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Derecho de representacin

El derecho de representacin constituye el fundamento o ratio por el cual el


legislador ofrece la herencia a determinadas personas en defecto de otras.
Se define como un especial modo de suceder en cuya virtud suceden al
causante los descendientes en defecto o en lugar de su ascendiente,
ocupando la posicin jurdica que le correspondera si hubiera podido o
querido heredar.

A tenor de lo dispuesto en el artculo 512 del Cdigo Civil cubano, si el


llamado a una sucesin premuere al causante, o renuncia, o es incapaz de
suceder, ocupan su lugar en la herencia sus descendientes. El Cdigo Civil
espaol, en su artculo 924, define al derecho de representacin como aquel
que tienen los parientes de una persona para sucederle en todos los
derechos que tendra si viviera o hubiera podido heredar.

As algunas legislaciones no slo concibe la premuerte y la incapacidad para


suceder sino tambin la renuncia como generadora del derecho de
representacin. Mientras, sostiene Jos Luis Lacruz Berdejo que en el
Derecho espaol "el jefe de la estirpe, al ejercitar su opcin hereditaria en
sentido negativo, acta como tal jefe y renuncia a la sucesin para s y para
los suyos";1 de lo anterior se colige que es necesaria la imposibilidad de
suceder no imputable al representado, lo que no ocurre en la renuncia; cfr.
artculo 923 del Cdigo Civil espaol.

Desde el punto de vista subjetivo, se requiere la estricta pertenencia de


causante, representado y representante a las lneas recta descendente y
colateral.

El representante sucede directamente al causante, no a su ascendiente, de


ah que las condiciones que se exigen para que tenga lugar la delacin o
llamado a la herencia deben observarse en la persona del representante,
respecto a la persona del causante.

El representado es slo el eslabn intermedio o punto de referencia que


determina quines son los sujetos titulares del derecho y el quantum de la
cuota hereditaria; no recibe delacin por lo que no adquiere derechos
sucesorios y, por tanto, no tiene nada que transmitir a sus descendientes.
Lo anterior significa que el representante debe sobrevivir al causante y ser
capaz para sucederle, lo que no necesariamente debe ocurrir respecto al
representado.

En sentido objetivo, se exige la premuerte, incapacidad o renuncia del


sujeto a quien se representa, extremos que deben acreditarse a travs de la

certificacin de defuncin (premuerte), la declaracin judicial de


incapacidad sucesoria,2 o la escritura notarial de renuncia a la herencia (en
los ordenamientos jurdicos que la reconocen como causa),
respectivamente.
ndice [ocultar]
1 Antecedentes histricos
2 Naturaleza jurdica y fundamento
3 mbito sucesorio en que tiene lugar
4 Efectos
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos
Antecedentes histricos[editar]
Aparece en el Derecho romano a favor de los descendientes de un hijo
prefallecido y limitadamente en la lnea colateral, beneficiando a los hijos de
los hermanos premuertos. Prevaleca el principio viventis non datur
rapraesentatio, lo que significa que no proceda la representacin de
personas vivas, sino slo en caso de premoriencia.

El Proyecto de Cdigo Civil espaol de 1851 introdujo como causa del


derecho de representacin la indignidad, lo que fue seguido por el vigente
Cdigo Civil espaol, que en su artculo 929, establece que no podr
representarse a una persona viva sino en los casos de desheredacin e
incapacidad.

Naturaleza jurdica y fundamento[editar]


En el plano doctrinal, se han vertido algunas teoras que intentan explicar la
naturaleza jurdica de esta peculiar forma de suceder.

Una primera aproximacin es aquella que la concibe como una modalidad


de la representacin legal. Sin embargo, esto slo es admisible si la
entendemos no en un sentido tcnico-jurdico, sino gramatical, como
sinnimo de hacer las veces, sustituir, subrogarse, ocupando el
descendiente el lugar de su ascendiente en el llamamiento hereditario.

No cabe hablar de representacin cuando faltan sus presupuestos naturales


del ser: la actuacin en nombre e inters del representado (agere nomine
alieno) y la eficacia jurdica directa e inmediata para el mismo; desde el

momento en que este representante obra en su propio nombre e inters y


es el nico titular del ius delationis. La premuerte y la incapacidad sucesoria
impiden la delacin; la renuncia la extingue, de ah que, cuando tienen
lugar, la titularidad del derecho de aceptar o repudiar la herencia
corresponde iure propio al descendiente. La crtica apunta adems que la
paternidad del trmino no corresponde a los autores romanos sino a los
comentaristas del Derecho intermedio. En el Derecho romano no exista el
denominado ius repraesentationis, sino la successio in locus parentis o
successio per stirpes.

La teora de la ficcin legal sostiene que la ley articula un mecanismo de


ficcin para favorecer a los descendientes, considerando que stos ocupan
el grado de parentesco que corresponde al ascendiente respecto al
causante, y as se respeta y confirma el principio de proximidad de grado. Es
criticado este punto de vista que se apoya en una creacin artificiosa de la
ley para fundamentar un principio, cuando la realidad evidencia una
desigualdad de grado que no implica exclusin del pariente ms lejano por
el ms prximo, sino una coparticipacin de todos en el mismo llamado
sucesorio. La tesis que lo concibe como modalidad de la subrogacin legal
propugna que el representante, por ministerio de la ley, se subroga,
subentra o ingresa en la posicin jurdica que hubiere correspondido al
representado y en la transmisibilidad de la expectativa de derecho, de llegar
a suceder al causante. Se le opone el no existir real expectativa ni posicin
jurdica en la persona que, o bien no ha recibido delacin (por haber
premuerto o ser incapaz de suceder) o la ha extinguido (caso de renuncia) y
entonces ya no cabe hablar de transmisin.

La doctrina de la sustitucin legal equipara el derecho de representacin a


la sustitucin vulgar de la sucesin testamentaria. Constituye una
sustitucin ope legis en cuya virtud suceden los descendientes en defecto
de sus padres, mantenindose ntegra la misma atribucin patrimonial. Los
que la contradicen sostienen lo improcedente de la comparacin, dado por
la flexibilidad que en cuanto a los efectos y la configuracin permite la
institucin testamentaria, lo que no ocurre en el derecho de representacin,
cuyos sujetos, supuestos causales, y consecuencias se hallan
predeterminados por ley.

Se han formulado adems las teoras que la conciben como una vocacin,
sea colectiva, indirecta o per relationem. Desde esta ptica constituye un
llamamiento de forma unitaria o colectiva a los integrantes de la estirpe;
una delacin indirecta a determinadas personas subordinada al hecho de
que otra no pueda o no quiera suceder; y una vocacin per relationem en
cuanto a que si bien la ley otorga al representante una posicin originaria y
autnoma, lo hace en consideracin al contenido del derecho que hubiere
correspondido al representado.

Podemos sin dificultad develar la entraa jurdica del derecho de


representacin. Esta forma de suceder, como el derecho propio y el derecho
de transmisin, consiste en la atribucin legal a un sujeto, del derecho de
aceptar o repudiar la herencia de otro. Una misma titularidad, conferida por
la ley en consideracin a un determinado fundamento, que viene a ser lo
que difiere. No es cierto que d lugar a una delacin o llamamiento
indirecto. El representante goza de una delacin ex novo, nica, si bien vale
la referencia per relationem al representado, pues respecto a l se
determina subjetiva y objetivamente el alcance y contenido del
llamamiento.

En torno al fundamento del derecho de representacin se han esgrimido dos


criterios extremos y un tercero conciliatorio. La tesis subjetiva se funda en el
afecto y cario del causante, que se proyecta sobre los descendientes a
falta del padre premuerto (se conoce tambin como la teora de la voluntad
presunta del causante). La limitacin del derecho de representacin en la
lnea colateral se explica, por esta tesis, en que el afecto no se extiende con
la misma intensidad sobre aquellos que superan el tercer grado de
parentesco.

La tesis objetiva se apoya en la necesidad de proteccin legal a la familia


del causante, atendiendo a las estirpes, y en razones humanitarias, para
reparar o compensar los perjuicios que la muerte prematura puede
ocasionar a los hurfanos. La teora mixta encuentra el fundamento tanto en
el orden natural de los afectos como en los fines de proteccin social a la
familia.

La realidad es que las normas que reconocen el derecho de representacin


ofrecen amparo legal a los descendientes del causante sin que contenga un
mandato dirigido a sus intrpretes para que indaguen en la voluntad o el
sentimiento del causante de la sucesin. Slo entendiendo que se trata de
una presuncin legal iuris et de iure puede sostenerse. El fundamento reside
en la necesidad de tutela econmica a los nietos y ulteriores descendientes,
por ser los parientes ms prximos al causante en esa lnea, y
presuntamente dependientes del mismo, a falta de su padre. La restriccin
en la lnea colateral viene dada tanto por el orden natural de los afectos,
que en la generalidad de los casos va decreciendo hacia los hijos y
descendientes de los sobrinos, como porque razones de seguridad jurdica
aconsejan evitar la disgregacin del patrimonio hereditario ilimitadamente
entre los familiares supuestamente menos deseados y menos ligados en lo
econmico al causante.

mbito sucesorio en que tiene lugar[editar]

El escenario jurdico natural en que tiene lugar el derecho de


representacin, precisamente por las antedichas razones que lo
fundamentan, es la sucesin intestada.

No obstante el Cdigo Civil espaol confiere derecho de representacin a los


hijos o descendientes del heredero forzoso que ha sido desheredado por el
testador, o declarado indigno por incurrir en alguna causa de indignidad. En
el Derecho espaol slo procede la representacin de las personas vivas en
caso de desheredacin e indignidad, limitndose aqu la sucesin del
descendiente a la cuota de legtima que le hubiere correspondido al
ascendiente de haber podido suceder; cfr. artculos 761 y 857 del Cdigo
Civil espaol. La exclusin de la herencia por indignidad o la desheredacin
hace que los descendientes del indigno o desheredado adquieran la
condicin de legitimarios.

La premoriencia del hijo convierte en legitimarios a sus descendientes ms


prximos en grado al causante y as sucesivamente. El artculo 814, prrafo
tercero, del Cdigo Civil espaol, exige la existencia de un testamento
vlido en el que se disponga a favor de un descendiente, quien premuere al
testador y deja descendencia, la cual es omitida por ste; pero la norma
establece una ficcin o una presuncin (iuris et de iure) segn la cual tales
descendientes no se consideran preteridos y adquieren su cuota legitimaria
en virtud del derecho de representacin conferido.

Efectos[editar]
La existencia del ius repraesentationis excluye el acrecimiento, y produce
como efecto fundamental la distribucin de la herencia por estirpes.
Significa que el (los) representante(s) no recibirn ms de lo que hubiera
recibido su representado de haber podido o querido suceder. El fundamento
de este modo de divisin de la herencia est en mantener la igualdad de las
cuotas y el equilibrio entre los coherederos, de manera que no resulten
perjudicados los parientes de grado ms prximo por la concurrencia de
aquellos que ostentan un ms lejano grado de parentesco.

Segn la ficcin legal de que los representantes ocupan el mismo grado


parental que su representado respecto al causante, se considera que
aquellos, cualquiera sea su nmero, constituyen una sola persona a efectos
de la divisin, percibiendo la porcin que hubiere correspondido a su
ascendiente y respondiendo de las mismas obligaciones que hubieren sido
imputables al representado (obligacin de colacionar). Al interior de la
estirpe, si son varios representantes, la distribucin se realizar per cpita.

Cabra distinguir la representacin a efectos sucesorios, de la


representacin a efectos meramente particionales, entendiendo que no

siempre que proceda el derecho de representacin, la distribucin de la


herencia se har por estirpes, pues matemticamente se har por partes
iguales en los casos de estirpe nica y de pluralidad de estirpes con igual
nmero de miembros. Coinciden la distribucin jurdica y la matemtica
cuando existen herederos de distinto grado de parentesco, o de igual grado,
formando estirpes con distinto nmero de miembros.3

Puede sealarse tambin como efecto del derecho de representacin la


exclusin del acrecimiento hacia los coherederos que componen las otras
estirpes, cuando al interior de la estirpe se produzcan la premuerte,
incapacidad o renuncia de alguno de sus miembros, acreciendo dicha cuota
slo al resto de sus integrantes.