PLONASME
Le plonasme est la rptition superflue dune ide dj contenue dans un mot
de la mme proposition.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
[...]
Et ceux qui taient... de grandes les entours deau de tous cts,
[...] (p 9)
critures saintes
[...]
et des otites dans les oreilles
[...] (p. 164)

171
La morale de lhistoire
[...]
Et Dieu monte son tour et en croupe galamment derrire elle
[...] (p. 209)

POLYSYNDTE
Il sagit de la rptition dune conjonction.
Le paysage changeur
[...]
et ils se compteront
et ils se comprendront
et ils se verront leur nombre
et ils regarderont lombre
et ils riront
et ils savanceront [...] (p. 89)
La Crosse en lair
[...] insubmersible et vnrable et vnr et admirable et admir et
considrable et considr et respectable et respect [...] (p. 129)
La rue de Buci maintenant ...
[...]
et tout le monde le connaissait.
Et il roulait
il sarrtait pour boire un verre il oubliait il plaisantait
et puis il allait djeuner
et voil quencore une fois tout a encore recommenc
et il roule lentement dans sa rue
et il ne la reconnat plus
et elle ne le reconnat plus non plus
et la misre debout fait la queue aux portes du malheur
aux portes de lennui
et la rue est vide et triste [...] (p.205)
La morale de lhistoire
[...]
Et Brunehaut monte sur son vieux cheval couronn
Et Dieu monte son tour et en croupe galamment derrire elle
Et les voil partis pour la grande curie historique catholique apostolique
Et romaine [...] (p. 209)

172
Promenade de Picasso
[...]
et le pch originel
et les origines de lart
et la Suisse ave Guillaume Tell
et mme Isaac Newton
plusieurs fois prim lExposition de la Gravitation Universelle
et le peintre tourdi perd de vue son modle
et sendort [...] (p. 233)
Lanterne magique de Picasso
[...]
Et la ligne de mire et la ligne de mort dans la main autoritaire et potele dun simulacre dhomme obse et
dlirant camouflant soigneusement derrire les bannires exemplaires et les crucifix gamms draps
et dresss spectaculairement sur le grand balcon
mortuaire du muses des horreurs et des honneurs
de la guerre la ridicule statue vivante des ses petites
jambes courtes et de son buste long mais ne parvenant pas malgr son bon sourire de Caudilo grandiose et magnanime cacher les irrmdiables et
pitoyables signes de la peur de lennui de la haine et de
la connerie gravs sur son masque de viande fauve et
blme comme les graffiti obscnes de la mgalomanie
gravs par les lamentables tortionnaires de lordre
nouveau dans les urinoirs de la nuit
Et derrire lui dans les charnier dune valise diplomatique
entrouverte le cadavre tout simple dun paysan
pauvre assailli dans son champ coups de lingots
dor par dimpeccables hommes dargent
Et tout ct sur une table une grenade ouverte avec
toute une ville dedans
Et toute la douleur de cette ville rase et saigne
blanc
Et toute la garde civile caracolant tout autor dune civire
O rve encore un gitan mort
Et toute la colre dun peuple amoureux travailleur insouciant et charmant qui soudain clate brusquement
comme le cri rouge dun coq gorg publiquement
Et le spectre solaire des hommes aux bas salaires qui
surgit tout sanglant des sanglantes entrailles dune
maison ouvrire tenant bout de
bras la pauvre lueur
de la misre la lampe sanglante de Guernica et
dcouvre au grand jour de sa lumire crue et vraie
les pouvantables fausses teintes dun monde dcolor
us jusqu la corde vid jusqu la moelle (p.237et 238)
[...]
Et la maison remue de fond en comble par les pauvres

173
cris de poisson mort de la femme de mnage dsespre tout coup qui fait naufrage souleve par les
lames de fond du parquet et va schouer lamentablement sur les bords de la Seine dans les jardins du
Vert-Galant
Et l dsempare elle sassoit sur un banc
Et elle fait ses comptes
Et elle ne se voit pas blanche pourrie par les souvenirs
et fauche comme les bls [...] (p. 238 et 239)

ZEUGME, ZEUGMA
Cest lomission de mots dj noncs.
Composition franaise
Tout jeune Napolon tait trs maigre
et officier dartillerie
plus tard il devint empereur
alors il prit du ventre et beaucoupe de pays
[...] (p. 178)
Lautomne
[...]
Notre amour frissonne
Et le soleil aussi. (p. 196)

LES FIGURES DE MOTS


ALLITRATION
Cest la rptition dune consonne ou de phonmes consonantiques Qui se
ressemblent, au dbut, au milieu ou la fin, dans une ou plusieurs phrases ou
vers.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
Ceux qui pieusement...
ceux qui copieusement...
[...]
ceux qui croient
ceux qui croient-croire
ceux qui croa-croa (p. 5)
[...]

174
Une mre tte de morte montrait en riant sa fille tte dorpheline au vieux
diplomate ami de la famille qui stait fait la tte de Soleillard. (p.7)
[...]
Il ny a pas de cuiller spciale [...] le dentiste a bien son davier, le papier son
coupe-papier et les radis leurs raviers [...] (p.10)
La pche la baleine
[...]
Va la pp, va la pcher toi-mme,
Puisque a te plat, (p.20)
[...]
Puis il jette le couteau par terre,
Mais la baleine sen emparre, et se prcipitant sur le pre
Elle le transperce de pre en part [...] (p. 21)
Souvenirs de famille ou lange garde-chioume
[...]
Il chassait les marchands de lacet du Temple: [...] ceux qui frapperont par
lpe priront par lpe ... [...] (p.29)
[...]
Ah, sublime quroquipi, charmant quiproquo familial, ce vieux papa prodigue,
cette vieille servante, ce vieil ne dans cette vieille maison avec les vieux
arbres de ce vieux jardin! [...] (p. 35)
vnements
[...]
vive papa
vive moi
vive la France [...] (p. 50)
[...]
la grle...
des grlons gros comme le poing (p. 53)
Pater Noster
[...]
Avec les matres de ce monde.
Les matres avec leurs prtres leurs tratres et leurs
retres [...] (p.59)
Rue de Seine
[...]
mais la femme a une furieuse envie de vivre
et sa voix
sa voix chuchote [...] (p. 60)
[...]

175
tellement avide cette voix...
et triste
et vivante (p.61)
Le cancre
[...]
et malgr les menaces du matre [...] (p.63)
Le retour au pays
[...]
La tristesse se serre contre lui
Il essaie une nouvelle fois [...] (p. 68)
Le temps des noyaux
[...]
le temps de vieux vieillards est fini
[...]
et votre moelle pinire
faisait la folle et la fire (p. 72)
[...]
et les enfants que vous portiez sur vos paules
vous les avez laisss glisser dans la boue tricolore (p. 73)
[...]
vous souvenez-vous de lavant-guerre (p. 73)
Chanson des escargots [...]
[...]
Prenez prenez la peine
La peine de vous asseoir
Prenez un verre de bire
[...]
Prenez si a vous plat
Lautocar pour Paris
Il partira ce soir [...] (p. 75)
Le paysage changeur
[...]
Et le paysage moiti construit moiti dmoli
moiti rveill moiti endormi
seffondre dans la guerre le malheur et loubli
et puis il recommence une fois la guerre finie
il se rebtit lui-mme dans lombre
et le capital sourit
mais un jour le vrai soleil viendra
un vrai soleil dur qui rveillera le paysage trop mou
et les travailleurs sortiront

176
ils verront alors le soleil
le vrai le dur le rouge soleil de la rvolution
et ils se compteront
et il se comprendront
et il verront leur nombre
et il regarderont lombre
et il riront
et il savanceront
une dernire fois le capital voudra les empcher de rire
ils le tueront
et ils lenterreront dans la terre sous le paysage de misre
et le paysage de misre de profits de poussires et de
charbon
ils le brleront
ils se raseront
et il en fabriqueront un autre en chantant
un paysage tout nouveau tout beau
un vrai paysage tout vivant
ils feront beaucoup de choses avec le soleil
et mme ils changeront lhiver en printemps. (p. 89)
Aux champs ...
Il y a
parat-il
dans une roseraie
une rose
quon appelle Veuve inconsolable du regrett Prsident
Doumergue
cest triste
cest regrettable (p. 90)
[...]
en mme temps que largent
en mme temps que le sucre
en mme temps que lacier
et le compte du travailleur
est sagement rgl
loctroi de Profit
la guerre est declare
et sur la terre encore frachement remue
dans les ruines des villes par eux-mmes bties (p.91-92)
[...]
les meilleurs
restent l immobiles couchs aux champs dhonneur
la tte dans la mort et la fleur au fusil
la mmorable fleur de leur si simple vie
et la fleur son tour
doucement se pourrit
la fleur des amours la fleur des amis
et sur ce champ dhonneur

177
dhonneurs et de profits (p. 92)
[...]
la fleur artificielle
la rose invraisemblable
la fleur faire vomir
la fleur faire hurler
la veuve inconsolable du Prsident untel
blme et rose chou-fleur atrocement greff [...] (p. 92)
La Crosse en lair
[...]
mais voil lvque fermant les yeux (p. 105)
[...]
voil lvque qui vomit (p.106)
[...]
lvque crie
le pharmacien sort de la pharmacie
il voit lvque
il fait le signe de la croix (p. 106)
[...]
le veilleur de nuit est pris par le rve
rve de silence
rve de bruits
rve...
rue de Rome le ruisseau coule doucement (p. 108)
[...]
rve de ruisseau
rve deau
rve de rue
rve de Rome
rve dhomme
rve du pape... rve de Rome... rve du Vatican
rve de souvenir
rve denfant
Rome lunique objet de mon ressentiment
le veilleur de nuit se rveille
se rveille en rpetant
Parfaitement
parfaitement (p. 108)
[...]
srieux comme un pape
parat le pape
entour de ses sous-pape (p. 109)
[...]
le pape fait avec sa main de pape un geste
de pape (p. 109)
la pipe au papa du pape Pie pue (p. 110)
[...]
mais lenthousiasme cest puisant et le pauvre petit

178
malheureux catholique pratiquant impuissant et trafiquant...
le pauvre pauvre pauvre petit petit petit tout
petit tout petit trs malheureux... (p. 114)
[...]
parce que voil que revoil le vrai visage
a commence par des vues de Rome
on montre les quartiers de la ville (p. 114)
un autre geste avec la main plat au-dessus du pav
en penchant un peu lpaule (p. 115)
[...]
Et le pape ma dit ceci et le pape ma dit cela et papati
et papata... (p. 120)
[...]
une voix venant de trs loin (p. 125)
[...]
la voix dun vieux ventriloque crem depuis des milliers
dannes
et qui dans le fond de sa tombe continue ventriloquer (p. 125)
[...]
o est le panier
Le panier rpond le Saint-Pre qui ne sait que faire que
dire que penser
quel panier
Quand un ptissier va livrer une pice en ville une pice monte... (p. 128)
[...]
le grand homme irrprochable incorruptible
invulnerable infaillible impermable insubmersible et vnrable
et vnr et admirable et admir et considerable et considr
et respectable et respect
respect [...] (p. 129)
Cet amour
[...]
Nous rveiller souffrir vieillir [...] (p. 137)
Djeuner du matin
[...]
Il a mis
Son manteau de pluie
Parce quil pleuvait
Et il est parti
Sous la pluie
Sans une parole [...] (p. 145)
Les oiseaux du souci
[...]
Pluie de plumes plumes de pluie
Suaire de pluie pluie de suie [...] (p. 147)

179
Le dsespoir est assis sur un banc
[...]
Il faut passer presser le pas [..] (p.148)
Pour faire le portrait dun oiseau
[...]
peindre aussi le vert feuillage et la fracheur du vent [...] (p. 152)
critures saintes
[...]
un feu follet de fabriques
et il fait des facties [...] (p. 164)
Fte foraine
Heureux comme la truite remontant le torrent
[...]
De sa voix de citron
Un refrain populaire
Sans rime ni raison
Heureux les amoureux
Sur les montagnes russes
Heureuse la fille rousse
Sur son cheval blanc
Heureux le garon brun
Qui lattend en souriant [...] (p.185)
Complainte de Vincent
Arles o roule le Rhne [...] (p.192)
La morale de lhistoire
[...]
Et pourquoi ne pas lavouer mon Dieu
Dsirable en diable [...] (p. 208)
Il ne faut pas...
[...]
Et soi-disant gnreusement en lhonneur des travailleurs
du btiment
Un auto-monument
Rptons-le Messsssssieurs
Quand on le laisse seul
Le monde mental

180
Ment
Monumentalement. (p. 212)
Lamiral
Lamiral Larima
Larima quoi
la rime rien
lamiral Larima
lamiral Rien. (p. 223)
Promenade de Picasso
[...]
Cest alors que Picasso
qui passait par l comme il passe partout [...] (p. 233)

ASSONANCE
Rpetition remarquable dun phonme vocalique.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
[...] et la petite est enleve, autopsie et renie [...] (p. 9)
Il ny a pas de cuiller spciale pour le chocolat glac, cest insens, dit le
prfet, on aurait d y penser, le dentiste a bien son davier, le papier son coupepapier [...] (p. 10)
Histoire du cheval
[...] une nuit sont morts dennui. [...] (p. 18)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
[...] les oiseaux plums, vids, mangs, (p.27)
[...]
On sennuyait pouvantablement, tous les jours ressemblaient au dimanche;
dans la rue les gens marchaient srieusement, verticalement, et sur la plage, ils
se dshabillaient, se baignaient, se noyaient, se sauvaient, se rhabillaient et se
congratulaieint avec une dsolante ponctualit. ( 32)
[...]
Et le jour de Nol, (...) , ou chanter la chanson. [...] (p.35)
Pour toi mon amour
Je suis alle au march aux oiseaux
Et jai achet des oiseaux [...](p.41)

181
Fleurs et couronnes
[...]
Une fleur cancreuse tubreuse et mticuleuse leur
boutonnire
[...]
Ils aiment les fleurs fanes les fleurs sches
Les immortelles et les penses
[...]
Et ils tranent... ils tranent leurs chanes [...] (p.65)
Le retour au pays
[...]
Rien absolument rien.
Il se souvient. [...] (p.68)
Le paysage changeur
[...]
le paysage exploit affam dvor escamot
[...]
le paysage chtr gomm effac relgu et rejet dans lombre [...] (p. 88)
Aux champs...
[...]
clatant de sant
dans un ravissant paysage dt
et fauchant en chantant alertement les bls
[...]
mais les gerbes sont lies
les travailleur aussi
avec leurs grands billets les grands favorises
se sont pay sa tte
et son corps tout entier
avec tout le travail de toutes ses annes
toutes les gerbes sont lies
chaque grain est compt
chaque geste capt
chaque fleur arrache (p. 91)
[...]
et avec le concours assur de la musique militaire
est accroche pingle rive
la boutonnire de la terre
de la terre abm
de la terre solitaire
de la terre saccage bafoue et dsole
dsespre
endimanche. (p. 92)

182
Leffort humain
[...]
les reliques sacres
les croix dhonneur les croix gamms
les ouistitis porte-bonheur
les mdailles des vieux serviteurs
les colifichets du malheur (p. 94 et 95)
[...]
le grand portrait du grand divinateur
le grand portrait du grand empereur
le grand portrait du grand penseur
du grand sauteur
du grand moralisateur
du digne et triste farceur
la tte du grand emmerdeur
la tte de lagressif pacificateur
la tte policire du grand librateur
[...]
la tte du dictateur
la tte du fusilleur
[...]
la tte odieuse
la tte malheureuse [...] (p.95)
Chanson dans le sang
[...]
le sang des matraqus... des humilis...
des suicids... des fusills... des condamns... [...] (p.99)
La Crosse en lair
[...]
les ventreurs... les aviateurs... les mitrailleurs...
toute la clique de notre seigneur... (p.114)
[...]
camarades espionns... bafous... tromps... fatigus... dcourags...
camarades noirs des tats-Unis.. camarades lynchs... camarades marins des
prisons maritimes... camarades emprisonns... camarades indo-chinois de
Poulo Condor... camades matraqus...(p.118)
[...]
Dieu nous a tous ressuscits
et sur son nuage dacier tremp
sainte Tenaille est arrive
sainte Tenaille nous a dclous
et nous avons err dans la montagne
emportant les vases sacrs
il y avait des fruits sauvages
nous les avons apprivoiss... baptiss
et puis nous les avons mangs

183
et nous avons march march (p.123)
[...]
vous me direz la suite au dessert dit le Saint-Pre et la dlgation des
malheureux prlats carboniss miraculs batifis et affams ... (p.125)
[...]
... et vnr et admirable et admir et considrable et considr et respectable
et respect
respect (p.129)
[...]
il y a une nuance
mais toi les nuances tu ten balances [...] (. 131)
Cet amour
[...]
Si heureux
Si joyeux (p.136)
[...]
Cet amour guett
Parce que nous le guettions
Traqu bless pitin achev ni oubli
Parce que lavons traqu bless pitin achev ni
oubli (p.137)
[...]
Fragile comme un enfant
Il nous regarde en souriant
Et il nous parle sans rien dire
Et moi de lcoute en tremblant [...] (p.137)
critures saintes
[...]
et puis il a repris du poil de la bte
il sest remis les os en place [...] (p.164)
La batteuse
[...]
ils lont repass
ils ont fouett la crme et ils lont renverse
ils ont fouett un peu leurs enfants aussi
ils ont sonn les cloches
ils ont gorg le cochon
ils ont grill le caf
[...]
ils ont flamb lomelette au rhum
ils ont dcoup la dinde
[...]
ils ont corch les lapins
ils ont ventr les barriques
ils ont noy leur chagrin dans le vin

184
ils ont claqu les portes et les fesses des femmes
ils se sont donn un coup de main
[...]
ils ont bascul la table
ils ont arrach la nappe
ils ont pouss la romance
ils se sont trangls touffs tordus de rire
ils ont bris la carafe deau frappe
ils ont renvers la crme renverse
ils ont pinc les filles
ils les ont culbutes dans le foss
ils ont tap des pieds
tap des pieds tap des mains
ils ont cri et ils ont hurl ils ont chant
ils ont dans
ils ont dans autour des granges o le bl tait enferm
O le bl tait enferm moulu fourbu vaincu
battu. (p.168)
Fte foraine
[...]
Heureux les amoureux [...] (p. 185)
Complainte de Vincent
[...]
Et sage comme limage mme
De la misre et de lamour
Lenfant nue toute seule sans ge
[...]
Et Vincent reste l dormant rvant rlant [...] (p.193)
Barbara
[...]
Il pleuvait sans cesse sur Brest ce jour-l
Et tu marchais souriante
panouie ravie ruisselante
Sous la pluie [...] (p.199)
La rue de Buci maintenant ...
[...]
Pauvre rue
te voil maintenant abandonne dans le quartier
abandonne lui mme dans la ville dpeuple. (p.204)
[...]
et tout le monde le connaissait.
Et il roulait

185
il sarrtait pour boire un verre il oubliait il plaisantait
et puis il allait djeuner (p.205)
[...]
pauvre rue dpareill et sous-alimente
on ta retire le pain de la bouche
on ta arrach les ovaires
on ta coup lherbe sous le pied
on ta rentr tes chansons dans la gorge
on ta enlev ta gait
et le diamant de ton rire sest bris les dents (p.205)
[...]
heureuse quon te regarde
et dtre regarde
devine dsire
caresse du regard par ta rue tout entire
par ta rue de Buci
qui fronait le sourcil
qui haussait les paules
qui faisait celle que est en colre
et te montrait du doigt
et te traitait de tous les noms [...] (p.207)
La morale de lhistoire
[...]
Pauvre reine mre dente et dtrne
A une vieille casserolle rouille
Attache la queue dun chien [...] (p.208)
La gloire
[...]
Je donne des leons de diction
Des leons de prdication de claudication de prdiction de maldiction de
perscution de soustraction de multiplication de bndiction de crucifixion de
moralisation de mobilisation de distinction de mutilation dautodestruction et
dimitation [...] (p.211)
Osiris ou la fuite en gypte
[...]
Et la ville isole dsole [...] (p.214)
Le controleur
Allons allons
Pressons
Allons allons
Voyons pressons [...] (p.216)

186
Salut loiseau
[...]
oiseau des goutiers
oiseau des charbonniers et des chiffoniers
oiseau des casquettiers de la rue des Rosiers
[...]
Je te salue
oiseau des bohmiens
oiseau des bons rien
oiseau du mtro arien (p.220)
Place du Carrousel
Place du Carrousel
vers la fin dun beau jour dt
le sang dun cheval
accident et dtel
ruisselait
sur le pav
[...]
Et lautre pied bless
bless et arrach (p.225)
[...]
Oh
jardins perdus
fontaines oublies
prairies ensoleilles
oh douleur
splendeur et mystre de ladversit
sang et lueurs
beaut frappe
Fraternit. (p.226)
Noces et banquets
[...]
Et couche sur les dalles craqueles
Une cloche croule et fle
Montre son battant rouill [...] (p.229)
Lanterne magique de Picasso
[...]
La ligne de chance perdue et retrouve brise et redresse
pare des haillons bleus de la ncessit
[...]
Un homme dans un bouge assomant coup de rouge
le mal du pays
[...]

187
La main que dpayse un visage qui dvisage un paysage. (p. 235)
[...]
... et les crucifix gamms draps et dresse spectaculairement sur le grand
balcon mortuaire du muse des horreurs et des honneurs de la guerre... (p.
237)
[...]
Dun monde condamn
Et dj oubli
Noy carbonis aux mille feux de leau courante du ruisseau populaire
O le sang populaire court inlassablement
Intarissablement (p. 238)
[...]
Les deux corps enlacs changs caresss
Lamour dcapit dlivr et ravi
La tte abandonne roulant sur le tapis
Les ides dlaisses oublies gares
[...]
Les ides en colre bafoues par lamour en couleur
Les ides terres et atteres comme les pauvres rats de
la mort sentant venir le bouleversant naufrage de
lAmour (p.239)
[...]
Les ides calcines escamotes volatilises dsidealises
Les ides ptrifies devant la merveilleuse indiffrence
dun monde passionn
Dun monde retrouv
Dun monde indiscutable et inexpliqu. (p.240)
ONOMATOPE
Les onomatopes sont des suites de phonmes destines imiter un bruit ou
un son.
Presque
Le malheur avec une montre en or
Avec un train prendre
Le malheur qui pense tout...
A tout
A tout... tout... tout...
Et Tout (p. 154)

LES FIGURES DE PENSE


APOSIOPSE OU RTICENSE
Cest une coupure dans une phrase ayant pour but une suspension de lnonc
et qui pourra, sil le faut ou non, tre termine pour tre comprise.

188
Tentative de description dun dner de ttes [...]
Ceux qui pieusement ....
Ceux qui copieusement ... (p. 5)
Ceux qui baonnette ... on (p. 6)
... Car sans les mouches, [...] pas de consul ... [...] cest la sant des
voyageurs, dailleurs... (p. 8)
[...] comme des mouches, dans les assiettes... sur les plastrons, [...] (p. 8)
Les fleurs la main, lenfant commence son compliment: Monsieur le
Prsident... (p.8 et 9)
[...] Carpa-la-Juive, devant le monument du Jeune et veau marin qui prit la
guerre comme tout un chacun... (p. 13)
Histoire du cheval
[...]
qui vous racconte ses petits ennuis
hue donc...
[...]
ces deux chevaux ctaient
hue donc... (p. 17)
[...]
et cest comme a que ma mre
hue donc... (p. 18)
[...]
je croyais que ctait de langlais
hue donc ... (p. 18)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Il chassait les marchands de lacets du Temple: [...] ceux qui frapperont par
lpe priront par lpe... (p. 29)
[...]
Puis, se levant subitement, [...] Marie-Rose et... sacr nom de Dieu, foutez-moi
le camp. (p. 30)
Effrays, nous tions dans notre chambre [...]: Monsieur est parti, parti!... (p.
31)
[...]
Foutu, je suis foutu, honnte, jsuis dvor de la lgion dhonneur... (p. 37)
Jen ai vu plusieurs...
[...]
il attendait quelque chose... nimporte quoi...
la guerre... la fin du monde...
[...]
mon chapeau... mon chapeau... (p. 39)
Jen ai vu un qui tirait son enfant par la main

189
et qui criait...
[...]
Jen ai vu un autre qui en sortait... (p. 40)
vnements
[...]
Tiens une hirondelle...
[...]
Tiens un mort...
[...]
Encore un mort dit lhirondelle...
[...]
Merci hirondelle...
[...]
et elle senvole tire-daile... (p. 47)
[...]
Des nouvelles du monde
des nouvelles du monde ... il parat quil va changer
[...]
12345
etc... etc...
jusqu cent ... plusieurs fois... (p. 49)
[...]
quil nouvrirait pas... (p. 50)
[...]
elles nen ont pas besoin...
[...]
chacun se regarde pleurer... (p. 53)
[...]
la grle ... (p. 53)
les pdrastes... les hirondelles...
les girafes... les colonels... (p. 54)
[...]
fatigus... (p. 55)
Laccent grave
[...]
... Hein... Quoi... Pardon... Quest-ce qui se passe... Quest-ce quil y
Quest-ce que cest?...
[...]
To be... (p. 56)
[...]
Nous sommes ou nous ne sommes pas... (p. 57)
Rue de Seine
[...]
un homme titube ... un homme jeune
[...]

a ...

190
une femme le secoue...
[...]
lhomme certainement a envie de partir ...
de disparatre... de mourir...
[...]
cest une plainte...
un ordre...
un cri... (p. 60)
tellement avide cette voix...
et triste
et vivante...
un nouveau-n malade qui grelotte sur une tombe
dans un cimetire lhiver...
le cri dun tre les doigts pris dans la portire...
[...]
rpte...
sans arrt
sans rponse...
[...]
sans se lasser...
[...]
dis-moi la vrit...
[...]
dis-moi la vrit...
[...]
celui qui sappelle Pierre... (p. 61)
[...]
sa bouche dhomme est tordue par son sourire...
[...]
coinc par ses promesses...
on lui demande des comptes...
en face de lui...
[...]
le saisit...
saccroche lui... (p. 62)
Fleurs et couronnes
[...]
Tu les as appeles immortelles...
Ctait bien fait pour elles ...
[...]
Lilas... Lilas...
[...]
Que a fasse plaisir... (p. 64)
[...]
... Soleil...
[...]
Des hommes intelligents...
[...]

191
Ils pensent... Ils pensent... ils narrtent pas de penser...
[...]
Et ils tranent ... ils tranent leurs chanes... (p. 67)
[...]
La fleur personnelle...
... La pense... [...] (p. 66)
Le concert na pas t russi
[...]
Et je men vais...
[...]
Plus tard...
[...]
Quelque part...
[...]
Et de quoi boire...
[...]
Je vous souhaite une bonne nuit... [,,,] (p. 70)
La grasse matine
[...]
que de barricade pour six malheureuses sardines...
[...]
caf-crime arros sang!...[...] (p. 80)
Je suis comme je suis
[...]
Simplement savent aimer
Aimer aimer... [...] (p. 97)
Chanson dans le sang
[...]
si sage... si monotone...
[...]
la pluie... la neige...
la grle... le beau temps...
[...]
elle tourne avec ses arbres... ses jardins... ses maisons...
elle tourne avec ses grandes flaques de sang
et toutes les choses vivantes tournent avec elle et saignent... (p. 98)
[...]
et le sang narrte pas de couler...
O sen va-t-il tout ce sang rpandu
le sang des meurtres... le sang des guerres...
le sang de la misre...
et le sang des hommes torturs dans les prisons...
le sang des enfants torturs tranquillement par leur

192
papa et leur maman...
et le sang des hommes qui saignent de la tte
dans le cabanons...
[...]
avec le nouveau n... avec lenfant nouveau...
la mre qui crie... lenfant pleure...
le sang coule... la terre tourne
[...]
O sen va-t-il tout ce sang rpandu
le sang des matraqus... des humilis...
des suicids... des fusils... des condamns...
et le sang de ceux qui meurent comme a... par accident
[...]
un peu de sang stale encore (p. 99)
[...]
avec son lait... avec ses vaches...
avec ses vivants... avec ses morts...
la terre qui tourne avec ses arbres... ses vivants... ses maisons...
la terre qui tourne avec les mariages...
les enterrements...
les coquillages...
les rgiments... (p. 100)
La lessive
[...]
tombent et crvent comme si ctait lautomne...
[...]
et puis des scapulaires... des suspensoirs...
des bonnets de nuit... des bonnets de police...
des polices dassurance... des livres de comptes...
[...]
une culotte de peau...
[...]
elle est nue... elle crie... elle pleure... (p. 102)
[...]
mais elle ne veut pas dire le nom...
[...]
Que tout ceci ne sorte pas dici...
[...]
pour lenfant naturel...
[...]
dans le fond... (p, 103)
[...]
couleur denfant de Marie...
[...]
que le salue... (p. 104)

193
La Crosse en lair
[...]
comme a... en titubant... (p. 105)
[...]
dgueulis... dgueulis... dgueulis
voil lvque qui vomit
dans le ruisseau passent des cheveux...
...des vieux peignes...
...des tickets de mtro...
des morceaux douate thermogne...
des prservatifs... des bouchons de lige... des mgots
[...]
il laide...
... il laide lvque vomir... (p. 106)
[...]
Notre pre chien qui tes aux cieux... (p. 107)
[...]
rve...
[...]
rve du pape... rve de Rome... rve du Vatican (p. 108)
[...]
on ouvre les fentres... on brle du sucre... on ferme
les fentres... ce quil faut avant tout cest de la tenue
[...]
il titube... lindignation est gnrale... le Saint-Pre carte
[...]
mas pay... tout pape que tu es... mais il ternue parce
quil a froid la tte depuis que le chien lui a fauch la mitre (p. 110)
[...]
Infaillible ... tais-toi... tu me fais marrer... face de pet...
les choses de la religion... infaillible... il y a de quoi se les mordre... vieil os sans
viande jen ai marre des choses de la religion et puis dabord pourquoi que tu es
pape et pas moi... hein peux-tu le dire... tas profit de mon voyage pour te faire
lire... combinard... cumulard... tout ce que tu veux cest te remplir la tirelire...
mais le pape le dsigne dramatiquement du doigt
Barnab je vous mets lindex...
[...]
et il tonitrue...
Ah! il est bath le pape
il est gratin le pape... (p. 111)
[...]
et cest pour a que le catholique [...] le vrai visage du Vatican... cest pour a
quil fait une drle de tte le catholique pratiquant
ce quil imaginait ce ntait pas cet ecclsiastique blme... mais un pape... un
homme de nuages... une sorte de secrtaire de dieu avec des anges pour lui
tenir la queue...
[...]
toutes ces vaticaneries... ces ftiches... ces gris-gris...

194
ce luxe... ces tapis... ces wagons-salons... ces locomotives dor... ces curedents dargent... ces chiottes de platine...
toute cette vaisselle de riche...
toutes ces coteuses ces ruineuses saloperies...
[...]
aux places les moins chres [...] le Saint-Pre comment quil est fringu... avec
un anneau dans le nez jte jure quil serait complet... (p. 112)
[...]
Hlas... puisquil y a des cache-nez... des cache-tampons... des cache-cols...
des cache-noisettes... des cache-pots pourquoi ny a-t-il pas de cache-pape...
[...]
chaque question quil se pose [...] la question nest pas l... la question est
l...
[...] (p. 113)
Il pleure... il voudrait aimer tout le monde
(quil dit)
il ne peut pas aimer...
il ne peut que respecter ou har...
[...]
et retroussant ses jupons blancs...
[...]
il aime tellement les militaires... les civires...
les enterrements... les cimetires... les vieilles pierres...
les calvaires... les ossements... (p. 113)
[...]les ventreurs... les aviateurs... les mitrailleurs...
toute la clique de notre seigneur...
il est fou de joie... il est content... il grimpe sur son fauteuil seize francs... il
acclame lescadrille des catholiques trafiquants... il sent monter en lui lespoir
un jour aussi peut-tre il versera le sang
le sang des pauvres... le sang des noirs...
[...]
mais lenthousiasme [...] et trafiquant... le pauvre pauvre pauvre petit petit petit
tout petit tout petit trs malheureux... trs catholique... trs catholique... trs
pratiquant se rassoit sur son fauteuil seize francs
le spectacle et permanent...
il en aura pour son argent...
et le spectacle recommence... (p. 114)
[...]
Gangster... Mussolini
avanti... avanti...
[...]
Partant pour lthiopie
avanti... avanti... (p. 115)
[...]
Turin... Turin-cassis...
[...]
vers le Vatican... (p. 116)
[...]
des chiffres... des orages de chiffres...
toujours des petites sommes

195
et puis des hommes qui fabriquent... (p. 116)
[...]
des hommes... des femmes... des enfants
des hommes... des femmes... des enfants
[...]
gueuler...
[...]
pour ses camarades [...] camarades cimentiers... ses camarades goutiers...
camarades surmens... camarades pcheurs de Douarnenez... camarades
exploits... camarades de la T.C.R.P... camarades mal pays... camarades
vidangeurs... camarades humilis... camarades chinois des rizires de Chine...
camarades affams... camarades paysans du Danube... camarades torturs...
camarades de Belleville... de Granelle et de Mexico... camarades sousaliments... camarades mineurs du Borinage... camarades mineurs dOviedo...
camarades dcims... mitraills... camarades dockers de Hambourg...
camarades des faubourgs de Berlin... camarades espionns... bafous...
tromps... fatigus... dcourags... camarades noirs des tats-Unis...
camarades lynchs... camarades marins des prisons maritimes... camarades
emprisonns... camarades indo-chinois de camarades... camarades...
[...]
Je viens demander au pape sil est sourdingue...comprenez je viens lui
demander sil est dur de la feuille et sil sait lire sil sait compter...
[...]
en faveur des opprims... (p. 117 et 118)
[...]
la grande antichambre prs du grand salon de la grande rception...
[...]
ils parlent... ils parlent du nez... (p. 119)
[...]
et puis des Lon Vautel... des Clment Daudet... des Brioche la Rochelle des
Jab de la Bretelle... des Maurras [...] (p. 120)
[...]
et quand elles parlent [...] Saint-Laurent
pied de porc...
Et le pape ma dit ceci et le pape ma dit cela et papati
et papata...
[...]
Debout les morts et la douche nous voulons des cadavres propres... (p. 120)
[...]
mais qui ne sait pas au juste comment a va se terminer...
[...]
cet homme seul... ce sans-gne... cette lanterne
[...]
Tu las dit bouffi... rpond le veilleur de nuit
et il se met rire doucement
Mussolini est inquiet... soudain il entend du bruit (p. 121)
[...]
Ce nest rien... dit le veilleur de nuit
[...]
je viens comme a... en touriste

196
Trs intressant le tourisme... extrmement intressant
reprend Mussolini... les tourisme...
[...]
mais voil les femmes barbe que si lvent... (p. 122)
... qui se lvent en poussant des cris...
[...]
cardinaux archevques et bedeaux... des rvrends pres gras lard brls
vifs par le Frente Popular dans les souterrains dOviedo...
[...]
nous les avons apprivoiss... baptiss (p. 123)
[...]
sainte Tenaille stait endormie...
pas moyen de la rveiller...
saint Sbastien simpatientait...
on est all chez un mdecin...
mais la porte tait dfonce... toute la maison saccage (p. 124)
[...]
horreur Saint-Pre horreur nous vmes aussi...
... mais soudain midi sonne (p. 124)
[...]
Pour un nationaliste tu je tuerai dix marxistes... et sil ne sen trouve pas assez
je dterrerai les morts pour les fusiller...
et cette atroce voix carie
cette voix pouacre... cette voix ncrologique religieuse
soldatesque vermineuse no-mauresque (p. 125)
[...]
cest le veilleur qui fait hum... hum...
histoire de montrer quil est l
et le Saint-Pre un peu tonn fait celui qui ne le voit pas il met as tte entre
ses mains... il se recueille et tout en marmonnat un petit (p. 126)
[...]
Que votre volont soit faite... cest peut-tre cette vache dvque [...] appeler
les cabiniers... sur la terre comme au ciel... il na pourtant pas lair mauvais...
cest peut-tre un gros industriel du textile qui vient pour que je casse le
mariage de sa fille et sest dguis en loqueteux pour que je lui fasse un prix...
donnez-nous aujourdhui notre pain quotidien... si tu crois mavoir cest moi que
taurai mon vieux... pater noster qui tes aux cieux... peut-tre que cest un de
mes fils naturels... il va mappeller papa me demander des ronds... me voil
dans de beaux draps... quel dommage quon ne soit plus au temps des Borgia
au temps des oubliettes et des petits flacons... ne nous laissez pas succomber
la tentation... je vais tout de mme lui poser quelques questions... sed libera
nos a malo amen... (p. 127
[...]
Quand un ptissier dit le veilleur
quand un ptissier va livrer en ville une pice monte...
un grand gteau de noces ou danniversaire... il met la pice monte dans un
panier... il met le panier sur sa tte... il sen va l o il doit aller... [...]
Voil un ptissier parce quun ptissier cest quelquun... (p. 128)
[...]
sauvez-toi... va-ten... (p. 130)

197
[...]
Et pourquoi donc... demande le Saint-Pre intrigu
[...]
loeil une escarbille... (p. 130)
[...]
et puis dans le fond ce que je ten dis...
jtais venu pour te voir
je tai vu a me suffit... (p. 131)
[...]
couchez-vous... aplatissez-vous... humiliez-vous...
enfouissez-vous...
[...]
et le voil le nez ensanglant...
[...]
a fait dj un bon quart dheure... (p. 132)
[...]
jai vu des choses si belles... si terribles... si vivantes...
[...]
et puis jai envie de rire... jai envie de chanter...
Tais-toi dit le veilleur tais-toi si tu veux gurir
Mais puisque je te dis que jai vu des choses...
[...]
et je voyais je voyais...
...au-dessus des Balares jai vu lt qui sen allait
et sur le bord de la mer
la Catalogne qui bougeait et partout des vivants... des garons et des filles qui
se prparaient mourir et qui riaient... (p. 134)
[...]
que rien... personne... ne peut empcher dabattre ceux qui
veulent lempcher de battre... de se battre...
de battre... de battre...
[...]
essaie de dormir... laisse-moi faire... (p. 135)
Lorgue de barbarie
[...]
moi du biniou... moi de la flte (p. 139)
Page dcriture
[...]
huit et huit font seize...
[...]
Deux et deux quatre...
[...]
loiseau joue avec lui... (p. 142)

198
Les oiseaux du souci
[...]
Plumes de suie... Allez ouste dehors hirondelles
Quittez vos nids... Hein? Quoi? Ce nest pas la saison
des voyages?...
Je men moque sortez de cette chambre hirondelles du
matin
Hirondelles du soir partez... O? Hein? Alors restez
cest moi qui men irai...
[...]
Restez ici... Faites comme chez vous. (p. 147)
Pour faire le portrait dun oiseau
[...]
sans bouger... (p. 151)
Presque
[...]
Le malheur qui pense tout...
tout
tout... tout... tout... (p. 154)
Les belles familles
[...]
et plus personne plus rien... (p. 159)
critures saintes
[...]
Pst... Pst... Pst... (p. 166)
Les paris stupides
Un certain Blaise Pascal
etc... etc... (p. 182)
Inventaire
[...]
une seconde dinattention
et... (p. 202)

199
La rue de Buci maintenant...
[...]
o sont tes crayons...
[...]
dans votre voix quelque chose est bris... (p. 206)
[...]
avez-vous dj vu a... (p. 207)
ALLUSION
Lemploi de mots ou dexpressions qui expriment un rapport avec une pense
indirecte.
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Mon pre tait linventeur dune jambe artificielle perfectionne; sa fortune tait
lie celle de la Revanche; aussi, chaque repas, voquait-il en hochant
douloureusement la tte le calvaire des cigognes franaises captives dans les
clochers de Strasbourg. (p. 26).
Il sagit de la prise de Strasbourg, capital de lAlsace, dans le dpartement de
Bas-Rhin, par les allemands en 1870 et qui a t rendue la France en 1918.
J.-C. tombe pour la nime fois, il ouvre un large bec et laisse tomber le fromage
[...] (p. 27).
Fable de La Fontaine, Le Corbeau et le Renard.
Matre corbeau, sur un arbre perch,
Tenait en son bec un fromage
Matre renar, par lodeur allch,
[...]
Vous tes le phnix des htes de ces bois
A ces mots le corbeau ne se sent pas de joie;
Et, pour montrer sa belle voix,
Il ouvre un large bec, laisse tomber sa proie [...]148
Les grandes inventions
Livres
je vous en prie
souvenez-vous du jour
de fameux jour
o la tortue est arrive avant vous (p. 44).
Fable de La Fontaine La Livre et la Tortue
[...]
Notre livre navait que quatre pas faire;
Jentends de ceux quil fait lorsque, prs dtre atteint,
148

HUMBERT Louis, Fables de La Fontaine, (1668), Paris, Librairie Garnier Frres, p. 5.

200
Il sloigne des chiens, les renvoie aux calendes,
Et leur fait arpenter les landes
Ayant, dis-je, du temps de reste pour brouter,
Pour dormir, et pour couter
Do vient le vent, il laisse la tortue
Aller son train de snateur
Elle part, elle svertue;
Elle se hte avec lenteur.
Lui cependant mprise une telle victoire,
Tient la gageure peu de gloire,
Croit quil y va de son honneur
De partir tard. Il broute, il se repose,
Il samuse tout autre chose
Qu la gageure. A la fin, quand il vit
Que lautre touchait presque au bout de la carrire,
Il partit comme un trait; mais les lans quil fit
Furent vains: la tortue arriva la premire. [...] (p. 271 et 272).149
il vrifie la preuve par loeuf (p. 45)
Oeuf de Colombe = Allusion une anecdote selon laquelle, un jour, la table
dun grand dEspagne, on discutait devant Colombe limportance de sa
dcouverte, sous prtexte quelle ne prsentait aucune difficult et quil navait
fallu quy penser, il prit un oeuf, et, sadressant aux convives: Qui de vous,
messieurs, leur dit-il, se sent capable de faire tenir cet oeuf sur une de ses
extrmits? Chacun essaye; mais personne ne russit. Colombe alors prend
loeuf, le frappe lgrement sur son assiette, et loeuf reste en quilibre. Et tous
de scrier: Ce ntait pas difficile. - Sans doute, rplica Colombe avec un
sourire ironique, mais il fallait y penser.150
Le temps des noyaux
Quand vous tiriez la courte paille
ctait toujours le mousse quon bouffait [..] (p. 72).
Prvert se rapporte la chanson enfantine Il tait un petit navire.
Il tait un petit navire,
Qui navait ja-ja-jamais navigu
Oh! Oh!
Oh! Oh! Matelot,
Matelot navigue sur les flots
Oh! Oh! Matelot,
Matelot navigue sur les flots.
Il entreprit un long voyage
Sur la mer M-M-Mditerrane,
149

Ibidem, p. 272 et 273.


Nouveau Larousse universel Dictionnaire Encyclopdique en deux volumes, Paris, Larousse, 1948,
p. 397.

150

201
Oh! Oh!
Au bout de cinq six semaines
Les vivres vin-vin-vinrent manquer,
Oh! Oh!
On tira za la courte paille,
Pour savoir qui-qui-qui serait mang,
Oh! Oh!
Le sort tomba sur le plus jeune,
Et cest lui qui-qui-qui sera mang
Au mme instant un grand miracle
Pour lenfant fut-fut-fut ralis,
Oh! Oh!
Des ptits poissons dans le navire
Sautrent par-par-par et par milliers
Oh! Oh!
On les prit, on les mit frire,
Le jeune mou-mou-mousse fut sauv,
Oh! Oh!
La Crosse en lair
[...] quel dommage quon ne soit plus au temps des Borgia au temps des
oubliettes et des petits flacons[...] (p. 127)
Les Borgia furent une famille italienne originaire de Borja, Espagne,
tablie Rome. Parmi ses membres on compte le pape Alexandre VI, Csar
Borgia, son fils, cardinal et duc de Valentinois. Celui-ci tenta de se constituer
une principaut en Italie centrale. Il fut le modle de Machiavel dans le
Prince. Il tait le frre de Lucrce, clbre par sa beaut et sa culture; elle a
proteg les arts et les sciences. Les oubliettes taient les cachots souterrains
o lon jetait les prisonniers dont on voulait se dbarrasser et on y les oubliait et
les flacons taient des petites bouteilles, en gnral contenant de poison et
quon le versait dans les calices, les verres ou on mlangeait avec la nourriture
de celui quon voulait tuer.
Promenade de Picasso
Et la pomme en tournant voque le pommier
le Paradis terrestre et Eve et puis Adam
larrosoir lespalier Parmentier lescalier (p. 233)
Allusion a Antoine-Augustin Parmentier, agronome et conomiste
franais n en 1737 Mondidier, et mort Paris en 1813 et qui a dvelopp la
culture de la pomme de terre.

202
ANTITHSE
Cest lopposition entre deux ides ou penses.
La Crosse en lair
[...]
dans une maison en construction
ou en dmolition
[...] (p. 106 et 107)
Fille dacier
[...]
O mon amant mon amant mort ou vivant
[...] (p. 146)
Pour faire le portrait dun oiseau
[...]
attendre sil le faut pendant des annes
la vitesse ou la lenteur de larrive de loiseau
[...] (p. 152)
Premier jour
[...]
La mort dans un cri
Et lenfant dans la vie (p. 183)
Lanterne magique de Picasso
[...]
Dun monde sobre et ivre
Dun monde triste et gai
Tendre et cruel
Rel et surrel
Terrifiant et marrant
Nocturne et diurne
Solite et insolite
[...] (p. 240)

DIALOGISME
Cest un entretien ou un dialogue fictif dans un monologue ou dans un discours.
La pche la baleine
la pche la baleine, la pche la baleine,
Disait le pre dune voix courrouce
son fils Prosper, sous larmoire allong,
la pche la baleine, la pche la baleine,

203
Tu ne veux pas aller,
Et pourquoi donc?
Et pourquoi donc que jirais pcher une bte
Qui ne ma rien fait, papa,
Va la pp, pcher toi-mme,
Puisque a te plait,
Jaime mieux rester la maison avec ma pauvre mre
Et le cousin Gaston. (p. 20)
[...]
Le pre apparat hors dhaleine,
Tenant la baleine sur son dos.
[...]
Et dit dune voix lamentable:
Dpchez-vous de la dpecer,
Jai faim, jai soif, je veux manger.
[...]
Et pourquoi donc je dpcerais une pauvre bte qui ma rien fait?
Tant pis, jabandonne ma part.
[...]
Ah, ah, dit le cousin Gaston,
On me rappelle la chasse, la chasse aux papillons.
[...]
Et la baleine, la larme loeil contemplant le foyer dtruit.
Soudain elle scrie:
Et pourquoi donc jai tu ce pauvre imbcile,
[...]
Elle se dirige vers la porte et dit
A la veuve en passant:
Madame, si quelquun vient me demander,
Soyez aimable et rpondez:
La baleine est sortie,
Asseyez-vous,
Attendez l,
Dans une quinzaine dannes, sans doute elle reviendra... (p. 21 et 22)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
[...]
Le petit hurle et mon pre scrie:
[...]
Monsieur est servi, murmure-t-elle avec une touchante simplicit.
Je naime pas le chien, rpond mon pre, jen ai mang en Chine et je trouve
cela mauvais. (p. 34 et 35)
vnements
[...]
Merci hirondelle...
et il allume as cigarette
Il ny a pas de quoi dit lhirondelle

204
cest la moindre des choses (p.47)
[...]
Fume a te rchauffera
lassassin lui donne la cigarette
et la victime dit Je vous en prie
Cest la moindre des choses dit lassassin (p. 47)
je vous dois bien a (p.48)
[...]
Tu sais do je viens lui dit lassassin
lautre secoue la tte
Je viens de tuer quelquun
Il faut bien que tout le monde meure
rpond le chmeur
et soudain brle-pourpoint
Avez-vous des nouvelles?
Des nouvelles de quoi?
Des nouvelles du monde
des nouvelles du monde... il parat quil va changer
la vie va devenir trs belle
tous les jours on pourra manger
il y aura beaucoup de soleil
tous les hommes seront grandeur naturelle
et personne ne sera humili
mais voil lhirondelle qui revient
lassassin sen va
le chmeur reste l
et il se tait (p.49)
Laccent grave (P. 56 et 57)
Toute la posie est un exemple de dialogisme
La Crosse en lair
[...]
Fermez les fentres dit le pape
un sous-pape rpond sa saintet que les fentres sont dj fermes. (p. 110)
[...]
Mais ce que je souhaite dit Mussolini
cest le bonheur de mon peuple
Tu las dit bouffi ... rpond le veilleur de nuit (p. 121)
[...]
Ce nest rien ... dit le veilleur de nuit
cest le roi dItalie
Il fait le cent pas
il sennuie
Ah bon dit Mussolini
Moi je viens pour voir le pape dit le veilleur de nuit
Moi aussi dit Mussolini

205
Moi aussi dit venant de dessous la banquette
la petite voix du roi dItalie
jai rendez-vous avec lui
Moi je nai pas rendez-vous dit le veilleur
je viens comme a... en touriste (p. 122)
[...]
Le premier cest moi dit Mussolini
en faisant la grosse voix
Je vous demande pardon dit le veilleur de nuit
jtais l avant vous (p. 122)
[...]
Quel bon vent vous amne mon ami
Je naime pas la prire
dit le veilleur de nuit
[...]
tout de mme je vous en prie Saint-Pre comme on dit
je vous en prie ne mappelez pas votre ami
gardez vos distances
je ne suis pas venu vous baiser lanneau (p. 127)
gardez votre truc sur la tte
moi je garderai ma casquette
vous me demandez quel bon vent mamne
je suis venu pied le vent tait mauvais
mais tout de mme entre parenthses quel drle de chapeau
vous portez
jai rpondu votre question
rpondez la mienne
o est le panier
Le panier rpond le Saint-Pre qui ne sait que faire que
dire que penser
quel panier
Quand un ptissier va livrer en ville une pice monte... (p. 128)
[...]
Quand un vieux voyageur dit le veilleur
quand un vieux voyageur de premire passant pour
prendre lair sa vieille tte par la portire reoit dans
loeil une escarbille...
mais le pape linterrompt
Ah foutez-moi la paix la fin
je ne suis tout de mme pas arriv mon ge et ma
haute situation pour me laisser emmerder par un malheureux
penseur de rien du tout
venu je ne sais do
Je ne suis pas lire penseur dit le veilleur
je suis athe
Hein quoi dit le Saint-Pre
et lautre dans le tuyay de son oreille
lautre se met gueuler [...] (p. 130 et 131)

206
Lorgue de barbarie
[...]
Et de quel instrument jouez-vous Monsieur
qui vous taisez et qui ne dites rien?
Moi je joue de lorgue de Barbarie
et je joue du couteau aussi
dit lhomme qui jusquici
navait absolument rien dit (p. 139)
Quartier libre (p. 170)
Toute la posie est en exemple de dialogisme.
Le sultan
[...]
Sil ny avait pas de vivants
Dit le sultan
Il ny aurait pas de morts
Et le bourreau rpond Daccord
Que tout le reste y passe alors
Et quon nen parle plus
Daccord dit le bourreau (p.189)
Conversation (p. 213)
Toute la posie est un exemple de dialogisme.
Noces et banquets
[...]
Quand on lui demande Esprit es-tu l
Toujours avec un doux sourire cet oiseau rpond
Non [...] (P. 230 et 231)

EXCLAMATION
Cest lexpression dun sentiment de surprise ou dmotion.
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Ah, sublime quroquipi, charmant quiproquo familial, [...] (p. 35)
Les grandes inventions
ah vraiment cest trop bte [...]
[...]
Tiens et voil
que je pleure maintenant
Hlas! Cest la grande piti (p. 43)

207
[...]
Oh! livres (p. 43)
vnements
vive papa
vive moi
vive la France (p. 50)
[...]
Halte l mes enfants (p. 52)
Laccent grave
Suffit. (p. 56)
Fleurs et couronnes
Hlas! hlas! hlas et beaucoup de fois hlas! (p. 65)
Le retour au pays
La vache! (p. 68)
La lessive
Oh la terrible et surprenante odeur de viande qui meurt [...] (p. 101)
La Crosse en lair
hlas hlas (p. 110)
Ah! il est bath le pape (p. 111)
Hlas... puisquil y a des cache-nez... des cache-tampons... des cache-cols...
des cache-noisettes... des caches-pots pourquoi ny a-t-il pas de cache-pape...
(p. 113)
Ah bon dit Mussolini (p. 122)
[...]
Ah si tu savais Saint-Pre
[...]
ah si tu savais Saint-Pre
[...]
ah quelle terrible chaleur et quelle soif il faisait (p. 123)
[...]
Ah foutez-moi la paix la fin (p. 130)
[...]
Ah a membterait de mourir (p. 134)

208
Fille dacier
O mon amant mon amant mort ou vivant (p. 146)
Barbara
Oh Barbara
Quelle connerie la guerre
[...]
Oh Barbara
Il pleut sans cesse sur Brest (p. 200)
Place du Caroussel
Oh
jardins perdus
fontaines oublies
prairies ensoleilles
oh douleur
splendeur et mystre de ladversit (p. 226)

GRADATION
Procd qui consiste prsenter une suite de mots ou dides selon une
progression de sens ascendante (climax) ou descendante (anticlimax).
La pche la baleine
Jai faim, jai soif, je veux manger (p. 21)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
[...] et sur la plage, ils se dshabillaient, se baignaient, se noyaient, se
sauvaient, se rhabillaient et se congratulaient [...] (p. 32)
vnements
le monde entier pourrait bien se rouler sur le paillasson
et gmir
et pleurer
et supplier
demander boire
boire ou manger
quil nouvrirait pas [...] (p. 50)

209
Page dcriture
lenfant le voit
lenfant lentend
lenfant lappelle (p. 142)

IRONIE
Lironie est une figure de pense: elle provient en effet dune forme de pense,
la raillerie, et conduit une forme dexpression le plus souvent antiphrastique.
La belle saison
A jeun perdue glace
Toute seule sans un sou
Une fille de seize ans
Immobile debout
Place de la Concorde
A midi le Quinze Aot. (p. 23)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Nous habitions une petite maison aux Saintes-Maries-de-la Mer o mon
pre tait tabli bandagiste.
Ctait un grand savant. Un homme comme il faut et dune rectitude de
vie qui commandait le respect; chaque matin les moustiques lui piquaient la
main gauche, chaque soir il perait les cloques avec un cure-dents japonais et
des petits jets deau se mettaient jallir. Ctait trs beau, mais cela faisait rire
mes frres, alors mon pre giflait lun dentre eux au hasard, senfuyait en
pleurant et senfermait dans la cuisine qui lui servait de laboratoire. (p. 25)

HYPERBOLE
Ce terme dsigne lensemble des procds dexagration de lexpression. Il
sagit daugmenter ou de diminuer excessivement la ralit que lon veut
exprimer de manire produire plus dimpression.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
Les cartonns officiels crasent la tte [... ] clate dun petit rire charmant. (p.
13)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Nous clatmes de rire tous ensemble [...] (p. 30)

210
Et la bagarre clate, [...] (p. 30)
Tout le monde criait, gueulait [...] (p. 32)
vnements
quand il est noir quand il est couch
des milliers et des milliers dadresses
arrivent toute vitesse et se bagarrent dans sa mmoire (p. 51)
Aux champs...
clatant de sant (p. 91)
La Crosse en lair
Mussolini gangster
ils clatent de rire (p. 115)
la voix dun vieux ventriloque crev depuis des milliers
dannes (p. 125)
Fte foraine
En clatant de rire. (p. 185)
Le jardin
Des milliers et des milliers dannes
Ne sauraient suffire
Pour dire
La petite seconde dternit (p. 195)
PARENTHSE
Cest linsertion dune pense ayant ou non rapport avec le sujet au milieu de la
proposition. Cette digression peut tre signale par des signes de parenthses
ou des tirets.
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Cest facile (quils disaient) pour savoir lheure: soufflez-leur dans les yeux. (p.
36)
Mais heureusement que nous sommes un peu l, et que celui (avec un geste
vers la suspension) que est L-Haut est un peu l aussi. (p. 37)
Laccent grave
Llve Hamlet
(sursautant)

211
Le professeur
(mcontent)
Le professeur
(excessivement mcontent) (p. 56-57)
La Crosse en lair
il pleure... il voudrait aimer tout le monde
(quil dit)
il ne peut pas aimer... (p. 113)
Conversation
Les trois autres (hochant la tte): (p. 213)
PERSONNIFICATION OU PROSOPOPE
Il sagit de donner une voix des tres anims ou inanims, les faire parler ou
penser.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
La grande horreur [...] le factionnaire qui voit dans les ruisseaux de sang et sur
sa tunique une punaise pense que a va mal et quil faut sen aller sil ent est
encore temps. (p. 10)
Dcoupe dans le rideau [...]et tous les hommes de coeur contemplent ltoile
qui leur dit que lhomme est linterieur, quil nest pas tout fait mort, quon est
en train peut-tre de le soigner et tous attendent quil sorte avec lespoir de
lachever. (p. 14)
Il fait chaud. Amoureuses, les allumettes-tisons se vautrent sur leur trottoir,
cest le printemps, [...] (p. 15)
Histoire du cheval
Braves gens coutez ma complainte
coutez lhistoire de ma vie
cest un orphelin qui vous parle
qui vous raconte ses petits ennuis
hue donc...
[...]
parlait tout seul la nuit
[...]
bonsoir
bonne nuit
bon apptit mon gnral. (p. 17 19)

212
La pche la baleine
Puis il jette le couteau par terre,
Mais la baleine sen emparre, et se prcipitant sur le pre
Elle le transperce de pre en part
[...]
Et la baleine, la larme loeil contemplant le foyer dtruit
Soudain elle scrie:
Et pourquoi donc jai tu ce pauvre imbcile,
[...]
Alors, clatant dun rire inquitant,
Elle se dirige vers la porte et dit
la veuve en passant:
Madame, si quelquun vient me demander,
Soyez aimable et rpondez:
La baleine est sortie,
Asseyez-vous,
Attendez l,
Dans une quinzaine dannes, sans doute elle reviendra... (p. 20,21,22)
vnements
[...]
lhirondelle passe devant la fentre
regarde travers le carreau
Tiens un mort...
elle volle un tage plus haut
et voit travers la vitre
un assasin la tte dans les mains
la victime est range dans le coin
replie sur elle-mme
Encore un mort dit lhirondelle...
[...]
il se lve et prend une cigarette
et se rassoit
lhirondelle le voit
dans son bec elle tient une allumette
elle frappe au carreau avec son bec
lassassin ouvre la fentre
prend lallumette
Merci hirondelle...
et il allume sa cigarette
Il ny a pas de quoi dit lhirondelle
cest la moindre des choses (p. 47)
[...]
On se croirait lglise dit une mouche en entrant
cest mouvant
et toutes les mouches runies font entendre un pieux
bourdonnement
puis elles sapprochent de la flaque

213
de la grande flaque de sang
mais la doyenne des mouches leur dit
Halte l mes enfants
remercions le bon dieu des mouches de ce festin improvis
et sans une fausse note toutes les mouches entonnent le
bndicit
lhirondelle passe et fronce les sourcils
elle a horreur de ces simagres (p.52)
[...]
lhirondelle continue son chemin et voit
travers les brise-bise dune autre fentre
autour du jeune mort toute la famille assise (p. 53)
[...]
Regardez dit lhirondelle ses petits
ils sont des milliers
et les petits passent la tte hors du nid
et regardent les hommes marcher
Sils restent bien unis ensemble
ils mangeront
dit lhirondelle
mais sils se sparent il crveront
Restez ensemble hommes pauvres
restez unis
crient les petits de lhirondelle
restez ensemble hommes pauves
restez unis
crient les petits [...] (p. 55)
Chanson des escargots [...]
[...]
Les feuilles qui taient mortes
Sont toutes ressuscites
Et les deux escargots
Sont tres dsappoints
[...]
Mais voil le soleil
Le soleil qui leur dit
Prenez prenez la peine
La peine de vous asseoir
Prenez un verre de bire
Si le coeur vous en dit
Prenez si a vous plat
Lautocar por Paris
Il partira ce soir
Vous verrez du pays
Mais ne prenez pas le deuil
Cest moi que vous le dis
a noircit le blanc de loeil
Et puis a enlaidit

214
Les histoires de cercueils
Cest triste et pas joli
Reprenez vos coleurs
Les couleurs de la vie
Alors toutes les btes
Les arbres et les plantes
Se mettent chanter
A chanter tue-tte
Et les deux escargots
Sen vont trs mus
Ils sen vont trs heureux
Comme ils ont beaucoup bu
Ils titubent un petit
Mais l-haut dans le ciel
La lune veille sur eux . (p. 75-76)
Le paysage changeur
[...]
et quand le travailleur sendort il est berc par linsomnie
et quand son rveil le rveille
il trouve chaque jour devant son lit
la sale gueule du travail
qui ricane qui se fout de lui
[...] (p. 87)
le paysage exploit affam dvor escamot
[...]
le paysage chtre gomm effac relgu et rejet dans
lombre
[...]
Et le paysage moiti construit moiti dmoli
moiti rveill moiti endormi
[...]
un vrai soleil dur qui rveillera le paysage trop mou [...] (p. 88-89)
Chanson dans le sang
[...]
Non la terre ne se saoule pas
la terre ne tourne pas de travers
elle pousse rgulirement sa petite voiture ses quatre
saisons
la pluie... la neige...
la grle... le beau temps...
jamais elle nest ivre
[...]
Elle tourne la terre
elle tourne avec ses arbres... ses jardins... ses maisons...
elle tourne avec ses grandes flaques de sang
et toutes les choses vivantes tournent avec elle et saignent...

215
Elle elle sen fout
la terre
elle tourne et toutes les choses vivantes se mettent
hurler
elle sen fout
[...]
mais il est ttu le sang [...] (p. 99-100)
La lessive
[...]
le chat voudrait bien sen aller
tout cela lui lve le coeur
[...]
soudain de longs sanglots
et le petit chat met ses pattes sur ses oreilles
pour ne pas entendre ce bruit
parce quil aime la fille [...] (p. 102)
La Crosse en lair
[...]
le chien hausse les paules (p. 106)
[...]
cette voix parle pour la vermine du monde entier
et la vermine du monde entier lcoute
et lle lui rpond en hurlant (126)
[...]
vous savez quand le printemps arrive toute vitesse en
chantant tue-tte
le printemps fou
le printemps un peu saoul
et tellement content
le printemps
il a sur loreille la grande fleur quon appelle soleil (p. 129)
[...]
cest loiseau de la jeunesse
loiseau qui rit aux clats (p. 130)
[...]
poursuivi par loiseau moqueur
loiseau qui rit comme un enfant (p. 130)
[...]
Tu devrais venir par l dit le chat
il y a un oiseau bless
des fois que tu serais vtrinaire
on ne sait jamais
il doit venir de trs loin cet oiseau
ses ailes taient couvertes de poussire
il volait
il saignait

216
et puis il est tomb trs vite comme a dun seul coup
comme une pierre
jai saut dessus pour le manger
mais il se mis chanter
et sa chanson tait si belle
que je me suis priv de dner (p 133)
[...]
Cest l dit le chat (p. 134)
[...]
Je crois quil en a pris un bon coup dit le chat
son aile gauche est arrache
il nen a pas pour longtemps
Ta gueule dit le veilleur
le chat comprend quil faut se taire
il se tait
et dans la main du veilleur loiseau de la jeunesse
commence dlirer
Ah a membterait de mourir
jai vu des choses si belles... si terribles... si vivantes...
et puis des choses si drles
si tonnantes
ah a membterait de mourir
jai un tas de choses dire
et puis jai envie de rire... jai envie de chanter...
[...]
Mais puisque je te dis que jai vu des choses...
et loiseau se retourne dans la main du veilleur
[...]
le chat inquiet fronce les sourcils
loiseau raconte
Je volais trs vite si vite
et je voyais je voyais...
...au-dessus des Balares jai vu lt qui sen allait
et sur le borde de la mer
la Catalogne qui bougeait et partout des vivants... des
garons et des filles qui se prparaient mourir et qui
riaient...
jai vu
la premire neige sur Madrid
la premire neige sur un dcorde cendres et (p. 134)
de sang
et jai revu celle qui tait si belle
la jolie fille du printemps
elle tait debout au milieu de lhiver
elle tenait la main une cartouche de dynamite
ses espadrilles prenaient leau
le soleil quelle portait sur loreille
tait dun rouge clatant
ctait la fleur de la guerre civile
la fleur vivante comme un sourire

217
la fleur rouge de la libert
doucement jai vol autour delle
sous son sein gauche son coeur battait
et tout le monde lentendait battre
que rien... personne ne peut empcher dabattre ceux qui
veulent lempcher de battre... de se battre...
de battre... de battre...
[...]
le chat de gouttire tient la lanterne
et il montre le chemin. (p. 135)
Page dcriture
[...]
Alors loiseau descend
et joue avec lenfant
[...]
et loiseau joue avec lui...
[...]
Et loiseau-lyre joue [...] (p. 142-143)
Presque
[...]
Le bonheur avec les yeux cerns
Le bonheur avec des aiguilles de pin dans le dos
La bonheur qui ne pense rien
[...]
Le malheur qui pense tout...[...] (p. 154)
piphanie
Sur un trne de paille
un cheval couronn
un ne le fait rire
vtu comme un jockey (p. 161)
Quartier libre
[...]
Non
on ne salue plus
a rpondu loiseau
[...]
Vous tes tout excus tout le monde peut se tromper a dit loiseau. (p. 170)
Complainte de Vincent
[...]
Le soleil sur Arles

218
En hurlant tourne en rond. (p. 193)
Dimanche
Entre les ranges darbres de lavenue des Gobelins
Une statue de marbre me conduit par la main
[...]
Les oiseaux dans les branches regardent les humains
Et la statue membrasse mais personne ne nous voit [...] (p. 194)
Lautomne
[...]
Notre amour frissonne
Et le soleil aussi. (p. 196)
Paris at night
[...]
Et lobscurit tout entire pour me rappeler tout cela {...] (p. 197)
Barbara
[...]
Cette pluie sage et heureuse [...] (p. 200)
La rue de Buci maintenant ...
[...]
cette rue autrefois si heureuse et si fire dtre rue
[...]
et elle ne le reconnat plus non plus
[...]
et la rue est vide et triste
abandonne comme une vieille bote au lait
et ele se tait.
Pauvre rue qui ne veut plus qui ne peut plus rien dire
pauvre rue dpareille et sous-alimente
on ta retir le pain de la bouche
on ta arrach les ovaires
on ta coup lherbe sous le pied
on ta rentr tes chansons dans la gorge
on ta enlev ta gat
et le diamant de ton rire sest bris les dents
[...]
Et toi citron jaune
toi qui trnais comme un seigneur au milieu de tes Portugaises vertes
[...]
et toi vieille cloche qui vendais des crayons
et qui trouvais dans le vin rouge et dans tes rves sous
les ponts

219
dextraordinaires balivernes des histoires dun autre
monde
de prodigieuses choses sans nom
o es-tu
[...]
le coeur de ce quartier
le coeur de ces artres
le coeur de cette rue
[...]
par ta rue de Buci
qui fronait les sourcil
que haussait les paules
qui faisait celle qui est en colre
et te montrait du doigt
et te traitait de tous les noms
[...]
ta rue de Buci
qui faisait lindigne
celle qui tait en colre
mais dans le fond
heureuse et fire
[...] (p. 204-205-206-207)
Conversation (p. 213)
Toute la posie est un exemple de personnification, car les quatre personnages
parlent comme des tres humains.
Osiris ou la fuite en gypte
[...]
Et la ville isole dsole
Sourit sourit encore
Sourit sourit quand mme
De son doux regard dt
Sourit doucement ceux qui saiment
[...]
La merveille de lgypte debout dans sa lumire
La statue dOsiris vivante dans le bois mort
Vivante faire mourir une nouvelle fois de plus
Toutes les idoles mortes des glises de Paris
Et les amants sembrassent
Osiris les marie
Et puis rentre dans lombre
De sa vivante nuit. (p. 214)
Salut loiseau
[...]
Je te salue oiseau de la tendresse
oiseau des premires caresses

220
et je noublierai jamais ton rire
quand perch l-haut sur la tour
magnifique oiseau de lhumour
tu clignais de loeil
en dsignant de laile
les croassants oiseaux de la morale
les pauvres chassiers humains
et inhumains
les corbeaux verts de Saint-Sulpice
tristes oiseaux denfer
tristes oiseaux de paradis
trottant autour de ldifice
sans voir cachs dans les chafaudages
la fille entrouvrant son corsage
devant le garon bloui par lamour [...] (p. 219)
Noces et banquets
[...]
Cest le Saint-Esprit de Contradiction
Quand on lui demande Esprit est-tu l
Toujours avec un doux sourire cet oiseau rpond
Non [...] (p. 230)
Promenade de Picasso
[...]
un peintre de la ralit
essaie vainement de peindre
la pomme telle quelle est
mais
elle ne se laisse pas faire
la pomme
elle a son mot dire
[...]
la pomme
et la voil qui tourne
dans son assiette relle
sournoisement sur elle-mme
doucement sans bouger
[...]
la pomme se dguise en beau fruit dguis
[...]
Et la pomme en tournant voque le pommier
le Paradis terrestre et ve et puis Adam
larrosoir lespalier Parmentier lescalier
le Canada les Hesprides la Normandie la Reinette et
lApi
le serpent du Jeu de Paume le serment du Jus de Pomme
et le pch originel

221
et les origines de lart
et la Suisse avec Guillaume Tell
et mme Isaac Newton
plusieurs fois prim lExposition de la Gravitation
Universelle
[...]
et Picasso mange la pomme
et la pomme lui dit Merci [...] (p. 232-233)

LES FIGURES DE SENS OU TROPES

MTONYMIE ET SYNECDOQUE
La mtonymie consiste dsigner un objet par le nom dun autre objet, les
deux ayant entre eux un lien habituel qui permet donc lun dvoquer lautre et
qui donne ainsi un sens au messasse. La synecdoque permet de dsigner
quelque chose par un terme dont le sens inclut celui du terme propre ou est
inclu par lui. Comme je lai dj expliqu, jai class la mtonymie et la
synecdoque toutes deux comme mtonymies.
Tentative de description dun dner de ttes [...]
[ ,,,] ivres dHistoire de France et de Pontet-Canet (p. 8) = lieux/objet, le
Pontet-Canet est un grand cru de Pauillac.
[...] la famille impriale qui rpose, parat-il, au caveau Caucasien (p. 10) =
lieux/objet, le Caucasien tait un cabaret des annes 30, dans la rue Pigalle.
Dans ma maison
Un troupeau de bonapartes passe dans le dsert (p. 83) = bonapartes, le
pluriel pour le singulier (pluriel emphatique)
Le retour au pays
Et le Breton pense sa soeur (p.68)
qui travaille Vaugirard (p. 68) = lieu/objet, Vaugirard est
travaillent les prostitues.

rue de Paris o

Inventaire
un talon Louis XV
un fauteuil Louis XVI
un buffet Henri II deux buffets Henri III trois buffets Henri IV (p. 202) = le nom
commun pour le nom propre.

222
CATACHRSE
Cest une espce de mtaphore laquelle on est oblig davoir recours quand il
nexiste pas dans la langue de mot propre pour exprimer ce quon veut dire.
Tentative de description dun dner de tte [...]
[...] boit sa flte de champagne par le mauvais ct, croque le pied de la flte
[...] (p.7)
vnements
[...] soudain il se cogne lorteuil contre le pied du lit
cest dur le pied dun lit [...] (p. 50)
Lanterne magique de Picasso
Et roulant en boule de feu les draps au pied du lit [...] (p. 239)
COMPARAISON
Cest une figure de sens o la relation danalogie est explicite dans le contexte,
les termes comme, ainsi que, de mme que, semblable , ressembler ,
etc, rvlent clairement lintention du locuteur de rapprocher deux lments.
Tentative de description dun dner de [...]
Quelques-uns, pour faire rire le monde, portaient
sur les paules des charmants visages de veaux, et ces
visages taient si beaux et si tristes, avec les petites herbes
vertes dans le creux des oreilles comme le gomon dans
le creux des rochers, que personne ne les remarquait. (p. 6)
Cest la fin du discours; comme une orange abme
lance trs fort contre un mur par un gamin mal lev,
la MARSEILLAISE clate et tous les spectateurs clabousss
par le vert-de-gris et les cuivres, se dressent
congestionns, ivres dHistoire de France et de Pontet-Canet. (p. 8)
Les fleurs la main, lenfant commence son compliment:
Monsieur le Prsident... Mais lmotion, la chaleur,
les mouches, voil quelle chancelle et quelle tombe le
visage dans les fleurs, les dents serres comme un scateur. (p. 9)
Nous sommes perdus, nous avons dcapit un serrurier,
hurlent en glissant sur la rampe descalier les
bourgeois de Calais dans leur chemise grise comme le
cap Gris-Nez. (p. 10)

223
Et pourtant vous vous seriez bien amuss, comme
le Prsident quand il descend dans la mine, comme
Rodolphe au tapisfranc quand il va voir le chourineur,
comme lorsque vous tiez enfant et quon vous emmenait
au Jardin des Plantes voir le grand tamanoir. (p. 11)
Regardez-le se dpcher, boire son caf-crme,
entrer lusine, travailler, mais il nes pas encore rveill,
le rveil na pas sonn assez fort, le caf ntait pas assez
fort, il rve encore, rve quil est en voyage, rve quil a
un coin, se penche par la portire et tombe dans un jardin,
tombe dans un cimetire, se rveille et crie comme une
bte, deux doigts lui manquent, la machine la mordu, il
ntait pas l pour rver et, comme vous pensez, a devait
arriver. (p. 12)
Parmi les trente mille personnes raisonnables, composes
dune me et dun corps, qui dfilrent le Six Mars
Bruxelles, musique militaire en tte, devant le monument
lev au Pigeon-Soldat et parmi celles qui dfileront
demain Brive-la -Gaillarde, Rosa-la-Rose ou
Carpa-la-Juive, devant le monument du Jeune et veau
marin qui prit la guerre comme tout un chacun... (p. 13)
La tte de lhomme est rouge comme une tomate
trop rouge, au bout dun nerf un oeil pend, mais sur le
visage dmoli, loeil vivant, le gauche, brille comme une
lanterne sur des ruines.
Dcoupe dans le rideau de fer de la pharmacie une
toile de lumire brille et, comme des rois mages en mal
denfant Jsus, les garons bouchers, les marchands
ddredons et tous les hommes de coeur contemplent
ltoile qui leur dit que lhomme est linterieur, quil
nest pas tout fait mort, quon est en train peut-tre de
le soigner et tous attendent quil sorte avec lespoir de
lachever. (p. 14)
Histoire du cheval
[...]
jentends un drle de bruit
une voix que je connais
ctait le vieux gnral
le vieux gnral qui revenait
qui revenait comme un revenant
[...]
Alors mon sang ne fit quun tour
comme un tour de chevaux de bois
et sortant de lcurie
je menfuis dans les bois. (p. 19)

224
La pche la baleine
[...]
Il jette lanimal sur la table, une belle baleine aux yeux
bleus,
Une bte comme on en voit peu,
[...]
Regardant son pre dans le blanc des yeux,
Dans le blanc des yeux bleus de son pre
Bleus comme ceux de la baleine aux yeux bleus; [...] (p. 21)
Souvenirs de famille ou lange garde-chiourme
Labb lcoutait avec motion, puis, se levant dun coup, comme un dieu qui
sort de sa bote, la bouche pleine et brandissant sa fourchette, il lanait
lanathme contre lcole sans Dieu, les mnages sans enfants, les filles sans
pantalons et la capitale ivre dingratitude.
Et puis ctait la jambe, la fameuse jambe.
Vous saisissez, labb, disait mon pre, une vraie jambe pour ainsi dire, une
jambe plus vraie que nature. Une jambe de coureur, lgre et douce, une
jambe de plume et qui se remonte comme un rveil!
Dune voix que savinait peu peu, il parlait de ma pauvre mre morte si jeune
et si belle que des inconnus en pleuraient ; il roulait enfin sous la table en tirant
la nappe comme un suaire. (p. 26)
[...]
Labb, ctait un homme en robe avec des yeux trs mous et de longues
mains plates et blmes; quand elles remuaint, cela faisait assez penser des
poissons crevant sur une pierre dvier. (p. 27)
[...]
Mais depuis longtemps ce personnage, qui parlait les yeux baisss en tripotant
ses mdailles saintes comme un gardien de prison ses clefs, avait cess de
nos impressionner et nous le considrions un peu comme les diffrents
ustensiles qui meublaient la maison et que mon pre appelait pompeusement
les souvenirs de famille: les armoires provenales, les bains de sige, les
poteaux-frontires, les chaises porteurs et les grandes carapeces de tortue.
(p. 29- 30)
[...]
( Vous ne me le direz pas deux fois, dit labb. Sa pomme dAdam se met
rouler dans sa gorge comme une boule de naphtaline dans un vieux gilet de
flanelle, il baisse le regard et senfuit trs digne, reculons. (p. 31)
[...]
Je lus la lettre haute voix: Mes enfants, considrez-vous comme orphelins
jusqu mon retour peu probable. Ludovic. (p. 31)
[...]
Regarde mes yeux moi, ils sont vivants, ils dansent comme ceux dHector,
les tiens aussi, ils racontent (p. 33)
[...]
Quarente de fivre et labb grand comme une tour qui cloue mon pre sur
larmoire glace, la glace se casse et au fond dun trou la petite fille allonge
dans lherbe avec, entre les dents, un petit sachet de lavande.

225
[...]
Guri, je sus son nom: elle sappelait tiennette, ctait la fille de lquarisseur
dAigues-Mortes; moi, je lappelais Coqullage parce quelle mavait pinc dans
une foule qui ressemblait la mer. (p. 33)
[...]
Il nous regarde silencieusement et nous compte. Voyant quil en manque un, il
crase furtivement une larme sur sa joue comme une punaise sur un mur et,
prenant le plus petit dentre nous sous son bras, il le fesse mthodiquement.
(p. 34)
[...]
Moi qui vous cause, jtais tout seul, comme un petit baigneur dans un ptrin
mcanique, tout seul avec les autruches. (p. 36)
Les grandes inventions
Il y a un livre dans chaque tiroir
et chaque livre dans le froid rafrachi
comme un fruit glac
comme un marron glac
se trouve comme a soudain (p. 42)
[...]
Il se prcipite vers larmoire
mais la glace est fondue
parce que cest le printemps
tous comme un seul homme
les livres ont fichu le camp [...] (p. 45)
vnements
[...]
des milliers et des milliers dadresses
arrivent toute vitesse et se bagarrent dans sa mmoire
il a la tte comme un bottin
comme un plan (p. 51)
[...]
un gros nuage clate enfin
la grle...
des grlons gros comme le poing [...] (p. 53)
Pater Noster
[...]
merveilles elles-mmes dtre de telles merveilles
Et qui nosent se lavouer
Comme une jolie fille nue que nose se montrer [...] (p. 58)
Rue de Seine
[...]
lhomme la regarde ses yeux tournent

226
il fait des gestes avec les bras
comme un noy [...] (p. 61)
Le temps des noyaux
Soyez prvenus vieillards
soyez prvenus chefs de famille
le temps o vous donniez vos fils la patrie
comme on donne du pain aux pigeons [...] (p. 71)
Riviera
[...]
et des villas arrive une musique blme
une musique aigre
et sure
comme les cris dun nouveau-n longtemps nglig (p. 77)
[...]
la baronne prte loreille
cette musique lui plat
mais son oreille tombe
comme une vieille tuile dun toit [...] (p. 78)
Dans ma maison
[...]
Je poussais des cris danimaux
Je guelais comme un ne (p. 82)
[...]
Faut tre bte comme lhomme lest si souvent
Pour dire des choses aussi btes
Que bte comme ses pieds gai comme un pinson
[...]
Et tu resteras immobile nue debout avec ta bouche rouge
Comme les piments rouges pendus sur le mur blanc [...] (p. 83)
Chasse lenfant
[...]
Maintenant il sest sauv
Et comme une bte traque
Il galope dans la nuit [...] (p. 84-85)
Le paysage changeur
[...]
le paysage glac des cits ouvrires glaces en plein t
comme au coeur de lhiver [...] (p. 88)

227
Aux champs...
[...]
le travailleur en sueur et fauch comme les bls [...] (p. 91)
Leffort humain
[...]
il travaille comme un ngre
et le ngre travaille comme lui
[...]
il se nourrit de mauvais rves
et il se saoule avec le mauvais vin de la rsignation
et comme un grand cureuil ivre
sans arrt il tourne en rond [...] (p. 94)
Chanson dans le sang
[...]
rouille de la vie rouille des corps
sang caill comme le lait
comme le lait quand il tourne
quand il tourne comme la terre
comme la terre qui tourne [...] (p. 100)
La Crosse en lair
[...]
cest alors quau balcon
srieux comme un pape
parat le pape (p. 109)
[...]
un peu plus tard assis sur ses fesses dans son carrosse
de nougat dor le grand taulier du Vatican fait le tour de
son quartier rserv et pui il entre au Vatican o fier
lui aussi comme un pape son vieux papa lattend
[...]
son visage est dfait comme un vieux lit (p. 110)
[...]
il est tremp comme un vieux tampon-buvard
abandonn sous la pluie dans la cour dune marie triste
tremp comme un vieux morceau de pain
dans un verre deau sale (p. 111)
[...]
pas des traggies guirlandes avec des bonzes dautrefois qui dbloquent
comme lglise des histoires de fesses qui riment (p. 116)
[...]
lui demander ce quil pense de la situation mondiale
lui demander puisque de son mtier il doit tre bon comme le bon pain ce quil
attend pour ouvrir sa grande gueule
en faveur des opprims... (p. 118)

228
[...]
ils nous ont saigns comme des porcs (123)
[...]
tu ne ressembles rien
comme un vieux gte-sauce absurde et morne
comme un vieux faux ptissier funbre qui aurait revtu
on ne sait pas trop pourquoi la robe de la marie ...
[...]
le grand homme sans spcialit possdant toutes les
qualits
le grande homme pauvre comme Job riche comme Crsus
utile comme la paille dans lacier
[...]
le respect
il sesclaffe comme une girafe
il se tord comme une baleine
et son rire cest comme le rire ngre des ngres comme
le fou rire des fous comme le rire enfantin des enfants
des enfants
cest le rire brut
le rire qui secoue
le vrai fou rire vraiment comme le vrai fou rire du printemps
[...]
la fille est jolie comme un rve (129)
[...]
loiseau qui rit comme un enfant (p. 130)
[...]
A comme absolument athe
T comme totalement athe
H comme hermtiquement athe
accent aigu comme tonnamment athe
E comme entirement athe
[...]
Tais-toi dit le veilleur
tu parles comme un aspirateur (p. 131)
[...]
le pape seul dans la grande salle de son Vatican
seul
comme au milieu dune assiette sale
un vieu cure-dents
[...]
et puis il est tomb trs vite comme a dun seul coup
comme une pierre (133)
[...]
et loiseau se retourne dans la main du veilleur
comme un malade dans son lit (134)
[...]
ctait la fleur de la guerre civile
la fleur vivante comme un sourire [...] (p. 135)

229
Cet amour
[...]
Cet amour
Beau comme le jour
Et mauvais comme le temps
[...]
Tremblant de peur comme un enfant dans le noir
Et si sr de lui
Comme un homme tranquille au milieu de la nuit (136)
[...]
Aussi vraie quune plante
Aussi tremblante quun oiseau
Aussi chaude aussi vivante que lt
[...]
Notre amour reste l
Ttu comme une bourrique
Vivant comme le dsir
Cruel comme la mmoire
Bte comme les regrets
Tendre comme le souvenir
Froid comme le marbre
Beau comme le jour
Fragile comme un enfant [...] (p. 137)
Chanson de loiseleur
[...]
Loiseau rouge et tide comme le sang [...] (p. 150)
Sables mouvants
[...]
Au loin dj la mer sest retire
Et toi
Comme une algue doucement caresse par le vent
Dans les sables du lit tu remues en rvant [...] (p. 153)
piphanie
Sur un trne de paille
un cheval couronn
un ne le fait rire
vtu comme un jockey (p. 161)
[...]
ses yeux sont grands ouverts
son regard est trs dur
elle est coupe en deux
comme un panari mr [...] (p. 162)

230
critures saintes
[...]
avec une grande flamme blanche
comme oreiller
et il ronronne tout doucement
comme le feu
comme les chats quand ils sont heureux [...] (p. 165)
Lordre nouveau
Le soleil gt sur le sol
Litre de vin rouge bris
Une maison comme un ivrogne
Sur le pav sest croule
[...]
Et lhomme pousse un cri de guerre
Comme un absurde cri de paon (p. 171)
[...]
Sur sa manche des toiles brillent
Dautres aussi sur son kpi
Comme les toiles brillent Nol
Sur les sapins pour les petits [...] (p. 172)
Immense et rouge
[...]
Le soleil dhiver apparat
Et disparat
Comme lui mon coeur va disparatre [...] (p. 176)
Le cheval rouge
[...]
Ton sourire est aussi vrai
Que ms quatre vrits. (p. 181)
Fte foraine
Heureux comme la truite remontant le torrent [...] (p. 185)
Complainte de Vincent
A Arles o roule le Rhne
Dans latroce lumire de midi
Un homme de phosphore et de sang
Pousse une obsdante plainte
Comme une femme qui fait son enfant
[...]

231
Au bordel tout prs du Rhne
Lhomme arrive comme un roi mage (p. 192)
[...]
Dans la chambre o ldredon rouge
Dun rouge soudain clatant
Mlange ce rouge si rouge
Au sang bien plus rouge encore
De Vincent demi mort
Et sage comme limage mme
De la misre et de lamour
[...]
Et le soleil au-dessus du bordel
Comme une orange folle dans un dsert sans nom [...] (p. 193)
Barbara
[...]
Cest une pluie de deuil terrible et dsole
Ce nest mme plus lorage
De fer dacier de sang
Tout simplement des nuages
Qui crvent comme des chiens [...] (p 200)
La rue de Buci maintenant ...
O est-il parti
le petit monde fou du dimanche matin
Qui donc a baiss cet pouvantable rideau de poussire
et de fer sur cette rue
cette rue autrefois si heureuse et si fire dtre rue
comme une fille heureuse et fire dtre nue. (p. 204)
[...]
et la rue est vide et triste
abandonne comme une vieille bote au lait
et elle se tait. (p. 205)
[...]
Et toi citron jaune
toi qui trnais comme un seigneur au milieu de tes Portugaises vertes [...] (p.
206
La morale de lhistoire
[...]
Pour rendre lhistoire attachante
Et le collgien qui se touche
voquant tes fesses et tes seins
En apprenant lhistoire de France
Est attach lui aussi
Comme lest le cheval fougueux
Par la queue tes faux cheveux

232
[...]
La chanson de geste est finie
Et comme un garon dhonneur qui vient de terminer dun
trait un toudissant monologue (p. 209)
[...]
Le remarquable et exemplaire bon lve des bons pres
Tout seul comme un orphelin ordinaire
Ou comme un veuf
Tout seul au milieu de la classe [...] (p. 210)
Place du Carrousel
[...]
Tout ct
debout
immobile
il y avait aussi le cocher
et puis la voiture elle aussi immobile
inutile comme une horloge casse [...] (p. 225)
Noces et banquets
Dans les ruines dune cathdrale
Un boucher pleure comme un veau
A cause de la mort dun oiseau (p. 229)
[...]
Une blouissante fille invite la noce on ne sait pas par
qui
Et qui est l trs belle et aussi nue que lui
Une beaut
Pense William une beaut dun calme clatant
Pure comme le vin rouge
Et innocente comme le printemps (p. 230)
[...]
De mme que la chenille choisit pour y poses ses oeufs
Les feuilles les plus belles ainsi le prtre pose ses
maldictions sur nos plus belle joies. [...] (p. 231)
Promenade de Picasso
[...]
la pomme
et la voil qui tourne
dans son assiette relle
sournoisement sur elle-mme
doucement sans bouger
et comme un duc de Guise qui se dguise en bec de gaz
parce quon veut malgr lui lui riter de portrait
la pomme se dguise en beau fruit dguis
[...]

233
et
comme le malheureux indigent (p. 232)
comme le pauvre ncessiteux qui se trouve soudain la
merci de nimporte quelle association bienfaisante
et charitable et redoutable de bienfaisance de charit
et de redoutabilit
[...]
et Picasso casse lassiette
et sen va en souriant
et le peintre arrach ses songes
comme une dent
se retrouve tout seul devant sa toile inacheve [...] (p. 233)
Lanterne magique de Picasso
[...]
Une fentre sur la mer ouverte comme une hutre
[...]
Surgissant limproviste dun casier bouteilles ou dun
casier musique comme une panoplie de plantes
vertes vivaces et phalliques
Surgissant elle aussi limproviste du tronc pourrissant
Dun palmier acadmique nostalgique et dsesprment
vieux beau comme lantique 9p. 235)
[...]
Une jeune infirme folle dans un jardin public qui souriant [...] Regardez donc
mon beau regardez donc ma belle ma merveille des merveilles mon enfant
naturel dun ct cest un garon et de lautre cest une fille tous les matins il
pleure mais tous les soirs je la console et je les remonte comme une pendule
(p. 236)
[...]
Et la ligne de mire et la ligne de mort dans la main autoritaire et [...] la ridicule statue vivante de ses petites
jambes courtes et de son buste long mais ne parvenant pas malgr son bon sourire de Caudillo grandiose et magnanime cacher les irrmdiables et
pitoyables signes de la peur de lennui de la haine et de
la connerie gravs sur son masque de viande fauve et
blme comme les graffiti obscnes de la mgalomanie
gravs par les lamentables tortionnaires de lordre
nouveau dans les urinoirs de la nuit (p. 237)
[...]
Et toute la colre dun peuple amoureux travailleur insouciant et charmant qui soudain clate brusquement
comme le cri rouge dun coq gorg publiquement (p. 237)
[...]
A ct dune nature morte o les rves enfantins dune
femme de mnage agonisent sur la pierre froide dun
vier comme des poissons suffoquant et crevant sur
les galets brlants (238)

234
[...]
Et elle ne se voit pas blanche pourrie par les souvenirs
et fauche comme les bls[...]
Le ides terres et atterres comme les pauvres rats de
la mort sentant venir le bouleversant naufrage de
lAmour (p. 239)
[...]
Beau comme tout. (p. 240)

MTAPHORE
Tentative de description dun dner de ttes [...]
[...]
Ceux qui tricolorent;
[...]
Ceux qui croa-croa;
[...]
Ceux qui andromaquent;
Ceux qui dreadnoughtent ;
Ceux qui majusculent;
[...]
Ceux qui sont chauves lintrieur de la tte;
[...]
Ceux qui mamellent de la France;
Pater noster
[...]
Avec la paille de la misre pourrissant dans lacier des canons .
Le cancre
Il dit non avec la tte
mais il dit oui avec le coeur
[...]
... sur le tableau noir du malheur
il dessine le visage du bonheur. (p. 63)
Le temps des noyaux
Soyez prvenus vieillards
soyez prvenus chefs de famille
le temps o vous donniez vos fils la patrie
comme on donne du pain aux pigeons
ce temps-l ne reviendra plus [...] (p. 71)

235
Paysage changeur
[...]
Et le paysage moiti construit moitie dmoli
moiti rveill moiti endormi
seffondre dans la guerre le malheur et loubli
et puis il recommence une fois la guerre finie
il se rebti lui-mme dans lombre
et le capital sourit
mais un jour le vrai soleil viendra
un vrai solei dur qui rveillera le paysage trop mou
et les travailleurs sortiront
et ils verront alors le soleil
[...]
et ils en fabriqueront un autre en chantant
un paysage tout nouveau tout beau
un vrai paysage tout vivant
ils feront beaucoup de choses avec le soleil
et mme ils changeront lhiver en printemps. (p. 89)
Page dcriture
[...]
Mais tous les autres enfants
coutent la musique
et les murs de la classe
scroulent tranquillement.
Et les vitres redeviennent sable
lencre redevient eau
les pupitres redeviennent arbres
la craie redevient falaise
le porte-plume redevient oiseau. (p. 143)
Le dsespoir est assis sur un banc
[...]
Et vous savez vous savez
Que jamais plus vous ne jouerez
Comme ces enfants
Vous savez que jamais plus vous ne passerez
Tranquillement
Comme des passants [...] (p. 149)
Le discours sur la paix
Vers la fin dun discours extrmement important
le grand homme dtat trbuchant
sur une belle phrase creuse
tombe dedans
et dsempar la bouche grande ouverte

236
haletant
montre les dents [...] (p. 215)

237
PETIT LEXIQUE
Allgorie Trope. Composition symbolique faite de plusieurs lments qui
forment un ensemble cohrent et renvoie terme terme au contenu signifi.
Lallgorie est une succession de mtaphores.
Allitration Fig. de mot. Cest la rptition dune consonne ou de phonmes
consonantiques qui se ressemblent, au dbut, au milieu ou la fin, dans une ou
plusieurs phrases ou vers.
Allusion Fig. de pense. Lemploi de mots ou dexpressions qui expriment un
rapport avec une pense indirecte.
Anadiplose Fig. de construction. Reprend, au dbut dune phrase, un mot ou
un groupe de mots de la phrase prcdente pour tablir une liaison.
Anaphore Fig. de construction. Cest la rptition, au dbut de la phrase,
dun mot, dun groupe de mots ou de vers successifs.
Antimtabole ou rversion Fig. de construction. Il sagit de la permutation de
deux mots en ordre inverse dans une phrase. Cest une forme primitive du
chiasme.
Antithse Fig. de pense. Cest lopposition entre deux ides ou penses.
Antonomase Trope. Cest lemploi dun nom propre pour un nom commun.
Aposiopse ou Rticence Fig. de pense. Cest une coupure dans une
phrase ayant pour but une suspension de lnonc et qui pourra, sil le faut ou
non, tre termine pour tre comprise.
Assonance Fig. de mot. Il sagit de la rptition dun phonme vocalique.

238
Catachrse Trope.

Dans son acception la plus courante aujourdhui, la

catachrse est un trope utilis par besoin de dnomination et nayant pas la


qualit de figure.151
Chiasme

- Fig. de construction. Cest le placement ou la juxtaposition

conscutive et en ordre inverse de deux propositions identiques ayant la mme


construction.
Comparaison Trope. Rapprochement de termes ou de notions au moyen de
liens explicites. La frontire entre comparaison et mtaphore in praesentia est
parfois difficile dterminer. Mais on considre gnralement quune
mtaphore doit tre exprime par un lien grammatical non explicitement
comparatif.152
Dialogisme Fig. de pense. Cest un entretien ou un dialogue fictif dans un
monologue ou dans un discours.
panalepse Fig. de construction. La dfinition de lpanalepse est lune des
plus controverses. Chez certains auteurs, cette figure

qui prend les

acceptions les plus diverses est considre comme synonyme de rduplication,


danaphore,

dpiphore,

dantpiphore,

danadiplose,

dpanadiplose

ou

dautres encore.153 Dans le prsent mmoire, je considre que cette figure


consiste en la rptition dun mot ou dun groupe de mots la suite.
piphore ou pistrophe Fig. de construction. Consiste terminer les
phrases ou les vers en rptant les mmes mots.
pizeuxe ou Palillogie Fig. de construction. Connue aussi comme
rduplicationn

cest la rptition dun mot ou dun groupe de mots sans

conjonction de coordination.

151

BERGER D., GRAUD V., ROBRIEUX J.-J., Vocabulaire de lanalyse littraire, Paris, Dunod,
1996, p. 40.
152
Ibidem p. 50.
153
Ibidem p. 85.

239
Exclamation Fig. de pense. Cest lexpression dun sentiment de surprise ou
dmotion.
Figure Une figure est une tournure remarquable exprimant intentionnellement
une

ide

ou

un

sentiment

grce

aux

divers

moyens

phontiques,

morphologiques, syntaxiques, smantiques ou logiques, dont dispose la


langue.154
Figures de construction Ce sont celles qui sont fondes sur les
constructions syntaxiques. On peut les regrouper en deux catgories: celles
qui jouent sur les effets de symtrie ou, au contraire, sur des constructions
hardies, et, dautre part, celles qui sont fondes sur la rptition et
laccumulation. Entre les figures de construction on peut compter lanadiplose,
lanaphore, lantimtabole ou rversion, le chiasme, lpanalepse, lpiphore ou
pistrophe, lpizeuxe ou palillogie, lhypallage, le plonasme, la polysyndte et
le zeugme ou zeugma.
Figures de mots Ce sont celles qui prsentent un jeu dans leur sonorit
(avec un jeu lexical ou non). Parmi les figures de mots on trouve lallitration,
lassonance et lonomatope.
Figures de pense Ce sont celles dont la vigueur rside dans la pense,
dans la passion ou dans le pouvoir dmouvoir, sans avoir besoin de recourir
aux procds de substitution. Quelques-unes des figures de pense sont
laposiopse ou rticence, lallusion, lantithse, le dialogisme, lexclamation, la
gradation, lironie, lhyperbole, la parenthse et la personnification ou
prosopope.
Figures de sens ou de signification Ce sont des mots ou des expressions
employs avec un autre sens que le sien.

154

Pour les figures, voir ROBRIEUX Jean-Jacques, lments de rhtorique et dargumentation, Paris,
Dunod, 1993, p. 42, ainsi que BERGER D., GRAUD V., ROBRIEUX J.-J, op. cit., p.95.

240
Gradation Fig. de pense. Suite de mots ou dides de manire progressive
(climax) ou dgressive (anticlimax).
Hypallage Fig. de construction. Cest la figure o un mot servant qualifier
un certain terme devient qualificatif dun autre terme.
Hyperbole Fig. de pense. Il sagit de laugmentation ou de la diminution
exagre de la ralit.
Ironie Fig. de pense. Figure par laquelle on exprime une pense ou une
ide contraire de ce que lon veut dire (antiphrase).
Mtaphore Trope. Du grec mtaphora, transfert, ce trope opre un transfert
de sens entre mots ou groupes de mots, fond sur un rapport danalogie plus
ou moins explicite.155
Mtonymie Trope. Emploi dun nom pour un autre. Cest un trope par lequel
un terme se substitue un autre en raison dun rapport de contigut, de
coexistence ou de dpendance.156
Synecdoque Trope. Cest la

substitution dun terme pour un autre sur le

fondement dun rapport dinclusion, denglobement.157


Onomatope Fig. de mot. Ce sont des phonmes qui imitent des bruits ou
des sons.
Parenthse Fig. de pense. Cest linsertion dune pense ayant ou non
rapport avec le sujet au milieu de la proposition. Cette digression peut tre
signale par des signes de parenthses ou des tirets.

155

Ibidem, p. 134.
Ibidem, p. 140.
157
Ibidem, p. 140.
156

241
Personnification ou prosopope Fig. de pense. Il sagit de donner une
voix des tres anims ou inanims, les faire parler ou penser.
Plonasme Fig. de construction. Cest le mot ou expression dsignant les
redondances et qui donne plus de vie llocution.
Polysyndte Fig. de construction. Il sagit de la rptition dune conjonction.
Trope Les tropes (du grec trep, je tourne, je change) sont des figures qui
changent la signification des mots, cest--dire qui prsentent les mots dans
une acception autre que le sens propre.
Zeugma ou Zeugme Fig. de construction. Cest lomission de mots dj
noncs.

242

BIBLIOGRAPHIE
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Folio, 1997.
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SADELER Jol, travers Prvert, Paris, Larousse, coll. Textes pour
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ARISTOTELES, Arte Retrica e Arte Potica, Rio de Janeiro, Ediouro, col.
Clssicos de Bolso, s/d.
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