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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE

MXICO

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


FILOSOFA

CIENCIA Y FILOSOFA
DE COPRNICO A NEWTON
Por Juan Francisco Fonseca Hernndez

HISTORIA DE LA FILOSOFA 5
Prof. Julio Beltrn
Diciembre de 2014

La filosofa y la ciencia fueron, durante muchos siglos,


la misma disciplina para obtener el conocimiento humano.
De hecho, muchos cientficos, como el finado Carl Sagan,
hablan de ambas como de una sola, y hablan de los
filsofos griegos como de los primeros cientficos:
La ciencia es mucho ms una determinada manera de pensar que
un cuerpo de conocimientos. Su objetivo es descubrir como funciona el
mundo, detectar las regularidades que puedan existir, captar las
vinculaciones que se dan entre las cosas desde las partculas
elementales, que pueden ser los constituyentes ltimos de toda materia,
para organismos vivos, la comunidad social de los seres humanos y,
como no, el cosmos contemplado en su globalidad1.

Es difcil tener una definicin precisa de ciencia o de


filosofa: ambas usan la razn, la induccin, la deduccin
como mtodo, fuera de mitos o de la fe religiosa. Ambas
buscan el desarrollo del conocimiento humano, y en una
palabra, la verdad. En trminos generales, digamos que la
ciencia tiene algunas caractersticas que no son necesarias
para la filosofa: experimentacin, capacidad de prediccin
de fenmenos, consenso generalizado entre la comunidad
cientfica, capacidad para repetir experimentos y controlar
el contexto, falsabilidad de teoras, conocimiento
acumulativo, conocimiento estadstico, etc. Parte de ciertos
axiomas que toma por evidentes como la nocin de que
toda causa precede a su efecto, que existe una realidad
objetiva externa e independiente a nuestras mentes, y que
la regularidad del universo, descrita en leyes naturales, es
inmutable e inquebrantable, debido a la estadstica de que
nunca ha sucedido que una ley natural haya de pronto
dejado de funcionar.
En cambio la filosofa va ms all de la ciencia, al
razonar los mismos conceptos que la ciencia da por hecho:
Qu es el ser? Qu es el ente? Qu es realidad? La
realidad es independiente, o es determinada culturalmente?
Cul es el cimiento racional de que causa y efecto vayan
siempre juntos y en ese orden? Es posible una repeticin
precisa de un experimento cientfico? Hasta dnde un
conocimiento es evidente? Debe haber una teleologa para
el conocimiento cientfico y tecnolgico? En mi precepcin,
la filosofa da un paso ms all de la ciencia al cuestionar a
1

(Sagan, El cerebro de Broca (versin digital), El cerebro de Broca (versin digital),


1984) p.14

fondo lo que la ciencia considera obvio. Con frecuencia, las


proposiciones
filosficas
no
son
demostrables
cientficamente, pues la filosofa razona ms all de la
Causa-efecto. Asimismo, la verdad de una proposicin
filosfica con frecuencia no depende de ningn consenso.
La ciencia es consenso: cualquiera que repita el
experimento como debe ser debe llegar (en teora) al
mismo resultado; es acumulativa, pues conocimientos
nuevos y ms amplios surgen de otros previamente
demostrados;
es
sistemtica;
es
autorregulable,
autocorregible, antidogmtica, y sus resultados pueden
tener aplicacin prctica (tecnologa), aunque ciencia y
tecnologa no son lo mismo.
La filosofa rara vez busca un fin prctico; por el
contrario, como deca (me parece que) Bertrand Russell,
ms all de Qu puedo hacer con la filosofa? La pregunta
es Qu hace la filosofa conmigo? La filosofa es el
pensamiento ms puro, el pensar por el pensar mismo, el
pensar del pensar
Yo creo que la ciencia es uno de tantos sistemas
filosficos que ha creado la humanidad, quizs uno de los
ms fuertes y de mayor alcance e influencia en la
humanidad, capaz de cambiar nuestras sociedades, nuestra
forma de vida, nuestra visin del universo y nuestra
tecnologa. Pero sus fundamentos siguen siendo filosficos:
la ciencia puede cambiar nuestro mundo, pero la filosofa
puede cambiar a la ciencia, como no lo ha dejado de hacer,
gracias a la disciplina de la Filosofa de la Ciencia. Y es que
si la ciencia no es un dogma, si como dice Sagan 2 se
autoanaliza, se autoregula y se autocorrige, significa que
sigue evolucionando. No es lo mismo la filosofa natural del
Medievo que la ciencia del modernismo, la positivista o la
contempornea: ni sus mtodos, ni sus conceptos de
conocimiento, de verdad, etc. Y su evolucin la han
propiciado ms que cientficos, los filsofos. Por eso no es
absurdo en absoluto que filosofa y ciencia puedan ir de la
mano. No es esto necesario, pero s es posible y para m,
deseable.
El camino por el cual surgi la ciencia del seno de la
filosofa es fascinante: telogos como Nicols de Cusa,
2

(Sagan, El cerebro de Broca (versin digital), El cerebro de Broca (versin digital),


1984)

astrlogos como Ptolomeo, espiritistas como Henry More o


Kepler, alquimistas como Newton, religiosos como Berkeley
o Leibniz, y ms adelante Hume, Kant, Comt, Stuart Mill,
etc., todos ellos en su bsqueda de la verdad condujeron al
surgimiento de lo que hoy llamamos ciencia.
Suele pensarse que Ptolomeo, en su calidad de
astrlogo y creador de un modelo geocntrico-matemtico
del universo, era un pseudocientfico. Sin embargo, en su
poca la astrologa era parte de las disciplinas
astronmicas. Su modelo geocntrico era riguroso
matemticamente, de tal forma que poda predecir con
cierta exactitud la posicin de los planetas conocidos. El
mismo Carl Sagan cuenta que en una de las clases de
universidad a la que asisti cuando era alumno, el maestro
expuso tan magistralmente las ecuaciones de Ptolomeo que
los estudiantes tuvieron qu replantearse si crean en el
sistema heliocntrico de Coprnico3. Pero en la visin
geocntrica estaba basada la sociedad de ese momento: la
Tierra era el centro del Universo, y el hombre el centro de la
Tierra, como el sentido de la Creacin de Dios.
Es impresionante que Nicols de Cusa hablara de que
las rbitas planetarias no eran perfectamente circulares,
que la Tierra no era una esfera perfecta sino achatada, que
los polos terrestres no eran perfectamente verticales, e
incluso que la Tierra se mova (no al estilo del sistema
heliocntrico, sino de un movimiento mnimo). Cmo lleg
a esas conclusiones? Ms cuando en su poca no haba
telescopios. Muchos incluso lo consideran el precursor de
Coprnico.
As, no hay estrellas exactamente en los polos o en el
ecuador de la esfera celeste. No hay un eje fijo y constante;
la octava esfera, as como las otras, llevan a cabo sus
revoluciones en torno a ejes que cambian continuamente
de posicin. Adems, tales esferas no son en absoluto
esferas exactas, matemticas (verdaderas), sino tan slo
algo que hoy llamaramos esferoides; por consiguiente, no
poseen un centro en el sentido preciso del trmino. Se sigue,
por tanto, que ni la Tierra ni cualquiera otra cosa se puede
colocar en este centro que no existe y que, por consiguiente,

(Sagan, El mundo y sus demonios, El mundo y sus demonios, 1997) p.10

nada en este mundo puede estar completa y absolutamente


en reposo4

Carl Sagan dice que hay una ancdota sobre Coprnico


en que l propuso el sistema heliocntrico no porque
creyera en l, sino porque era un buen truco para calcular
con ms facilidad y precisin la posicin de los planetas:
Incluso algunos de los admiradores de Copmico dijeron
que l no haba credo realmente en un universo centrado en
el Sol, sino que se haba limitado a proponerlo como un
artificio para calcular los movimientos de los planetas5.

Lo que es un hecho es que su sistema con el Sol en el


Centro del universo en vez de la tierra, provoc conmocin
en la sociedad de esa poca: la tierra era uno de tantos
planetas, y el hombre una parte mnima de la Tierra.
Giordano Bruno se atrevi a negar la existencia de la
sptima esfera del sistema solar, en la cual se supone que
estn las estrellas, para proponer que las estrellas son
soles, cada una con sus propios planetas y habitantes, a
distancias increblemente grandes:
Con todo, es precisamente esa nada del mundo y de todos
los cuerpos que lo componen la que entran a su infinitud. No
existe razn alguna para que Dios cree un tipo particular de
seres ms bien que otro. El principio de razn suficiente
refuerza el principio de plenitud. Por tanto, la creacin
divina, para ser perfecta y digna del Creador, debe contener
todo lo que es posible, es decir, innumerables seres
individuales, innumerables tierras, innumerables astros y
soles. As pues podramos decir que Dios precisa un espacio
infinito para colocar en l este mundo infinito6.

Fue quemado vivo por esto por la Inquisicin.


Galileo perfeccion el telescopio y vio las fases de
Venus similares a las de la luna, lo que demostr que gira
alrededor del sol y no de la tierra; vio las cuatro grandes
lunas de Jpiter, los anillos de Saturno, los crteres de la
luna, los cuatro grandes asteroides, la composicin de miles
4

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.17

(Sagan, Cosmos (Versin Digital), Cosmos (Versin Digital), 1987) p.32

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p. 53

de estrellas en lo que parecan nebulosas, y alrededor de 7


veces ms estrellas de las que se ven a simple vista:
montaas en la Luna, nuevos planetas en el cielo,
nuevas estrellas fijas en nmero incalculable, cosas que
ningn ojo humano haba visto antes y que ninguna mente
humana haba concebido. Y no slo eso; adems de estos
hechos nuevos, sorprendntes y totlamente inesperados e
imprevistos, estaba tambin la descripcin de un invento
asombroso
el
primer
instrumento
cientfico-,
el
perspicillum, que hizo posibles todos esos descubrimientos y
le permiti a Galileo trascender las limitaciones impuestas
por la Naturaleza o por Dios- a los sentidos y al
conocimiento humanos7

Tambin descubri la manchas solares, lo que le


provoc, al mirar el sol con telescopio, quedar ciego por el
resto de su vida. El afirmar que la tierra se mueve, le
produjo conflictos con el Santo Oficio, que le oblig a
retractarse de su dicho, para, una vez perdonado, decir: Y
sin embargo, se mueve.
La Revolucin de Coprnico fue el nacimiento del
modernismo, y Descartes fue el que comenz con un nuevo
mtodo para la nueva ciencia: en su Discurso del Mtodo 8,
llevara un sistema para dirigir bien a la razn sin el
engao, por medio de la duda sistemtica que le permita
liberarse del error y por lo tanto, cuidar cada afirmacin
para llegar a un panorama amplio sobre el mundo que fuera
una descripcin verdica y evidente por medio de la
deduccin. La primera verdad firme y evidente, sobre la que
construy su filosofa es el famoso Pienso, luego existo
(cogito ergo sum). Escribi los Principios de la Filosofa 9.
Descubri la propiedad de la inercia, que por s sola le
hubiera valido un lugar en la historia de la ciencia y la
filosofa; otro gran logro fue la invencin de la geometra
analtica y el plano cartesiano.
Entre las grandes virtudes de su Mtodo, est la
decisin de dudar, incluso de lo que le parece ms
evidente, para desechar todo lo que pueda contener error.
7

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.88

(Descartes, Discurso del Mtodo)

(Descartes, Los principios de la Filosofa, 1975)

Esta actitud de duda ante lo aparentemente evidente sigue


siendo una de las mximas de la ciencia contempornea:
William James sola predicar la voluntad de creer. Yo, por
mi parte, quisiera predicar la voluntad de dudar... Lo que
se persigue no es la voluntad de creer, sino el deseo de
descubrir, que es exactamente lo opuesto.
BERTRAND RUSSELL Sceptical Essays (1928)

10

Y en cierta forma parecida a la ciencia contempornea,


construy un sistema filosfico acumulativo (as lo
concibo yo), en el sentido de que primero adquirira
conocimientos indubitables sobre los cuales cimentar el
resto de los conocimientos; cada afirmacin debe
sustentarse en conocimientos previamente demostrados, y
cada afirmacin debe ser analizada sistemticamente. Me
parece muy semejante a la ciencia contempornea (no le
llamo ciencia moderna, ya que ella se inici con el mismo
Descartes y no es la misma), en cuanto a que cada nueva
teora o ley se basa en anteriores teoras suficientemente
demostradas para ampliar el conocimiento humano, aunque
Descartes construy su sistema l slo, en alrededor de 20
aos, y la ciencia va construyendo sus teoras a lo largo de
generaciones de cientficos.
El gran aporte de Descartes al
mtodo cientfico
consiste en no cuidar cada afirmacin, sino analizarla
sistemticamente. Con Descartes comenz la edificacin de
los grandes sistemas filosficos racionalistas: su mtodo
deductivo; el mtodo geomtrico de Spinoza; las Mnadas
de Leibniz (Que paralelamente a Newton cre el Clculo
Diferencial e Integral, cuya notacin es la que se usa hoy en
da); el Empirismo de Locke; el Inmaterialismo de Berkeley;
el Escepticismo de Hume Incluso el Derecho Civil
propuesto por Hobbes (su Leviatn) parte de la idea de
Descartes de deconstruir el edificio, pero esta vez no del
conocimiento, sino de las ideas de justicia, para construir
desde cero lo que se llamar Contrato Civil y Estado. Vemos
cmo el Mtodo de Descartes lleg hasta la idea de la
sociedad y la poltica. Sera Hobbes la primera huella de
las Ciencias Sociales?
10

(Tomado de Sagan, El cerebro de Broca (versin digital), 1984) p. 33

He buscado, quizs no lo suficiente, en qu momento la


filosofa y la ciencia se separaron. No he encontrado una
respuesta final. Me falta un gran recorrido en mi carrera de
Filosofa y me siento muy inmaduro para concluir algo. La
ciencia como la conocemos, en su mayor parte se fund
con los positivistas11, al negar la necesidad de la Metafsica.
Carl Sagan dice que la ciencia moderna se inici con
Coprnico12; Descartes fue el primero en crear un Mtodo
para dirigir la razn13; Galileo fue el primero en combinar
tcnica artesanal y filosofa natural para producir uno de los
primeros instrumentos cientficos: el telescopio, el cual dio
a la ciencia el carcter de requerir instrumentos, adems
que ampla la capacidad de las percepciones sensoriales,
dando otras posibilidades a la nocin de emprico.
Adems Galileo inici rudimentariamente el Mtodo
Cientfico Experimental. Galileo es importantsimo en la
ciencia porque le dio el carcter instrumental, emprico y
experimental que hasta la fecha son algunos de sus
pilares14.
La Geometra Analtica de Descartes fue una
herramienta usada en adelante por los filsofos naturales.
Pero es de fascinarse cmo una visin filosfica puede
influir en un sistema cientfico: Para Descartes, la materia
es Sustancia Extensa; Dios es Sustancia Infinita, y nosotros
como seres humanos individuales somos Sustancia
Pensante15. Pero la extensin (largo, ancho, profundo) slo
pertenece a la materia. Descartes niega el vaco, pues el
vaco (equivalente a la nada) no puede tener extensin y
slo admite diversas densidades de la materia, es decir,
que el espacio entre dos cuerpos no es espacio vaco, sino
materia extensa de menor densidad. Todo el mundo
material es pura sustancia extensa: no hay vaco, no hay
espacio:

11

(Wikipedia, Empirismo, 2014)

12

(Sagan, El cerebro de Broca (versin digital), 1984) p.32

13

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p. 97

14

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.88

15

(Descartes, Discurso del Mtodo, Discurso del Mtodo)

..el espacio del mundo est lleno por todas partes de ter.
Va mucho ms lejos y niega que haya algo as como el
espacio, una entidad distinta de la materia que lo
llena. La materia y el espacio son idnticos y slo se
pueden distinguir por abstraccin. Los cuerpos no estn en
el espacio, sino tan solo entre otros cuerpos; el espacio que
ocupan no es nada distinto de ellos mismos16.

Por lo tanto el movimiento para Descartes es


puramente relativo: un objeto se mueve siempre en
relacin con otro. Si la ciencia contempornea se hubiera
basado en el sistema de la sustancia extensa de Descartes,
las leyes del movimiento seran otras, quizs igualmente
vlidas, pero en otro sistema.
Sin embargo, el sistema que perdur en Newton fue el
de un crtico de Descartes, Henry More, que afirm que la
extensin tambin perteneca a la Sustancia Infinita y a la
Sustancia Pensante:
Cmo es posible que un alma puramente espiritual, esto
es, algo que segn Descartes no tiene extensin alguna, se
una a un cuerpo puramente material, es decir, a algo que es
unica y exclusivamente extension? No sera mejor suponer
que, aunque inmaterial, el alma tambien es extensa; que
todo, incluso Dios, es extenso? De otro modo, Cmo iba a
poder estar presente en el mundo?17

De hecho, identific a la Sustancia Infinita con el


Espacio (Vaco):
ese espacio vaco no estar totalmente vaco, ya que seguir
estando lleno de la extensin de Dios18

cuyos atributos son los mismos que los dems


filsofos le han dado a la sustancia infinita: Eterno,
Increado, Infinito, Uno, Indivisible, etc. Este Espacio es
absoluto, es decir, que no se mueve, y todo movimiento
absoluto se debe medir con respecto a este Espacio
Absoluto:
16

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.99

17

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.108

18

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.109

Y si admitimos, como hemos de hacer, que Dios es infinito y


est presente en todas partes, este en todas partes solo
puede significar el espacio
infinito19.

Cualquier otro tipo de movimiento, que se mide con


relacin a los objetos, es un movimiento relativo.
Es difcil medir un movimiento con respecto al espacio
vaco. Empricamente slo podemos tomar mediciones con
respecto a cuerpos sensibles, pero Newton descubri que
en los movimientos rotatorios las tangentes de sus
trayectorias pueden proporcionar la base para medir con
respecto al espacio absoluto.
El descubrimiento newtoniano del carcter absoluto de la
rotacin en contradistincin con la translacin rectilnea
constituye una confirmacin decisiva de su concepcin del
espacio; lo hace accesible a nuestro conocimiento emprico
y, sin privarlo de su funcin y condicin metafsica, asegura
su papel y lugar como concepto fundamental de la ciencia20.

Newton no habla de su concepcin del espacio, pero


sus ecuaciones son completamente compatibles con el
sistema de Henry More, no con el de Descartes. En
problemas prcticos, como mandar un transbordador al
espacio, o una sonda a Marte, la ciencia contempornea
sigue midiendo bajo este sistema de espacio absoluto: slo
en fsica relativista o mecnica cuntica se toma el sistema
Espacio-Tiempo de Einstein. Bueno, con una curiosidad: el
sistema de posicionamiento satelital GPS se calibra con
relojes atmicos sumamente precisos colocados en una red
de satlites en una rbita estacionaria a gran altura sobre la
tierra. Pero los relojes atmicos de los satlites se iban
desfasando con respecto a los de la tierra, no por
imprecisin, sino por la Relatividad de Einstein: a esa altura,
la gravedad es otra, por lo tanto el tiempo es distinto, y esa
es la razn del desfase. Esto provocaba un error de 10
metros diarios en el sistema GPS, por lo que, para
corregirlo, se tuvo que aadir algunos microsegundos a los
relojes de los satlites!
19

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.115

20

(Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, 1979) p.159

Cmo sera la ciencia contempornea si en vez del


sistema de Espacio Absoluto de Henry More se hubiera
usado el sistema de Materia Extensa de Descartes? O por
ejemplo el sistema empirista de Berkeley? Si se hubiera
considerado la no-existencia de la materia y a todos los
entes como ideas percibidas en nuestra mente? Hubiera
tenido coherencia la ciencia? Las leyes naturales
descubiertas tendran otro aspecto matemtico equivalente
en el otro sistema? El objetivo de la ciencia sera el
mismo? Y si en vez del sistema de Berkeley se hubiera
usado el de Spinoza?
Si la ciencia contempornea hubiera continuado con el
modelo matemtico de Ptolomeo, quizs hubiera aceptado
el heliocentrismo de Coprnico, an continuando con las
matemticas de Ptolomeo. Quizs las leyes naturales
descubiertas hubieran sido las mismas, pero su aspecto
matemtico sera otro. Igual que en la actualidad se sigue
tomando el modelo newtoniano (por practicidad) porque
sigue siendo suficiente para los descubrimientos que no
requieren relatividad general o especial.
El sueo dorado de Descartes era dotar de la misma
exactitud matemtica de la geometra euclidiana a la
filosofa. Las verdades geomtricas no tienen duda, son
aceptadas por todos. Su Mtodo era esa bsqueda: alcanzar
verdades filosficas indudables y aceptadas por todos.
Quizs en la filosofa no lo logr, puesto que su sistema
filosfico de Sustancia Infinita, Sustancia Pensante y
Sustancia Extensa fue puesto en duda casi de inmediato:
Spinoza fue ms riguroso en la definicin de sustancia y
lleg a la conclusin de que haba una sola sustancia con
infinitos atributos y modos. Y cada filsofo posterior enunci
su propio sistema racionalista hasta Kant. Quizs la filosofa
no necesite de consenso, quizs sea parte de su bsqueda.
Pero donde Descartes logr ese consenso fue en su
Geometra Analtica, en la Filosofa natural llamada La
Nueva Ciencia. As que donde confluyen la duda
sistemtica de Descartes, el sistema heliocntrico de
Coprnico (una nueva visin del mundo), la instrumentacin
y mtodo experimental de Galileo (emprico), el Espacio
Vaco Absoluto de Henry More, la Geometra Analtica
cartesiana, el Clculo Infinitesimal de Leibniz y Newton, y la
posterior negacin positivista de la metafsica, es en donde

podemos ver el surgimiento de lo que llamamos Ciencia,


diferenciada de la filosofa, pero sustentada en ella.

Bibliografa
Beltran, J. (2014). Clase de Historia de la Filosofa 5, FFyL UNAM .
Descartes, R. Discurso del Mtodo.
Descartes, R. (1975). Los principios de la Filosofa. Alianza Editorial, S.A.
Koyr, A. (1979). Del mundo cerrado al universo infinito. Siglo XXI Editores.
Sagan, C. (1987). Cosmos (Versin Digital). Mxico, D.F.: Planeta.
Sagan, C. (1984). El cerebro de Broca (versin digital). Mxico, D.F.: Grijalbo.
Sagan, C. (1997). El mundo y sus demonios. Planeta.
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http://es.wikipedia.org/wiki/Empirismo
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5 de diciembre de 2014, de Filosofa - Wikipedia, la enciclopedia libre:
http://es.wikipedia.org/wiki/Filosofa
Wikipedia. (2014). Mtodo cientfico - Wikipedia, la enciclopedia libre.
Recuperado el 5 de diciembre de 2014, de Mtodo cientfico - Wikipedia, la
enciclopedia libre: http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todo_cient
%C3%ADfico