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Universidad de Valparaso

AFG Jazz y el Siglo XX


Prof. Gino Basso
Julio 2014

Letras con Swing:


El jazz en la literatura de Julio
Cortzar
Leslie Toledo Fernndez
Sociologa
Julio Cortzar, escritor argentino, encontr y vivi la bohemia parisina de mitad
del siglo XX, cuando la postguerra amenazaba con terminar con los genios del
jazz y cerrar los clubs en Estados Unidos. Los jazzistas encontraron un pblico
ms diverso y receptivo en el viejo continente. Muchos de ellos llegaron a
autoexiliarse en Paris, como Bud Powell o Kenny Clarke. Fueron en esos aos
donde el jazz era efervescencia pura en Europa.
A pesar de que Cortzar escribi mientras viva en Paris durante la poca que
le sigui al bop, en el apogeo del free jazz, los personajes de Cortzar aman el
jazz, stos que muchas veces representan su alter ego vividor y melmano,
prefieren volver a los orgenes y escuchar a los clsicos del jazz: Bix
Beiderbecke, Louis Armstrong o Fats Waller, los mismos que el autor, Oliveira y
sus amigos del Club de la Serpiente en Rayuela escuchan durante sus tertulias
para as, debatir sobre diferentes pocas o interpretes, siendo el jazz muchas
veces la msica que acompaa la evocacin de sentimientos nostlgicos,
amorosos y vertiginosos, convirtindola as en la msica intermediaria en la
bsqueda de otra realidad. En muchos relatos del escritor se encuentra el jazz,
como soundtrack o como personaje principal. Textos como Rayuela, El
Perseguidor o La vuelta al piano de Thelonius Monk dan cuenta del gusto de
Cortzar por esta msica, que segn el mismo permite todas las
imaginaciones.
El jazz no slo se encuentra en los cuentos y novelas de Cortzar como msica
de fondo, sino que se configura como una analoga con la escritura, en tanto
existe una conexin entre el swing y el ritmo de sus relatos y entre la
improvisacin jazzstica y el modo de escritura que nos remite un tanto al
surrealismo. Esta conexin y la escritura como improvisacin de jazz, es

reconocida por el autor en muchas entrevistas e incluso durante clases de


literatura impartidas en Estados Unidos donde declara que para escribir
literatura y de la buena, hay que darle a sta la libertad que se encuentra en la
improvisacin y fluir permanente del jazz: he ah el acto mismo de creacin. La
improvisacin jazzstica se transforma en un modelo de escritura, aquel modelo
rupturista que hizo de Cortzar uno de los ms grandes escritores.
Para Cortzar, el jazz es la nica msica en la que no existe mediacin del que
interpreta, donde los jazzistas crean msica en el instante de la interpretacin,
puesto que toman un punto de partida conocido y desarrollan siempre, a partir
de l y por medio de la improvisacin, un nuevo tema (Domnguez, 1992).
Cortzar hace una analoga con los takes del jazz, aquellas secuencias y
repeticiones de grabaciones en las que se embarca un jazzista cuando entra al
estudio, en el cual no se trata de un ensayo para mejorar la toma anterior, sino
de tocar en cada ocasin de forma distinta, arriesgndolo todo y por sobretodo
jugando para llegar a momentos de absoluta perfeccin. As el autor advertira
que lo mejor de la literatura es siempre el take, lo que significa que en los
riesgos de ejecucin que se adoptan en el proceso de escritura subyace un
margen de peligro que involucra un deje de imperfeccin, lo que se convierte
en la condicin para conquistar los momentos de perfeccin absoluta. Cortzar
dira en la voz de uno de sus personajes yo no quisiera escribir ms que
takes.
En esta relacin de la literatura con el jazz, Cortzar reconoce una
correspondencia entre la escritura automtica que fue la gran ambicin de la
corriente del surrealismo en la literatura, y la improvisacin en el jazz, dado a
que ambos se encuentran en que una creacin que no est sometida a un
discurso lgico y preestablecido sino que nace de las profundidades. En este
sentido el jazz se transforma en la nica msica surrealista. Adems, Cortzar,
encuentra en la msica del jazz una capacidad de apertura, de colmar el lmite
hacia una dicha efmera y difcil, hay en ella una expresin cultural como una
experiencia personal, que lo llevan a l y su prosa a dimensiones inesperadas.
(Goialde Palacios, 2010)
Cortzar tena una preferencia por el swing, en tanto exista all una capacidad
de los intrpretes para crear una tensin por medio del balanceo y la
modificacin del tiempo musical, que se anticipa o adelanta, con el fin de
producir una tensin en el oyente. Esto se traslada a la prosa literaria del autor,
sobre todo en los finales de sus relatos donde hay una aceleracin y se
precipita el desenlace, en el que estallan las tensiones acumuladas y cada
palabra y cada coma tienen una funcin rtmica.
Finalmente se puede decir que en la literatura de Cortzar hay una doble
analoga con en el jazz: la improvisacin como modelo de escritura abierta a lo
desconocido y por otra parte el ritmo del swing que juega con los tiempos

(tempo) que crea esa sensacin indefinible que caracterizar la concepcin de


la narrativa-tiempo en la literatura de Julio Cortzar.
Rayuela y El Perseguidor
Rayuela (1963) es la obra clebre de Cortzar que representa un quiebre
dentro de la literatura tradicional ya que es la mxima expresin de lo ldico y
de la improvisacin jazzstica hecha prosa. La novela en s es un juego: se
puede leer segn la sugerencia de Cortzar siguiendo la numeracin al final de
cada captulo o bien a gusto del lector, para as tener mltiples finales. Oliveira,
el protagonista, pivotea entre el Paris y Buenos Aires de mediados de siglo,
entre los discos de jazz en Paris y los tangos bonaerenses. El jazz le da el ritmo
y el swing a toda la primera parte de la novela que transcurre en las calles de
Paris y en las tertulias del Club de la Serpiente, donde se escucha y se
conversa entorno a los msicos Bix Beiderbecke, Eddie Lang , Young y Lionel
Hampton, como tambin hace su aparicin Coleman Hawkins (cap. 12) y Big
Bill Broonzy (cap. 14). El jazz es elogiado en el captulo 17, donde se declara
que es la nica msica universal del siglo.
El Perseguidor (1959) por su parte, es el relato cortazariano jazzstico por
excelencia, todo en l es jazz. Se cuenta en l la debacle existencial de un
msico; la vida de Johnny Carter, un nombre que probablemente haya sido
tomado de dos de los grandes saxos de la historia (Johnny Hodges y Benny
Carter) pero que en realidad est inspirada en la vertiginosa vida de Charlie
Parker.
El Perseguidor ha conseguido constituirse como pieza cuasi perfecta de la
narrativa, ya que muestra ciertamente el talento estilstico de Cortzar quien
logra hacernos caer en el despeadero sin fin de su lectura hasta terminar: el
swing de la narrativa. As, a partir de su lectura podemos hacer las reflexiones
que nos corresponden de nuestra propia vida, de la ntima reflexin acerca de
las circunstancias que se nos presentan en tanto humanos comprometidos con
nuestra propia relacin con los dems. Este cuento, al igual que Rayuela y en
general toda la obra de Cortzar, permite mltiples interpretaciones: est la
problemtica central de la metafsica del tiempo y del espacio que
constantemente aparece en las oscuras reflexiones de Johnny Carter, como
tambin es posible leer el relato en clave sociolgica y filosfica, analizando la
incomprensin de la sociedad ante el artista genial que lo limita al borde de
producir en l un extrao sentimiento existencial.
Johnny Carter es un cronopio (para hablar en trminos cortazarianos) que se
encuentra en una constante bsqueda; una que le permita transcender lo
aceptado como real, a pesar de que esto signifique perder todo, incluyendo su
propia sensatez y cordura. El jazzista se presenta como un ser intuitivo (como
la misma prosa jazzstica de Cortzar) que no logra comprender la concepcin

de real que tienen los dems, para as sumirlo en profundos monlogos


acerca del tiempo y el espacio. Carter, a travs de la msica parece querer
llegar a un lugar ms all, desconocido incluso para l mismo
Cortzar reconoce el vnculo de Oliveira y Carter: la intencin contrastiva entre
las dos partes parece evidente: Oliveira es otro perseguidor, de la estirpe de
Johnny Carter en tanto existe en ambos una angustia y ansiedad permanente
que hace que se cuestionen sobre ms que la vida cotidiana, lo cual los llevan
a bsquedas insaciables. Incluso es Cortzar quin relaciona de muchas formas
ambos relatos: El Perseguidor se configura como un preludio a Rayuela, no solo
por lo ldico del tiempo (tempo-swing) y en la propuesta de estilo de escritura
que se ver culminada en Rayuela, sino que existe tambin una conexin
incluso entre las interrogantes que se plantean sus personajes y el mismo
como autor: la tocada de saxofn que suena all entre lneas parece ser ms
que nada un desgarrador lamento de almas despistada buscando anclas, para
decirlo sin cortapisas: el sentido ltimo de la existencia.
Por otra parte podemos decir que en Rayuela, existe una constante dicotoma,
en tanto Oliveira y la Maga configuran el personaje principal con sus
personalidades y formas de ver la vida contrastadas, como tambin existen los
escenarios de Paris y Buenos Aires y como una dualidad en las bsquedas
insaciables en Oliveira. As tambin el jazz presenta en Rayuela una doble
vertiente: por un lado, es nuevamente un ritual de acceso hacia un centro
perdido; Oliveira la siente como intercesora un medio para acceder a un plano
inimaginable, a un centro buscado, pero inconcebible; escuchando msica de
jazz comprende que tal vez no todo estaba perdido y alguna vez, en otras
circunstancias, despus de otras pruebas, el acceso sera posible. Por otro
lado y a pesar del hiperblico elogio que de esta msica se realiza en el
captulo 17- Rayuela escenifica el fracaso del jazz, en cuanto representacin
de lo cultural e intelectual, como la va de bsqueda trascendente que persigue
Oliveira en toda la novela. (Goialde Palacios, 2010)
Finalmente queda hacer una ltima analoga a partir de El Perseguidor, que nos
permite un anlisis sociolgico.
Se parte de la premisa que este relato signific un quiebre en la obra de
Cortzar con respecto a su produccin anterior, en l se evidencia una
representacin sistemtica del creador que, por una parte, propona una
ideologa artstica ntidamente vanguardista, basada en la exploracin y la
experimentacin formal y, por otra, aluda a un nuevo tipo de subjetividad,
basada en la liberacin de las represiones sociales y en una forma diferente de
estar en el mundo. Esas dos lneas de argumentacin seran las que, en los
aos siguientes, Cortzar iba a articular en sus discursos pblicos,
interviniendo a travs de ellas en los debates sobre la funcin del intelectual en
la revolucin en Amrica Latina. (Peris Blanes, 2011)

Si bien antes de la publicacin de El Perseguidor, Cortzar ya haba abordado


las temticas entorno a la escritura exploratoria y la nueva concepcin de vida
propia de la modernidad, hasta ese entonces lo que se encontraba tras a la
subjetividad, la represin social y la alienacin no haba aparecido como
problema central de sus relatos, es sino hasta El Perseguidor (y posteriormente
en Rayuela) que tomara el centro de la trama articulndose a una reflexin
metacreativa. En este relato, Cortzar, intenta esclarecer las relaciones del
msico-intelectual con la sociedad, la difcil inscripcin de la vanguardia
artstica representada en el tipo de msica que haca Charlie Parker que
signific un quiebre dentro del mismo jazz- o la posibilidad misma de una
subjetividad liberada.
A pesar de la evidente bsqueda y lucha de Carter, la exploracin subjetiva de
su personaje puede entenderse como una forma de liberacin personal-.
Habiendo as una conexin entre el Cortzar literario con un Cortzar con
planteamientos social y filosficos claros. El personaje de Carter no es ms que
la demostracin de cmo la sociedad industrial redujo las diferentes
dimensiones de la existencia humana a un sistema productivo, donde muchas
veces la creatividad y formas de vida de intelectuales y msicos no tenan
cabida.
Para concluir podemos decir que el jazz se percibe en estos textos como una
representacin nostlgica de la autenticidad. Este carcter connotativo que
Cortzar adjudica al jazz se completa con su visin de esta msica como una
expresin de la libertad individual. La exploracin de una subjetividad dscola
en El perseguidor y luego en Rayuela sirvi a Cortzar para explorar la idea de
la liberacin subjetiva que, con el tiempo, conectara con el imaginario de la
revolucin social.

Johnny y Oliveira son dos individuos que cuestionan, que ponen en


crisis, que niegan lo que la gran mayora acepta por una especie de
fatalidad histrica y social. Entran en el juego, viven su vida, nacen,
viven y mueren. Ellos dos no estn de acuerdo y los dos tienen un
destino trgico porque estn en contra. Se oponen por motivos
diferentes. Bueno, era la primera vez en mi trabajo de escritor y en mi
vida personal en que eso traduce una nueva visin del mundo. Y luego
eso explica por qu yo entr en una dimensin que podramos llamar
poltica si quieres decir, empec a interesarme por problemas histricos
que hasta ese momento me haban dejado totalmente indiferente.
(citado en Goloff, 1998)
Julio Cortzar.

Bibliografa

Cortzar, Julio. El perseguidor. En Obras completas 1. Barcelona: Galaxia


Gutenberg, 2003. 309-363.
Cortzar, Julio. Rayuela. Buenos Aires: Alfaguara, 2003
Cortzar, Julio. Clases de Literatura. Buenos Aires: Alfaguara, 2013
Domnguez, Mignon. Cartas desconocidas de Julio Cortzar. Buenos
Aires: Sudamericana, 1992.
Goialde Palacios, Patricio. Palabras con swing. La msica de jazz en la
obra de Julio Cortzar Musiker 17 (2010): 483-496.
Goloboff, Mario. Julio Cortzar. La biografa. Barcelona: Seix Barral, 1998
Peris Blanes, Jaume. El Perseguidor, de Cortzar, entre la figuracin de
la vanguardia y la emergencia de una nueva subjetividad. Revista de
Crtica Literaria Latinoamericana, Lima-Bostn (2011): 71-92

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