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LL JOURNAL CUNY. Vol. 9, nm.

2 (2014)
Prensa, inmigracin y blancura de "Rasgos Occidentales"
JM. Persnch1| University of Kentucky | jm.persanch@uky.edu
Resumen: Este ensayo analiza el cuento de Isaac Rosa respecto al papel de la prensa y
sus implicaciones acerca de la inmigracin africana en el Estrecho de Gibraltar y la
significacin de la blancura espaola. Con este fin exploro elementos formales y
temticos de la historia en relacin al componente racial. Para enriquecer el texto
literario y dotarle de fundamento histrico, me apoyo en datos de organismos oficiales
espaoles como la Delegacin de Gobierno para la Extranjera e Inmigracin, el
Instituto Nacional de Estadstica (I.N.E.) y recojo noticias aparecidas en la prensa
espaola para hilar la ficcin del cuento con la realidad social espaola y as presentar
una visin relacional, o dialctica, de la problemtica (o asunto) del Estrecho entre la
inmigracin de pateras y su impacto en la sociedad receptora.
Palabras clave:
Inmigracin, estudios de la blancura, racismo, Isaac Rosa, Rasgos occidentales.
Abstract: This paper examines Isaac Rosas short story regarding the role of the press
and its implications on African immigration in the Strait of Gibraltar and the
significance of the Spanish whiteness. To this end I explore formal and thematic
elements of the story concerning the racial component. To enrich the literary text and
provide it with historical foundation, I rely on data from official bodies such as the
Spanish General Administration of Migration and Immigration and the National
Institute of Statistics (INE), together with reports appeared in the Spanish press for
spinning the fictional short story with social reality, thus presenting a relational or
dialectic view on the problem (or matter) of the Strait between the immigration of boats
and their impact on the receiving society.
Keywords:
Immigration, whiteness studies, racism, Isaac Rosa, Rasgos occidentales.

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Slo seremos nosotros mismos
si somos capaces de ser otro
Octavio Paz

Isaac Rosa, columnista en prensa escrita para Pblico, El Diario o El Pas, inicia su
carrera de novelista con La mala memoria (1999), en la que explora la memoria
histrica; temtica franquista que retoma seis aos despus en El vano ayer (2005), con
la cual gana el Premio Rmulo Gallegos. A ese mismo eje temtico suma una tercera
novela llamada Otra maldita novela sobre la guerra civil! (2007). Ya para 2008 ofrece
un giro a su narrativa con El pas del miedo (2008), que result ganadora del VIII
Premio Fundacin Jos Manuel Lara, con la cual explora el origen del miedo y cmo
ste se cimenta en ideologa. Una novela social contestataria a la que siguen La mano
invisible (2011) para explorar la relacin entre el capitalismo y el mundo laboral de la
sociedad moderna,2 y su ltimo trabajo La habitacin oscura (2013) expresa el
descontento de la sociedad espaola y refleja la triste paradoja de una juventud
aburguesada en un contexto de recesin econmica.
Rasgos occidentales es un cuento que se integra en el segundo volumen de
veintisis cuentos sobre inmigracin publicado por la editorial Kailas ficcin llamado
Inmenso estrecho II (2006). En dicha publicacin autores entre los que se encuentran
Fernando Iwasaki, Eric Frattini, o Andrs Neuman engloban junto a Rosa historias que
tienen la intencin de sensibilizar, combatir el miedo a la diferencia, denunciar el
racismo y las mentiras sobre la inmigracin.
En este ensayo tomo el cuento de Isaac Rosa para analizar el papel de la prensa y
sus implicaciones respecto a la inmigracin africana en el Estrecho. Propongo alcanzar
ese fin mediante un anlisis de elementos formales y temticos de la historia en relacin
al componente racial. Para enriquecer el texto literario y dotarle de fundamento
histrico, me apoyo en datos de organismos oficiales espaoles como la Delegacin de
Gobierno para la Extranjera e Inmigracin, el Instituto Nacional de Estadstica (I.N.E.)
y recojo noticias aparecidas en la prensa espaola para hilar la ficcin del cuento con la
realidad social espaola y as presentar una visin relacional, o dialctica bidireccional,
de la problemtica (o asunto) del Estrecho entre la inmigracin de pateras y su impacto
en la sociedad receptora.3
Estudiar este tipo de modo literario de representacin y su discurso implcito es
importante porque las formas literarias de manera simultnea designan y construyen la
realidad; y tal como explica Morales Hernndez respecto de la funcin literaria:
La revisin de la literatura nos enfrenta con una dimensin social desde el
momento en que la prctica apela al hombre como origen y destino. La literatura
es en s fenmeno comunal, y representativo de muchos de nuestros aciertos
como humanidad y a la vez de muchos de nuestros vicios. De tal forma, el anlisis de los hechos literarios no debe alejarse de las temticas de actualidad que
preocupan al desenvolvimiento social. (27)
La inmigracin es sin reservas uno de esos temas acuciantes del
desenvolvimiento social; en el contexto espaol la ltima dcada del siglo XX se
caracteriza por el incremento de la inmigracin americana y africana en Espaa, una
puerta de Europa en el Mediterrneo y sueo de los inmigrantes del sur (Cuesta 626).
En correlacin con dicho incremento, tanto en la esfera poltica como en los medios de
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comunicacin audiovisuales y prensa escrita espaoles se experimenta un auge
tremendo respecto al asunto de la inmigracin irregular, con especial nfasis en la
proveniente de frica y las pateras. Por un lado, en ese periodo Espaa establece las
lneas bsicas de la poltica de extranjera en 1991 con una proposicin no legislativa; 4
por otro lado, tal como explica Mary Nash, en el mbito informativo se produce un
incremento de noticias recogidas en prensa que hace que los aos 1996 y 1997 son [sic
sean] decisivos en la formacin de la opinin pblica sobre el fenmeno emergente
entonces de los flujos migratorios extracomunitarios hacia Espaa (27). Esta supone
una tendencia que se acenta en la primera dcada del siglo XXI como reflejan los datos
de la Delegacin de gobierno para extranjera y la inmigracin. Segn sta, a finales de
diciembre de 2000 la cifra de inmigrantes que haban intentado entrar en el pas por va
martima era de 15.365, lejos de los 3.569 interceptados en 1999 (n. pag.).5
Rasgos occidentales se publica en esa vorgine de inters social, poltico y
meditico sobre la inmigracin. El cuento de Rosa supone adems reflejo del
pensamiento paternalista enraizado en la ideologa de izquierda espaola. Una tendencia
que cosifica al inmigrante a travs de un sentimiento de culpa, que supone la
contrapartida al sentimiento de rechazo y superioridad racial que ejercita la derecha
ideolgica espaola.
Rosa empieza su narracin escribiendo: La novedad pas desapercibida al
principio, tardaron un par de horas en descubrir el cuerpo extrao (253). De esta
manera Rosa genera un tono de suspense desde el principio al apuntar un misterio por
resolver, el cual supone el eje temtico central del cuento. El primer pasaje describe una
situacin dantesca por la muerte de varios inmigrantes, que a nadie sobresalta por la
naturalizacin de tal acontecimiento en las costas espaolas. En este sentido, pescadores
y guardias civiles desarrollan su actividad de traslado y recuento burocrtico de
cadveres con total normalidad a pesar del contraste que se expresa con un lenguaje
cargado de repugnancia: El hedor de la putrefaccin bastaba para certificar la muerte
de la treintena de cadveres amontonados en el escaso espacio de la barca, [] mientras
ocho guardias civiles separaban los cadveres y los transportaban a tierra para meterlos
en bolsas [] el responsable del juzgado iba rellenando su informe, en el que fechaba la
muerte del grupo (253). Sin embargo, frente a esta naturalizacin del horror, el
hallazgo anmalo de un cuerpo blanco entre los muertos lo convierte inesperadamente
en un hecho excepcional tematizando una desnaturalizacin del fenmeno de la
inmigracin y una descontextualizacin del cuerpo blanco. Con ello Rosa rompe con las
expectativas sociales y establece un giro literario que sintetiza en la idea de que algo se
ha roto:
Algo se ha roto, una grieta inesperada en la pared de lo previsible, de lo
acostumbrado, de lo lgico. El impacto y la comprensin eran similares a los
que habra causado el aterrizaje de una nave espacial en pleno centro de Madrid.
Con una diferencia: para una visita aliengena tenamos antecedentes, aunque
fuesen imaginarios. Pero cuatro cadveres blancos en una patera, una mujer
blanca abrazada a su hijo entre decenas de negros ahogados, o un beb blanco
encogido bajo docenas de cuerpos eran fenmenos paranormales para los que
carecamos de esquemas de interpretacin; no haba molde donde encajarlos.
Algo se haba roto. (264)
Por una parte, la relacin que presenta Rosa del cuerpo blanco con las pateras
ofrece una reflexin sobre las cuestiones de visibilidad, invisibilidad y privilegio
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raciales: mientras que los africanos se convierten en meros nmeros annimos: el beb,
sin embargo, fue sepultado en la zona comn del cementerio, en un nicho en el que slo
constaba el nmero de expediente, pues nadie se atrevi a colocarle la etiqueta de
inmigrante (258). Ambos momentos suponen ejemplos de naturalizacin cultural de
privilegio racial, una invisibilidad que es parte de los significados de la cultura en la
que vivimos, y son parte de cmo reaccionamos emocionalmente, pero que al ser tan
normales son tan invisibles como el aire (Mahoney 217) (T.A.). En la misma lnea de
pensamiento acerca del privilegio de individuos pertenecientes a la sociedad
mayoritaria, Rosaldo arguye cmo:
la invisibilidad cultural es una caracterstica de aquellos que gozan de plena
ciudadana y poder institucional en el Estado de la Nacin. La invisibilidad
cultural es un estatus privilegiado, convertidlo en algo racional (por tanto
merecedor de ese poder y privilegio), y utilizado en contra de aquello que no es
racional, es decir, aquellos que se desvan de esa norma invisible quedan
estigmatizados por su cultura. (198-99) (T.A.)
Por otra parte, el sesgo cultural eurocntrico que revelan autores como Moheney
y Rosaldo son manifestacin del escaso nivel de consciencia racial inserto en la
identidad blanca, y su entendimiento sobre la raza (y el racismo) como factores
perifricos, por el cual la inmigracin en el imaginario espaol se configura al
margen de lo que ocurre realmente en la sociedad espaola, centrndose de manera
desproporcionada en los colectivos de tierras africanas, que se diferencian por su raza,
idioma y religin, e ignorando otros grupos significativos, incluso mayoritarios
(Iglesias 56). Adems, dicha centralidad cultural expresa una identidad excluyente que
de forma paradjica necesita la mismidad para verse y situarse a s mismo
emocionalmente en la tragedia de la alteridad:
El guardia encontr el mejor destino para el pequeo cuerpo: se le entreg al
juez, que con el rostro desencajado puso los brazos en forma de cuna y acogi el
cadver contra su pecho, asumiendo que su autoridad le obligaba a ejercer esa
inslita tutela. Es blanquito acert a decir otro de los guardias, en voz baja.
se parece al chico de mi hermana, me cago en todo- dijo entre los dientes. (Rosa
255)
La expectativa social imbrica las pateras con el cuerpo negro, le atribuye valores
y solidifica marcadores sociales simblicos, convirtindolos en un texto nico de
elementos intercambiables, del que se extraen informacin y conclusiones: tanto cuerpo
negro como patera equivalen a inmigrante ilegal.6 La consecuencia de este hecho
redunda en el desplazamiento discursivo que deshumaniza a los inmigrantes africanos,
como reparamos acerca del discurso periodstico:
La estructura argumentativa del discurso periodstico concedi una gran
importancia a la embarcacin utilizada que simbolizaba a las personas que
utilizaban para cruzar el Estrecho. Esta estrategia discursiva de sustitucin
signific la negacin del sujeto al asociar a la persona con el medio de
transporte. Este proceso de significacin compuso una visin demoledora de
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subalternidad respecto a los ocupantes de las pateras que, al convertirse en
categora discursiva de ausencia, eludi la historia personal y la humanidad de
las personas implicadas. (Nash 33)
Rosa mantiene la subalternidad de los inmigrantes durante toda la historia. No
obstante, hace del silencio de los muertos una acusacin que les devuelve cierta
visibilidad y agencia al final del cuento, cuando incrimina al lector de ser hipcrita:
has podido contar entre las lneas de este relato al menos doscientos cuatro
cadveres, ahogados, deshidratados o muertos de fro, y sin embargo slo te has
extraado por siete de ellos: cuatro hombres, una mujer y dos nios. Y acaba el
relato y sigues esperando, entre curioso e inquieto, por si acaso la grieta abierta
en lo previsible supura algn nuevo cadver de rasgos occidentales antes del
punto final. O si la grieta se ha cerrado definitivamente y podemos seguir con la
vieja cuenta. Slo africanos. (267)
A pesar de su intencin de agitar conciencias, el cuento acaba inmerso en
sentimientos de buenismo contemplativo porque Rosa no ofrece solucin alguna al
asunto.7 Aunque ciertamente tampoco es esa su finalidad. Sin embargo, el escritor es
muy efectivo en sealar una insensibilidad social generalizada ante el drama de la
inmigracin y las pateras, y tambin sobre los actores implicados, siendo especialmente
crtico con la prensa. Rosa parece ser consciente de que los relatos periodsticos
suponen un elemento agente del mundo simblico y del imaginario colectivo de la
sociedad. Por ello su cuento guarda una estrecha relacin tanto con el estilo periodstico
de sus columnas en la prensa espaola como con las crnicas de prensa que cubren los
asuntos de las pateras que lo han convertido en subgnero literario. De ah que Rosa
opte por mostrarnos en Rasgos occidentales cmo se fragua una noticia y su recorrido
divulgativo como hilo narrativo, para encerrar en el proceso una cida burla acerca de la
era de la informacin contempornea, y exponer la deshumanizacin, decadencia e
hipocresa occidentales. El siguiente fragmento recoge los aspectos de forma notoria:
No fue fcil informar del hallazgo. El funcionario encargado de redactar la nota
de prensa se detuvo en mitad del prrafo. [] Oye, no lo tengo claro. Qu
pongo? Es que lo de un nio blanco me suena un poco raro, as como racista
no? Por qu? Es blanco, no hay ms que decir. Ya, pero como nunca decimos
que los cadveres son negros Solemos decir africanos, de origen africano,
subsaharianos, esas cosas. Me suena raro lo de un beb blanco. (Rosa 255)
La anomala de la noticia sobre un inmigrante blanco muerto en una patera hace
aflorar un pensamiento oculto racista normalizado, al tiempo que da muestra de la
importancia del lenguaje y la presencia de eufemismos en la prensa, que edulcoran la
crudeza de la tragedia bajo lo polticamente correcto. Rosa insiste en la idea para
provocar confusin, perplejidad y con ello forzar una conciencia racial blanca:

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T no lo has visto. Es blanqusimo. Parece sueco, te lo juro. Si no digo que no,
pero dime qu ponemos. No s. Si no te gusta lo de blanco, pon lo que se te
ocurra. Pon que es un nio europeo. Como siempre decimos lo de africanos,
pues europeo. Europeo? No sabemos de dnde es. Ya te he dicho que parece
sueco. Ya, pero no sabemos su nacionalidad. Puede ser lo mismo europeo que
norteamericano, qu se yo. O incluso africano. Sudafricano, que all tambin hay
blancos, no? (255-56)
Rosa muestra cmo la rareza informativa encuentra un titular sensacionalista,
Rasgos occidentales, estimulando una atencin meditica que transforma la tragedia
en un producto cultural de consumo. La expresin fue reproducida por toda la prensa.
Redactores y tertulianos aburridos por la sequa informativa del verano se aplicaron en
construir teoras que explicasen la presencia de un nio como aqul en una patera con
veinticinco hombres y cuatro mujeres de rasgos africanos (256). De esta manera se
difumina la realidad, y se comercializa con la muerte al convertirla en entretenimiento.8
Dos ejemplos, uno: un suplemento dominical recuper una vieja informacin
relativa a los nios de rasgos occidentales desaparecidos en el tsunami de 2004 y que
siguen desaparecidos (257); y dos: Cadveres hermosos en expresin de un cursi
articulista que titul as su columna dominical (263).
De acuerdo a Nash las representaciones culturales y los registros textuales
crean significados compartidos que no necesariamente se acoplan a la realidad social.
Los procesos mediticos pueden construir imgenes distorsionadas que crean realidades
imaginarias tan influyentes o ms que las realidades sociales (48). En este sentido,
Rosa acusa abiertamente al intrusismo profesional y la irresponsabilidad de quienes les
contratan para diseminar opiniones infundadas e imgenes cuanto menos insensatas.
Varios son los momentos en que Rosa refleja esta lacra cultural del occidente, por
ejemplo, cuando escribe: algn informador truculento lleg a insinuar que los
africanos, desesperados por la falta de alimentos, tal vez se haban comido al padre y a
la madre, y que se reservaban el mejor plato, el infantil, pero la muerte les lleg antes de
poder zamprselo (256). Ntese la alusin al canibalismo, incidiendo en un imaginario
colonial del negro y la negritud como salvajes.9 Y en otro momento cuando critica su
asociacin con la delincuencia algn sediciente experto en todo tipo de asuntos de
actualidad insinu que tal vez el nio hubiese sido secuestrado (257).
En una sociedad hper-conectada, el exceso de informacin puede ser lo ms
parecido a la falsedad informativa. Rosa resea el peligro del simulacro (Girard 1977)
de la informacin en la era moderna y cmo la opinin se reproduce sin lmites, al
tiempo que se redefine desde una mirada orientalista (Said 1979): circul en
correos basura durante semanas, junto a otras sugerencias relacionadas con las ms
variadas prcticas delictivas: desde el narcotrfico al proxenetismo pasando por las ms
escabrosas parafilias (Rosa 264).
La constante asociacin de la inmigracin como problema social es uno de los
lugares comunes ms asentados entre las creencias de las masas, en febrero de 2001
segn el barmetro del centro de investigaciones sociolgicas se puede observar la
continuidad de actitudes negativas con respecto a los extranjeros y las personas
inmigrantes, segn este sondeo: el 32.2% de los ciudadanos espaoles consideraban
que la inmigracin constitua el problema social ms grave de la sociedad espaola (El
Pas 29/3/2001; El Peridico 29/3/2001 como aparece citado en Nash 30). En un
contexto de crisis, desde 2008 la percepcin ciudadana acerca de la invasin en oleadas
inmigrantes se agudiza.10
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Rosa contrasta la sensacin de oleadas con la reiteracin del hecho anmalo
blanco que le convierte el suceso en un espectculo por entregas. Las audiencias
mandan, el morbo regula el mercado y los periodistas se lanzan por el xito de la
primicia. todas las instantneas y planos se centraron en la inusual pareja, obviando
a otras dos madres muertas con hijos muertos que viajaban en la embarcacin (Rosa
260). La tragedia se convierte en un hecho secundario, y la rareza, racial en este caso,
en primicia. La competencia dicta la moral de la sociedad, y la lgica del capitalismo
informativo diluye la tica. Rosa verifica esa triste verdad en otros dos momentos,
primero cuando escribe: ser los primeros en retratar una patera que, para su
decepcin, slo transportaba cadveres de rasgos africanos, negros, negrsimos (266);
y luego, exhibe lo sorprendente como valor informativo frente a la decepcin de una
noticia sin primicia por ser considerada una tragedia normal (y por tanto aceptable),
cuando recoge la imagen de la madre y el hijo de rasgos occidentales, que en su mortal
postura tenan un fcil eco de imaginera religiosa clsica que les daba mayor fuerza
icnica, ocup portadas y aperturas de telediarios donde presentadores con el rostro
desencajado informaban del sorprendente suceso (268).
Junto a la crtica exacerbada al papel y funcionamiento de la prensa, el flujo
masivo de informacin, y la acusacin de moralidad decadente de las masas, Rosa
tambin imagina la reaccin gubernamental para con ello apuntar sutilmente a las
causas de la tragedia y criticar el tratamiento de la otredad bajo el discurso de
inmigracin europesta:
El ministro del interior improvis una comparecencia pblica en la que intent
transmitir un mensaje de tranquilidad, sin que nadie entendiese de qu pretenda
tranquilizarnos. Inform de que estaba en marcha una investigacin a fondo para
encontrar una explicacin a lo sucedido. Hizo un llamamiento a todo aquel que
creyese reconocer a la fallecida y pudiese aportar alguna pista que ayude a
establecer su identidad, para lo que facilit un par de nmeros de telfono. Por
ltimo dijo estar en contacto con sus colegas europeos para coordinar esfuerzos
y anunci que se destinaran ms medios econmicos y humanos para reforzar el
control y vigilancia en el Estrecho. (260)
Srvase notar que, por un lado, todos los esfuerzos se refieren al cadver blanco
y que la alteridad africana es ignorada por completo y que, por otro lado, inversin y
coordinacin son precisamente dos de los elementos que paliaran tanto las causas como
los efectos de la inmigracin. Supone un sarcasmo extremo tambin que Rosa
represente a unos polticos de doble moral alarmados frente a la anomala de un cadver
blanco en una patera, y no frente a los centenares de muertos africanos. En este sentido
Rosa denuncia que las autoridades, no haban acudido a otros entierros, aunque se
tratase de nios, que tambin los hubo anteriormente, si bien de rasgos africanos
(258). Con ello seala la existencia inmoral de muertos de primera y segunda clase, y
tambin apunta al oportunismo de los polticos, acostumbrados a hablar sin decir ni
solucionar nada.
La opinin crtica de Rosa para con las polticas europeas va ms all al
denunciar las presiones que stas ejercen sobre otros pases en la toma de decisiones:
Las autoridades marroques organizaron redadas en las localidades desde donde
partan las pateras. Se realizaron registros en las pensiones donde los
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inmigrantes aguardaban noches sin luna para navegar, se interrog a fondo a los
patrones que organizaban los embarques, se puso vigilancia sobre los turistas y
se infiltraron agentes policiales en las partidas de inmigrantes listos para salir.
(265)
Esta criminalizacin preventiva, lejos de ser literaria, encuentra reflejo en
acontecimientos reales: las autoridades de la ciudad marroqu de Tnger han decidido
prohibir el uso de barcas de pedales, los llamados patines acuticos, despus de que la
semana pasada cinco jvenes marroques utilizasen este medio de transporte a modo de
improvisada patera para cruzar el Estrecho y ganar la costa espaola (Nash 34). Este
ndice de paranoia hacia la otredad racial expresa uno de los principales ejes de la
identidad blanca: la necesidad de marcar una separacin entre un nosotros como
individuos y sujetos no marcados frente a un ellos como sujetos marcados, para de esta
manera habilitar una va de conservacin de los privilegios histricos heredados, y los
beneficios transferidos (creados) socialmente al color de la piel.
Cada pas posee una historia nacional que, proyectada sobre sus ciudadanos,
conforma un discurso dual histrico y coetneo. sta abarca todos los resquicios
habitables de las esferas pblica y privada al integrarse en sus leyes como derechos y
deberes. Como parte de ella, toda expresin cultural retroalimenta dicho discurso
explcita e implcitamente, y consciente e inconscientemente, como plantea Katherine
Franke:
Los textos legales producen una narrativa de identidad nacional de manera
significativa, tejen historias de quin somos, de nuestros compromisos, y qu
podemos esperar el uno del otro, individualmente y colectivamente. Ciertas
ficciones fundacionales, como nosotros el pueblo, proporcionan las cuerdas
que con el tiempo amarrarn a unas personas con su pasado, y a unas con otras a
su nacin. (158) (T.A.).
Rosa hace un esfuerzo vano por distanciarse de una mirada literaria que
retroalimente el discurso normativo o hegemnico de la sociedad mayoritaria respecto a
la inmigracin africana. Si bien es cierto que subraya de manera ejemplar algunas
contradicciones y actitudes reprobables de varios actores sociales implicados en el
asunto de la inmigracin de pateras, cae en un buenismo contemplativo y
condescendiente decepcionantes, al tiempo que desplaza la figura del inmigrante a un
plano ornamental por su falta de agencia en la historia. Su voz narrativa sarcstica y
comprometida junto a una mirada compasiva y paternalista confina la voz inmigrante a
la ms oscura subalternidad al tiempo que se alza como atalaya moral.11 Y como
esgrime Montserrat Iglesias en
literatura y el cine (2010): una nota comn a estos textos literarios y flmicos que
representan la inmigracin, es la prevalencia en muchos de ellos del compromiso
humanitario por parte del autor, as como la expresin de su solidaridad con el drama
del inmigrante (15). De esta manera, en ltima instancia Rosa purga su impotencia y su
sentimiento de culpa blanca,12 y la de sus lectores, por medio de un acto narrativo
comprometido que sustituye la accin real por el acto simblico. Las siguientes
reflexiones de Cuomo y Kim son aplicables al cuento de Rosa en toda su hondura
cuando sealan:

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[] se asuma que los no blancos no eran tan buenos como los blancos porque
eran inferiores a los blancos en referencia a importantes habilidades econmicas,
intelectuales, y cvicas. Ahora los blancos educados se dan cuenta que la ventaja
blanca es el resultado de un racismo histrico, por lo que sus sentimientos de
superioridad han sido reemplazados por compasin, ante la injusticia,
remordimientos si es que alguna vez se sintieron superiores o se han identificado
con sus predecesores que lo hicieron y, en algunos casos, una disconformidad a
la que se llama culpa blanca The White Guilt-. [] una segunda fuente de
este sentimiento de culpa es el reconocimiento de pertenecer a un grupo que es
culpable histricamente de ser injusto contra otros grupos. Lo cual es
habitualmente conectado con ideas de responsabilidad colectiva y justicia
histrica. (81) (T.A.)
Frente a su sentimiento de culpa, Rosa realiza una labor encomiable al reclamar
una responsabilidad colectiva respecto a la inmigracin. Desgarra su pluma con, en sus
propias palabras, una voluntad clara de intervencin social (Martn Rodrigo n. pag).
Y usa un lenguaje maniqueo que exalta la blancura racial para reflexionar sobre su
privilegio: Blancos, blancos. [] Eran de piel blanqusima y rasgos escandinavos,
como si tuvieran una voluntad frrea de alejar cualquier sospecha sobre su origen
(Rosa 263).
A modo de conclusin, Rasgos occidentales es un cuento que, visto en
retrospectiva, supone el germen de transicin en la obra de Rosa entre una literatura que
posa su mirada en el pasado y la herencia franquista, y otra que es crtica y
comprometida con el presente para agitar conciencias y denunciar injusticias, cultivando
as una relacin con sus lectores que transita de la lectura exigente a la escritura
responsable (Valle Detry n. pag.). El cuento de Rosa converge en un pensamiento
espaol tradicional de izquierdas que se flagela en su denuncia. Adems, ste se integra
en una crtica hacia la poltica de la Unin Europea respecto a la tragedia de la
inmigracin, que se resume, tal como afirma Javier de Lucas el 3 de noviembre de 2013
en la Cadena Ser, en tres palabras: Lgrimas de cocodrilo la unin europea sigue
obsesionada con tratar la inmigracin en trminos de seguridad, no se sabe muy bien de
qu seguridad de qu? Porque la inmigracin no nos amenaza, es un desafo pero no
una amenaza, y como mnimo al mismo tiempo es una oportunidad (343-400). La
inmigracin es un fenmeno global, y globales deben ser sus soluciones. La denuncia de
Rosa fuerza la reflexin del lector. El texto de Rosa expresa cmo la inmigracin es
tambin negocio para la prensa, mano de obra precaria para la sociedad blanca
occidental y garante de nuestro privilegio como civilizacin de progreso y
superioridad. En definitiva, Rasgos occidentales manifiesta de forma exitosa, rabiosa
y cruda cmo todos nuestros privilegios, como el de permitirse el lujo de pensar en algo
ms que subsistir, son los sacrificios de otros.

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NOTAS
Esbozo bio-curricular: Jos M Prez-Snchez (JM. Persnch) Licenciado en filologas
inglesa e hispnica. Doctor en estudios hispnicos por la Universidad de Cdiz con
especialidad en identidades comparadas latino estadounidense y blanca en cine.
Doctorando en la Universidad de Kentucky, con especialidad en literatura, cine y
cultura popular peninsular de los s. XX-XXI. Actualmente editor de las revistas
acadmica Nomenclatura, literaria Palabras Indiscretas y cultural Nuestra Andaluca.
Sitio web http://jmpersanch.com
1

La mano invisible alude a una metfora del pensador escocs de fines del S. XVIII
Adam Smith, quien en sus obras la emplea para describir el fenmeno de
autorregulacin de los mercados, que segn afirma tiende a un equilibrio entre las
distintas fuerzas econmicas sin la necesidad de intervencin estatal. Con su teora
Laissez-faire es considerado uno de los padres del pensamiento liberal y del
funcionamiento de la economa capitalista moderna.
3

El origen de la palabra patera en relacin a la inmigracin africana es incierto. El


diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola no recoge ningn significado
relativo a embarcacin. Por una parte, la R.A.E. la define como: enfermedad de la
pezua de los ovinos que obliga a recortrsela y se atribuye a la excesiva humedad de la
dehesa que en que pastan. Ptera, con acento, tambin se encuentra en dicho
diccionario para referirse plato o cuenco de poco fondo de que se usaba en los
sacrificios antiguos. Sin embargo, en el acervo popular pesquero de la zona de Tarifa y
la provincia de Cdiz, la patera es una embarcacin conocida en los humedales
espaoles como una barca para cazar patos, dado su escaso calado, [que] comenzaba a
ser identificada por la opinin pblica ms cercana al Estrecho como una embarcacin
para alijar droga (Sena Rodrguez 17).
4

Vase Boletn Oficial de las Cortes Generales (B.O.C.G.), IV Leg., Serie D, nm. 165
del 22 de marzo de 1991.
5

Las costas de Espaa han registrado un descenso en la recepcin de inmigrantes en los


ltimos aos. As, en 2012 llegaban 3.804 inmigrantes irregulares a nuestras costas, una
cifra que supona una reduccin del 30 por ciento con respecto al ao anterior que haba
sido de 5.441. Tomando como referencia hasta junio de este ao, en 2013 parece que
esa tendencia a la baja se mantendr ya que la llegada de irregulares a nuestras costas se
ha vuelto a reducir un 31 por ciento en estos seis primeros meses del ao respecto al
mismo periodo de 2012. Segn datos facilitados por el ministro del Interior, Jorge
Fernndez Daz, durante el II Foro Parlamentario Hispano-Marroqu, hasta el 30 de
junio de 2013 llegaron a las costas espaolas un total de 989 inmigrantes irregulares,
mientras que en el mismo periodo del ao anterior lo hicieron 1.475. (L.A. n. pag)
El nmero de ciudadanos extranjeros registrados en el padrn municipal ha alcanzado
los 5.648.671 en el ao 2009, segn los datos definitivos publicados ayer por el Instituto
Nacional de Estadstica. Frente a los 5.268.762 del ao anterior, con estos 400.000
nuevos inscritos los inmigrantes (comunitarios y no comunitarios) suponen el 12% de
los 47 millones de habitantes de Espaa. En el ao 1991 era el 0,9%. Slo en la ltima
dcada el nmero se ha multiplicado por cinco. El Ministerio de Trabajo e Inmigracin,
a 30 de septiembre, cifraba los permisos de residencia en 4.715.757. La comunidad
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rumana es la que ms crece en Espaa, con 67.076 registrados ms durante 2009.


Tambin la ms numerosa, con 798.892 empadronados. Son seguidos de cerca por
Marruecos, con 718.055, y en tercer lugar est Ecuador, con 421.426. El cuatro grupo
ms numeroso es el de Reino Unido, con 375.703 (Cabaa n. pag)
Srvase notar que una bsqueda en google por Pateras Noticias devuelve 923,000
resultados.
6

Otros trminos sinnimos a inmigrante ilegal son sin papeles, clandestinos,


espaldas mojadas, mojaitos, atunes.
7

Buenismo es un trmino que define esquemas de actuacin social y poltica que


tienen por eje esencial la puesta en prctica de programas de ayuda a los desfavorecidos,
basadas en un mero sentimentalismo carente de autocrtica hacia los resultados
obtenidos.
8

El 1 de noviembre de 1988 una patera con 23 marroques a bordo vuelca en la playa de


Los Lances, a escasos metros de la costa, slo cinco inmigrantes lograron ganar tierra
firme. La noticia fue publicada en primera plana por el Diario de Cdiz--- al da
siguiente fue El Pas, en sus ediciones nacional e internacional. El prestigioso programa
de TVE Informe Semanal desplaz a Tarifa a su reportero, Arturo Prez Reverte, y los
corresponsales de prensa extranjeros comenzaron a difundir un hecho que, desde
entonces, no ha dejado de ser noticia de primera pgina (Sena Rodrguez 18-19).
9

Vanse Sarmiento, Domingo F.


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Ertler, Klaus-Dieter, and Enrique Rodrigues-Moura. Fronteras e identidades,
identidades e fronteiras: Civilizacion y barbarie, sertao e litoral. Frankfurt am Main:
Lang, 2005. Impreso.
10

Los trminos oleada, invasin, avalancha junta al argot militar son recurrentes
en la prensa espaola cuando se habla de movimientos migratorios desde frica.
11

Los jvenes marroques creen que emigrar de su pas es un signo de valenta y


orgullo y todos ellos idealizan el trabajo y la vida en Europa. [] El Harras expli que
el inmigrante siempre transmite a su familia aspectos favorables de su situacin en
Espaa y esconde el sufrimiento y, por lo tanto, la imagen que se tiene en Marruecos de
los que han emigrado es positiva (Sena Rodrguez 27).
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White Guilt [Culpa blanca] alude al surgimiento de culpa individual o colectiva en


los blancos que reemplazan sus sentimientos de superioridad y vergenza por la
expresin de un racismo histrico hacia otras razas de color los de compasin y
condescendencia. White guilt has been described as one of several psychosocial costs
of racism for white individuals along with the ability to have empathic reactions
towards racism, and fear of non-whites (Spanierman).
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