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La Segunda Guerra Mundial.

La segunda guerra mundial fue un conflicto armado que se extendi prcticamente por todo el
mundo entre los aos 1939 y 1945. Los principales beligerantes fueron, de un
lado, Alemania, Italia y Japn, llamadas las potencias del eje, y del otro, las potencias
aliadas, Francia, el Reino Unido, los Estados Unidos, la Unin Sovitica y, en menor
medida, China. La guerra fue en muchos aspectos una consecuencia de la primera guerra
mundial. La frustracin alemana despus de la derrota y los duros trminos del Tratado de
Versalles, tuvieron como resultado una radicalizacin del nacionalismo alemn. Hitler impuls
el rearme secreto de Alemania. Orden la ocupacin militar de Renania en marzo de 1936,
decisin que contravena unilateralmente el Tratado de Versalles.
En marzo de 1938, Hitler ocupo Austria, logr la anexin o neutralizacin del territorio
checoslovaco en marzo de 1939. En abril del mismo ao, Italia se anexion Albania. En agosto
se firm un pacto de no-agresin entre Alemania y la Unin Sovitica. Hitler orden iniciar la
invasin de Polonia el 1 de septiembre de 1939. El Reino Unido y Francia declararon la guerra a
Alemania dos das despus.
Durante el inicio de 1939, las principales actividades alemanas se desarrollaron en el mar,
incluyendo una campaa submarina muy activa contra buques mercantes con rumbo al Reino
Unido. En cambio, en la guerra naval de superficie los britnicos fueron en conjunto ms
afortunados que los alemanes.
En abril de 1940, Hitler puso en prctica la tctica de la "guerra relmpago" al ordenar la
invasin de Noruega y la ocupacin de sus principales campos de aviacin de Oslo y Stavanger.
Despus del fracaso intento de invasin de Grecia por parte de Italia en noviembre de 1940,
Hitler incorpor sucesivamente a Hungra, Rumania y Eslovaquia al Eje. Bulgaria se uni en
marzo de 1941. En abril, Alemania atac a Yugoslavia y Grecia, que fueron invadidas .En junio
de 1941, Hitler rompi el pacto de no-agresin de 1939 y atac a la Unin Sovitica.
La declaracin de guerra del Reino Unido y Francia contra Alemania abri al Japn la
perspectiva de apoderarse de colonias europeas en el sudeste de Asia y en el Pacfico. A finales
de 1940, Japn haba decidido que en caso de iniciar una ofensiva, sta tendra como
objetivo las posiciones de los Estados Unidos, su principal adversario en el Pacfico. Entre el 7 y
el 8 de diciembre de 1941, los japoneses bombardearon las instalaciones estadounidenses en el
Pearl Harbor, Hawaii, y en las Filipinas. A continuacin, los Estados Unidos declararon la
guerra a las potencias del Eje.
A pesar de la ventaja inicial obtenida por medio del ataque sorpresa, Japn perdi las batallas.
En el norte de frica, los britnicos, que en 1940-1941 haban eliminado fuerzas italianas. A
mediados de octubre de 1942 llegaron refuerzos . Las tropas alemanas se replegaron
gradualmente hacia Tnez, hasta que capitularon en mayo de 1943.
La derrota del Eje.
A partir de 1944, las fuerzas alemanas haban iniciado una retirada parcial del este con fin de
prepararse para contener la invasin aliada que se esperaba en el oeste de Europa.
Los aliados consolidaron rpidamente su dominio de Francia y comenzaron un avance hacia el
este que finalizara con la ocupacin de Alemania entre marzo y abril de 1945.

En el momento ms crtico del colapso alemn, con Berln rodeado de tropas soviticas, Hitler,
aislado y presa de la desesperacin se suicido el 30 de abril de 1945. La rendicin definitiva de
las fuerzas alemanas se firm el 8 de mayo. La guerra haba terminado oficialmente en Europa.,
se rindieron formalmente el 2 de septiembre de 1945.
Las conferencias de paz de Tehern (1943), Yalta y Potsdam (ambas en 1945) cambiaron el
mapa del mundo y sentaron las bases de un nuevo perodo histrico en el que la vieja Europa
cedi su hegemona a las dos nuevas superpotencias que se consolidaron durante y tras la
guerra: los Estados Unidos y la Unin Sovitica.