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Commission

des droits de la personne


et des droits de la jeunesse

Cat. 2.120-1.5.2

LE RACISME

DES DFINITIONS AUX SOLUTIONS:


UN MME PARADOXE

Alberte Ledoyen, sociologue


Direction de la recherche

Le 3 fvrier 1998

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION ........................................................... 1

Problmatique ................................................... 1
Objectif ....................................................... 3
Structure de prsentation .......................................... 4

CHAPITRE 1
LE RACISME - IDOLOGIE

................................................... 6

Selon l'universalisme

................................................... 8

1.1

1.2

1.3

1.4

1.1.1
1.1.2

La centralit de la notion de race .................................... 9


La nature de la hirarchie dans le racisme selon l'universalisme ............. 10

Le racisme conjoncturel : l'analyse de Hannah Arendt .................... 11


Le racisme au sens large et au sens strict : l'analyse d 'Albert Memmi ......... 14
Le racisme - racisation : l'analyse de Colette Guillaumin ................... 17

Selon le relativisme culturel ............................................. 19


1.2.1

La hirarchie culturelle comme justification du racisme : l'analyse de l'cole


d'anthropologie culturelle ......................................... 20

1.2.2
1.2.3

La construction du prjug racial : le faux volutionnisme ............ 22


Le dilemme de la lutte au prjug racial selon C. Lvi- Strauss ........... 24

La cl du paradoxe : l'analyse de Pierre - Andr Taguieff ........................ 27


1.3.1

Le paradoxe dans le diffrentialisme ................................. 30

La contradiction du diffrentialisme de type holiste ..................... 30


Le racisme diffrentialiste ........................................ 31

1.3.2

Le paradoxe dans l ' individuo - universalisme ......................... 33

Conclusion .......................................................... 34

CHAPITRE 2
L'EXAMEN CRITIQUE DE L'ANTIRACISME .............................. . ... 39
2.1

Racisme et racialisation : l'analyse de Yehudi O . Webster ....................... 41


2.1.1
2.1.2
2.1.3

2.2

Racisme et antiracisme : l'analyse de P.-A. Taguieff ........................... 47


2.2.1
2.2.2
2.2.3

2.3

Les sources de la thorie raciale .................................... 42


Les effets pervers de la racialisation ................................. 44
Les consquences sur l'antiracisme .................................. 45

Constitution du discours antiraciste .................................. 48


Une formulation indite du racisme ................................. 50
Le racisme tel qu'il se dit ....................................... 52

Conclusion: les piges de l'antiracisme ..................................... 54

CHAPITRE 3
INGALITS, EXCLUSION ET SOLUTIONS : RECONDUCTION DU PARADOXE ....... 57
3.1

Les analyses des ingalits raciales ........................................ 58


3.1.1
3.1.2

L'approche universaliste critique .................................... 59


L'approche fonctionnaliste ........................................ 61

L'mergence du pluralisme ........................................ 62


Vers un assimilationnisme ambigu ................................... 64

3.2

Les mesures de la discrimination

3.3

Les solutions

3.4

......................................... 65

........................................................ 69

3.3.1

Les grands types de solutions aux tats - Unis .......................... 70

La solution politique du Black Power ................................ 70


Les solutions institutionnelles ...................................... 72

3.3.2

Au Canada et au Qubec .......................................... 77

Conclusion ..........................................................81

CONCLUSION ............................................................ 90
1.

LMENTS CL DE COMPRHENSION DU RACISME ...................... 92


a)
b)

Le racisme selon le sens commun ................................... 94


Les logiques d'interprtation du racisme ............................
96

Le paradoxe de l'antiracisme ....................................... 99

Les logiques de constitution de l'antiracisme ........................... 99


Le paradoxe .................................................. 101

d)

Stratgies du racisme ............................................ 102

La stratgie du racisme diffrencialiste ............................ 102


La stratgie du racisme universaliste
103
Cadre d' analyse

............................................... 105

Constats ..................................................... 105


Hypothses ................................................... 106
2.

3.

MODES DE FORMULATION HISTORIQUES ET ACTUELS DU RACISME ...... 108


a)

Le racisme aux tats -Unis ....................................... 108

La priode coloniale ............................................ 109


De 1776 1865: l'universel et le naturel ............................. 109
Aprs 1865: la race comme ralit sociale .......................... 114

Aprs 1960 : racisme retourn et no - racisme ..................... 116

b)

Le no- racisme , racisme symbolique ou culturalisme en France ...... 117

La priode coloniale : l'Autre lointain et l'Autre proche ................. 118


Aprs les annes 60: l'ex- colonis en territoire franais ................. 120

c)

Les formulations du racisme au Canada et au Qubec ................... 122

Au Canada ................................................... 124

Au Qubec ................................................... 130

REPRAGE DES DRIVES RACISTES .................................. 138


a)
b)
c)

4.

La notion de race .............................................. 139


La notion d'universalit ......................................... 140
Les interfrences racismes - antiracismes ............................. 144

PROPOSITIONS LA COMMISSION DES DROITS DE LA PERSONNE


ET DES DROITS DE LA JEUNESSE ..................................... 144

Fondements
Propositions

Rfrences bibliographiques

.................................................. 145
.................................................. 146

................................................. 147

111

Que vaudrait l'acharnement du savoir s'il ne devait assurer que l'acquisition des
connaissances , et non pas, d ' une certaine faon et autant que faire se peut,
l'garement de celui qui connat ? Il y a des moments dans la vie o la question
de savoir si on peut penser autrement qu'on ne pense et percevoir autrement
qu'on ne voit est indispensable pour continuer regarder et rflchir.
Michel Foucauld

INTRODUCTION

Problmatique

Depuis la fin de la dernire guerre mondiale, et en particulier depuis la Dclaration


universelle des droits de l'homme de 1948, les socits dmocratiques se sont engages
envers la communaut internationale combattre le racisme et la discrimination raciale sur
leurs territoires respectifs. Certaines d'entre elles, dont le Qubec , ont promulgu des lois
anti-discrimination.

Nanmoins, les situations observes travers le monde suggrent - ou confirment - que,


partout, le racisme demeure actif. Dans certaines rgions, il continue de drainer dans son
sillage un cortge de maux, d'injustices et d'abominations, dont des gnocides.

Dans les

pays industrialiss et dmocratiques contemporains, o affluent de l'Est et du Sud des


populations dplaces, menaces, ou la recherche de meilleures conditions de vie, le
racisme svit sous des formes souvent plus occultes. Il s'y manifeste par des pratiques
d'vitement et d'exclusion, ceci entranant pour les populations qui en sont victimes des
situations conomiquement dsavantageuses et socialement dvalorisantes. Les dclarations
de principe, voire les actions entreprises, ne suffisent donc pas pour radiquer racisme et
discrimination. De plus, tout semble indiquer que racisme et exclusion raciale s'expriment
maintenant travers des voies qui passent pour socialement et politiquement, quand ce n'est

Michel Foucault 1984, L'Usage des plaisirs, Gallimard.

scientifiquement, acceptables. D'o les difficults qu'prouvent les socits actuelles


discerner en tant que racistes les nouveaux appels l'exclusion et la violence.

Au Qubec, la Commission charge de l'application de la Charte des droits et liberts


s'emploie, depuis ses 20 annes d'existence, combattre racisme et discrimination raciales.
Mais comme ailleurs et malgr les avances effectues, les deux phnomnes semblent
perdurer. Alors que jusqu' tout rcemment on pouvait encore imaginer que le racisme
tait le fait de quelques individus, qu'il se cantonnait la sphre interrelationnelle, que ses
effets les plus pernicieux, dont il tait trs possible de se dbarrasser, se limitaient
quelques reliquats systmiques dans les institutions, voil donc que cette vision optimiste,
et srement nave, est branle.

Certaines des manifestations rcentes du racisme se situent au niveau des discours publics,
politiques. Les mdia s'emparent bien sr de ces drapages (ou pire, d'appels peine voils
la violence), souvent non pas pour s'en indigner, mais pour alimenter des tribunes o
l'enjeu est le plus souvent de statuer sur leur lgitimit!

Or, dans bien des cas, les

expressions du racisme sont d'autant plus droutantes et difficiles admettre (en tant que
racisme) qu'elles se fondent dans le courant habituel des discours et des choses et que les
enjeux sur lesquels elles se greffent sont forte charge motive, puisqu'ils engagent, d'une
faon ou d'une autre, toute la socit, et cela sur des questions d'allgeances, d'appartenances, d'identit. Par ailleurs, avec souvent une virulence aussi forte, vindicative et haineuse
que les appels l'exclusion ou la violence, les adversaires politiques en prsence
s'accusent mutuellement et rgulirement de racisme, chacun guettant chez son adversaire
un indice pouvant fonder un soupon sur lequel btir cette accusation. Il semble donc qu'au
Qubec et au Canada, comme ailleurs sur la scne internationale, l'on entre depuis quelque
temps dans ce qui apparat tre une nette rgression de l'thique politique.

Pour la Commission, ces nouveaux emplois du terme racisme viennent exacerber un


problme majeur, par ailleurs depuis longtemps identifi: celui de comprendre le racisme.

Par comprendre le racisme, nous entendons en connatre conceptuellement la signification


profonde afin d'avoir la capacit d'en reconnatre les formulations empiriques.

Cette

comprhension est un prrequis pour tre en mesure de combattre la fois ses manifestations relles et ses instrumentalisations multiples.

C'est cet objectif de meilleure

comprhension de la notion de racisme et de ses drivs sociaux, telles les ingalits


raciales, que prtend rpondre ce travail.

Objectif

Ce document s'insre donc dans une srie de dmarches passes et sans aucun doute
venir. Il a pour objectif de fournir la Commission des outils d'analyse du racisme, afin de
l'aider situer et tayer ses interventions en la matire. Plus prcisment, nous cherchons
des rponses deux sries de questions.

La premire est d'ordre purement cognitif:

comment le racisme est-il compris, dcrit, et en fin de compte dfini? La deuxime est
d'ordre plus pratique et sans aucun doute plus ambitieux. Il s'agit de tcher de reconstituer
comment se prsente le racisme, les modes sous lesquels il se formule dans ses manifestations quotidiennes et concrtes.

Par contre, ce document ne peut prtendre l'exhaustivit, ni fournir un mode d'emploi


pour grer les situations concrtes. Son objectif est de permettre d'ouvrir des pistes de
rflexion pour la solution des problmes auxquels nous sommes confronts actuellement ou
qui ne manqueront pas de se poser l'avenir. Dans ce sens, les conclusions qu'il avance
fournissent la Commission un outil conceptuel qui lui permettra:

d'analyser les noncs ou les discours racistes (ou dits racistes) produits dans la
socit;
de mieux trier les diverses dimensions lies une situation impliquant (ou dite
impliquer) du racisme et de faciliter ainsi la prise de dcision concernant, entre
autres, les plaintes reues.

En un mot, cet outil aidera la Commission amliorer sa capacit d'analyse critique en


matire de racisme et de discrimination raciale , vis--vis ses propres interventions d'une
part, et, d'autre part, vis--vis les multiples instrumentalisations sociales de la notion de
racisme, que ces dernires soient de nature politique ou simplement interrelationnelle.
C'est l un besoin maintes fois exprim par la Commission.

Structure de prsentation

Le travail ralis procde essentiellement d'une analyse conceptuelle: travers une lecture
d'oeuvres diverses, une trame est recherche et propose pour permettre la mise en
vidence, d'une part, des modes d'expression du racisme selon les auteurs, et, d'autre part,
des contradictions, thoriques et pratiques, qui dcoulent de leurs interprtations. Puisqu'il
s'agit d'un texte portant sur le racisme tel que le conoivent les auteurs, sa lecture sera
grandement facilite si le lecteur a constamment l'esprit la distinction entre, d'une part,
le racisme tel qu'il se profile dans la ralit travers les discours et les rapports sociaux, et,
d'autre part, les analyses conceptuelles qui tentent, sur des modes discordants souvent, d'en
reconstituer les contours: la chose et l'ide de la chose ne font pas partie du mme ordre.

Un premier chapitre est consacr aux grandes tendances conceptuelles de base, trs
contrastes, d'interprtation du racisme-idologie.

L'analyse met en vidence les

prescriptions contradictoires auxquelles mnent ces interprtations. Un deuxime chapitre


est consacr aux grandes faiblesses de l'antiracisme politique courant, lequel emprunte bien
entendu ses postulats aux conceptualisations du racisme-idologie. Un troisime chapitre
prsente d'une part les analyses conceptuelles du racisme-conduite:

ses causes, ses

manifestations, ses effets, et, d'autre part, les grands principes de solution mis en place par
les institutions. Ici, nous passons du domaine analytique celui de la politique au sens
concret, programmatif, du terme. En d'autres mots, nous entrons dans la gestion, par l'tat,
du racisme, de la discrimination et des ingalits.

Or, nous verrons que les types de

solutions proposs pour combattre la discrimination charrient les contradictions explores

dans les chapitres prcdents. D'o les opposants, sous la bannire de l'antiracisme, aux
solutions prconises. Car, comme nous le verrons, le culte au racisme et la discrimination comporte des piges qui se manifestent en tant que formulations antiracistes perverties,
qui font cho aux grandes tendances conceptuelles qui dfinissent le racisme.

En conclusion, nous tentons de mettre en vidence ces piges. Nous illustrons ensuite en
les explorant ce que nous croyons constituer les formulations dominantes du discours
antiraciste dans trois socits trs diffrentes: tats-Unis, Europe, Canada-Qubec. Nous
proposons enfin quelques repres permettant d'identifier et d'viter ces piges antiracistes.

CHAPITRE 1
LE RACISME-IDOLOGIE

Pour le sens commun, la doctrine raciale nazie constitue l'archtype du racisme,. puisque
celui-ci est dfini en tant que

thorie qui a pour but de protger la puret de la race dans une nation et qui
lui attribue une supriorit sur les autres. (Supplment du Larousse du XX`
sicle 1953 - in Taguieff 1987)

La notion de racisme renverrait donc aux traits de puret et de supriorit, qui,


conjointement, caractrisent la thorie sur laquelle s'appuie la pratique.

En outre, la

supriorit d'une race sur l'autre, ou d'une race sur toutes les autres, renverrait une
hirarchie culturelle autant que raciale, les deux se confondant dans le racisme.

Les

arguments avancs par le sens commun l'encontre du racisme tmoignent de cette mme
conception: les races pures n'existent pas (ou plus...) et des cultures diffrentes sont
d'gale valeur. Le racisme, tel qu'nonc historiquement par l'hitlrisme, est donc non
fond scientifiquement.

Mais le racisme, idologie ou croyance, pourtant si vident en apparence, devient vite une
nigme ds que l'on cherche tablir une certaine unit travers les analyses qu'en ont
propos les grands auteurs? leur contenu pouvant mme apparatre comme parfaitement
contradictoire 3. Dans un texte encyclopdique, De Coppet caractrise les conceptualisations du racisme selon qu'elles rfrent, en tant qu'attitude fondamentale, la puret

Nous pourrions cet effet citer nombre d'auteurs . Au Qubec, P.-A. Tremblay se bute
l'vidence qu'il est trs difficile d'arriver une dfinition unique et simple du racisme... Les
auteurs sont loin de s 'entendre tant sur le paradigme mthodologique et thorique pertinent
que sur les contours empiriques de leur objet (1991: 47).

Voir en particulier Taguieff 1987 et Webster 1992, dont nous ferons tat dans le corps du
texte. voir aussi, entre autres, Higham 1983, Marienstras 1983, Tremblay 1991, McAndrew
et Potvin 1996.

de la race ou la hirarchie (c'est--dire la notion de supriorit). Selon lui, ces


deux voies d'interprtation conceptuelle du racisme soutiennent des logiques parallles, bien
que le rsultat du racisme soit dans les deux cas le mme, soit, selon les termes de
l'auteur, la violence faite l'Autre4.

D'emble, les interprtations conceptuelles du racisme rfrent l'idologie de la modernit


dont la vise centrale est l'mancipation des individus et des peuples l'encontre de la
tradition, ingalitariste et autoritariste. Cependant, la pense moderne contemporaine n'est
pas monolithique.

D'une part, le modernisme, fond sur le postulat de l'unicit ontologique de l'homme 5,


projette l'galit qui en dcoule dans l'universel.

La pense universaliste moderne en

appelle donc de faon incontournable l'galit de droit.

Mais d'autre part, les premiers travaux ethnologiques du dbut du sicle introduisent une
rupture dans la pense universaliste.

D'aprs ces travaux, les rites et les pratiques des

peuples dits primitifs se rvlent parfaitement logiques, alors qu'ils semblaient jusque-l
totalement dnus de sens aux observateurs occidentaux. Il n'y aurait donc pas une
logique universelle, mais des logiques diffrentes qui seraient culturelles et en tant que
telles, d'gale valeur.

Cette vision relativiste du monde remet en question le dogme

occidental de l'unicit de l'homme: l'homme n'est pas unique mais divers. Il en dcoule
une vision de la diffrence oppose celle de l'universalisme.

De Coppet 1975.

La vieille querelle entre polygnistes et monognistes , datant du XVI` s ., refait surface au


XIX`, la suite des travaux de Darwin sur l'volution des espces. En raffirmant l'unicit
de l'homme , le modernisme le dclare de souche unique, l'encontre du polygnisme dont les
arguments bibliques et pseudo - scientifiques avancent de l'homme des souches multiples et
spares , dterminant autant d ' espces incompatibles gntiquement (Durand 1975).

Depuis 75 ans maintenant, la pense sociale est entirement construite sur ces deux visions
thiques de la diffrence. Les deux ples que sont, d'une part, l'universalisme et, d'autre
part, le relativisme, se retrouvent juxtaposs mais en contradiction dans la politique
contemporaine 6.

Or, chacune de ces visions de la diffrence fonde une logique de

conceptualisation du racisme.

1.1

Selon l'universalisme

La logique dite universaliste provient des Lumires et du rationalisme, mais elle a aussi reu
en cours de route des apports divers, dont celui du marxisme, lequel ds le tournant du
sicle lui imprime sa marque. C'est pourquoi la conception universaliste du racisme fait de
celui-ci une idologie, c'est--dire une fausse conscience, dont le rle est de justifier une
entreprise de domination ou d'exploitation.

De faon unanime, pour les auteurs universalistes la diffrence travestie en race constitue
le pivot du racisme . Mais alors qu'ils considrent l'argument de l'infriorit de l'Autre
comme corollaire de la notion de race , ncessaire par ailleurs l'expression du racisme, ils
divergent quant la nature que le racisme prte cette soi-disant infriorit.

Voir cet effet Bastide 1972, Durand op. cit., Dumont 1983, Taguieff op. cit., Webster op. cit.

1.1.1

La centralit de la notion de race

Selon la logique universaliste, la race est une notion construite et non une ralit? Le
racisme l'labore partir d'une diffrence, physique ou autre, relle ou invente', mais
dans tous les cas dclare naturelle 9 et par consquent incontournable. D'o la nature
biologique attribue par le racisme la diffrence, laquelle serait ds lors incarne dans une
ligne, c'est--dire transmise par le sang. D'o galement la surdtermination des traits
individuels par la race. Chaque race serait donc un tout organique et complet, ce qui
suppose, selon certains auteurs, que des races diffrentes n'ont pas de commune mesure, car
leur diffrence serait absolue 10.

Procdant d'une naturalisation, d'une globalisation et

d'une absolutisation de la diffrence, la race aurait pour effet direct (et vis) de draliser
l'individu". Sans cette marque raciale, la fois ncessit biologique et obligation morale,

En dehors de la position universaliste au sens le plus strict, il s ' agit l d ' une vidence qui n'est
pas admise par tous , mme (et surtout, pourrait - on dire ) dans les rangs de l'antiracisme,
bien que sur le plan strictement gntique, elle soit acquise depuis longtemps. Selon les
ouvrages consults , mme leur poque de parution , les thories raciales n'auraient pas eu
d'audience scientifique srieuse ni soutenue (Arendt 1982, Guillaumin 1972, Poliakov 1987,
Durand op. cit., Taguieff op. cit.).

(Le racisme ...) se fabrique un contenu en inventant des diffrences raciales , videmment
imaginaires , auxquelles sont ensuite rapportes toutes les autres diffrences relles ou
imaginaires (L. Poliakov et Al. 1976: 30).

Car, tel que l'affirme ici Colette Guillaumin , Le centre de tout racisme se trouve dans la
croyance en une diffrence naturelle , et dans le postulat que la nature dtermine les traits
culturels . ( Guillaumin 1969: 237).

10

La tour de Babel biblique renvoie symboliquement cette croyance , qui est aussi une
angoisse , chez l'homme.

11

L'individu est rduit n'tre plus qu'un exemplaire , parmi d'autres, de sa race. Cette race
imaginaire est aussi typique des nationalismes de droite: l'individu est cras par sa race, et
n'est rien ; la race, la nation sont tout (Georges Vacher de Lapouge, L'Aryen, 1899 - cit par
Taguieff op. cit.).

-10-

l'individu serait rendu son autonomie: toutes fins pratiques, la race disparatrait, et avec
elle le racisme 12

Mais bien que ncessaire, la notion de race ne suffirait pas, selon une majorit d'auteurs,
pour qu'il y ait racisme 13 Car pour agir en tant qu'instrument au service d'un dominant,
le racisme-idologie supposerait comme argument supplmentaire la hirarchie raciale 14.
Cependant, la nature de l'infriorit (ou de la supriorit) ne fait pas consensus.

travers cette rupture de consensus, on constate galement que la nature du trait diffrentiel,
biologis par la notion de race, varie: il peut s'agir d'un trait physique au sens strict (la
couleur, etc.), d'un trait quelconque (la langue, la culture, etc.) ou encore, de l'ingalit
elle-mme, qui serait directement racise.

1.1.2

La nature de la hirarchie dans le racisme selon l 'universalisme

Malgr leur unanimit sur la fonction centrale de la notion de race , les conceptualisations
universalistes du racisme apparaissent clates . Trois caractrisations- type du racisme nous
sont apparues, dont chacune attribue au phnomne des sources et des utilits historiques
diffrentes 15. Le racisme est considr comme un phnomne tantt purement conjonctu-

12

C'est pourquoi une des stratgies antiracistes dployes sera de faire disparatre la race,
comme on le verra plus loin.

13

Il y a des exceptions notoires, dont C. Guillaumin et Robert Miles avant les annes 80; aprs
80, ce postulat est de plus en plus remis en question , comme le montrent les crits de Taguieff
op. cit. et de Webster op. cit.

14

Historiquement , peu prs tous les discours dfinis en tant que racistes (esclavagisme,
colonialisme, imprialisme) ont avanc l'infriorit naturelle , biologique, d'un Autre pour
justifier son exploitation ou sa domination , voire son extermination (Holocauste).

15

Nous nous trouvons bien sr dans l 'obligation de rduire leur plus simple expression les
thses des auteurs dont nous parlons plus bas . De plus cette rduction est le rsultat de notre
interprtation , laquelle dcoule des besoins qui sont les ntres. Ce que nous disons des auteurs
ne reflte donc ni notre opinion sur la valeur de leurs travaux , ni encore moins la richesse de
ceux-ci.

-11-

rel; tantt universel avec des manifestations conjoncturelles; tantt encore, comme le
processus ingalitariste auquel rfre symboliquement tout dominant pour maintenir sa
position.

Le racisme conjoncturel : l'analyse de Hannah Arendt

Selon Arendt, ni les diverses penses raciales qui parcourent le monde 16 ni les comportements fonds sur elles ne constituent encore vritablement du racisme avant l'instauration
de l'imprialisme en Inde. Car contrairement au colonialisme et mme l'esclavagisme 1?
avant que l'ide impriale leur serve de justification, l'imprialisme se fonde sur

le sentiment d'une supriorit fondamentale, et non pas simplement temporaire,


de l'homme sur l'homme, des races suprieures sur les races infrieures.
(Arendt 1981: 22)

La supriorit que s'arroge le raciste procderait donc d'un ingalitarisme ontologique,


contre lequel s 'est rige la modernit et que les tats-nation se sont donn pour tche
premire de combattre . Puisqu'une telle vision des choses est scandaleuse, car inconcevable
chez des dmocrates , Arendt en conclut qu'il y a l une anomalie historique qui ne peut
tre que conjoncturelle.

Selon elle, ce sentiment de supriorit fondamentale fournit ds son apparition une vritable
idologie justificative la pratique esclavagiste, laquelle jusqu'alors aurait t considre
comme temporaire. Quant au colonialisme, qui vise la conqute et l'assimilation long

16

Tels par exemple le gobinisme et le nationalisme tribal. Ce dernier, entirement fond sur
la notion de race, s'est d'abord manifest en Allemagne aprs les guerres napoloniennes. Il
constitue la doctrine organique d'une histoire pour qui chaque race est un tout distinct,
complet, (qui fut) invente par des hommes qui avaient besoin de dfinitions idologiques
de l'unit nationale dfaut d ' une identit nationale politique (Arendt op. cit.).

17

La plupart des esclavagistes amricains auraient probablement dit comme Jefferson: Je


tremble quand je pense que Dieu est juste. (Ibid.: 100).

- 12-

terme, il suppose une vision galitariste de l'homme. Au contraire, l'imprialisme met en


place un systme de sparation radicale entre races postules fondamentalement ingales,
les Britanniques (et leur suite tous les administrateurs coloniaux) se croyant de souche
unique et suprieure. Pour Arendt, les races sont dfinies par le racisme en rfrence des
critres physiques, dont la naturalisation interfre avec la phobie de la dgnrescence par
le mtissage. L'lment biologique serait donc une prmisse au syllogisme du racisme:

Nous sommes la race suprieure (gobinisme ou idologie de classe tendue


l'ensemble du peuple composant la nation et postul homogne racialement
parlant);
or, les mlanges raciaux entranent la dgnrescence de la race suprieure (darwinisme social, thories hrditaristes, etc.);
donc la puret de la race suprieure doit tre prserve parla sparation des races.

- 13-

Le racisme-idologie serait par consquent fond sur l'obsession de la puret de la race,


qui implique la phobie du mtissage 18 postule par l'universalisme tre la base de tout
racisme 19

Si l'on ajoute ce qui prcde l'objectif prcis, de type conomique et politique, de Disrali,
on comprendra pourquoi Arendt, ainsi que d'autres auteurs, rduisant le racisme une

18

cet gard , l'analyse d'Arendt montre un ensemble de facteurs politico - conomiques formant
une conjoncture qui aurait dclench la mise en pratique , l'chelle des pays europens, d'une
phobie du mtissage . Par ailleurs l'utilisation d'une telle phobie par l'ide impriale qui la
met en application travers les structures politiques et administratives de l'Empire,
proviendrait elle-mme de deux facteurs conjoncturels (entre autres): 1) la tendance sculaire
de la noblesse anglaise se dire de souche suprieure pour justifier ses privilges s'est
progressivement tendue l'ensemble du peuple anglais, qui au milieu du XIXe sicle a
internalis sa soi - disant supriorit, sentiment propre se muer en arrogance lors de contacts
avec d'autres peuples , d'autant plus s'il s'agit de coloniss ; 2) les thories de l'hrdit,
trs en vogue vers le milieu du sicle, finissent par rendre la pense raciale anglaise obsde
par les thories de l'hritage et leur quivalent moderne , l'eugnisme (Ibid.: 98-99). Au
sentiment de supriorit des Anglais, vient alors se greffer l'obsession de la prservation de
la puret de leur souche : la phobie du mtissage se dveloppe . Mais selon Arendt, il ne
s'agit pas vritablement de racisme , car cette pense raciale nationaliste postule encore
l'unit du genre humain et exclut la possibilit d'une infriorit de nature , irrversible, des
groupes dits de couleur (Ibid.: 82-83). C'est pourtant ce double sentiment d'appartenance
une souche unique et de phobie du contact que Disrali va utiliser comme pilier idologique
et pratique de l'imprialisme en Inde . Si donc l'imprialisme n'invente pas le racisme, c'est
qu'il a sa porte ce double sentiment, encore limit l'Angleterre : L'imprialisme aurait
d inventer le racisme comme seule explication et seule excuse possibles pour ses mfaits
mme s ' il n'y avait jamais exist de pense raciale dans le monde civilis . Comme la pense
raciale existait nanmoins bel et bien , elle se rvla une aide prcieuse pour le racisme (Ibid.:
110). Ce qui est, selon Arendt , parfaitement indit dans l 'thique politique occidentale
puisque d'abord la chrtient puis la modernit ont combattu l'ide d'une ingalit
fondamentale (de nature ) entre les hommes et leur soumission l'esclavage . (Ibid.)

19

C'est pourquoi l'extermination (gnocide ) est la manifestation extrme du racisme d'exclusion,


dont l'exemple type est fourni par l'Holocauste . La volont d'extermination des Juifs
s'explique selon Arendt par l'exacerbation du sentiment antismite , prsent depuis leur
mancipation et leur assimilation la culture dominante . La perte du caractre diffrentiel
du juif assimil lui vaut le rejet antismite, pouss jusqu ' l'extermination , parce qu'il est
devenu trop semblable aux membres de la nation , qui ne parviennent plus en identifier
l'tranget qui aurait pu servir le tenir distance (phobie du contact). C'est que la proximit
du Juif assimil , non identifiable , constitue une menace interne . Aussi la premire entreprise
de l'antismitisme est-elle de marquer le Juif, de lui redonner une marque diffrentielle, afin
de pouvoir le ds - individuer , le garder distance , comme l'tait le juif du ghetto (Arendt
1973).

-14-

fonction utilitaire, en font une idologie purement conjoncturelle. De l une tendance de


l'antiracisme courant imputer le racisme au capitalisme, aux imprialismes et
colonialismes (politiques, conomiques, culturels ou techniques), et plus rcemment la
mondialisation et la globalisation, toutes des idologies dfinies comme ingalitaristes
par les gauches. Selon un certain discours antiraciste, il suffirait donc de faire disparatre
ces systmes pour que le racisme aussi disparaisse.

Le racisme au sens large et au sens strict: l'analyse d 'Albert Memmi

Pour Memmi, la fonction de la notion de race est bien de faire croire que les diffrences
sont inscrites dans la nature, qu'elles sont en quelque sorte immuables. Mais alors que pour
Arendt (par exemple), le racisme rfre directement la race biologique, fonde sur une
diffrence physique relle ou invente 20 impliquant un comportement racial, selon
Memmi, le processus logique est invers.

Pour cet auteur, la premire opration ncessaire l'mergence du racisme consiste


observer ou inventer un comportement ou un trait quelconque, puis l'assimiler une
appartenance, pour ensuite globaliser cette appartenance par recours un argument
biologique (c'est--dire la ligne). Cette faon de voir, o le recours au biologique est
indirect, permet d'tendre le racisme au colonialisme tel que pratiqu par les Europens en
Afrique et en Asie, voire de faire de celui-ci l'exemple-type du racisme.

Car pour Memmi, le racisme est en somme une donne culturelle, sociale et historique 21.

Il provient d'une attitude archaque , qui consiste mettre en vidence une

20

Relle, comme par exemple le degr de pigmentation de la peau ; ou imagine, par exemple,
la race mythique de Seigneurs, les Aryans, la souche unique et homogne du peuple ou
de la nation au sens exclusif , tribal, du terme , ou encore le nez camus du juif. Tous
ces critres impliquent la caractrisation raciale du comportement et des capacits.

21

Memmi 1982: 40.

- 15-

diffrence interprte en termes d'appartenances (relles ou imagines) et de valoriser


ensuite ce trait, soi-disant spcifique l'appartenance du raciste, au Nous de la relation
avec l'Autre 22.

Cependant cette valorisation de Soi ne deviendra racisme qu' partir du moment o l'Autre
sera dvaloris, de faon gnralise et dfinitive. Cette attitude, qui consiste accuser
l'Autre d'infriorit due ses appartenances, constitue bien du racisme. Mais selon l'auteur,
il s'agit encore d'un racisme au sens large, ordinaire, quotidien, dent, tant qu'il n'a
pas de consquences ngatives pour l'accus, et tant qu'il n'y a aucun profit la cl pour
l'accusateur. Car ce n'est que lorsqu'un dominant, dans une situation concrte, utilise ce
racisme son profit et au dtriment de sa victime, qu'on aurait affaire du racisme au
sens strict, lequel consiste en:

une dvalorisation, gnralise et dfinitive, de diffrences relles ou imaginaires,


au profit de l'accusateur et au dtriment de sa victime afin de justifier une
agression ou un privilge. (Memmi 1982: 98)

Ce type de racisme s'est manifest dans et par le colonialisme, puisque dans les faits, le
colonialisme s'est rvl tre une entreprise qui n ' aurait pu exister sans le support
idologique et concret du racisme:

de l'infriorit attribue aux peuples coloniss, les colonisateurs ont conclu qu'ils
pouvaient, et devaient, dominer le colonis; et ils l'ont fait. Ils ont expliqu,
lgitim leur prsence en colonie par les carences du colonis. ... S'il n'y avait pas

22

Il faut se garder toutefois de confondre cette attitude avec l ' ethnocentrisme , comme le
rappellent Poliakov et Al. op. cit.: 30: Le racisme est une attitude qui se fabrique un contenu
en inventant des diffrences raciales, videmment imaginaires, auxquelles sont ensuite
rapportes toutes les autres diffrences relles ou imaginaires. Et cela nous amne faire une
discrimination fondamentale entre l 'ethnocentrisme et le racisme . . Par ailleurs cette citation
montre qu'il est souvent difficile de tracer la frontire entre le processus de construction de
la race et le racisme lui-mme . C. Guillaumin en dduira des consquences qui feront de tout
autrisme , un racisme . D'autres, que toute racisation implique dj du racisme (Taguieff,
Rex, Miles, Webster, pour ne mentionner qu'eux).

- 16-

eu cette utilisation intresse, la colonisation aurait t, peut-tre , une entreprise


philanthropique, mais elle fut surtout un systme de rapines. (Ibid. 45-46)

Bien qu'au sens large il provienne d'une attitude archaque, au sens strict du terme, le
racisme est conjoncturel puisque utilis par un dominant pour maintenir son profit sur
l'Autre.

Il y a selon Memmi autant de varits de racisme qu'il y a de contextes conflictuels faisant


intervenir des appartenances. Ainsi, mme si la rencontre de l'Occident et de la diffrence
a permis au racisme de construire le colonialisme, le colonialisme n'a pas invent le
racisme au sens large.
l'Occident.

Ce dernier ne constitue donc aucunement un trait spcifique

Rares cependant sont les auteurs qui tablissent cette distinction pourtant

fondamentale dans l'oeuvre de Memmi. C'est pourquoi, selon une opinion antiraciste
courante, l'homme blanc est maintenant condamn porter le racisme comme son
fardeau propre 23 C'est aussi pourquoi l'antiracisme a tendance considrer comme
victime prdtermine du racisme des blancs tout homme ou toute femme de couleur,
et c'est pourquoi aussi un discours antiraciste se donne comme mission de rduquer les
victimes du racisme blanc, afin de les faire merger de l'alination o ce dernier les a
confines 24.

Quant la nature exacte de l'infriorit attribue l'Autre, la question est pour Memmi
secondaire. En effet, les conflits entre appartenances impliquent selon lui ncessairement
un sentiment de supriorit de Soi, (et par consquent une croyance en l'infriorit de
l'Autre).

23

Selon les vues de Margaret Mead, qui en dduit pour l'Occident un devoir de rparation, sous
forme d'ducation et d'aide matrielle et humanitaire aux peuples anciennement coloniss par
l'Occident (dans R. Bastide op. cit.).

24

Voir par exemple Helms 1990, Cross 1991, Carmichael et Hamilton 1967.

-17-

Le racisme-racisation: l'analyse de Colette Guillaumin

Selon Colette Guillaumin, le racisme se constitue travers un processus mental d'imputation


un minoritaire d'une caractristique naturelle qui prdterminerait sa situation de
minoritaire. Car pour le racisme il ne s'agit que d'une seule et mme chose, de tout temps
vrifiable:

rendre les ingalits naturelles, afin de les justifier.

Aussi la rfrence au

biologique est-elle purement symbolique, la fonction de celui-ci tant de construire la race


notion sociale, laquelle n'a rien voir avec la race des taxinomies scientifiques.
processus de racisation, suffit donc au racisme pour se constituer25.

Le

Ce processus est

appliqu directement au minoritaire par le majoritaire. Ce dernier met tout simplement en


vidence les ingalits observables, qu'il interprte alors comme naturelles 26 .

En recourant la porte symbolique de la pense biologisante, le racisme peut alors se


constituer mme n'importe quelle situation impliquant un minoritaire, dont l'ingalit est
naturalise, c'est--dire transforme en diffrence de nature, par le dominant27 Selon
Colette Guillaumin, l'ingalitarisme passe toujours par le processus de racisation du
minoritaire quel qu'il soit (les femmes, les jeunes, les ouvriers...).

Ce type de conceptualisation du racisme a des consquences majeures en ce qui a trait


la thorie des ingalits et l'oprationnalisation des solutions visant les contrer.

25

Car le racisme ne nat pas d'une diffrence , mais de la volont d'expliciter une diffrence
radicale , celle du Noir, du Jaune , etc., ce que vise l'invention de critres physiques
irrversibles Guillaumin 1972: 22.

26

C'est pourquoi l'argument de la pseudo - scientificit du racisme est inefficace pour lutter
contre lui: il ne s 'agit pas de race relle , mais de l'ide de la naturalit d'une ingalit par
vocation symbolique de la diffrence naturelle entre races.

27

Guillaumin 1975, Bourdieu 1980.

-18 -

Une premire concerne la racisation, qui est, essentiellement, racisation de l'Autre (htroracisation), alors que son auteur se dfinit comme ne portant pas de marque raciale:

... la race prend son sens de ce qui n'est pas racis. (...) Le mcanisme est
univoque, ce sont ceux qui sont en situation de dpendance, numrique, ou
conomique, ou juridique, etc. qui se retrouvent porteurs de l'emblme racial.
(Guillaumin 1972: 77)

Une deuxime consquence, intimement lie la premire, concerne la perte de spcificit


du racisme-idologie. Car cette conception trs large (dite essentialiste), du racisme,
banalise compltement celui-ci. Les thoriciens, contrairement aux analystes des ingalits,
refusent en gnral de faire du racisme un ingalitarisme au sens ordinaire et gnral du
terme 28.

Enfin, une troisime consquence concerne les effets du racisme. Selon la tendance que
rvle Guillaumin, ceux-ci se lisent travers les rapports sociaux: ils sont l, vidents, tels
que les sciences sociales peuvent les constater sous forme de catgories de pense ou
d'institutions, lgislatives ou coutumires29 Ingalits et racisme se confondant dans la
pense essentialiste, l'antiracisme interprtera comme effet ncessaire du racisme les
ingalits observes entre groupes prdfinis comme raciaux3o

28

Poliakov , entre autres , critique la tendance actuelle qualifier de racisme toute injustice, des
contradictions ou oppressions de tout ordre (patrons-ouvriers, adultes-jeunes, hommesfemmes, etc.), tendance accepte par Colette Guillaumin . Mon argument (est) l'absence dans
tous ces cas de l'ide d'une extraction (mythe des origines) diffrente . (Poliakov 1978:
11).

29

Guillaumin 1977.

30

Pour une critique non polmique de cette tendance , voir Miles 1979, 1980, 1988 et Webster
op. cit.

-19-

1.2

Selon le relativisme culturel

Nous abordons maintenant la deuxime voie de conceptualisation du racisme, celle du


relativisme culturel.

Par opposition l'approche universaliste qui puise sa source dans le rationalisme des
Lumires, la source du relativisme culturel se trouve dans les travaux ethnologiques qui, au
dbut du sicle, ouvrent la voie une mise en question de la notion d'universel et
dbouchent sur une nouvelle conception du racisme au cours des annes qui suivent.
L'anthropologie structurale actuelle, dont Claude Lvi-Strauss est le pre et principal
reprsentant, se situe dans cette ligne de pense.

Ce n'est pas un hasard si l'anthropologie culturelle 31 se dveloppe aux tats-Unis.

Au

XIXe sicle, les opposants l'galit raciale32 y avancent en effet comme vidence
probante de la soi-disant infriorit des Noirs la hirarchie culturelle dont la civilisation
occidentale (blanche) constituerait l'apex, alors que les Noirs seraient incapables de se
conformer aux normes de cette civilisation. Or, cette poque scientiste o on ne croit qu'
l'observable et au mesurable, les races, comme les cultures, sont perues comme des ralits.
Aussi, mme si au dbut du XXe sicle un courant s'oppose la discrimination et la

31

Selon G. Durand , l'anthropologie comprend deux grandes composantes: la premire tudie


les caractres biologiques de l'homme (anthropologie biologique ); la seconde , qui ds la fin du
XVIIIC sicle se superpose la premire , ses caractres mentaux (anthropologie mentale).
Aujourd'hui, la science gntique a pris la relve de l'anthropologie physique au sens propre.
L'anthropologie culturelle (incluant le structuralisme lvistraussien ) est pour sa part issue de
l'anthropologie mentale . Cette cole de pense - initie par Franz Boas aux tats-Unis - a
fortement influenc la philosophie et les sciences de l'homme. Parmi ses prcurseurs, on
compte A. R. Radcliffe-Brown et B. Malinowski (ainsi que Marcel Mauss en France ). Parmi
les contemporains de Boas : A. Kroeber, P. Radin , C. Kluckorn, R. Lowie , M. Murdock.
Enfin , parmi les principaux chefs de file : A. Kardiner, Cora Du Bois, Ruth Benedict, Ralph
Linton et Ruth Bunzel (Durand op. cit.).

32

noter qu' l'poque le terme racisme n'existe pas encore; il ne fera que plus tard son
apparition en Europe , plus prcisment en France , o il sera utilis pour stigmatiser le
nationalisme antismite allemand (nazisme ), comme on le verra plus bas.

20

sgrgation raciales conscutives l'abolition de l'esclavage, il est cours d'arguments


autres que ceux de nature purement humanitaire.

En effet, d'une part la diffrence est visible, irrfutable, et, d'autre part, les diffrences
de comportement apparaissent tout aussi videntes.

Les travaux des premiers ethnologues britanniques et franais" arrivent donc point
nomm, puisqu'ils montrent que, loin d'tre irrationnelles et dnues de sens, les cultures
dites primitives sont organiquement intgres sur la base d'une rationalit qui leur est
propre, et que leur porte spirituelle est par ailleurs indniable. Ce sera l un des points
de dpart de la pense relativiste qui se dveloppe autour de Boas et de son cole.

Alors qu'elle prend pour acquis la notion de race, l'anthropologie culturelle dveloppe une
argumentation qui montre l'existence d'une diversit culturelle fondamentale et non
hirarchique, ce qui jette le discrdit sur la notion de civilisation.

Reprenant ces

prmisses, C. Lvi-Strauss dveloppe une analyse du prjug racial et de ses effets sur le
progrs de l'humanit. Il introduit cependant une prescription qui de son aveu contredit la
prescription de l'galit interindividuelle de l'antiracisme.

1.2.1

La hirarchie culturelle comme justification du racisme :


d'anthropologie culturelle

l'analyse de l'cole

Selon l'anthropologie culturelle, toute culture est envisageable sous trois dimensions. La
culture est production d'objets, tangibles et intangibles, telles les valeurs; elle est galement
mcanisme d'adaptation l'environnement; et elle constitue enfin un processus symbolique 34

33

Soit surtout ceux de Radcliffe- Brown et Malinowski en Grande-Bretagne et de Mauss en


France.

34

Webster op. cit.: 159.

-21-

partir des objets produits par chacune, l'Occident s'est mis comparer les diffrentes
cultures, et sur la base de cette comparaison, il a ensuite entrepris de les hirarchiser. Or,
selon l'cole de Boas, l'Occident se trompe lourdement en proposant cette vision rductrice
de la diffrence. En effet, en comparant des cultures diffrentes, il ne tient aucunement
compte d'une donne fondamentale, savoir que la culture est mcanisme d'adaptation:
les cultures diffrentes se sont dveloppes de faon indpendante, chacune construisant ses
normes en fonction de ses besoins spcifiques et de son volution propre. En consquence,
il ne peut exister entre cultures diffrentes de norme commune permettant de les comparer
et de les hirarchiser.

De ce constat dcoule ce qui sera le point tournant de la pense relativiste 35. En effet,
puisqu'il n'y a pas de critre objectif de comparaison entre cultures diffrentes, sur quoi
alors l'Occident construit-il la hirarchie culturelle? L'cole de Boas met en vidence la
navet de l'observateur de la diffrence, qui, ne pouvant en concevoir les fondements, juge
l'Autre en fonction de Soi.

Cet ethnocentrisme, naturel tout observateur 3b est

l'attitude inverse du relativisme, qui se veut tre une mthode d'observation consciente des
biais introduits par ses propres repres normatifs" 1 C'est donc par dni de l'existence
propre du Diffrent, et par navet ethnocentrique, que l'observateur occidental se trompe
en tablissant une hirarchie culturelle qui, bien videmment, lui confre la position
suprieure.

35

Nous rduisons ici au maximum cette pense. Elle ne s ' applique videmment pas la seule
anthropologie , puisqu ' elle charrie aussi des dcouvertes effectues dans plusieurs domaines,
dont la linguistique compare , la psychologie et les sciences physiques (voir Durand op. cit.).
Nanmoins , soulignons que ses prmisses sont dsormais intgres nos catgories mentales.

36

Lvi-Strauss 1973, 1983.

37

We the students of culture , live in our culture, are attached to its values, and have a natural
human inclination to become ethnocentric over it , with the result that, if unchecked, we
would perceive , describe , and evaluate other cultures by forms, standards, and values of our
own thus preventing fruitful comparison and classification . Alfred L . Kroeber , The Nature
of Culture, Chicago, UCP, 1952: 5, repris par Webster op. cit.

-22-

La conclusion de ce raisonnement est bien sr que l'argument de l'infriorit culturelle des


races non blanches est parfaitement fallacieux.

Mais il en dcoule une deuxime, qui

s'avrera lourde de consquences pour la pense antiraciste: contrairement ce que


prtend l'Occident, il n'y a pas de culture universelle. toutes fins pratiques, l'universel
est un mythe, un dogme sur lequel se sont bties la pense et la pratique occidentales 38.
Si l'ethnocentrisme constitue la pierre d'achoppement dans le raisonnement de l'Occident,
c'est donc principalement cause de la particularit de la norme occidentale, fonde sur
une vision unitaire de l'homme, vision qui lui fait nier la diversit rencontre, et par le faitmme dvelopper le prjug racial.

1.2.2

La construction du prjug racial: le faux volutionnisme

Partant du postulat que le prjug racial est un phnomne exclusivement occidental,


l'anthropologie culturelle met en vidence le vaste cran ethnocentriste construit
historiquement par l'Occident sur la base de l'universel. Car la Sapience en tant que
critre de l'unicit de l'homme, se rduit en fait la norme occidentale de chaque poque:
la connaissance d'abord (les Grecs), l'me ensuite (la chrtient), et enfin la
Raison, c'est--dire la rationalit scientifique et technique (les Lumires)".

Mais le critre de la Raison universelle tant impossible maintenir devant l'irrationnel


apparent des cultures non occidentales, l'Occident lui substitue la hirarchie culturelle. En

38

Toutefois, la troisime composante de la culture , avance elle aussi par l'anthropologie


culturelle , rintroduit de l'universel dans la diversit culturelle, car en tant que processus
symbolique , la nature ou l'essence de la culture est unique . Dj l'poque d ' apparition du
relativisme culturel , certains auteurs dclent dans l ' argumentation anthropologique une
contradiction (ainsi Walter Jackson , Melville Herskovits and the Search for Afro-American
Culture , in Stocking , Jr. (ed .), Malinowski , Rivers, Benedict and Others repris par Webster
op. cit.: 160). Voir aussi Taguieff op. cit., Durand op. cit. La contradiction est toutefois
ignore ou nie par la grande majorit des anthropologues jusqu ' en 1983, alors que LviStrauss, par un dtour imprvu , la reconnat explicitement tout en la considrant inluctable
et insoluble (Lvi-Strauss 1983).

39

Durand op. cit.: 51-52.

-23-

effet, le continuum de l'chelle culturelle rduit la diffrence des degrs variables


d'volution vers la civilisation (occidentale), et insre ainsi la diffrence dans l'universel.
Mais alors l'Autre n'existe plus que par rapport sa projection dans l'universel, c'est--dire
dans la civilisation, dfinie par l'Occident comme devoir-tre de l'homme. Cette ngation
de la diffrence emprunte ses postulats au faux volutionnisme, doctrine dcoulant de la
transposition au domaine social des thories bio-volutionnistes du XIX` sicle4.

La confusion entre la notion purement biologique de race (...) et les productions


sociologiques et psychologiques des cultures humaines41 produit le prjug racial, c'est-dire l'explication de la diffrence culturelle par la race.

C'est donc le faux-volutionnisme, avatar propre l'Occident moderne, qui dans le


racisme, constitue le vritable problme. Voulant lui restituer les dimensions mentales qui
caractrisent sa sapience 42 le faux volutionnisme rduit l'homme primitif ses
composantes psychologiques43 D'o la dduction que l'homme atteint l'tat de Raison

40

Telles celles de Herbert Spencer (Principes de sociologie - ouvrage paru en trois volumes entre
1877 et 1896); de E.B. Tylor (Primitive Culture, 1870); ou de L. Lvy-Bruhl (Les fonctions
mentales dans les socits infrieures, 1910).

41

Lvi- Strauss 1973: 10.

42

Mises mal par les dcouvertes palontologiques qui entranent la querelle entre mono et
polygnistes.

43

Dans la perspective de l'anthropologie culturelle , le vritable problme ne vient pas des


naturalistes (premiers anthropologues physiques qui avancent des taxinomies raciales).
L'anthropologie culturelle considre ces thories ttonnantes sur les origines animales de
l'homme non seulement comme lgitimes (Lvi- Strauss) mais encore comme ncessaires la
rupture avec l'humanisme classique (G. Durand). Les taxinomies de Buffon , de Linn ou de
Tournefort (X VIII` sicle ) qui proposent de classer les hommes sur la base de leurs seuls
caractres zoologiques branlent en effet l'exclusive de la dfinition de l'espce par la
raison (comme le signale Durand : Homo sapiens n'est pas , surtout vers les annes 17501820, synonyme de animal rationale : 52). Pareillement, lorsqu ' ces premires tentatives
succdent celles pour retracer les origines et les filiations de l'espce homo sapiens , la diversit
de celui - ci est reconnue . Il n'apparat plus dfinissable par la raison , mais s'avre tre un
simple maillon actuel d'une ou de plusieurs longues chanes d'anctres hominiens et
prhominiens , et peut - tre simiens (Ibid.: 53).

-24-

lorsque ses valeurs et ses comportements, qui en ralit varient en fonction de sa culture,
deviennent compatibles avec la norme du Progrs, c'est--dire avec la technique occidentale.
Cette vision non seulement efface la diffrence, mais la dvalorise aux yeux du diffrent luimme.

La pense relativiste aura deux consquences majeures sur la pense antiraciste: d'une part,
la prescription de prserver la diversit et, d'autre part, la fusion, ou confusion, dans un
certain discours antiraciste, de la culture (qui recevra le terme ethnologique d'ethnie 44}
et de la race, ce qui entranera la prescription de prserver la race.

Cependant, pousss leur limite, les arguments du relativisme culturel posent problme
dans la mesure o ils donnent la priorit la diversit au dtriment de l'galit et de
l'mancipation individuelles. C'est ce volet de la thorie relativiste qui sera maintenant
examin.

1.2.3

Le dilemme de la lutte au prjug racial selon C. Lvi-Strauss

Claude Lvi-Strauss se consacre depuis les annes 50 l'observation ethnologique ainsi qu'
la lutte au racisme d'assimilation, qui dtruit la diffrence et prive ainsi l'humanit de sa
force cratrice. Les textes qu'il publie dans divers ouvrages dits par l'UNESCO sont
centrs sur des arguments qui abondent dans ce sens. Sa position anti-assimilationniste a
fortement marqu le discours antiraciste partir des annes 60.

Lvi-Strauss rfute le prjug racial en montrant que l'association race-culture qui construit
ce prjug ne rpond rien d ' observable dans la ralit (1973).

Mais, la diffrence

culturelle tant vidente, de mme que le sont les diffrences physiques , le classement
hirarchique des cultures occidentales et des autres cultures devient un rflexe difficile

44

Voir Isajiw 1985.

- 25-

contrer chez l'homme de la rue. Aussi Lvi-Strauss s'emploie-t-il montrer que si


l'Occident a le premier atteint l'industrialisation laquelle l'homme de la rue attribue la
supriorit occidentale, c'est que les cultures ayant particip de cette inventivit prsentaient
les meilleures conditions pour y parvenir: elles taient diversifies mais nanmoins coalises
dans leur diversifications. Cela dmontre que l'volution positive de l'humanit dpend
non seulement du degr de diversification des cultures, mais galement d'une certaine
distance entre groupes, de faon maintenir la diversit tout en permettant des changes.

Or, s'il est vrai que sous un certain angle, l'galit peut tre considre comme un progrs
pour l'humanit, elle compromet cependant la diversit que requiert l'inventivit humaine
pour empcher l'humanit de rgresser. De l'aveu de l'auteur,
Il semble bien que nous nous trouvions en face de conditions contradictoires.
Car ce jeu commun dont rsulte tout progrs doit entraner comme consquence
(...) une homognisation des ressources (..). Lvis-Strauss 1962: 79

Le choix anthropologique de la diversit ne rsout toutefois pas la question de la relation


entre la race et la culture, laquelle en 1961 l'UNESCO demandait Lvi-Strauss
d'apporter une rponse46 Mais en 1983, l'ethnologue avance une thse tonnante, qui
selon lui viendrait confirmer ce choix en mme temps qu'elle rpond la question. Selon
lui, des thories gntiques rcentes , fondes sur l'observation de certaines tribus aborignes
d'Amrique et d'Asie, suggrent que les normes comportementales propres la culture d'un
groupe - dont les changes slectifs de partenaires sexuels avec d'autres groupes - auraient

45

La chance qu'a une culture de totaliser cet ensemble complexe d'inventions de tous ordres
... qui est fonction du nombre et de la diversit des cultures avec lesquelles elle participe
l'laboration - le plus souvent involontaire - d'une commune stratgie (Lvi-Strauss 1973:
42).

46

Voir Lvi -Strauss 1983 , o l'auteur admet cette non conclusion des textes prcdents. Bien
que cet aveu clarifie une ambigut qui aura t la source de nombreux malentendus, ces
derniers se trouvent cependant insrs dans le discours antiraciste usuel et institutionnel,
comme on le verra plus bas.

-26-

une fonction d'volution gntique positive. Pour l'auteur du Regard loig.


n cela tablit
que non seulement la diversit culturelle constitue un mcanisme d'volution positive pour
l'humanit, mais encore, que la race gntique est une dimension constitutive de cette
diversit:

ce sont les formes de cultures qu'adoptent ici et l les hommes, leurs faons de
vivre telles qu'elles ont prvalu dans le pass ou prvalent encore dans le prsent,
qui dterminent, dans une trs large mesure, le rythme de leur volution
biologique et son orientation. Loin qu'il faille se demander si la culture est ou
non fonction de la race, nous dcouvrons que la race - ou ce que l'on entend
gntiquement par ce terme - est une fonction parmi d'autres de la culture.
(Lvi-Strauss 1983: 36)

Cependant cette thse, qui appuie selon Lvi-Strauss le choix de la diversit culturelle,
appuie aussi celui de l'tablissement de la distance raciale ncessaire au maintien de la
diversit biologique comme condition de survie de la diversit.

D'o le doute de

l'ethnologue, qui hsite trancher (...) les problmes poss par la lutte contre les prjugs
raciaux (: 46). Car alors que l'volution positive de l'espce humaine a pu se maintenir
grce des centaines de millnaires au cours desquels les populations vivaient spares par
la gographie, par des barrires linguistiques et culturelles, les bouleversements techniques
introduits par l'Occident tendent maintenant crer un rapprochement qui abolit les
chances de progrs pour l'humanit 4'. Or, et c'est l l'aspect le plus problmatique de la

47

Les gnticiens s'interrogent avec anxit sur les risques que les conditions dmographiques
actuelles font courir cette rtroaction positive entre volution organique et volution
culturelle (...) qui a permis l'humanit de s'assurer la premire place parmi les espces
vivantes . (Ibid.: 45) Les populations s'agrandissent , mais elles diminuent en nombre.
Cependant , le dveloppement de l'assistance mutuelle au sein de chaque population, les
progrs de la mdecine , la prolongation de la vie humaine , la facult toujours plus grande
reconnue chaque membre du groupe de se reproduire comme il l'entend, augmentent le
nombre des mutations nocives et leur offrent des moyens de se perptuer , en mme temps que
la suppression des barrires entre petits groupes exclut la possibilit d'expriences volutives
susceptibles d'assurer l'espce la chance de nouveaux dparts . (Ibid.: 45).

-27-

thse culturaliste ou diffrentialiste, puisque la communication intgrale abolit


l'identit 48

On ne peut dissimuler que (...) la lutte contre toute forme de discrimination


participe de ce mme mouvement qui entrane l'humanit vers une civilisation
mondiale, destructrice de ces vieux particularismes auxquels revient l'honneur
d'avoir cr les valeurs esthtiques et spirituelles qui donnent son prix la vie, et
que nous recueillons prcieusement dans les bibliothques et dans les muses
parce que nous nous sentons de moins en moins capables de les produire.
(Ibid.: 47)

On notera au passage que, partant de postulats diffrents et aboutissant des prescriptions


contradictoires, l'universalisme galitariste et le relativisme diffrentialiste diagnostiquent
tous deux un mme ennemi: le mondialisme. L'un parce que le mondialisme est la
forme ultime du capitalisme ingalitariste; l'autre, parce qu'il constitue la dernire tape
vers une homognisation culturelle ethnocidaire et strile. Cet ennemi commun, dont les
incarnations relles apparatront cependant en opposition, facilitera la confusion des termes
dans le discours antiraciste et leur rcupration par le racisme.
1.3

La cl du paradoxe: l'analyse de Pierre-Andr Taguieff

La contradiction entre les deux approches conceptuelles du racisme passe inaperue de


l'antiracisme jusqu'aux annes 60. C'est d'abord aux tats-Unis qu'elle clate sous forme
de deux discours qui se dclarent antiracistes, mais qui s'accusent l'un l'autre de racisme.
Ils prescrivent, l'un l'assimilation, l'autre, la sparation des races. Cependant, la recherche
des facteurs qui pourraient fournir la cl du paradoxe antiraciste est lente venir; elle
mergera au cours des annes 80, suite l'apparition en France d'un parti nationaliste de
droite, dont le discours raciste s'appuie sur des arguments antiracistes de type diffrentia-

48

Car, elle entrane l'identification l'Autre, et condamne, plus ou moins brve chance,
l'originalit de sa et de ma cration (Ibid.: 48).

-28-

liste et passe pour lgitime aux yeux d'une partie de plus en plus grande de la population.
Les auteurs entreprennent alors d'examiner ce qui pose problme dans l'antiracisme, c'est-dire dans le discours qui nonce ce qu'est le racisme en vue de le combattre. C'est donc
travers le dcryptage de la notion de racisme que Taguieff avance une hypothse de
comprhension du paradoxe de l'antiracisme.

L'auteur se resitue au coeur des postulats de la modernit, dont la spcificit dclare (qui
lui est en mme temps une prtention) est de rompre avec la tradition. Il examine partir
de cet espace idologique comment les diffrents types de rapport la diffrence
prexistants se sont reconstitus en discours acceptables.

Tel que le propose l'idologie de la modernit, l'universel dont celle-ci a fait son dogme et
dans lequel elle projette l'galit, constitue une notion parfaitement abstraite. Tout aussi
abstraite est la notion moderne de l'individuel, porteuse et reprsentante premire et ultime
de l'galit, et qui constitue la Valeur suprme de l'idologie moderne.

En d'autres

termes, et comme le reconnaissent bien des auteurs (en particulier les relativistes
examins plus haut) la modernit est tout entire fonde sur deux abstractions: l'universel
(abstrait) et l'individuel (abstrait). Selon Taguieff, cette faiblesse lui est fondamentale, et
fatale, puisque dans l'espace idologique dfini par elle, toutes les formes de pense (pour
tre pensables et acceptables) se plient ncessairement ce couple idologique toutpuissant qu'il dsigne d'individuo-universalisme. Selon l'hypothse de l'auteur, racisme
comme antiracisme devraient donc, d'une faon ou d'une autre, rfrer l'individuouniversalisme.

En effet, s'appuyant sur les textes des grands philosophes et de contemporains, Taguieff
montre que la modernit donne lieu deux formulations de l'individuel, toutes deux
renvoyant un universel. L'une postule comme unit premire l'individu-personne en tant
qu'entit biologique inscable; pour l'autre, le fondement de l'universel est l'individucommunaut en tant qu'entit organique (fondant un ordre de nature anthropologique).

-29-

C'est la confusion de ces deux visions de l'individuel qui constituerait selon Taguieff la faille
logique fondamentale du discours antiraciste tel qu'il s'est constitu depuis la fin de la
deuxime guerre.

L'auteur montre comment la confusion de l'individu et du groupe (conu en tant


qu'individu), incorpore sans critique aucune la notion de racisme telle que la reoit le
sens commun, fonde en ralit deux interprtations du racisme dont chacune prtend cerner
le racisme , ce dernier tant considr comme univoque . L'amalgame de ces interprtations par le discours antiraciste introduit dans celui-ci un malentendu d'autant plus
fondamental qu'il procde de l'opposition entre deux postulats premiers, qui s'avrent
communs l'antiracisme et au racisme . Ds lors, au niveau des discours s'ensuit une
confusion totale entre racisme et antiracisme . La clarification de ce paradoxe demande un
minimum de dveloppement. En nous appuyant sur la dmonstration de l'auteur, nous
mettrons donc maintenant en vidence les zones argumentatives communes au racisme et
l'antiracisme.

Rappelons que selon l'opinion antiraciste courante , le racisme est un phnomne unique
fond sur la doctrine de la puret raciale et de la supriorit (de Soi).

Le racisme

prsupposerait donc la constitution de l'ide de race , laquelle comprend quatre oprations


mentales d'autoracisation. Centres sur la louange de Soi, elles constituent ce que nous
avons appel la logique diffrentialiste. ces oprations succde alors la hirarchisation
des diffrences opration d'htro-racisation qui complte les cinq oprations attribues au
racisme par l'antiracisme . Centre sur le blme de l'Autre, elle puise dans la logique dite
universaliste. Ces deux logiques sont dans l 'antiracisme non seulement en contradiction
l'une avec l'autre, mais chacune contient sa propre contradiction interne . C'est la logique
unique du racisme tel que le conoit l'antiracisme travers sa contradiction interne, que
Taguieff entreprend d'analyser. En filigrane se profile le discours raciste tel qu'il s'exprime
mme l'antiracisme.

-30-

1.3.1

Le paradoxe dans le diffrentialisme

La contradiction du diffrentialisme de type holiste

Selon l'antiracisme, la premire opration raciste consiste nier l'universel, soit un au-del
des diffrences entre les tres ou entre les cultures. La ngation de l'universel s'exprime
comme rejet de l'abstrait, de ce qui n'est pas: les races deviennent alors l'vidence
concrte observable d'une diffrence entre les types d'humains qu'elles dfinissent et
auxquels les individus sont prdtermins appartenir.

La deuxime opration de racisation consiste alors rendre permanents ces types. Mais en
postulant permanents les types d'appartenance, le raciste dplace le schme de l'individuel
vers la communaut. La communaut, redfinie comme le seul vritable individu, comme
grand organisme individu, en bref comme communaut organique, devient donc par
analogie, l'unit premire d'un ordre supra-individuel49 fondant un ordre universel
anthropologique. En bref, les entits racises rintroduisent de l'individuel dans la pense
raciste, et corollairement, de l'universel.

Contrairement, ce qu'en dit l'antiracisme, le

racisme de type holiste (qui consiste se dclarer tout complet et organique) ne nie donc
pas l'universel. Il lui suffit de survaloriser le groupe, conu comme unit d'un universel de
type communautaire traditionnel et avec lequel les individus se confondent par nature.
49

Le post - modernisme , selon certains auteurs, reprendrait ce thme dont il ferait un dogme
dans l'ordre politique : la sacralisation moderne de l'individuel se transpose vers le groupe
marqu d 'un particularisme quelconque (Taguieff op. cit., Dumontop. cit., Lapeyronnie 1993).
Les sciences sociales (entre autres) nous semblent avoir singulirement contribu au cours de
la deuxime moiti du sicle introduire cette tendance qui semble maintenant trs rpandue,
bien que l 'on commence en valuer les effets pervers . Elle provient , encore une fois, du
domaine scientifique sacralis par le social . D'abord mthode de prdiction statistique, elle
passe au politique sous forme de discours globalisant , soit pour victimiser un groupe, soit
encore pour l'accuser . Les catgorisations sociales, quelles qu'elles soient, pourraient donc
avoir des effets similaires ceux du processus de racialisation dcrits par Miles et Webster,
bien que la rification de la race (laquelle paradoxalement n'existe pas ), contrairement
celle d'une caractristique secondaire existante (comme le sexe , par exemple ) dralise de
faon globale et dfinitive les individus , leur refusant toute autre signification , tout autre sens
que ceux attribus au groupe , la race.

31-

Ainsi se formulent le racisme de caste et le nationalisme intgral, tous deux rfrant la


permanence de Soi. Aussi voit-on, dans les rangs de la droite nationaliste franaise du
tournant du sicle, des dclarations telle celle de l'anthropologue de Lapouge: L'individu
est cras par sa race, et n'est rien. La race, la nation sont tout50.

Dans l'imaginaire

nationaliste, l'autoracisation de la nation comporte en effet la prsomption d'homognit


du corps socialsi. Cette homognit procde de la ligne52 dsigne dans le langage
nationaliste actuel de racines, de souche, d'identit collective et incarne dans ce
corps individu par analogie qu'est le peuple, la nation53

Le racisme diffrentialiste

Deux autres oprations compltent la constitution de l'idologie diffrentialiste.

Ayant au stade holiste ni l'abstraction que reprsente l'universel et statu sur la


permanence des types observables, permanence qui sous-entend un ordre universel de

50

Georges Vacher de Lapouge , L'Aryen, 1899: 511, repris par Taguieff op. cit.: 317.

51

Dans une telle perspective holiste , n'importe quelle entit collective suffisamment type
(donc individualise son niveau ) est susceptible de jouer le rle de Forme totale et
intgrative , de la communaut rgionale la race , en passant par l'ethnie et la nation.
L'individu est souvent trait dans les discours qui en appellent aux appartenances sacralises
en tant que matire demi informe , dont le sens final se trouve un niveau supraindividuel . Illustre cela la mtaphore de la lettre, du mme de Lapouge: L'individu est une
lettre du livre de la race ; la lettre n ' a aucun sens, mais le livre en a un . (repris par Taguieff
op. cit.: 317).

52

Dont la puret , tout--fait mythique mais nanmoins conue comme vidence , est toujours
sous - entendue.

53

De Lapouge encore , dans sa leon d'ouverture L'anthropologie et la science politique, le


2 dcembre 1886 (repris par Taguieff op. cit.: 318): L'hrdit pse sur nous et littralement
nous crase . Loin que la valeur d'un homme puisse tre individuelle , il n'en a gure que par
ses anctres , et son individualit n'est qu'un assemblage plus ou moins heureux et toujours
complexe d 'lments emprunts toutes les lignes ancestrales . Rciproquement chacun revit
dans ses descendants..., tel point que dans une ligne c 'est en quelque sorte la descendance
qui est la ralit et les descendants qui sont les manifestations temporaires et phnomnales
de l'hrdit , les incarnations successives d'un type imparfaitement ralis.

-32-

nature anthropologique, le raciste absolutise en troisime lieu la diffrence: les types,


permanents, sont maintenant dclars absolument diffrents.

Or, l'effacement de tout

repre commun efface aussi la diffrence: sans norme commune, les types deviennent
incomparables, incommunicables et inassimilables. L'absolu de la coupure vient activer dans
l'imaginaire du Soi la phobie du contact, laquelle se greffe l'ide de devoir de
prservation de Soi.

Car la diffrence tant dclare absolue, la transgression de cet

absolu engendre ncessairement une volution du mieux vers le moins bien. elle-mme
absolue: une dcadence. C'est dans cette troisime opration raciste que se situerait
selon Taguieff le noyau idologique du diffrentialisme.

La quatrime opration vient alors clore la logique diffrentialiste. Elle consiste dclarer
naturelle la diffrence: tant naturels, c'est--dire voulus par Dieu, par la nature ou par
quelqu'autre rfrent sacr ou sacralis, les types peuvent tre conus comme irrversibles,
voire ternels.

Historiquement, le raciste (en Occident) a naturalis la diffrence par recours un


argument biologique (tel que le lui proposait la croyance gnralise de l'poque en la
valeur indiscutable de la science). Mais cet argument est maintenant tomb en dsutude
car dmenti par la mme science. D'o le dplacement, dans les discours racistes de type
diffrentialiste actuels, des races vers les cultures, sacralises par un certain discours
anthropologique qui a impos comme un absolu le devoir de les conserver54.

Le racisme diffrentialiste s'exprime donc aujourd'hui travers l'argument idologiquement


prsentable de culture en tant que type dont l'authenticit premire est prserver
de toute altration (pas de mtissage culturel).

54

Pour exclure l'Autre qui reprsente la

La culture tant l'argument ftiche de l'idologie diffrentialiste contemporaine, dans


l'imaginaire diffrentialiste , le Soi n 'est plus reprsent par la race au sens de ligne
biologique , mais par la culture, au sens de transmission inter-gnrationnelle de l'Ide de Soi,
de la ligne culturelle et / ou identitaire.

-33-

menace d'altration d'une identit que le raciste fige et sacralise, il suffit celui-ci
d'invoquer l'argument culturel. Ni la ngation explicite de l'universel, ni la biologie, ni la
hirarchie, ne sont ncessaires ce no-racisme qui passe mme pour un antiracisme
dfenseur de la diversit survalorise en tant que patrimoine intouchable de l'humanit. Se
confondant avec l'antiracisme de type diffrentialiste dans la constitution de sa logique
fondatrice, voil donc que le racisme le rejoint aussi dans son accusation de leur ennemi
commun, celui qui prtend nier la Diffrence, c'est--dire le raciste.

Le racisme de type diffrentialiste se constitue cependant sur une conception de l'individuel


qui, quoi que prsentable dans l'idologie moderne par analogie avec le schme de
l'individuel biologique, est foncirement contraire l'thique de la modernit. Il s'agit d'un
faux-universalisme. Le diffrentialisme partage ce pseudo-universalisme avec le racisme de
type universaliste, dit racisme d'assimilation. Mais comme nous le verrons maintenant, les
deux formulations du faux-universalisme sont foncirement antagoniques.

1.3.2

Le paradoxe dans l'individuo -universalisme

L'idologie diffrentialiste tant constitue, la cinquime et dernire opration raciste


consisterait accuser l'Autre d'infriorit en rfrant une hirarchie dont le raciste luimme se dclare la norme et le sommet. Cependant, le raciste ayant prcdemment statu
sur l'incomparabilit des diffrences, il ne peut maintenant, sans se contredire, venir les
comparer. S'il invoque nanmoins une telle hirarchie, de deux choses l'une: ou bien,
comme dans le cas du discours nazi, ses arguments dnotent une vraie contradiction en
rapport avec le diffrentialisme qui l'anime, ou bien, comme dans le cas du discours
colonialiste, le raciste reconnat explicitement l'universel, ce qui le met en contradiction
explicite avec le diffrentialisme.

Or, c'est prcisment en contredisant le racisme

diffrentialiste que l'idologie universaliste peut se constituer en tant que formulation


acceptable d'un racisme dit d'assimilation.

-34-

Car c'est bien un universalisme qui constitue la logique de la formulation du racisme dit
d'assimilation. Mais la vision de l'universel est ici une vision auto-centre qui donne lieu
une conception individualiste intgrale de l'ingalit, rfrant l'universel pour se
justifier. En ralit, le raciste se projette lui-mme comme norme universelle, et impose
l'Autre de le rejoindre pour tre reconnu gal. dfaut, l'Autre est dclar ingal (et
exploitable - d'o l'intrt, pour le raciste colonialiste, ce que l'Africain reste Africain).
Il s'ensuit que l'ingalitarisme du racisme d'assimilation, de ngation de l'Autre en tant
qu'Autre, rfre pour se justifier une deuxime figure de faux-universalisme. Ce racisme
trouve en outre dans l'universalisme son argument d'accusation du racisme, qu'il conoit
comme anti-universaliste et anti-galitariste.

Pour Taguieff, il y a dans cette deuxime

variante de faux-universalisme une tentative hypocrite de corriger la pense raciste du type


diffrentialiste.

Enfin, au-del de la logique du systme racismes-antiracismes, l'hypothse de Taguieff est


que chaque sous-systme racisme/antiracisme adhre une mme vision du monde, sorte
d'infra-idologie dfinissant les vidences premires qui fondent l'essentiel des structures
familiales de base, les mentalits culturelles au sens d'une reproduction inconsciente
travers les gnrations situes dans une mme rgion, un mme bassin gographique.
Racisme et antiracisme diffrentialistes se partageraient le monde des valeurs traditiocommunautaristes, tandis que racisme et antiracisme universalistes se partageraient celui
des valeurs individuo-universalistes SS.

Ce fond de valeurs communes expliquerait, au-

del de toute faille logique, l'aveuglement de l'antiracisme sur ses propres drives.
1.4

Conclusion

Les conceptualisations du racisme tant implicitement intgres aux discours et prescriptions


antiracistes qui sont aussi les ntres, nous avons tent d'identifier la source et la teneur de

55

Taguieff rfre ici aux travaux d'Emmanuel Todd 1983.

-35-

leurs arguments, leurs convergences, leurs divergences et leurs contradictions. Pour faciliter
l'opration, nous avons utilis, l'instar de nombreux auteurs, deux tendances de base, qui
rvlent des postulats de dpart diffrents pour caractriser le racisme. D'un ct, les
auteurs que nous avons qualifis d'universalistes soutiennent que le racisme est une
idologie ingalitariste dont l'argument fondateur est la puret de la race. De l'autre, les
auteurs que nous avons qualifis de relativistes soutiennent qu'il se fonde sur une vision
hirarchique des diffrences culturelles, vision spcifiquement occidentale.

Dans la logique de l'universalisme, le racisme est dit d'origine diffrentialiste, puisqu'il


met en vidence des diffrences qu'il instrumentalise des fins d'exploitation de l'Autre.
La lutte au racisme implique donc l'abolition de la notion de race et la rinsertion de la
diffrence dans le courant galitariste, c'est--dire dans l'universel. Cette logique antiraciste
a des vises d'mancipation de l'individu: elle affirme la primaut de l'individu sur les
particularismes socio-culturels S6. Elle s'inscrit dans le vaste mouvement d'mancipation
de l'individu promu par la modernit.

Pour le relativisme au contraire, il faut sauver la diversit. Or, cette diversit, l'Occident
s'est employ la dtruire en prtextant l'universel, lequel n'est en pratique que la norme
occidentale. Lu dans la perspective relativiste, l'effet le plus nfaste du racisme (prjug
racial) sera la destruction de l'Autre en tant qu'Autre, c'est--dire l'ethnocide. L'objectif
du diffrentialisme est donc de lutter contre le prjug racial afin de contrer la disparition
de la diversit culturelle. D'o la tendance qu'il dveloppe sacraliser la culture, et d'o
aussi sa prescription, qui s'avre aller dans le sens contraire celle de la pense
universaliste: prserver la diffrence.

56

ce propos, voir, entre autres, Arendt 1973-1982, Schnapper 1991, Marienstras op. cit.,
Glazer 1987, Lapeyronnie 1993.

-36-

Par ailleurs, le relativisme relgue un plan secondaire la question de l'exploitation et des


ingalits raciales. Dans sa dernire version lvistraussienne, ainsi que dans sa version
sociobiologique 57 le relativisme va mme jusqu' confrer la distanciation culturelle
une fonction de fortifiant gntique du groupe. Or, ces conclusions sont non seulement trs
loignes des conceptualisations de type universaliste, elles s'y opposent carrment.

Comme le racisme est ici postul prtexter l'universel, il est dit universaliste.

En fin de compte, si les deux logiques exposes plus haut sont rduites leur essentiel, nous
nous trouvons devant deux racismes. Un racisme dit diffrentialiste, qui consiste carter
l'Autre, le rejeter du corps social comme incompatible et dangereux; et un racisme dit
universaliste qui consiste ne pas reconnatre la diffrence de l'Autre, et imposer cet
Autre d'adopter la norme du dominant, en l'occurrence, celle que l'Occident a impose aux
continents qu'il a historiquement conquis et/ou coloniss. Sans quoi, l'Autre est exclu
comme infrieur (comme ingal).

De plus, ce qui ne simplifie rien, le racisme dit diffrentialiste est conu par la pense
universaliste, tandis qu' l'inverse, le racisme dit universaliste est conu par la pense
diffrentialiste issue de l'thique relativiste.

Or ces deux racismes, qui se trouvent en contradiction , constituent le racisme selon la


dfinition courante du terme, qui amalgame les notions de puret et de supriorit,
ainsi que selon le discours antiraciste , celui notamment, de l'UNESCO et des tats.

57

On devrait toutefois se garder de confondre la pense trs sophistique de l'auteur du Regard


loign avec celle, simpliste et nave , de E.O. Wilson, initiateur dans les annes 70 aux
tats-Unis (ce qui n'est pas un simple hasard) de la discipline auto - dsigne de sociobiologie. Selon ce dernier, tous les comportements humains sont dtermins par les gnes. Se
disant scientifique (son initiateur est d' abord entomologiste), cette thorie se prte on ne
peut mieux , comme on le devine , aux drives racistes (Flem 1985: 169-170).

-37-

La confusion des termes dans l'antiracisme se manifeste en outre par un malentendu


fondamental au sujet de la notion d'galit. Car il y a deux faons d'interprter l'galit.
L'galit peut tre individuelle, telle celle reconnue par le modernisme, les. tats Nations
du XIXe et la Dclaration universelle des droits de l'homme. Ici, tous les individus sont
reconnus gaux en valeur et en droit.

Mais l'galit peut aussi signifier l'galit de

l'Autre en tant qu'Autre exprime dans le politique en tant que communautaire ou


collective. Ici, ce sont les cultures, les peuples qui sont reconnus gaux en valeur et
en droit. Or, les deux sont souvent confondues, et chacune peut s'incarner dans une vision
faussement universaliste sur laquelle prend forme une expression du racisme.

D'un ct, le diffrentialisme, dans l'espace du modernisme, se conforme la valeur


essentielle de l'individuel et de l'universel.

Pour s'exprimer, il emprunte le schme de

l'individuel et le transpose au groupe. Le groupe devient alors, par analogie, l'individu


d'un ordre universel de nature anthropologique et sa valeur, l'instar de celle de l'individupersonne pour l'universalisme, tient lieu de dogme. Cependant, l'individu biologique est
compltement dralis; il ne constitue ici qu'un maillon d'une grande chane, d'une
ligne, dont la valeur prdomine sur toute autre. C'est pourquoi cet universalisme de
nature communautariste constitue un faux-universalisme.

De son ct galement, l'universalisme prtext par le racisme dit d'assimilation, le racisme


de type colonialiste, est un faux-universalisme. Car cet universalisme dralise tout autant
que le diffrentialisme l'individu rel, en tant que situ dans le contexte concret de sa
propre existence. En effet, sous prtexte d'galit, le raciste exige ici de l'autre qu'il cesse
d'tre Autre.

-38-

C'est pourquoi les deux discours antiracistes, aveugles leur contradiction fondamentale,
se confondent avec les discours racistes qui usent des mmes termes qu'eux.

D'o le

malentendu, le quiproquo et les drives vers le racisme de l'antiracisme 58.

Si l'analyse de Taguieff permet de comprendre comment deux rapports antinomiques la


diffrence se sont traduits en discours adapts l'idologie de la modernit et fondus en un
seul nonc, qui est celui de l'antiracisme courant, il reste examiner les liens concrets,
dans la pratique, entre racisme et antiracisme. Ce point fait l'objet du prochain chapitre.

58

Voir Flem op. cit., pour une approche plus descriptive de l'ambigut des termes , Leiris 1973
pour une dfinition du racisme qui les amalgame, ainsi que Bernier et Al. 1970 pour une mise
en garde contre la confusion de l'ethnicit et de la race avec la classe sociale.

-39-

CHAPITRE 2
L'EXAMEN CRITIQUE DE L'ANTIRACISME

Nous avons beaucoup rfr l'antiracisme dans le chapitre prcdent. Ce chapitre veut
examiner spcifiquement le rle de celui-ci. Comme point de dpart, il ne parat donc pas
inutile de le situer brivement.

Nous avons mentionn le caractre essentiellement polmique du terme racisme. Nous


avons galement voqu la capacit pour ainsi dire inne du racisme de s'adapter aux
idologies qui peuvent le mieux le justifier: il se nourrit des arguments, voire des valeurs,
des contextes dans lesquels il s'exprime. C'est l une de ses caractristiques fondamentales.
D'o, la proximit/complmentarit des discours et arguments du racisme avec ceux de
l'antiracisme qui veut le caractriser en vue de le contrer.

En raison du mandat de la

Commission, les considrations qui prcdent montrent l'importance d'aborder la rflexion


sous l'angle de l'antiracisme.

Ce qu'il est convenu d'appeler l ' antiracisme constitue un syncrtisme des diverses
interprtations du racisme . L'antiracisme s'est labor au fil des ans, d'abord au XIX'sicle
l'encontre de l'esclavagisme , ensuite l'encontre du nazisme ds les annes 30 de ce
sicle, et enfin l'encontre du colonialisme partir des annes 50 . L'antiracisme dont nous
hritons aujourd' hui est marqu, d'un ct, par la traverse de ces grandes luttes historiques,
et de l'autre, par les analyses et les arguments dont nous avons prcdemment expos les
grandes lignes.

Mais en cherchant dblayer les conceptualisations du racisme, nous avons constat que
celles-ci, dont c'est pourtant l'objectif, n'arrivent pas fournir un contour leur objet, qui
apparat insaisissable malgr la certitude entourant le terme qui le dsigne. Nous avons
aussi mis en vidence, dans le discours antiraciste, une contradiction thorique double
d'une contradiction pratique.

-40-

Par ailleurs, le racisme devient tout autant nigmatique ds que l'on consent admettre les
perspectives politiques opposes qui se dclarent antiracistes et qui, du mme souffle et
comme par voie de consquence, dnoncent le racisme de la perspective qui leur est
contraire"

Assez curieusement, la recherche d'un consensus concernant une position antiraciste


cohrente n'merge dans les sciences sociales qu'au cours des annes 80. Elle provient de
la ncessit incontournable - encore que certains ne la reconnaissent que du bout des lvres
- d'claircir la notion obscure de racisme, dont il semble que tous peuvent s'approprier
pour accuser un ennemi.

Les travaux entrepris dans ce domaine livrent des explications historiques, logiques, voire
philosophiques, aux contradictions et aux antagonismes politiques entourant le racisme.
Ils permettent donc de comprendre la logique de constitution de la notion et des usages du
terme dans les sciences sociales comme dans le langage institutionnel et courant. Par le
fait-mme, ils permettent de mieux saisir comment se construit un discours raciste rel, et
comment se positionne, dans un contexte de ralit, le racisme comme phnomne".

Les deux auteurs critiques dont les travaux seront maintenant prsents adoptent des
perspectives distinctes.

L'une, historique, rfre au contexte amricain.

L'antiracisme

amricain est ici considr travers la continuit et les effets pervers du discours et des
revendications abolitionnistes, dont reste tributaire l'antiracisme actuel, mais dont profite

59

Chacun y allant de sa propre interprtation du racisme . Les exemples ce sujet font lgion,
qu'ils soient greffs l'opposition droite-gauche en Europe , ou celle entre libraux et
conservateurs aux tats-Unis , ou tout simplement une opposition partisane sans ligne
idologique bien trace. Depuis quelque temps, le Qubec et le Canada n'y chappent pas, la
folie n ' tant videmment pas le propre des autres, comme les optimistes se plaisent le croire
et le faire croire.

60

Parmi les auteurs qui rexaminent la notion de racisme et ses drives , citons Wieviorka 1991,
1993, Balibar 1988 et Taguieff 1984, 1987, 1991 pour l'Europe, Barker 1981 et Webster 1992
pour les tats-Unis.

-41-

aussi son propre avantage le racisme. La deuxime perspective propose une analyse qui
rfre aux dimensions historique, anthropologique et philosophique de constitution de
l'antiracisme. Les deux permettent d'identifier les piges qui guettent l'antiracisme.
2.1

Racisme et racialisation: l'analyse de Yehudi O. Webster

Bien que la notion de race soit rpute empiriquement et scientifiquement fausse, selon
l'antiracisme amricain, la race n'en constitue pas moins une ralit sociale. C'est l
l'argument qu'avancent les sciences sociales et les institutions pour justifier les classifications
raciales qu'elles utilisent comme base empirique de leur lutte au racisme. En tant que
catgories sociales ou culturelles (dites raciales) d'assignation des individus, les races
sont donc dfinies par des critres phnotypiques tels la couleur de la peau et la texture des
cheveux, observables et quantifiables 61.

Ce phnomne, dj dnonc par Miles, et

dsign par lui de racialisation, constitue

a dialectical process by which meaning is attributed to particular biological


features, as a result of which individuals may be assigned to a general category
of persons which reproduces itself biologically. (Miles 1988: 76)

L'essentiel de la perspective critique de Webster consiste identifier les sources historiques


et discursives de la thorie raciale et d'en montrer les effets pervers. Cela le mne
constater que la thorie raciale est entirement fonde sur la racialisation de la socit
(amricaine en ce qui le concerne). Puisqu'en perptuant la notion de race, elle contribue
perptuer le racisme, elle constitue un des paradoxes de l'antiracisme.

61

La race est une catgorie de classification tellement prgnante aux tats - Unis , que On a
variety of official documents , citizens are requested to state their race or ethnicity. In census
tabulations , they are asked to respond , indeed, to confess their race , to examine their skin
color , the color of their blood , their type of hair , and the breadth of their nostrils to allocate
themselves to racial groups. Race , then , is presented as a natural fact, as a matter of
observation and quantification (Webster 1992: 44).

-42-

2.1.1

Les sources de la thorie raciale

Selon Webster, la thorie raciale fonde sur deux observations son postulat de la centralit
de la race dans les relations sociales aux tats-Unis: mme si aucune lgitimit scientifique
ne fonde la ralit des races62 d'une part, on peut voir des diffrences anatomiques
objectives entre les individus; d'autre part, on ne peut nier que ces diffrences soient le
fondement des perceptions et des comportements quotidiens63 En bref, pour l'antiracisme
comme pour le racisme, la race est une ralit.

Cette rification de la race provient, historiquement, de la polmique entre pro-esclavagistes


et abolitionnistes la fin du sicle dernier.

Les deux camps ont alors comme postulat

commun de concevoir la race comme une ralit naturelle.

D'o, leurs yeux, la

naturalit de la classification raciale des acteurs et des relations sociales. Cette conception
naturaliste des races fonde les penses pro-esclavagiste et abolitionniste (asti-esclavagiste),
reconduites dans le racisme et l'antiracisme actuels aux tats-Unis.

62

l'instar d'autres auteurs, Webster rappelle que les classifications raciales n'ont jamais reu
de justification de nature tant soit peu logique en sciences sociales . Confronts l'absurdit
de ces classifications , certains scientifiques les ont carrment abandonnes , voire rcuses
comme fallacieuses . S. Carl Hirsch, par exemple, examinant cette question , crit que certains
scientifiques dnombrent trois races, tandis que d'autres tablissent des listes pouvant aller
jusqu ' 100 , la moyenne se situant entre cinq et trente races : One leading biologist states
that mort of the world's people are so racially distinct that they are members of no race (S.
C. Hirsch, The Riddle of Racism , New York, Viking Press, 1972: 172, cit par Webster: 35).
Plus rcemment encore , il a t dmontr que le bagage gntique diffrait plus entre deux
individus pris au hasard dans un mme groupe racial qu'entre individus de groupes
raciaux diffrents (Voir par exemple , A. Jacquard 1978 et La gntique contre les ides
reues - l'Express va plus loin avec le Pr Albert Jacquard , L'Express, 9 fvrier 1980: 78-85).

63

La thorie raciale rfre ici principalement l'autoinclusion dans un groupe racial par la voie
de l'exprience et/ou de la culture raciales. Ainsi aux tats-Unis en particulier, la race
est postule constituer un critre de base d' auto-inclusion des individus dans un groupe
ethnique , au mme titre que la nationalit, la langue ou la religion , par exemple (voir Isajiw
1985, pour une revue de la documentation ce sujet).

-43-

Selon la variante esclavagiste les races expliqueraient les diffrences de comportement.


Les crits pro-esclavagistes fourmillent en effet de rfrences l'infriorit des Noirs (Negroes), dont tmoignerait leur comportement, de toute vidence trs loign du
comportement blanc. La thorie raciale avance par les pro-esclavagistes utilise donc
comme argument la hirarchie raciale.

Les abolitionnistes s'en prennent alors cet

argument en prnant l'galit entre les races.

Ils conservent cependant en tant

qu'vidence la notion de race, se dclarant mouvement de dfense des Noirs ou de la


race africaine.

Cette erreur fondamentale et le refus subsquent de la reconnatre,

auront, selon Webster, entran la rification de la notion de race et le maintien du racisme


aux tats-Unis.

En effet, la race tant unanimement reconnue phnomne rel, naturel et incontestable, se


sont dveloppes deux variantes de la thorie raciale: la variante raciste, qui affirme ou
sous-entend l'infriorit des Noirs, la variante antiraciste, qui la nie. Les deux variantes
rifient la race.

Comme l'antiracisme actuel demeure englu dans ces prmisses naturalistes, la contradiction
de ces dernires avec la rfutation simultane de la valeur scientifique de la notion de race
le discrdite par consquent considrablement aux yeux d'un certain racisme. L'antiracisme
se trouve ainsi paralys, tandis que le racisme profite de cette ambigut pour se recentrer
dans le champ politique et social. Les rfrences empreintes de dterminisme racial dans
la construction de la causalit propre la thorie raciale, version raciste et version
antiraciste64 et la classification raciale en tant qu'axe de description-explication de la
ralit sociale, sans compter la tautologie implique, entranent de nombreux effets pervers.

64

Dont les prmisses communes , dites de part et d'autre scientifiques, sont les suivantes: 1.
Races are found in nature ; they are not the product of human classification; 2. The history of
the world is a history of racial contact, confrontation, and conflict; 3. Race relations and racial
inequalities are an observable social reality. (Webster op. cit.: 67)

2.1.2

Les effets pervers de la racialisation

Racisme et anti-racisme postulent que la socit se construit sur la race et doit donc tre
lue en termes de race. Le premier effet - et non le moindre - de ce ddoublement, est la
perptuation de la thorie raciale raciste dans l'antiracisme. Du ct des discours savants
et des institutions, la thorie raciale exige la catgorisation raciale des individus. Du ct
des groupes racialiss, noir comme blanc, elle sature les reprsentations et produit la
conscience raciale des masses. Ce phnomne est fortement encourag, voir produit, par
les analyses savantes qui ont initi le processus institutionnel de racialisation. Quant aux
institutions, la thorie raciale leur est une base explicative des problmes, de tous les
problmes, au dtriment de toute autre alternative pouvant s'avrer autrement fructueuse.
La thorie raciale s'avre donc tre un choix politique qui obscurcit les enjeux sociaux.
Voil pourquoi elle reoit l'aval des institutions. Critiquer ce choix reviendrait admettre

., that a racial theory of society has been developed by natural and social
scientists. This theory was, and continues to be, chosen by political representatives, community activists, social scientists, and laypersons for various purposes.
Indeed, the very claim that race is a potent force in society reflects this choice.
It is itself part of the dissemination of racial classification. (Ibid.: 31)

En rsum, la principale nigme de la socit amricaine dcoulerait selon Webster d'une


lecture raciale du pass, rintroduite ad nauseam par la thorie raciale moderne dans la
lecture du prsent. S'opre ainsi une sorte de seif-fulfilling prohecy65 qui donne la
thorie raciale, ft-elle fonde sur une classification anatomique des tres humains reconnue
comme intrinsquement fallacieuse, la prsance sur toute autre explication logique des
ingalits sociales.

65

Comme le suggre cette phrase de Michael Omi et Howard Winant (qui cet effet ne sont pas
les seuls penser de la sorte ): race will always be at the center of the American experience
(Racial Formation in the United States , New York , Routledge and Kegan Paul 1986: 3 repris
par Webster op. cit.).

-45-

2.1.3

Les consquences sur l'antiracisme

tant entach de cette immense ambigut, l'antiracisme amricain en devient trs


vulnrable la rcupration par le racisme. L'analyse de Webster permet en effet de
montrer comment oprent les interfrences entre racisme et antiracisme dans ce contexte.
En s'opposant l'infriorit de la race africaine tout en conservant la naturalit de la
race, les abolitionnistes auront fourni aux pro-esclavagistes frustrs la base argumentative
pour justifier la sgrgation raciale dans le Sud (Separate but Equal). Au cours des
dcennies (prs de 100 ans en pratique) qu'il aura fallu ensuite pour abolir le systme de
sgrgation, des forces socio-politiques se seront mises en place pour le rintroduire selon
une exigence antiraciste, justifie celle-l par l'galit culturelle 66.

Cependant, cette dernire constitue un dplacement de l'argument raciste fond sur la


diffrence raciale (et sa prescription de sgrgation) vers l'argument anthropologique de
l'incomparabilit des cultures, ds lors perues comme autant d'entits non compatibles
entre elles et exigeant la sparation. Dplacement opr par rfrence l'identit raciale
fonde sur l'exprience noire survalorise par l'antiracisme en tant que culture dans le
but de revaloriser l'identit des victimes du racisme historique, lequel a dtruit leur
image de soi 67

D'o l'mergence chez les victimes de l'affirmation effective d'une

66

Voir cet effet, Atherton 1983, Higham 1983 et Glazer 1987.

67

Ce qui correspond ce que Cross 1991 , entre autres , dsigne de blackness, soit une
identit raciale noire , par opposition une identit raciale blanche. Pralablement racis
par le racisme , le self-concept des victimes est maintenant racis par recours des schmes
collectifs de gurison. Bien que visant des cures individuelles, ces modles, rfrant sans
cesse aux collectivits racialises pour expliquer , tort ou raison , les problmes ressentis
individuellement , ne manquent pas de produire de nombreux effets pervers, signals par
Cross , et aussi par Helms 1990. Un de ces effets est particulirement significatif (eu gard
l'analyse de Taguieff - voir ci - contre point 2.2): le rsultat attendu, qui est de dvelopper
la capacit d'tablir des relations interraciales harmonieuses , dans le respect mutuel, se
mue en son contraire: le dveloppement d'une haine raciale sans appel . Un autre effet
pervers, prvisible celui-l, et par ailleurs considr comme positif et ncessaire par certains,
est la transposition du schma de revalorisation de la blackness au domaine politique (voir
( suivre...)

-46-

identit raciale 68. Par le jeu des interfrences entre la classification et l'identit raciales,
la culture noire, dclare plus tard afro-amricaine, ne peut toutefois se concevoir
autrement qu'en termes biologiques. D'o le double pige du dplacement de la race vers
la culture. D'une part, on ne rfre plus la race, mais la culture ou l'identit
raciale, ce qui revient strictement au mme.

D'autre part, la race comme critre

phnotypique, biologique, rpute inexistante, est pourtant pose comme catgorie naturelle
et reconnue constituer le seul et unique critre objectif de reprage des individus assigns
ce groupe culturel.

Cette ambigut fondamentale permet au racisme de se manifester sous des apparences


respectables, voire antiracistes. Nous verrons au chapitre suivant surgir dans le champ
scientifique des explications des phnomnes de pauvret et de sous-scolarisation des Noirs
amricains fondes sur les cultures racialises et la transposition de ces cultures aux
caractres gntiques.

Nous verrons galement que dans le champ politique et

institutionnel perdure ou resurgit sous justification culturaliste la sgrgation raciale. Par


ailleurs, la culture tant semble-t-il associe sans appel la race dans les mentalits
amricaines, les discours racistes (profrs tantt par des adeptes du mouvement White
supremacy, tantt par ceux du fondamentalisme noir) rintroduisent le thme de la
guerre des races cher au racisme diffrentialiste du XIX` sicle.

67(...suite)
Carmichael et Hamilton 1967 pour une illustration empirique d'une telle rcupration par un
discours fondamentaliste).
68

Parmi les auteurs acquis la culturation de la race , laquelle se manifesterait empiriquement


par l'autoinclusion dans un groupe racial citons Shibutani et Kwan 1965 , Glazer et
Morynihan 1963, Gordon 1964 . En gnral , ( que ce soit aux tats-Unis, au Canada ou au
Qubec ) que leurs auteurs y soient acquis ou non , les tudes empiriques portant sur les groupes
ethniques , raciaux ou visibles laborent de telles catgories partir d 'une combinaison
de critres objectifs et subjectifs . Les donnes de recensement elles-mmes sont ainsi
tablies.

-47-

2.2

Racisme et antiracisme: l'analyse de P.-A. Taguieff

Nous verrons maintenant que mme si les enjeux ne se posent pas de la mme faon en
Europe en raison des diffrences dans la faon dont les tats s'y sont constitus, les mmes
dimensions interviennent ou les mmes contradictions surgissent dans la dfinition du
racisme et dans la lutte idologique engage contre lui par les mouvements antiracistes.
P.A. Taguieff fait tat, comme nous l'avons vu, de ce noeud de contradictions qui rend si
difficile la clarification des concepts et la dfinition de moyens pour lutter contre le
racisme. L'analyse de cet auteur resitue galement les sources historiques du discours
antiraciste d'aprs-guerre et permet de comprendre les raisons historico-politique des deux
constats qui lui sont, comme nous, des interrogations rsoudre.

D'une part, l'auteur constate que malgr ce qu'en dit l'antiracisme, le racisme est une
notion obscure. Nous avons prcdemment examin les raisons logiques et philosophiques des ambiguts du discours antiraciste sur le racisme.

D'autre part, il est tout aussi vident pour l'auteur que pour quiconque y regarde d'un peu
prs, que le racisme sert d'anathme, d'accusation dont l'objectif est de jeter le discrdit
le plus total sur l'accus, qui bien entendu s'avre tre un ennemi politique. Ce genre
d'accusation est non seulement monnaie courante, mais, paradoxalement, elle se produit
simultanment dans les camps opposs de belligrants idologiques et/ou politiques. D'o
le deuxime constat de Taguieff: le racisme est une machine de guerre.

Rappelons l'objectif de l'auteur, qui est de comprendre le racisme travers l'analyse des
discours tenus sur lui. cet effet, il dveloppe comme thse que le racisme s'intgre au
tout idologique marquant chaque contexte et chaque poque. Aussi, pour s'exprimer de
faon acceptable, le racisme doit user des thmes, des croyances, des mots, et en fin de
compte des valeurs, propres au contexte dans lequel il merge.

Nous avons examin

prcdemment les liens logiques entre les deux formulations du racisme et leur antiracisme

-48-

correspondant.

Nous examinerons maintenant les circonstances historiques de la

constitution du terme racisme, leurs consquences sur la lutte au racisme, et enfin les
modes d'expression des deux formulations du racisme selon l'analyse de l'auteur.

2.2.1

Constitution du discours antiraciste

Bien que le terme racisme n'acquire sa signification actuelle qu'aprs la 2` guerre, la


notion se met progressivement en place dans le vocabulaire politique partir du dbut du
sicle.

Avant le substantif (le racisme), c'est l'adjectif (raciste) qui trouve un emploi dans le
vocabulaire franais . Ce dernier a d'abord un sens laudatif. la fin du XIX` sicle, les
nationalistes franais voulant signaler leur allgeance la race qui fonde la nation (la
France), se dclarent en effet racistes . Mais vingt ans plus tard, les mmes nationalistes,
se mettent traiter de racistes les factions nationalistes allemandes. Celles-ci affirment
que la mission naturelle du Volk est de dfendre la culture allemande contre ses
ennemis internes (les Juifs) et externes (les autres nations europennes ) 69.

Assez

curieusement (et significativement), les nationalistes franais rtorquent que, contrairement


ce que prtendent les racistes allemands, la civilisation n'est pas allemande mais
franaise, puisque la culture franaise est universelle 70. Comme telle, elle n'a donc pas
prtendre de s'imposer au monde, elle s'impose d'elle-mme.

Le substantif racisme fera son apparition la fin des annes 20, pour dsigner le nazisme.
Cependant ce dernier sera bientt confondu avec le nationalisme allemand de quelqu'allgeance qu'il soit, et bientt avec l'Allemagne entire.

L'ennemi hrditaire est ainsi

69

Les adeptes de la tendance ultra-nationaliste et antismite prche par Ludendorff seront


dsigns de racistes de Ludendorff.

70

Taguieff op. cit.: 130 et svtes.

-49-

dfinitivement stigmatis, et cette stigmatisation passe telle quelle au domaine scientifique 71.

De l la fonction polmique du terme racisme, et son instrumentalisation

subsquente par les adversaires politiques. Or, cette fonction polmique se superpose, voire
se substitue, la fonction de connaissance du terme.

Les horreurs qui ont marqu la

deuxime guerre, en particulier l'Holocauste, l'ont ensuite renforce au point o la notion


de racisme s'est trouve verrouille toute tentative d'examen critique. Ce verrouillage
du terme racisme entrane d'normes consquences sur le discours qui veut s'attaquer au
phnomne, soit sur l'antiracisme.

D'une part, travers la confusion du nationalisme allemand et du nazisme, est efface


la possibilit de distinction conceptuelle entre l'auto-attribution d'une caractristique raciale
porte par le nationalisme sans rfrence la notion de supriorit, et le nazisme, qui
rfre explicitement et spcifiquement la supriorit de la race aryenne dans des vises
de conqute. Du mme coup, sont confondus le gobinisme, impliquant la notion de puret
raciale et la phobie du mtissage (dans des vises ingalitaristes de caste), et le darwinisme
social, impliquant la notion de hirarchie (dans des vises totalitaristes de domination) 72
Mais les problmes de logique que pose l'amalgame des deux doctrines sont supprims
comme par magie, travers la dnonciation et la condamnation 73.

71

Comme l 'illustre selon Taguieff la premire inscription du terme dans le vocabulaire savant.
cette occasion , E. Vermeil, historien par ailleurs tout- - fait respectable , introduit dans une
confrence qu'il donne la Sorbonne en 1936, les caractrisations du racisme , dont il fait
remonter la source l'idologie nationaliste allemande d'aprs-guerre pour ensuite montrer
la continuit de cette dernire jusqu ' l'avnement du biologisme dictatorial . Ce dernier
serait un racisme d'tat dont les origines se confondent avec l'histoire de la notion de Volk:
Le Volk, le Volkstum, la race , le socialisme national , c'est l'ternel Ersatz que l'Allemagne
s'invente elle-mme en face des ides qui, ct d'elle et en face d'elle, se sont panouies
en civilisations homognes et russies , par l mme stables ... (cit par Taguieff op. cit.: 144145).

72

Le darwinisme tant lui - mme rgulirement confondu avec l'eugnisme ou le slectionnisme , qui impliquent l'un comme l'autre la race auto-attribue, et non la supriorit, selon
Taguieff.

73

Ibid.: 137-138.

-50-

D'autre part, alors que gobinisme et darwinisme social rfrent pourtant des schmes
reconnus comme pseudo-scientifiques, leur mode de rfutation n'en est pas moins conu
comme devant tre scientifique.

La fusion des deux contenus (puret et supriorit) dans l'interprtation du racisme, ainsi
que leur mode standard de rfutation scientifique, ouvrent la voie la difficult
insurmontable dans le discours antiraciste contemporain, qui se manifestera en Europe au
cours des annes 70-80, mettant en vidence le paradoxe antiraciste.

2.2.2

Une formulation indite du racisme

partir des annes 70, se produisent deux vnements qui viennent branler les certitudes
antiracistes.

D'abord, le domaine scientifique auquel l'antiracisme rfre en toute tranquillit, est secou
par une rupture de consensus au sujet des thories hrditaristes 74.

Ensuite, le GRECE75 (dont l'idologie diffrentialiste sera reprise par le Club de


l'Horloge quelques annes plus tard), met en place un racisme diffrentialiste sur des
bases culturalistes 76. En 1983, merge alors dans le champ politique l'idologie identita74

Des scientifiques partisans du dterminisme hrditaire , dont des dtenteurs de prix Nobel,
se constituent en groupe de pression rival de celui des scientifiques antiracistes.

75

Matrice et noyau de la nouvelle droite , fond en 1968, dont le relais vers le politique - le
national - populisme et le F . N. - aura t le Club de l'Horloge, fond en 1974 par des membres
du GRECE, dont Yvan Blot et Jean -Yves Le Gallou (Ibid.: 332).

76

Mais l'poque, la thorie du GRECE passe pour une nouvelle version du racisme ingalitaire
fond sur un scientisme biologique , puisqu 'elle fait intervenir une doctrine de l'ingalit
inter-individuelle , une thorie litiste , et prend parti pour les psychologues hrditaristes dans
la controverse sur l'hrdit et le milieu . Notons que certains auteurs amricains se rclamant
de schmes scientifiques (biopsychologie et statistique) abonderont dans ce sens,
videmment raciste. Cependant ils lgitimeront leur position en recourant un schme
( suivre...)

-51-

riste promue par le national-populisme, s'exprimant par la voix du Front National. Cette
idologie est centre sur le thme du droit la diffrence des peuples promu par le
GRECE, et passe ds lors pour dfendable, voire louable car se prsentant comme idologie
htrophile, dfendant les spcificits culturelles.

Ce contexte produit l'clatement du consensus antiraciste.

Ds lors apparaissent deux

discours antiracistes, qui dfinissent le racisme:

soit comme ngation absolue de la diffrence par un antiracisme de type universaliste;


soit comme affirmation absolue de la diffrence par un antiracisme de type
diffrentialiste.

L'antiracisme de type universaliste prsuppose que les diffrences sont mauvaises, et,
exigeant l'universel, affirme la ncessit de les abolir. l'inverse, l'antiracisme de type
diffrentialiste se dclarant fondamentalement htrophile, il prsuppose que les diffrences
sont bonnes en soi, et affirme leur primaut par le devoir de les prserver.

Mais, comme nous l'avons vu au chapitre prcdent, les arguments des deux antiracismes
sont aussi ceux du racisme. D'o le ddoublement de l'antiracisme en deux discours qui
s'opposent, mais dont chacun se fait aveugle au racisme dnonc par l'autre, puisqu'il en
partage les arguments:

Chass-crois des antiracismes qui fait cho leurs racismes respectifs. Il s'agit
bien l d'une antinomie, contradiction insurmontable qui se reproduit ncessairement, partir des mmes prsupposs, sur deux niveaux: celui du racisme, tel
qu'on le dfinit, celui de l'antiracisme, tel qu'il se dfinit, tel qu'il s'esquisse

76(...suite)
assimilationniste de type universaliste:
hirarchie racio-culturelle. (voir. ch. 3).

ils s'en remetteront l'vidence de la

-52-

l'horizon des vidences premires sur le racisme, qui sont les siennes. (Ibid.:
37-38)

2.2.3

Le racisme tel qu'il se dit

Pour s'tre fait aveugle la contradiction de son discours sur le racisme, l'antiracisme s'est
interdit de dtecter son partage, avec le racisme, des rfrents premiers de ce dernier. On
peut dire qu'historiquement, racisme et antiracisme se sont entre-tiss des liens qui
tablissent une acceptation mutuelle ignore de l'un et de l'autre puisque chacun n'en
rfre qu' sa propre vision du monde pour se positionner dans le camp, confortable, de
l'antiracisme, tout en accusant systmatiquement celui, raciste ou antiraciste, qui rfre
la vision du monde inverse. L'antiracisme double face de Janus a alors allgrement
adopt le discours nazi pour interprter rtrospectivement diverses manifestations
historiques de racisme, leur prtant simultanment des effets d'exclusion et d'assimilation,
malgr les problmes logiques et pratiques que cela pose.

Une fois mises en vidence les contradictions et interfrences entre les deux idologies
fondatrices de l'antiracisme "7 il apparat, selon Taguieff, que le racisme, tel qu'il s'incarne
dans un discours rellement produit, ne peut relever que de deux ensembles distincts de
racisation, mettant en place:

1)

un racisme diffrentialiste , expressment anti-universaliste, tel le discours nazi


ou suprmaciste blanc, dont les formulations sont dsutes de nos jours et
attirent en gnral la rprobation, d'o leur marginalit;

2)

un racisme pseudo-universaliste, moins susceptible d'attirer la mfiance et


prsentable dans le contexte idologique moderne.

77

Voir le point 1.3 du premier chapitre.

-53-

Cependant, le racisme pseudo-universaliste peut se raliser selon deux figures 78:

a) le racisme ingalitariste;
b) le racisme assimilationniste.?9

Le racisme pseudo-universaliste ingalitariste, qui implique la conception holiste de


l'individuel, est de type diffrentialiste; le racisme pseudo-universaliste de type assimilationniste, qui implique la conception individualiste intgrale de l'ingalit, est de type
universaliste.
Historiquement en Occident, l'argument d'absolutisation de la diffrence, par rfrence
directe, indirecte ou symbolique, a t biologique. Mais aujourd'hui,

., la catgorisation raciste de base ne s'exprime plus travers la rfrence telle


ou telle classification hirarchique des races humaines, mais selon le critre
apparemment moins brutal: assimilable versus inassimilable. Et les modes de
lgitimation de cette nouvelle et clandestine catgorisation racisante empruntent
plus l'idologie pluraliste de la diversit culturelle qu'au dterminisme gntique
diffrentiel strict des caractres culturels ou psychosociaux. (Ibid.: 42)

Les deux figures du pseudo-universalisme moderne se rejoignent cependant sur le thme de


l'ingalit, sous forme de catgorisation de base ou sous forme d'accusation d'infriorit.

Tout en aboutissant comme Webster au constat du ddoublement argumentatif entre


racisme et antiracisme, le dveloppement de Taguieff en approfondit les causes latentes,
faisant mieux comprendre que, loin d'tre logiquement absurde, ce ddoublement ne serait
en somme qu'un rsultat quasi incontournable de l'adaptation des schmes mentaux et
motifs les plus morbides aux schmes idologiques explicites. La ralit sociale amricaine
78

Qui sont celles prsentes par l'imprialisme de l'Occident moderne.

79

Ibid., p. 324.

-54-

actuelle prsente ces deux figures. Dans le Sud, o les races sont reconnues par racisme et
antiracisme comme des communauts, c'est la puret de Soi, sous-entendue par les deux
groupes-race, qui est sous-jacente la sgrgation raciale effective. Dans le Nord (antidiffrentialiste et galitariste), l'argument d'exclusion-discrimination servi est celui de
l'infriorit vidente du comportement (de la culture) des Noirs.

Cette

accusation sous-entend que la seule voie de salut est l'abandon par l'individu de tout ce qui
le distingue. Et pourtant, les statistiques le classeront toujours parmi les Noirs, groupe
dfini biologiquement, comme le signale avec force Webster.

2.3

Conclusion: les piges de l'antiracisme

Le discours antiraciste, centr sur une vision univoque du racisme laquelle il incorpore
une contradiction, permet l'mergence de deux tendances qui s'inscrivent l'une et l'autre
dans les traces du racisme, dont elles partagent les mmes visions du monde. Le racismeidologie peut s'adapter facilement et naturellement aux arguments de l'antiracisme dont
il partage la vision des choses.

Racisme et antiracisme sont donc inextricablement lis. Selon Webster, qui examine la
situation aux tats-Unis, leurs arguments dcoulent de la racialisation de la socit par la
thorie raciale. Alors qu'elle justifie sgrgation et exploitation, cette thorie justifie
maintenant la transformation de la race en culture et la reconduction subsquente de la
sparation raciale sous prtexte culturel.
antiracistes.

Cette exigence est nonce par racistes et

Cela s'expliquerait par leur constat commun, qu'ils considrent tous deux

comme irrfutable puisque visible, des diffrences phnotypiques, constamment valides


par la classification raciale qui sature les reprsentations et entrine implicitement la
diffrentialit de nature entre les races. Certes, les abolitionnistes ont cru qu'en faisant
reconnatre l'galit de la race africaine, les Noirs s'intgreraient la socit.

Mais en

conservant la classification raciale, ils se sont faits les allis involontaires d'un racisme de

-55-

type diffrentialiste, fond sur la conception holiste de la diffrence et sur la prservation


de cette diffrence.

la lumire de l'analyse de Taguieff, il est plus facile de comprendre le malentendu


fondamental dans l'antiracisme, que l'exemple amricain ne fait qu'illustrer. Cette analyse
permet de conclure que deux piges guettent l'antiracisme. Le premier consiste faire
l'loge inconditionnel de la diffrence, et marcher ainsi sur les traces du racisme
diffrentialiste. Le deuxime consiste faire de l'universel un dogme, car cet universel
tant une projection, dans l'abstrait, d'une norme, il peut vite driver vers une projection
de Soi en tant que norme impose l'Autre pour l'admettre comme gal, comme l'a
historiquement fait le racisme colonial, dit d'assimilation.

En montrant que la stratgie du racisme pseudo-universaliste se ddouble selon deux


modalits de ngation de l'individu concret et situ, et consiste projeter l'une et l'autre de
ces abstractions dans un faux universel, Taguieff montre l'chec de la modernit, son nonachvement et, corollairement, l'chec de l'antiracisme, qui se manifeste dans son incapacit
de se situer dans un vritable espace de communication. Un tel espace impliquerait une
tche qui semble l'auteur presqu'insurmontable: la reconnaissance de l'Autre non
seulement comme gal, mais encore comme Suprieur, si tant est que la communication
avec l'Autre vise combler l'ignorance que l'on a de cet Autre.

Aussi, le dfi fondamental de l'antiracisme consiste penser le fait communautaire dans une
perspective universaliste qui permette de redonner l'individu concret, incarn, sa valeur
essentielle et existentielle, ce qui implique une identit rfrentielle, culturelle et/ou
communautaire. Cependant, en aucun cas, du moins si on se situe dans une perspective
antiraciste, cet objectif ne peut faire abstraction de la prsance des droits fondamentaux.
Quant l'amnagement empirique du respect de l'Autre en tant qu'Autre, il ne peut
rpondre aucune rglementation, puisqu'il relve d'une thique communicationnelle
entre groupes dont un au moins est numriquement majoritaire. C'est pourquoi le droit

-56-

la diffrence culturelle fait l'objet de divergences d'interprtation, d'accusations mutuelles


et d'instrumentalisations politiques.

En effectuant un bref survol des conceptions savantes, politiques et institutionnelles des


effets du racisme et des solutions pouvant leur tre apportes, nous verrons au chapitre
suivant comment se manifeste dans ces diffrents domaines le paradoxe antiraciste.

-57-

CHAPITRE 3
INGALITS, EXCLUSION ET SOLUTIONS: RECONDUCTION DU PARADOXE

Dans ce troisime et dernier chapitre, nous abordons les analyses des effets du racisme, les
mesures que l'on en a proposes, ainsi que les grands types de solution qu'analyses et
mesures ont inspir aux institutions.

Nous nous situons d'emble dans le contexte

contemporain., envisag sous l'angle des relations raciales.

La plupart des analyses

rfrent donc des contextes sociaux, des normes et des structures supposes
identifiables, considres en tant que rsultat de comportements d'exclusion.

Selon les textes examins, l'exclusion ou discrimination raciale se manifeste dans les
relations entre acteurs; mais elle est galement intgre la pratique de groupes d'intrt
ou d'institutions. Les ingalits quant elles constituent un rsultat de l'exclusion. Elles
sont par consquent considres observables et mesurables sur les grands ensembles sociaux,
lesquels sont dfinis selon des critres raciaux.

Ces analyses font partie de ce que nous avons appel l'antiracisme, dont elles incorporent
par consquent les contradictions. Nous verrons ici que les contradictions de la pratique
antiraciste donnent lieu, elles aussi, des rinsertions du discours raciste dans le circuit
savant ou politique.

Encore une fois, notre objectif n'est pas de prsenter les analyses et solutions dans leur
exhaustivit, mais bien d'identifier les grands postulats qui leur sont sous-jacents, dans
l'espoir de comprendre les raisons des clivages politiques qui vouent souvent les solutions
et les actions antiracistes aux controverses et par le fait-mme l'chec.

Ce chapitre comprend trois sous -sections abordant successivement les analyses causales de
l'exclusion raciale, la mesure de la discrimination et les principes rgissant les solutions
institutionnelles.

-58-

3.1

Les analyses des ingalits raciales

Les approches examines puisent leur thorie explicative spcifique dans la sociologie des
ingalits au sens large. Toutes visent montrer les mcanismes sociaux qui mettent en
place l'exclusion raciale comme processus social. Il s'agit donc d'analyses sociologiques,
c'est--dire d'examen des structures sociales et non des pratiques elles-mmes.

Toutes

postulent nanmoins implicitement que la discrimination comme pratique dcoule du


prjug racial, c'est--dire de l'explication raciale de la soi-disant hirarchie culturelle.
Ainsi, le prjug racial engendre l'attitude qui va orienter le comportement des travailleurs
autochtones des grandes villes envers les travailleurs immigrs et/ou les populations de
couleur historiquement domines et marginalises par ce que Hirsch nomme un
colonialisme interne.

Toutefois, il existe parmi les auteurs des divergences majeures.

Elles concernent, en

particulier, le niveau de dtermination de l'exclusion revenant chacun des trois facteurs


structurels en cause: l'conomie, la culture et la race. Tout dpend des choix thiques et
thoriques effectus. Or, ces choix sont fortement influencs par les contextes sur lesquels
portent les analyses.

Notamment, les auteurs europens adoptent gnralement une

approche dite critique, centre sur la domination de classe, tandis les Amricains privilgient
l'approche dite fonctionnaliste, centre celle-ci sur l'intgration sociale.

Bien que l'approche critique prsente des divergences sur le niveau de dtermination de
l'exclusion par l'conomie, son postulat est centr sur le facteur conomique. Il s'agira donc
dans ce cas d'exclusion conomique, et la justification de cette exclusion puisera ses
arguments dans le prjug culturel ou racial.

Pour l'approche fonctionnaliste , presqu'exclusivement amricaine , le schma est invers:


c'est la culture qui dfinit la structure conomique.

L'ingalit conomique est ici

considre comme un rsultat des variations dans les normes et les valeurs . Aussi, les

-59-

normes et valeurs non congruentes avec celle de la culture dominante constitueraient un


handicap pour les individus qui y adhrent. Bien que les comportements discriminatoires
existent, ils deviennent de plus en plus rares, et ne constituent donc pas le principal facteur
d'ingalit entre groupes raciaux dans la socit actuelle.

Cependant cette approche comporte le pige idologique de l'universalisme: car en rigeant


en dogme la culture nationale, elle considre infrieures ou inadquates les autres
cultures. Aussi partir des annes 60, le fonctionnalisme se scinde en deux coles de
pense: l'cole assimilationniste et l'cole pluraliste, dont le syncrtisme donne lieu la
rsurgence d'explications racistes des ingalits raciales, notamment partir des annes 80
alors que surgit la controverse au sujet des programmes d'action positive.

3.1.1

L'approche universaliste critique

Dans l'optique des analyses critiques, l'exclusion est pratique par un dominant en fonction
de ses intrts conomiques ou politiques.

Le prjug racial fait partie de ce bagage

idologique de nature culturelle que le groupe dominant exploite son profit, produisant
l'exclusion des travailleurs immigrs venus des anciennes colonies 80.

Le cadre des

conceptualisations du racisme est ici transpos au contexte urbain actuel. La marginalisation de la diffrence constitue un moyen de domination, non pas ncessairement en vue
d'une exploitation au sens marxiste du terme, mais en vue d'empcher l'accs des
travailleurs immigrs aux ressources disponibles en quantit limite.
diffrenciation racio-culturelle est essentielle cette exclusion.

Il s'ensuit que la

En effet, si elle venait

disparatre, les prjugs n'ayant plus d'objet sur lequel se porter, il deviendrait difficile
l'exclusion de se maintenir, et les travailleurs nationaux (autochtones) se retrouveraient alors
en comptition directe avec les immigrs pour l'obtention des ressources. C'est pourquoi
cette forme d'exclusion met en scne les conditions de la reproduction racio-culturelle:

80

Bonacich 1972, Rex 1973, 1981, 1986, Reich 1972, 1981.

-60-

sgrgation rsidentielle, sgrgation et filtrage scolaires, et par dessus tout, exclusion du


march du travail des travailleurs immigrs 81.

Les importantes considrations sur les

diffrences de statut entre travailleurs majoritaires et minoritaires, et la mise en vidence


d'une nouvelle catgorie d'exclus (faisant partie du groupe racial dominant) auxquels
viendraient se joindre les travailleurs minoritaires, rendent les analyses de certains
auteurs 82 beaucoup plus prometteuses que celles de type dterministe de cert ains
autres 83. Elles permettent en effet de considrer l'exclusion raciale comme une modalit
de l'exclusion sociale en gnral.

Les causes de l'exclusion seraient structurelles, ne

diffrant pas fondamentalement de l'exclusion qui se gnralise depuis une dizaine d'annes
(produisant le phnomne dit des nouveaux pauvres, c'est--dire d'exclus de l'conomie
dominante 84).

Cependant, contrairement l'exclusion structurelle gnrale, l'exclusion

raciale cible! ses victimes de faon spcifique en les racisant puis en leur appliquant le
schme de pense colonialiste.

D'o la cration d'une sous-population compltement

marginalise, mme par rapport aux nouveaux pauvres, dont le statut social, pour bas qu'il
puisse tre parfois, est toujours plus lev que celui d'un travailleur de couleur as.

L'optique assimilationniste qui se dessine derrire les analyses critiques n'est pas
explicitement promue; elle semble tre une vidence dont la ralisation se produit
naturellement moyen terme si toutefois elle n'est pas entrave par de la discrimination.

81

Voir Rex en particulier.

82

Entre autres , celles de Rex op. cit., mais aussi , aux tats-Unis , celles de W.J. Wilson 1986 et
1996.

83

Cox 1959, 1976, Reich op. cit., Bonacich op. cit.

84

Lapeyronnie 1993.

85

Rex 1973.

-61-

3.1.2

L'approche fonctionnaliste

Alors que pour l'approche critique le facteur culturel constitue le prtexte de l'exclusion
raciale, le fonctionnalisme accorde la culture une valeur incontournable dans l'atteinte de
l'galit. En effet, dans le schme fonctionnaliste, la russite des individus dpend de leur
niveau d'adaptation aux normes et valeurs de la culture nationale qui fonde la
citoyennet 86. Si donc il y a dfaillance de l'adhsion ces valeurs de russite, l'atteinte
de la russite est compromise. C'est pourquoi le fonctionnalisme, l'instar de la socit
qu'il dcrit, conoit la russite, et corollairement l'galit de fait entre les individus,
dpendante de leur assimilation la culture nationale laquelle est invitable moyen ou
long terme, en croire l'cole de Chicago au cours des annes 20 608?

Dans le cadre de cette thorie typiquement amricaine, l'exclusion raciale n'est certes pas
nie. Elle est au contraire considre comme une grave pathologie sociale, car elle freine
ou empche l'intgration (l'assimilation). Aussi, la socit doit-elle s'en dbarrasser au plus
tt. Cependant, des carts entre riches et pauvres tant observables chez les Noirs comme
chez les Blancs 88 il devient peu satisfaisant d'expliquer les carts entre races par la
seule discrimination raciale, comme cela pouvait se faire avant l'obtention des liberts civiles
par la population noire. Pour expliquer les carts interraciaux, les auteurs fonctionnalistes
adoptent donc dans un premier temps le schma assimilationniste: les individus qui
russissent adoptent les comportements conformes aux normes de russite, alors que ceux

86

Voir entre autres Glazer 1987.

87

Park 1950, Park et Miller 1921, Wirth 1928, Bogardus 1946, postulent invitable l'assimilation
aprs une ou plusieurs gnrations . Warner et Srole 1945, tablissent la relation empirique
entre taux d'assimilation et mobilit ascendante. Pareillement , des tudes plus rcentes (Alba
1976, Cohen 1977, Sandberg 1974) montrent la tendance l'assimilation, autant culturelle que
structurelle . En Europe, une telle tendance est galement prsente (voir Lapeyronnie op. cit.).

88

Bien que ce n'ait pas t le cas avant les annes 60, les observations actuelles sont concordantes
la-dessus, mais les interprtations des chiffres obtenus sont parfois diamtralement opposes
(voir Higham 1983, Webster 1992).

-62-

qui ne russissent pas sont entravs par leurs propres valeurs culturelles, contraires des
objectifs individuels de russite 89. Cependant cette perspective sera battue en brche par
la tendance dite pluraliste des annes 60 et 70. Lorsqu'elle rmergera au cours des annes
80, ce sera sous des modalits ambigus.

L'mergence du pluralisme

L'assimilation conue comme obligation d'abandonner pour russir les valeurs que l'on a
internalises afin de survivre plusieurs sicles de marginalisation, d'exploitation et de
dvalorisation identitaire peut tre reue comme une injure et une dvalorisation encore
plus grande de ce qu'on est aujourd'hui, et au surplus, comme un dni de la prsence de
discrimination (l'exclusion serait la faute des victimes). Il n'est donc pas surprenant de voir
la tendance nationaliste, prsente dans la communaut noire depuis les annes 20,
prendre de l'ampleur au cours des annes 60, jusqu' s'affirmer comme force politique
incontournable.

Au discours assimilationniste s'oppose alors un contre-discours de type diffrentialiste, dont


l'argument-cl est l'affirmation de Soi travers la revalorisation de la culture et de l'identit
noire 90.

Ce vaste mouvement de revendication identitaire, dans lequel s'insreront

galement les groupes dits ethniques en qute d'une reconnaissance culturelle, est intgr
la littrature sociologique amricaine sous la dsignation de pluralism ou de
survivalism 91, qui ds lors dtrne la tendance explicitement assimilationniste 92.

Cette

dernire est d'ailleurs souponne, voire accuse, de racisme, de sorte qu'aucun auteur,
partir de la fin des annes 60, n'ose se dclarer assimilationniste.
89

Myrdal 1944, Moynihan 1967, Glazer op. cit.

90

Que l' on dira bientt afro-amricaine dans l'objectif explicite d'en affirmer les origines.

91

Weinfeld 1985.

92

Higham op. cit.

-63-

Le modle culturaliste d'explication des ingalits n'en disparat pas pour autant: il est
simplement revaloris. Alors que pour l'assimilationnisme les valeurs non dominantes
constituaient une entrave l'atteinte de l'galit, pour le pluralisme qui merge dans les
annes 60, la diffrence culturelle est considre comme facteur de russite par certains
auteurs 93.

L'entrave provient de deux principaux facteurs. Soit, essentiellement, de la

discrimination raciale, soit encore de l'exclusion au sens large, de classe, pour ceux qui
adoptent l'optique critiqu'.

Ce n'est qu' la fin des annes 70 que les facteurs de type culturel rapparaissent dans la
documentation comme explication des ingalits. Cependant ils sont ports par une vague
conservatrice et leur utilisation par certains auteurs va se rvler d'autant plus ambigu,
voire pernicieuse, que culture et race sont devenues des notions interchangeables au
cours de la priode prcdente marque par la revalorisation de la culture noire et de
l'ethnicit 9s

93

Selon Higham cette tendance, dite primordiale impute l'ethnicit (culture, etc .) elle-mme
sa survivance . Les facteurs culturels seraient des dterminants du comportement et des
orientations, incluant les sphres politiques et conomiques : Greeley 1974, Novak 1973, Enloe
1973, Isaacs 1975 ont montr l'attrait intrinsque de l'ethnicit dans les socits modernes.

94

Le pluralisme dit hard ou contextuel soutient que les changements des socits modernes
facilitent la survivance du groupe ethnique (Bell 1975), Glazer and Moynihan 1963, 1975,
Hechter 1986, et Parenti 1967, ont soutenu que des intrts politiques et conomiques
communs pouvaient accrotre la solidarit interne des groupes . Fischer (1976) a dcrit les
conditions urbaines pouvant inciter le maintien de l'ethnicit . Cependant, tous ne voient pas
l'ethnicit dans une optique positive . Par exemple, les radicaux de gauche , qui reconnaissent
la prsence de la survivance ethnique (ou raciale - les deux tant interchangeables) lui
attribuent une fonction idologique de maintien des ingalits de classe et de rapports de force
dsavantageux pour les minorits (Lieberson 1961, Steinberg 1981 ). Sans aller aussi loin, le
libral W.J. Wilson (1996) tente de concilier la problmatique conomique (classe sociale) avec
celle de l ' exclusion dfinitive des Noirs dfavoriss et leur sgrgation quasi-absolue dans le
ghettos des mtropoles amricaines . Wilson rejoint de ce point de vue la tendance explicative
suivie par l'approche de Rex.

95

Voir Isajiw 1985.

64

Vers un assimilationnisme ambigu

Les facteurs culturels constituent cette fois-ci le vhicule de deux tendances. La premire,
que l'on pourrait reprsenter par les crits de Sowell, est de type assimilationniste classique.
Elle tente de montrer que l'ossification de l'idologie de la diffrence dans une culture
ethnique ou raciale peut nuire aux individus enferms dans cette culture, comme ce serait
le cas dans les ghettos noirs o la pauvret et autres flaux sociaux sont levs.

Chez

Sowell, l'assimlationnisme et l'option d'indiffrenciation racio-ethnique sont explicites et


arguments par une perspective galitariste classique.

La deuxime, prsente d'ailleurs depuis longtemps parmi les psychologues behavioristes,


peut tre reprsente par un best-seller rcent96. Les auteurs de cette tude attribuent
la pauvret des Noirs amricains leur comportement, en particulier leur faible russite
sur le plan de l'ducation. Mais contrairement Sowell, qui prend bien soin de dissocier
explicitement la culture noire de la race noire, ces auteurs imputent le manque de
russite des Noirs leur QI, qu'ils affirment avoir mesur, et qui serait infrieur
statistiquement, de sorte que ce groupe serait prdispos adopter des comportements non
congruents avec la russite.

Si cette tude pour le moins suspecte et usant d'une

justification scientifiquement contestable est devenue un best-seller aux tats-Unis, c'est


qu'elle fournit des arguments acceptables qui alimentent le prjug racial, dont on ne peut
douter de la prsence larve dans une bonne partie de la population amricaine 97

La

perspective universaliste des auteurs, auto-dclare galitariste, se centre toutefois sur


une hirarchie culturelle qui exclut la possibilit d'assimilation galitaire des Noirs, dont la
culture est non seulement juge infrieure, mais dtermine par des caractres gntiques.

96

Richard J. Herrnstein et Charles Murray, The Bell Curve: Intelligence and Class Structure
in American Life, Free Press , 1994. Voir aussi, dans les crits en psychologie clinique
refltant la mme tendance , Arthur Jensen, Genetics and Education , New York, Harper and
Row, 1972.

97

Webster op. cit.

-65-

On retombe dans un schma raciste qui adopte des arguments universalistes: la russite
tant une question de capacits individuelles, certains Noirs russissent parce qu'ils ont
un QI normal, mais compars aux blancs de classe moyenne, une plus grande
proportion de Noirs montrerait des QI infrieurs et ne seraient donc pas assimilables.

En bref, travers les divers types explicatifs des ingalits raciales, se manifestent les deux
tendances fondatrices des interprtations du racisme-idologie. Elles apparaissent toutefois
greffes des idologies politiques dans le sens programmatif du terme.

D'une part, la

tendance assimilationniste (universaliste) rduit le racisme soit une question de classe soit
une question de culture, deux facteurs qui jouent tour tour le rle dterminant dans le
schma explicatif des ingalits et/ou de l'exclusion. D'autre part, la tendance pluraliste
(diffrentialiste) loue la diversit culturelle et accuse l'assimilationnisme de racisme. Les
ingalits sont alors imputes l'assimilation des groupes minoritaires, qui se trouveraient
alins de leur propre identit et donc de leurs atouts spcifiques. Aux tats-Unis, o la
vision thique dclare est l'galit universelle, la confusion des deux tendances est d'autant
plus dangereuse que le pluralisme d'intention antiraciste superpose les notions de culture
et de race, les deux termes devenant alors interchangeables 98.

son tour, cette

interchangeabilit des termes et des notions renchrit sur le discours hgmonique


traditionnel centr sur la naturalit des races. Aussi, la formulation pseudo-universaliste du racisme d'assimilation, qui prsuppose ici une hirarchie raciale, peut-elle
maintenant s'exprimer en tant qu'vidence scientifique aux yeux des lecteurs amricains.

3.2

Les mesures de la discrimination

partir des annes 20, les sciences sociales amricaines ont propos diverses mesures de
la discrimination, dont aucune cependant ne s'avre tre parfaite . Puisqu'au dpart elle
implique une action, dans un premier temps la discrimination est envisage d'un point de

98

M. Gordon 1964, W.W. Isajiw 1985, Webster op. cit.

-66-

vue interrelationnel, et sa mesure dcoule des mthodes utilises en psychologie sociale.


Nous laissons donc ici la perspective structurelle pour entrer dans le domaine des
comportements".

De faon gnrale en effet, la discrimination est dfinie comme un

comportement d'exclusion rationalis partir de strotypes et de prjugs raciaux. Ceux-ci


constituent un ensemble d'opinions et d'attitudes qui nuisent un groupe (racial) "'
Cependant comme l'affirme M. Mackie, dans leur sens gnral, prjugs et attitudes relvent
de concepts moralement neutres, puisque d'une part, ils peuvent tre favorables au groupe
prjug et que, d'autre part, ils sont ncessaires toute dmarche de la connaissance 101
Quant la relation empirique entre le racisme-attitude et la discrimination, elle est loin
d'tre parfaite 102.

On constate en plus un hiatus entre la discrimination perue et la

discrimination objective la dernire tant habituellement plus leve que la premire 103
Cependant, la mesure de la discrimination comme pratique n'est pas facile tablir, puisque
aucune mesure prise isolment ne semble donner des rsultats probants sur le plan
scientifique selon certains auteurs 104.

99

La clbre chelle de Bogardus (1925) constitue une des premires mesures, sinon la premire,
de la discrimination . Certaines maisons de sondage l ' utilisent encore de nos jours malgr ses
lacunes . Pour des analyses et critiques du racisme-attitude , voir Mackie 1985, Allport 1954,
Richter 1956, Hartley et Hartley 1952, Tajfel 1969 et 1970, Miles 1988 et Webster op. cit.

100

Voir Allport op. cit.

101

Notons que dans l'laboration de l'idal de la modernit, les philosophes des Lumires ont
rpandu l'ide que la Raison dtruisait les prjugs de l'ordre ancien et par consquent tout
prjug . Prsomption que Taguieff met en vidence (1987). L'antiracisme , comme toute
grande idologie de ce sicle , s'approprie ce dogme . D'o un renforcement de son aspect
dogmatique utile par ailleurs au racisme (Ibid.).

102

Comme l'ont montr , selon Mackie , Feagin et Eckberg 1980 , Tumin 1973, Driedger 1983 et
surtout Merton 1949, dont la typologie logique entre les trois phnomnes a t vrifie 25 et
30 ans plus tard par Schuman et Johnson 1976 et Hill 1981.

103

Voir Driedger and Mezoff 1981, et surtout Frideres 1973.

104

Hagan 1977, Feagin et Eckberg op. cit.

-67-

C'est pourquoi dans un deuxime temps (annes 70) les sciences sociales laborent la
thorie des effets discriminatoires.

La discrimination est alors considre comme un

rsultat, en aval, du comportement discriminatoire qui a lieu en amont 1fl5. Dlaissant tout
jugement moral pour tenter d'identifier des comportements discriminatoires, les sciences
sociales reviennent donc vers les disparits structurelles entre groupes raciaux, qu'elles
imputent de la discrimination.

Cette approche dite objective, qui emprunte la

sociologie des ingalits ses mthodes, proviendrait de l'approche amorale propose par
Yinger: discrimination is an analytical concept, not a moral terni lob

Une mesure de la discrimination communment employe consiste examiner les carts


statistiques entre groupes partir de donnes censitaires 107 dans le domaine de l'emploi
en particulier 108. Toutefois cette mesure est trs difficile oprationnaliser sur le plan
scientifique, ce qui la rend vulnrable la controverse, et par le fait-mme instrumentalisable par le politique, comme nous le constaterons dans la section suivante. La controverse
touche principalement la mthode comparative, qui exigerait de trs grands chantillons et
des contrles statistiques impliquant des dimensions complexes dont il est impossible
d'assurer empiriquement l'exhaustivit 109

105

Mackie op. cit.

106

1968

107

Voir pour le Canada Beaujot et al. 1988, Boyd 1985, DeSilva 1992, Henry 1969.

108

Ainsi Franklin Henry (1969) comparant les types d'emplois des Noirs de Hamilton, Ont. avec
ceux de la population gnrale , conclut qu'il y a discrimination puisque, avec une mme
ducation moyenne que la population gnrale, les Noirs de cette ville ont de moindres
revenus et des emplois moins levs. Par contre DeSilva (1992), confront des disparits
semblables, touchant cette fois les Asiatiques de l'Est et les Antillais immigrs au Canada,
conclut l'absence de discrimination.

109

Le schma explicatif lui-mme pose de nombreux problmes: ceux lis aux querelles
thoriques entourant toute analyse des ingalits (interprtations des niveaux d'ducation, de
l'ge, de l 'environnement de socialisation - urbain /non urbain - de l'impact de la conjoncture
conomique, etc.), doubls , dans le cas des ingalits ethniques et raciales, des composantes
spcifiques aux phnomnes migratoires et d'intgration dans un pays d'accueil (temps de
( suivre...)

-68-

Une autre faon de procder consiste effectuer des tests dans le domaine de l'emploi
ou du logement. Des acteurs, agissant comme leurre, se prsentent devant les employeurs
ou les locateurs. Les rsultats de leurs dmarches sont compars ceux obtenus par leurs
confrres issus du groupe majoritaire et agissant comme leurre-tmoin'10.

Mais cette

mesure, en plus de poser des problmes lis au biais inhrents la mthode"', est
difficilement infrable l'ensemble de la population.

Enfin, la prvalence de la discrimination ne peut tre value uniquement partir des


plaintes traites par les commissions des droits de la personne ou autres organismes, car
rien ne permet d'affirmer que ces dernires correspondent la discrimination non
rapporte. Quant aux sondages demandant aux gens s'ils ont t victimes de discrimination 112, ils ne mesurent que des perceptions, dont on a vu qu'elles ne concident pas avec
la discrimination relle ou suppute relle 113

109(...suite)
rsidence, niveau de connaissance de la langue , prfrences coutumires quant aux secteurs
d'insertion , etc.). En outre, certains recensements , dont le canadien , ne contiennent pas
l'histoire des recenss : depuis quand sont - ils sur le march du travail , quel ge ont-ils
immigr , quelles taient leurs qualifications et exprience de travail ce moment -l, etc. Or,
toutes ces donnes sont ncessaires pour l 'analyse des ventuels dsavantages subis par les
communauts examines sous l'angle de l'galit structurelle . Pour pallier cette lacune des
donnes censitaires , certaines institutions se sont tournes vers des tudes effectues sur la
base d' chantillons . Mais en plus de comporter les mmes difficults que les tudes effectues
sur la base de donnes censitaires , les enqutes par chantillon, posent d'une part de trs
grandes difficults de reprsentativit, et exigent, d'autre part , des chantillons de si grande
taille qu 'elles sont souvent juges impraticables . Au Canada, on ne compte gure que celle
entreprise par la Commission des droits de la personne dans le courant des annes 86-87
(Ledoyen 1992). Il est remarquable que cette tude ait donn des rsultats similaires ceux
obtenus par DeSilva , effectue celle-l partir du recensement canadien . Cependant, les deux
auteurs avancent des interprtations diffrentes de ces rsultats.

110

Voir les tudes de Henry et Ginzberg 1985 et de Garon 1986 (pour le domaine du logement).

111

Il s' agit d'une mise en scne, d'un jeu de rles ignor du raciste pressenti.
subjectivit des acteurs pose donc un problme sinon rel, du moins thorique.

112

Voir Ponting and Wanner 1983.

113

Voir Frideres op. cit.

La

-69-

L'imprcision des mesures de la discrimination pourrait cependant tre en grande partie


surmonte par l'application simultane de mthodes varies.

Toutefois, cette faon de

procder s'avrerait tellement coteuse qu'elle n'a gure de chances d'tre envisage114

Comme nous le verrons maintenant, en l'absence d'autres moyens, les principes gnraux
qui fondent les mesures de la discrimination se retrouvent incorpors aux approches
institutionnelles visant annuler les effets du racisme. Cependant, l'imprcision-mme de
cette mesure donne lieu des controverses politiques d'une part, et des reformulations
du racisme d'autre part.

3.3

Les solutions

Puisque nous arrivons ici l'explicitement politique de la question, nous nous limiterons au
contexte qui nous concerne, c'est--dire au contexte nord-amricain. Les solutions qu'on y
retrouve rfrent aux mesures et aux arguments dvelopps par les sciences sociales et mises
de l'avant par les mouvements politiques. Les sources politiques des types de solutions dont
nous exposerons les grands principes se trouvent aux tats-Unis.

Certaines des solutions proposes par les mouvements de revendication l'galit de fait
sont passes au domaine institutionnel. D'autres, portes par des mouvements politiques
issus du vaste mouvement de revendication identitaire qui a pour ainsi dire balay le monde
occidental et l'Afrique-Asie dans la foule du processus de dcolonisation dans les annes
60, sont restes dans ces mouvements qui, aux tats-Unis, se renouvellent travers les
gnrations depuis les annes 20.

114

Mackie op. cit. noter que la comparaison de rsultats obtenus par des tudes varies dans
un mme contexte , peut donner des rsultats intressants dans la mesure o les conclusions se
situent dans un mme ordre de grandeur (Voir aussi cet effet Garon op. cit. - supra, note
102).

-70-

Cependant, certaines des solutions en vigueur actuellement ont t partiellement influences


par le sparatisme racial revendiqu par une partie de la population noire amricaine.
Aussi, le principe de color-blindness, qui au cours des annes 50 et 60 tait devenu la
base thique et juridique de la lutte la discrimination, elle-mme considre comme
adverse aux individus qui en taient victimes, sera graduellement mis en question. Ds la
fin des annes 70 en effet, l'galit des chances, axe sur la lutte la discrimination
individuelle, tombe en dsutude et est remplace par lgalit de fait. Or, contrairement
la prescription de color-blindness qu'implique l'galit des chances, l'galit de fait
entrane, d'une part, la catgorisation raciale et, d'autre part, la reconnaissance de la
lgitimit d'une certaine sgrgation. L'galit de fait trouvera quelques annes plus tard
sa place au Canada et au Qubec. Les solutions la discrimination et aux ingalits
raciales s'inscrivent donc dans les institutions selon une chronologie dont il faut tenir compte
pour en comprendre les sources idologiques, les enjeux, et aussi les effets pervers.

3.3.1

Les grands types de solutions aux tats-Unis

tant donn le lien entre le politique et l'institutionnel, commenons par tablir une
synthse des principes qui fondent le sparatisme noir dont on retrouvera des traces dans
les solutions institutionnelles. Le discours sparatiste ayant connu plusieurs phases, nous
nous limiterons celle du Black Power, qui a fortement critiqu le mouvement interracial
de revendication des droits civils dans les annes 60.

La solution politique du Black Power i 15

l'instar de Frantz Fanonil6 dont il s'inspire largement, le Black Power puise sa


rhtorique deux sources distinctes, dont les problmatiques sont poses de faon

115

Voir Carmichael et Hamilton 1967.

116

Frantz Fanon, Les damns de la terre (The Wretched of the Earth), Paris, Maspro, 1961.

-71-

indpendante. Il emprunte son schma de revalorisation identitaire la tradition antiintgriste noire ainsi qu'aux modles dvelopps en psychologie clinique 11 , et son schma
galitariste une approche de type rvolutionnaire (marxiste radicale), dveloppe dans le
politique par un versant de l'approche critique. Deux schmes dont les conclusions logiques
devraient se contredire dans le cadre d'un tat-nation, mais dont la contradiction est
surmonte par le discours du Black Power. Ce dernier fait en effet intervenir la sparation
racio-institutionnelle comme moyen incontournable d'atteinte de l'galit, non pas
individuelle, mais entre les deux groupes-races en prsence (les Amricains blancs et les
Afro-amricains). Il en revient ainsi une prescription de sparation raciale stricte en
blmant explicitement la classe moyenne noire qui adhre aux valeurs d'galit et de
russite individuelle prches par les blancs et leurs institutions racistes. Seule la prise de
pouvoir par l'instauration d'institutions spares pourra assurer la communaut afroamricaine la permanence de ses propres valeurs et le plein panouissement de sa
culture 118.

Quant l'galit de droits, bien qu'elle ait t dans un premier temps

revendique par le mouvement pour les droits civils, elle est vue par le Black Power comme
une stratgie de rcupration des revendications de la population noire l'galit relle,
double d'une assimilation qui risque de dtruire et de dvaloriser davantage l'identit
noire. L'galit ne pourra donc s'obtenir qu'au prix de la sparation entre les races.
autre argument est utilis:

Un

celui de l'infriorit morale de la race blanche et de la

supriorit de caractre de la race noire. Certains voient dans ce discours une utilisation

117

Voir le modle de nigrescence de Cross 1991 et les travaux de Janet Helms 1990 pour les
dernires tendances en cette matire.

118

Un objectif ultime est en outre ajout ce programme, driv de la mission que se donne le
Black Power: conscientiser le monde afro- asiatique l'exprience commune qui est la sienne
en tant que monde non blanc soumis au joug et l'exploitation des blancs . Tous les peuples
de couleur se soulveront alors contre ce joug et s'imposeront au monde. mots peine
couverts , ce programme en appelle la guerre raciale.

-72-

renverse des arguments et des objectifs des White Supremacists (Memmi, Webster
tandis que les sympathisants du Black Power n'y voient qu'une stratgie antiraciste 114

Il y a donc dans le discours du Black Power, des lments mixtes: une thorie de
l'exploitation de type marxiste-radical, lie une dfinition du racisme de type diffrentialiste. La premire commande un renversement des structures et la prise de pouvoir par le
groupe racial conu comme victime historique du racisme de l'Autre (les deux groupes tant
explicitement et intentionnellement racialiss); la seconde, que le Black Power prsente
comme un moyen de raliser la sgrgation raciale l'chelle de la plante, exige la
sparation institutionnelle tous les niveaux de pouvoir, c'est--dire la dominance du
pouvoir noir. Ce discours passe pour lgitime aux yeux d'une grande proportion de la
population noire, puisqu'il y a un problme norme de pauvret dans les inner cities, et
que les institutions se montrent impuissantes le rgler. Mais au-del de cette accusation,
le discours racialisant du Black Power rfre une vidence objective pour l'amricain
moyen, noir ou blanc, puisqu'il postule l'existence de races diffrentes, lesquelles par
dfinition impliquent un caractre biologique, ce qui justifie que chacune vite les
mlanges gntiques,

Les solutions institutionnelles

Devant la pousse du mouvement pour l'galit de fait et pour neutraliser les revendications
rvolutionnaires du Black Power, le Congrs propose au cours des annes 70, un train de
mesures qui, tout en visant l'galit structurelle entre groupes, ciblent spcifiquement
certains groupes raciaux l'exclusion des autres.

119

Le nouveau leader noir Farrakhan , faisant la promotion de la solidarit communautaire fonde


sur la race en vue d' enrayer la pauvret , dveloppe explicitement le thme de la guerre entre
les races , thme larv dans la version du Black Power.

-73-

Bien que la Cour Suprme se soit gnralement montre prudente dans l'interprtation de
ces solutions 124, elle ne les a jamais rcuses. Pourtant, les approches qui se sont succd
devant la Cour rfrent des modalits de preuve de la discrimination dont certaines
introduisent une csure avec le principe de color-blindness 121 alors en vigueur depuis
1954. Ce dernier est centr sur les droits individuels et relve des valeurs universalistes 122
correspondant au modle politique assimilationniste 123

l'inverse, les solutions aux

ingalits proposent des interprtations de la discrimination raciale fondes sur l'observation


de disparits statistiques entre groupes raciaux ou dclars tels, sans gard aux comportements postuls les avoir produites ni aux individus personnellement victimes de ces
comportements, tel qu'ordinairement exig par les cours de justice dans la perspective de
l'galit individuelle 124. Elles incorporent donc les catgories raciales et ethniques, c'est-dire les particularismes contre lesquels la Nation amricaine, comme tous les autres tatsnation, s'est constitue 125. C'est l le principal reproche que les solutions institutionnelles
encourent de la part de l'antiracisme de type universaliste, qui est ici explicitement
assimilationniste.

Selon Atherton, les arguments avancs dans le domaine politique pour ou contre ce type de
solution s'alimentent aux incertitudes juridiques concernant les principes qui les rgissent
ainsi qu'aux problmes pratiques que pose leur oprationnalisation.

120

Voir P. Bosset 1989 et Atherton 1983.

121

Terminologie qui rfre l'arrt Brown de 1954.

122

l'exception de l'arrt Plessy v. Fergusson ( 1896), l'approche color - blind aurait prvalu
partir de la ratification du Fifteenth Amendment en 1870 celle du Civil Rights Act en
1964 (Atherton op. cit.).

123

Voir ce propos Glazer op. cit., Marienstras 1983, Birnbaum 1983.

124

Atherton op. cit.

125

Glazer op. cit., Higham op. cit., Marienstras op. cit., Lapeyronnie op. cit.

-74-

L'incertitude juridique se serait installe suite une dcision de 1980 rendue par la Cour
Suprme"', dans laquelle est reconnue l'approche rtributive (remedial) consistant
imposer l'tat ou d'autres structures identifiables l'obligation de corriger les ingalits
(de condition ou de situation) observables entre groupes, par application d'un remde
racial, non individuel, au groupe le moins favoris, plutt qu'une rparation des
individus personnellement lss 127

La difficult tant ici de concilier la tradition

individualiste avec l'approche ethno-collectiviste du Congrs, la Cour taye sa dcision


en invoquant la possibilit de procder par analogie avec la violation de droits individuels:
la situation collective empchant l'utilisation d'une preuve spcifique en vue d'une demande
en dommages, la preuve historique et statistique 128 est reue par analogie avec une
preuve spcifique concernant un individu, et les dommages sont accords, par analogie, sous
forme d'obligation de rparation envers la collectivit particulire lse.
Toutefois, malgr l'arrt Griggs 129 qui labore la thorie de l'effet discriminatoire
(discriminatory impact) et introduit dans la doctrine l'approche distributive 130, la Cour

126

Fullilove c. Klutznick, 448 US 448 (1980).

127

Cette dcision concerne la lgitimit de la clause Minority Business Enterprise Provision (MBE
Provision), introduite en 1977 par le Congrs dans le Public Works Employment Act, clause
obligeant les institutions responsables des travaux publics affecter 10% de leurs fonds dans
l'achat de services et de matriel provenant d'entreprises dtenues par des individus
appartenant objectivement certaines minorits dsignes de Negroes, Spanish-speaking,
Orientais, Indians, Eskimos and Aleuts (Atherton op. cit.: 63).

128

Dans le cas particulier de l'arrt prcit , la preuve du Congrs comprenait deux volets.
D'abord , une rfrence chronologique montrant a long history of marked disparity in the
percentage of public contracts awarded to minority business enterprises (Juge Burger, cit
par Atherton op. cit.: 64). Subsidiairement , une rfrence statistique au prsent , montrant
que seules 4% des entreprises se qualifiant pour l'obtention de contrats appartenaient aux
groupes dsigns , alors que ces groupes reprsentaient 17% de la population.

129

Griggs v. Duke Power Company, 1971.

130

Dans Griggs, la Cour tient pour discriminatoires les prrequis pour un emploi qui ne sont pas
ncessaires l'accomplissement des tches relies l 'emploi, si ces prrequis ont pour effet
d'exclure les membres d'une minorit . Ce jugement implique que l'intention de discriminer
( suivre...)

-75-

Suprme est divise sur la dfinition de la discrimination. Selon une premire opinion, les
disparits statistiques en soi sont discriminatoires; selon une autre, une preuve du reflet de
la discrimination dans les disparits statistiques est ncessaire.

La deuxime opinion

correspond une dfinition de la discrimination selon une approche rtributive, telle que
dfinie par la clause MBE (rfrence la discrimination historique). La premire une
approche distributive de la dfinition juridique de la discrimination: It is but a step to the
recognition of the right of ethnic minorities to proportional reprsentation in every job
category 131

Une telle approche est exclusivement centre sur le prsent: la sous-

reprsentation en soi est discriminatoire (ou signe indiscutable de discrimination).


dcoule du principe statistique (objectif) de mesure de la discrimination.

Elle

Elle sera

reconduite dans la logistique canadienne et qubcoise des programmes d'accs l'galit.

Des mesures prfrentielles appliques des groupes prdfinis par le Congrs avaient dj
prsent de nombreux problmes.

Dans le domaine de l'ducation par exemple, voulant dcloisonner la rpartition raciale


dans les coles, la Cour Suprme avait d'abord avalis le principe du bussing, q
impliquait le dplacement d'lves noirs dans des coles o ils sont sous-reprsents.
Atherton rappelle que, croyant se conformer l'arrt Brown, la Cour avait nanmoins statu
que la libert de choix n'tait pas suffisante pour raliser la dsgrgation 132. Mais de
nombreuses protestations, assorties de donnes psychosociologiques montrant la pertinence

130(...suite)
n'est pas ncessaire , l'effet d 'exclusion produit tant suffisant pour que l'exigence soit discriminatoire . Le fardeau de la preuve retombe alors sur l'employeur qui doit dmontrer la
ncessit pour l ' emploi d'une telle exigence.
131

Atherton op. cit.: 66.

132

Comme jugement exemplaire en cette matire voir Swann v. The Charlotte-Mecklenburg


Board of Education, 1971. Le principe avanc dans ce jugement est celui de la juste
reprsentation des lves noirs dans les coles frquentes par des lves blancs.

-76-

ducative et culturelle des coles spares pour les enfants noirs, firent en sorte que l'arrt
Brown lui-mme fut remis en question.

Dans le domaine de la reprsentation politique (de certaines minorits auxquelles le Voting


Rights Amendment de 1975 rserve d'office un sige), les choses s'taient passes de faon
encore plus confuse selon Atherton. C'est ainsi que la Cour a eu trancher entre, d'une
part, des communauts se sentant lses par l'Amendement, leurs probabilits de
reprsentation se voyant annules, et, d'autre part, celles que l'Amendement favorise. C'est
dans un jugement impliquant un tel conflit que la Cour dbouta les plaignants d'une
communaut juive de l'tat de New-York, en invoquant que le projet (de rserver un sige
la communaut noire) represented no racial slur or stigma in respect to whites 133
Or, selon Atherton, cette affirmation de la Cour implique que les groupes raciaux ont
prsance sur les groupes ethniques 134
autre problme:

Par ailleurs, ce jugement ouvrait la porte un

puisque les Japonais, par exemple, constituent un groupe racial,

devaient-ils tre favoriss l'encontre des hispanophones (groupe ethnique) alors que la
reprsentation de ces derniers tait nettement insuffisante?

Suite aux questions que

soulevait le jugement, le Congrs dcida d'instituer des minorits linguistiques, visant


surtout la reprsentation des hispanophones du Texas. Mais le critre propos (une langue
maternelle autre que l'anglais atteignant le seuil de 5% au recensement de 1970) s'avra
pig puisqu'il s'appliquait des groupes linguistiques autres que ceux viss.

Aussi, la

solution du Congrs fut-elle de dsigner carrment les minorits dont il voulait assurer la
reprsentation (Indiens, Asiatiques, Alaskans et Hispaniques).

Or ces catgorisations,

fondes sur l'ascendance, posent des problmes oprationnels.

133

United Jewish Organizations of Williamsburg Inc. v. Carey (1977), repris par Atherton op. cit.:
67.

134

Ce qui illustre bien l'ambigut de l'ethnicit et de la race comme catgories politiques.

-77-

Pour rsumer, en introduisant la dsignation de groupes sur une base raciale ou ethnique
en vue de leur attribuer un traitement prfrentiel ou particulier, la lgislation amricaine
a ouvert la voie un diffrentialisme juridique qui va l'encontre du principe de
citoyennet; .e. du principe d'galit devant la loi, tel qu'entendu par l'universalisme et le
libralisme qui fondent l'approche galitariste et assimilationniste.

Le fond du dbat

implique donc encore une fois le choix d'un alignement entre l'universalisme et le
particularisme. Le dernier est propos par le Lgislateur (ici le Congrs) en vue d'atteindre
l'galit entre groupes (individus par analogie avec l'individu biologique).

Or, ce choix

contredit non seulement le choix antrieur, mais galement, selon ses dtracteurs, l'objectif
d'galit qu'il prtend viser 135

3.3.2

Au Canada et au Qubec

Centres depuis les annes 70 sur la correction de pratiques discriminatoires individuelles


(explicites ou prtextes), les solutions canadiennes et qubcoises bifurquent dans les
annes 80 vers des mesures inspires de l'approche amricaine. Comme aux tats-Unis, il
s'agit d'obtenir l'galit raciale de fait.

Les ingalits observables sont attribues aux

pratiques discriminatoires historiques 136 et actuelles, ainsi qu' leurs effets sur les
structures conomiques. Les reprsentations racistes issues du rapport que l'Occident a
historiquement entretenu avec la diffrence seraient incrustes dans les pratiques
institutionnelles actuelles et rendraient les institutions plus ou moins fermes aux personnes
rcemment immigres ou associes des groupes d'immigration rcente, tout particulire-

135

Voir Glazer op. cit., Sowell 1981, et Steinberg 1981, pouvant reprsenter respectivement les
tendances assimilationniste classique, conservatrice et critique radicale.

136

Voir entre autres cet effet les lois et rglements touchant l'immigration et les droits
d'entre au Canada. consulter: Henry et Tator 1985, Winks 1971, Helly 1987, Baureiss
1985, Abella 1984, Troper 1983, Sunahara 1981, D. Williams, 1989.

-78-

ment celles prsentant des caractristiques physiques visibles 137 l'heure actuelle,
l'ingalit raciale dcoulerait donc

from the failure of (these) institutions to adapt their modes of behaviour and
procedure to the changing needs of a pluralistic, multiracial society. Policies are
continually being implemented based on irrelevant and inflexible standards and
Because of its
qualifications that militate against non-white minorities.
penetration into ail the systems of society, this form of racism is referred to as
systemic or institutional racism. (Henry et Tator 1985: 325)

En consquence, les solutions doivent tre penses en fonction des phnomnes dsigns
par l'expression maintenant consacre de discrimination systmique 138 qui renvoie aux
termes considrs comme interchangeables de discrimination, ingalits et racisme. En bref,
l'tat se doit de rtablir l'galit structurelle (globale, au sens statistique du terme) entre
les groupes majoritaire et minoritaires 139 compromise par les pratiques discriminatoires
inhrentes la vision sociale de la diffrence raciale 140. Aussi, les solutions institution137

Historiquement, les groupes qui auraient subi le plus de vexations de la part des institutions
et des individus sont les Chinois et les Indiens (dans l'Ouest canadien au tournant du sicle
puis dans l'Est aprs la construction du chemin de fer transcanadien ), les Noirs , amricains
et Carabens , arrivs avec le dveloppement des lignes de transport ferroviaires entre les
tats - Unis et les provinces de l'est canadien , enfin lors de la dernire guerre les Japonais,
groupes prtendus raciaux dont la dsignation a t change pour celle de visibles.

138

Voir cet effet les crits suivants . Pour discrimination dans l'emploi : Ubale 1982, Head
1975, Ramcharan 1982, Pitman 1978, Muszinsky et Reitz 1982, Borovoy 1975, Reitz et al.
1981, Goldlust et Richmond 1974, Bernier 1979, Henry et Ginzberg 1985, Labelle et al. 1987,
Ledoyen 1992. Pour discrimination dans l'ducation: McDiarmid et Pratt 1971, Barbier et
al. 1984, Tchoryck- Pelletier 1989, Armour 1984. Pour discrimination dans les mdias:
Rosenfeld et Spina 1977, Cadieux 1980, Jacob 1991. Pour discrimination dans le logement:
Roberts 1986 , Garon 1988. Pour discrimination dans les services et mdia : Jacob 1985, 1986,
Cotnor et Gendron 1985. Pour une recension des tudes sur le racisme - conduite au Qubec,
Mc Andrew et Potvin 1994 , aussi P .A. Tremblay 1991, au Canada, Henry et Tator 1985.

139

Comme on le sait , ces objectifs ne concernent pas que les groupes dont il est question ici mais
en principe tous ceux que l'on peut dfinir partir des critres de discrimination illicite
noncs dans la Charte qubcoise son article 10.

140

L' argument justificatif de l'intervention tatique est le suivant : mme en excluant toute
pratique discriminatoire directe , l'galit de fait ne peut se raliser d'elle-mme si au point
de dpart il y a une disparit (Chicha-Pontbriand, 1989).

-79-

pelles ou systmiques seraient les plus aptes venir bout du racisme et des ingalits
raciales 141.

Implantes selon une modalit lgislative ordinaire au Canada et dans

d'autres provinces canadiennes , au Qubec, ces solutions sont incorpores au texte de la


Charte des droits et liberts de la personne du Qubec depuis 1985 sous la dsignation de
programmes d'accs l 'galit. tant donn la nature obligatoire 142 de certains de
ces programmes , ils sont juridiquement rglements . Pour ce qui est des principes, deux
d'entre eux sont incontournables , car inscrits dans la Charte. Il s'agit de la dfinition de la
discrimination et de la dfinition des programmes eux-mmes.

Alors que l'article 10 de la Charte dfinit la discrimination selon la conception librale et


individuelle de l'galit (conception universaliste) 143, l'article 86.1, dfinissant les
programmes d'accs l'galit, rompt avec cette logique 144 sinon dans sa formulation,
du moins dans la pratique.

En effet, les critres race, couleur, origine ethnique ou

nationale, rputs lgalement discriminatoires si utiliss en vue d'une distinction, exclusion


ou prfrence, sont maintenant utiliss pour cibler des groupes en vue de leur accorder un

141

Henry et Tator 1985, Chicha-Pontbriand 1989.

142

Comme quivalent de la clause MBE amricaine , les lgislateurs canadien et qubcois ont
introduit celle de l' obligation contractuelle qui oblige les entreprises de 100 employs et
plus tablir si ncessaire un PAE sous peine d'tre cartes de la liste des fournisseurs du
gouvernement . Les entreprises de moins de 100 employs ne sont cependant soumises que
volontairement ces programmes , moins qu'elles ne fassent l'objet d' une ordonnance du
Tribunal.

143

Article 10:
Toute personne a droit la reconnaissance et l'exercice , en pleine galit,
des droits et liberts de la personne , sans distinction , exclusion ou prfrence fonde sur la
race, la couleur , le sexe, la grossesse, l'orientation sexuelle, l'tat civil , l'ge sauf dans la
mesure prvue par la loi, la religion , les convictions politiques , la langue , l'origine ethnique
ou nationale , la condition sociale , le handicap ou l'utilisation d'un moyen pour pallier ce
handicap . Il y a discrimination lorsqu'une telle distinction , exclusion ou prfrence a pour
effet de dtruire ou de compromettre ce droit.

144

Un programme d'accs l'galit a pour objet de corriger la situation de


Article 86:
personnes faisant partie de groupes victimes de discrimination dans l ' emploi, ainsi que dans
le secteur de l'ducation ou de la sant et dans tout autre service ordinairement offert au
public. Un tel programme est rput non discriminatoire s'il est tabli conformment la
Charte.

-80-

traitement particulier. Si dans l'esprit des programmes il n'y a que la volont antiraciste de
parvenir l'galit, il y a dans leur logique une contradiction avec l'galit au sens classique
et libral du terme. Dans la logistique de l'implantation des programmes, une analyse
comparative des postes de travail tablit la mesure dans laquelle doivent tre reprsentes
des personnes faisant partie des groupes cibles (toutes origines confondues). Mais ici aussi,
les difficults pratiques surgissent lorsqu'il s'agit de dfinir empiriquement les appartenances
raciales ou ethniques des individus comptabiliss dans les programmes.

Toutefois, hormis les dbats juridiques qui ont entour leur adoption , ni au Qubec, ni au
Canada, l' implantation de ces programmes n'a fait l'objet de controverses aussi importantes
que celles qui se droulent aux tats-Unis . Cela s'expliquerait d'une part, par la tradition
biculturelle du Canada 145, et, d'autre part, par les politiques de multiculturalisme du
gouvernement fdral et de convergence culturelle du gouvernement qubcois, qui
permettent une canalisation politique des revendications des groupes ethniques, dfinis
comme culturellement minoritaires et protgs en tant que tels 146

145

Weinfeld op. cit., Laferrire 1983.

146

Ibid. Par contre , les politiques de multiculturalisme et de convergence culturelle sont


critiques par certains auteurs (ainsi de A . Laperrire 1985 et de J. Bauer 1994 ). Bauer
critique le mode bureaucratique d'implantation de ces deux politiques. Pour lui, les politiques
et pratiques de l'encadrement actuel des groupes minoritaires , crent dpendance,
bureaucratie et pression des fabricants de programmes sur les leaders des groupes minoritaires. Dans ces circonstances , ces derniers sont ports jouer le jeu politique leur avantage
plutt qu' celui des personnes qu'ils disent reprsenter . Selon Bauer , une approche valable
devrait tenir compte des besoins des minorits en tant qu'entits concrtes diversifies et non
en tant que bloc monolithique dfini par les plus fortes numriquement ou politiquement,
comme c 'est le cas actuellement . On lit entre les lignes une opposition la classification
racio-culturelle , dont l'arbitraire et l'anarchie sont d ' ailleurs rcuss par l'auteur , mais rien
de trs explicite en ce qui concerne les programmes spcifiques ni les enjeux qu'impliquent
les classifications raciales ou ethniques . Celles- ci sont d'ailleurs bien implantes dans le tissu
institutionnel canadien et qubcois. Pour une critique politique intuitive mais trs
pertinente du multiculturalisme de la part d'un racis qui refuse l'tiquette et revendique
le libre choix voir Bissoondath 1994.

- 81 -

Paailleurs, en ce qui concerne la simple mise en place de programmes de redressement


bass sur des catgorisations ethniques ou raciales, une des difficults rencontres au
Canada en gnral et surtout au Qubec o les minorits dsignes se composent
d'individus relativement peu nombreux, est d'arriver assurer une bonne reprsentation
tous les niveaux de l'chelle des emplois. Cette difficult se trouve accrue en priode de
restriction conomique puisque moins d'emplois sont disponibles.

En outre, les mmes

raisons ayant entran le regroupement de tous les groupes viss (dits minorits visibles),
les programmes n'ont pu tre labors selon les besoins spcifiques de chacun.

3.4

Conclusion

Nous avons vu que pour interprter les situations sociales, les auteurs rfrent deux
schmes gnraux, dont chacun sert de cadre thorique l'laboration des systmes
explicatifs des ingalits sociales, incluant les ingalits ethniques et raciales.

L'un des grands types d'explication donne la prsance au facteur conomique et laisse peu
ou pas de place aux facteurs culturel et relationnel . Parmi ceux qui adoptent cette approche
figurent les auteurs de tendance marxiste (dits critiques radicaux aux tats-Unis) et les
critiques libraux, de tendance fonctionnaliste critique .

Les premiers considrent

l'conomie dterminante: culture et discrimination auraient donc des sources conomiques.


Bien que les seconds accordent une place importante au facteur conomique, ils ne balayent
pas pour autant les autres facteurs , auxquels ils accordent nanmoins une place explicative
secondaire . Entre autres, la pauvret structurelle des inner cities leur semble tre la
source des relations raciales tendues aux tats-Unis ainsi que de la guerre raciale larve
entre groupes raciaux et ethniques d'une part, et entre les habitants des inner cities et la
classe moyenne, noire ou blanche, d'autre part.

La discrimination raciale actuelle

s'expliquerait donc en grande partie par cette pauvret, qu'il faut absolument combattre.

-82-

l'inverse de la premire, la deuxime grande explication des ingalits donne une place
quasi dterminante la culture. Les diffrences culturelles, et le manque d'adaptation des
normes et valeurs de la sous-culture des inner chies, et non la discrimination actuelle (qui
par ailleurs n'est pas nie), seraient donc la principale source des ingalits raciales. Ce
schme, dit fonctionnaliste, dcoule d'une vision librale unitaire et intgre de l'ensemble
de la socit, et prsuppose par consquent une culture commune adapte la recherche
de la russite individuelle. Seule cette dernire peut assurer l'intgration sociale, et par
consquent l'galit structurelle entre les groupes. C'est pourquoi l'intgration de l'tatnation est essentiellement bas sur les institutions, principalement sur l'ducation. Celle-ci
constituerait la fois le creuset o se fondent les particularismes, et un relais intergnrationnel pour la transmission des normes et des valeurs, ces deux fonctions de l'ducation
devant contribuer la formation (ou au maintien, suivant les versants thoriques) de la
culture nationale commune.

Par ailleurs, la mesure de la discrimination s'avre difficile, voire impossible obtenir avec
un niveau de validit suffisant pour rallier le consensus scientifique. Aussi, est controverse
toute mesure standard propose par les institutions pour corriger ce comportement ou pour
en effacer les effets, bien que la discrimination soit gnralement considre au moins
comme un des facteurs qui produisent les ingalits.

Lorsqu'en 1964 la lutte pour les droits civils aboutit enfin la leve des dernires barrires
qui privent les Noirs de la libre et pleine participation la socit, le principe de colorblindness, qui avait t considr comme un acquis essentiel 10 ans auparavant, commence
maintenant tre critiqu. D'une part, il ne donnerait pas de rsultats tangibles, et, d'autre
part, il ne tient pas compte des cultures particulires qu'il contribue effacer. Suite ces
critiques, elles-mmes portes par le vaste mouvement de revendication des identits de
l'poque, le principe de color-blindness est mis sous le boisseau en mme temps que la
notion d'assimilation, implique par la vision unitaire de la socit. En vue de corriger, non
plus les comportements discriminatoires, mais les ingalits structurelles entre groupes, les

-83-

institutions se mettent alors utiliser les catgorisations raciales et ethniques pour imposer
des quota raciaux jusqu' obtention d'une reprsentation qui corresponde la reprsentation
du groupe vis dans la population. Paralllement, la sgrgation de fait est soutenue par
les institutions en vue de rpondre aux exigences de certains groupes, dont semble-t-il une
majorit d'Afro-Amricains et d'Hispaniques. En ce qui concerne la population noire, les
ingalits sont considres comme le rsultat d'une longue histoire d'exclusion institutionnelle et sociale.

Le concept de discrimination systmique, qui gomme la ncessit

d'identifier une victime et un coupable, se base donc sur la discrimination historique, dont
les effets seraient visibles travers les ingalits entre les deux groupes raciaux ou dits tels.
Quant aux autres populations minoritaires, elles sont rputes former des minorits exclues
en raison de prjugs raciaux leur gard: leur situation d'ensemble en tant que groupes
visibles est donc assimile celle de la population noire, mme s'il s'agit de groupes
d'immigration relativement rcente. Cependant, ce type de solution est galement critiqu.
La critique allgue ici des effets pervers sur les reprsentations raciales d'une part, et
d'autre part, l'inefficacit des mesures (dites positives) imposes.

En bref, deux types de solution ont t proposs pour corriger les ingalits raciales. L'un
exclusivement centr sur l'galit des chances individuelles, indpendamment des
particularismes; l'autre surtout centr sur des mesures raciales et ethniques prfrentielles.
Les deux types de solution sont critiqus et controverss en raison de leurs rsultats jugs
peu probants, mais aussi en fonction des principes qui les sous-tendent. Cependant, d'un
ct comme de l'autre, les arguments de la critique - habituellement thiquement fonds
sur la recherche de moyens de contrer la discrimination et les ingalits -, drivent parfois
vers des conclusions, sinon carrment racistes, assez ambigus du moins pour servir une
gumentation raciste sous couvert tantt moral, tantt scientifique. Ce sont ces drives
que nous voulons faire ressortir, et non dbattre des rsultats de chaque mthode, sur quoi
n'existe d'ailleurs pas de consensus.

-84-

Les critiques adresses l'galit des chances, d'une part, avancent l'argument de la
victimisation historique. Selon cette critique, les populations qui ont historiquement subi
de la discrimination, institutionnelle ou coutumire, partent avec un handicap structurel
impossible surmonter s'il n'est d'abord corrig par des mesures prfrentielles. D'autre
part, la critique avance une thorie identitariste de la prservation des particularismes
culturels. Postulant que les solutions de type color-blind (qu'il s'agisse de la race ou de la
culture ethnique) dvalorisent ces particularismes aux yeux des victimes tant qu' ceux des
racistes (la socit blanche), cette critique affirme que ces solutions ne sont que le simple
prolongement du colonialisme interne qui prvaut aux tats-Unis depuis qu'ils existent.

Mais il arrive que ces arguments soient assortis d'affirmations sur la permanence des races
et de leurs caractres spcifiques. Ces discours (illustrs ici par celui du Black Power), sont
usuels et communs aux deux groupes (raciaux) principaux. Or, quelles qu'en soient les
motivations profondes, ils tombent dans le pige qui guette l'antiracisme de type
diffrentialiste: pour les Amricains blancs, la sgrgation raciale de fait est la meilleure
garantie de non contact; quant aux Amricains noirs ils renversent le schma leur
avantage et au dsavantage des blancs (la race blanche est dangereuse sur le plan
moral). Arm de ces arguments, le Black Power, par exemple, qui fustige et accuse de
trahison la classe moyenne noire, lance un appel au sparatisme institutionnel absolu.

Le discours du Black Power se situe dans la foule de l'obtention des droits civils et a
graduellement perdu de sa force jusqu'aux annes 80.

Mais la rcession des dernires

annes, qui entrane une surpauprisation alarmante des populations marginalises, favorise
l'apparition de mouvements radicaux de droite, tels celui d'un nouveau leader sparatiste,
qui agrmente cette fois le discours du Black Power du thme de la guerre raciale, et qui
prdit l'extermination de la race blanche. Vu son explication de la pauvret des inner
cities, ce racisme retourn, qui parasite le discours critique de la tendance particulariste,
obtient un succs inquitant parmi la population noire. Un mouvement de masse plus
rcent, dit des Promise Keepers et d'origine blanche, nous semble quant nous trop

-85-

autoritariste et trop ambigu pour conserver longtemps son caractre en apparence


racialement neutre.

De l'autre ct, les mesures prfrentielles subissent elles aussi des critiques, particulirement depuis les annes 80. Certaines drivent vers des formulations dites universalistes du
racisme.

La principale des critiques antiracistes est l'effet qu'en tablissant de telles mesures, les
institutions ne font que stigmatiser davantage les groupes viss tout en laissant croire qu'ils
souffrent d'une dfaillance qui leur est spcifique.

En outre, ces programmes seraient

inefficaces car ils ne bnficieraient qu'aux individus de classe moyenne, duqus et mobiles;
ils n'auraient aucun impact sur les habitants des inner cities, en particulier les jeunes, dont
la pauvret chronique risque de se transmettre aux prochaines gnrations, crant ainsi une
sous-population compltement exclue et soumise aux seules rgles du milieu. Ces critiques
se prsentent donc comme une explication aux graves problmes sociaux en expansion aux
tats-Unis. Mais pour rsoudre ces problmes, deux solutions sont proposes. Un premier
type de solution vise la rduction des effets dvastateurs des changements structurels
survenus depuis maintenant plus de trente ans: favoriser une meilleure intgration de
l'conomie, favoriser une reprise du leadership conomique par les grands centres villes
dserts par les classes moyennes au profit des banlieues, etc. Ces mesures redonneraient
aux habitants des inner cities un accs l'conomie et aux services, dont en particulier
l'ducation.

Pour certains auteurs, il ne s'agit pas ncessairement d'abolir les mesures

prfrentielles, mais bien de les assortir de mesures de redressement rel de l'conomie et


des structures des services, sans quoi elles ne donneront jamais aucun rsultat tangible.
Selon un deuxime type de solution, la priorit devrait tre redonne l'galit des chances,
en revalorisant le rle intgrateur de la famille, de l'cole, des glises et des rgles de droit
auprs de la population des inner cities dont le principal problme est l'isolement
gographique et conomique. Il faut donc fournir aux individus les moyens de sortir des
ghettos en leur fournissant des services adquats et en leur offrant un support conomique

-86-

(de mme qu' tous les pauvres, sans gard leur couleur). Cette solution, taxe de
conservatrice par ses dtracteurs actuels, met l'accent sur la ncessit pour les habitants des
inner cities de rorienter leurs valeurs et leurs normes de conduite vers des objectifs de
russite et d'inclusion dans le courant socio-conomique dominant. C'est prcisment cette
dernire partie de l'argumentation qui est parasite son tour par une reformulation du
racisme dit d'assimilation.

Cependant ce racisme rfre des justifications nouvelles, qui dcoulent des ides reues
actuellement en vogue. Cette nouvelle vague de conservatisme tendance raciste semble
vouloir s'affirmer de plus en plus aux tats-Unis. Avant de clore ce chapitre, il serait donc
utile de montrer par quels arguments elle se constitue et peut se dclarer antiraciste.

Nous avons dj mentionn l'essai soi-disant scientifique de Herrstein et Murrayt4?


Rappelons que ces auteurs, prtendant chercher une explication scientifique aux ingalits
raciales, avancent que proportionnellement plus de Noirs que de Blancs ont un QI
infrieur la moyenne.

D'o selon eux, les ingalits raciales.

Aux critiques qui les

accusent de racisme, Herrstein et Murray refusent toute crdibilit en allguant qu'elles sont
biaises par le discours antiraciste, qu'ils rduisent bien entendu sa caricature, le
politically correct.

Lgitime et saine , la critique du politically correct n'en n'est pas moins retourne en
tant que formulation dite no-conservatrice du racisme 148

De leur dmonstration,

147

The Bell Curve , 1994. Voir supra.

148

Le noconservatisme entretient une parent assez vidente avec la socio - biologie , soi - disant
science des comportements sociaux par rapport aux caractristiques biologiques. Cette
dernire , initie par E.O. Wilson en 1975 (Sociobiology: The New Synthesis, Cambridge,
Mass : Belknap), avance que les comportements humains sont dtermins par les caractristiques gntiques diffrentielles entre groupes : les supposes affinits raciales et ethniques
seraient dues un patrimoine gntique qui les induit et qui aurait pour fonction de maintenir
l'unit et la survie du groupe , au moyen, entre autres , de l'endogamie. Ces affinits
( suivre...)

-87-

Herrstein et Murray dduisent qu'il faut certes favoriser l'galit des Noirs, mais qu'tant
donn leur quotient intellectuel en moyenne infrieur, tout effort peut se rvler vain (par
exemple, les programmes de redressement).

Non moins inquitant et autant controvers

est un essai paru en 1995, attribuable D'Souza. travers plus de 700 pages, cet auteur
s'emploie montrer qu'il pourrait trs bien y avoir des diffrences raciales gntiques
qui influent sur le comportement, ainsi qu'il le dduit lui-mme de la comparaison entre un
comportement civilis et la barbarie propre aux inner cities. Sans se soucier des
contradictions - qui d'ailleurs servent bien l'ambigut de son essai -, il propose le retour
une thique color-blind, seule capable de permettre aux Noirs des inner cities (en
particulier) d'atteindre l'galit, ainsi que le maintien des programmes de redressement pour
les Noirs de classe moyenne seulement, et de fournir aux individus des inner cities des
structures qui leur permettent de sortir de la barbarie en question. Quant aux diffrences
raciales, il les tient pour scientifiquement trs plausibles, tel que l'auraient selon lui tour
tour dmontr A. Jensen, William Shockley tag E.O. Wilson, et plus rcemment Herrstein
et Murray.

Se rclamant d'un universalisme libral intgral iso D'Souza attribue aux

critiques ngatives et hystriques, provoques par les essais de ces diffrents auteurs, la
permanence des ingalits raciales. Il serait selon lui possible de rgler le problme en
reconnaissant les diffrences entre groupes raciaux.

148(...suite)
gntiques entre individus d'un mme groupe seraient d'ailleurs d'autant plus fortes selon Van
Den Berghe (1978), que les liens de parent sont rapprochs. Ce schma dterministe des
comportements humains est dduit de ceux des diffrentes espces animales. Les comportements altruistes par exemple (une mre qui se sacrifie pour son enfant ) auraient pour
unique fonction de protger l'espce et seraient gntiquement dtermins . De telles thories
sont dcries par l'antiracisme qui a pourtant peu d' arguments pour les contrer puisqu'elles
font intervenir un discours pseudo-relativiste difficile dmasquer.
149

Biologiste rcipiendaire d'un Nobel dans les annes 60. Devenu un adepte de la thorie de A.
Jensen ( voir supra , note 96 ), il fit selon D'Souza une campagne eugniste (demandait que les
QI infrieurs ou bas fussent pays pour ne pas avoir d'enfants !). Le GRECE, en France,
rfre cette mme thorie identitariste (voir supra, notes 74 et 76).

150

cet effet, voici un extrait typique de The End of Racism


Just as variation among
individuals explains why nome individuals perform better than others, so variation between
groups could explain why nome groups do botter than others (p. 450).

-88-

Les dviations suspectes, voire racistes, des diffrentes explications des ingalits raciales
et leurs utilisations dans les controverses touchant les types de solution mis de l'avant pour
y remdier, illustrent bien en fin de compte comment d'un ct, l'absence de consensus sur
ce qu'est le racisme et, d'un autre, l'affirmation gnralise et consensuelle dans les
diffrents courants antiracistes de l'univocit, du racisme, entranent des possibilits varies
de rintroduction de nouvelles formulations racistes, en apparence acceptables.

Elles

montrent aussi quel point le racisme est opportuniste, quel point il se comporte
essentiellement, dans ses formulations, en parasite d'idologies qui dominent certains
milieux sociaux ou l'ensemble d'une socit.

Les exemples que nous avons donn sont

amricains. Non parce que le phnomne n'existe pas ailleurs, comme nous l'avons dj
constat en ce qui regarde la France, mais parce que c'est principalement aux tats-Unis
que des solutions institutionnelles ont t proposes.

Au Canada et au Qubec, les mmes types de solution, avec quelques annes de retard par
rapport aux tats-Unis, ont t mis en place. Comparativement, les controverses y sont peu
virulentes. En ce qui regarde les programmes d'accs l'galit, tels qu'implants au
Qubec depuis une douzaine d'annes, ils commencent soulever quelques rticences et
quelques critiques. Mais apparemment, pour des raisons d'efficacit seulement. En effet,
il semblerait que ces programmes n'ont pas russi modifier autant que souhait la
participation au march du travail des groupes minoritaires pour des raisons non encore
lucides. Cependant, il ne fait pas de doute que les idologies amricaines, de gauche
comme de droite, ont des rpercussions ici, comme en font foi les programmes de
redressement canadiens et qubcois eux-mmes, dont la justication politique a des sources
amricaines d'un ct et la prsence de groupuscules qui propagent de la propagande raciste
explicite de l'autre.

Quoi qu'il en soit, les contextes historiques trs contrasts des grands ensembles politiques
que constituent l'Europe, les tats-Unis et le Canada, ont donn lieu des rapports
l'Autre qui se sont formuls selon des idologies de dpart et selon une volution diffrentes

-89-

d'un endroit l'autre.

Dans la conclusion gnrale qui suit, nous tenterons d'tablir

quelques hypothses ce sujet.

-90-

La barbarie n'est pas situe dans tel ou tel univers axiologique . Elle ne rside
ni dans l'exigence thique d'universalit ni dans l'exigence culturelle d'identit,
laquelle ne peut tre que diffrentielle. La barbarie est engendre par la
corruption de l'une ou de l'autre exigence , lorsque chacune s 'rige en absolu,
niant par son exclusivisme l'existence mme de l'autre exigence . La limite
imposable la barbarie est prcisment la pense qu ' une exigence autre que la
mienne existe et mrite d' exister: l'autre exigence , celle d' autrui, est la limite de
mon exigence , ce sans quoi celle-ci n'est qu'hassable . Telle est la pense de
derrire qu'il faut garder, rserve essentielle. Aux argumentations diffrentalistes il faut ds lors accorder la valeur fonctionnelle d'un principe de limitation
des prtentions abusives de l'idologie universaliste.
Pierre-Andr Taguieff151
La seule universalit de valeurs possible est celle qui se construit pas pas,
travers les luttes , la coexistence et le dialogue . Et la seule garantie en est la
bonne volont sans complaisance vis- - vis de l'Autre, de l'trange et de
l'tranger.

Henri Atlanl52

CONCLUSION
Cette tude avait pour objectifs de dpart de cerner et de faire comprendre l'ensemble des
problmes lis la rflexion sur le racisme. Pour nous en approcher, nous avons examin
cette notion dans l'optique des sciences sociales, qui l'ont nonce, et o les doctrines
juridique et politique puisent actuellement l'argumentation de certaines de leurs interprtations et des solutions qu'elles proposent.

Au terme de cet examen, il apparat que les rponses aux questions poses ne sont ni
simples ni univoques. En effet, l'analyse des textes parcourus nous dvoile que le racisme
constitue un phnomne autrement plus subtil que ce qu'en dit le vocabulaire antiraciste
usuel.

151

Pierre-Andr Taguieff 1987, La force du prjug, essai sur le racisme et ses doubles,
Gallimard.

152

Henri Atlan 1986, tort et raison : intercritique de la science et du mythe, Paris Seuil.

-91-

En fin de compte, ce travail nous aura permis de mettre en vidence les modes d'interprtation du racisme ainsi que les paradoxes qu'ils impliquent. Ce faisant, nous fournissons la
Commission un cadre thorique l'aidant retracer, dans un contexte institutionnel (
entreprise par exemple) ou autre, les faons dont les reprsentations racistes sont vhicules.
Cela n'tait pas possible auparavant. Aussi les problmes qui sont l'origine de cette tude
sont maintenant plus faciles circonscrire et comprendre. Plus prcisment, nous sommes
mieux en mesure de dcoudre une srie de discours souvent plus faciles dnoncer qu'
rfuter, tel celui bien connu: je ne suis pas raciste, mais.... Pareillement, il est plus facile
de comprendre, d'analyser et de relativiser les utilisations de ce terme. Enfin., nous esprons
qu'il est possible de mieux comprendre les raisons profondes de la persistance de l'exclusion
d'un Autre malgr les luttes antiracistes menes depuis cinquante ans.

Nanmoins, les rsultats obtenus ne peuvent faire l'objet que de propositions de modles
de comprhension fonds sur des hypothses de travail , et non d'une dfinition excathdra du racisme, car il ne semble ni possible, ni encore moins souhaitable , de dfinir
le racisme une fois pour toutes . Il semble en effet -et le contexte mondial actuel tend plus
que tout le confirmer - que ce phnomne s'adapte aux dfinitions qu'on en donne. Car
s'il y a une conclusion majeure ce travail , c'est que le racisme est un phnomne
essentiellement opportuniste dans ses formulations , dont la stratgie est de parasiter les
idologies pour passer inaperu.

Plutt que des rponses catgoriques, nous proposons donc un guide thorique pouvant
servir d'instrument pour aider reprer et rfuter les expressions du racisme, lesquelles,
presque toujours, doivent au contexte idologique dans lequel elles se formulent leurs
arguments et la crdibilit de ceux-ci.

Ce document deviendra pour la Commission un aide-mmoire, un guide conceptuel l'aidant


situer ses interventions et claircir certains aspects de ses dossiers d'enqute. Ses
conclusions aideront la Commission adopter une saine distance critique l'gard de toute

-92-

pratique antiraciste et de tout discours sur le racisme. C'est d'ailleurs l'approche que nous
avons tent d'adopter, puisque nous avons systmatiquement procd l'examen de textes
contradictoires d'un ct, et critiques de l'autre.

En guise de conclusion gnrale, nous reprenons dans un premier temps les principaux
lments qui se dgagent de l'ensemble des textes thoriques parcourus. Nous en dduisons
les grandes lignes du guide de lecture que nous proposons d'utiliser en tant qu'hypothse
d'analyse des noncs racistes ou dits racistes. Dans un deuxime temps, nous tentons de
montrer l'utilit de ce guide en l'appliquant, titre illustratif et sous forme d'hypothse,
une lecture de l'volution des grandes formulations parasitaires gnrales du racisme dans
des socits qui se distinguent selon diffrentes formulations de leur identit. Nous portons
ensuite l'attention du lecteur les principaux piges que comportent le discours et la
pratique antiracistes tels qu'ils sont vhiculs par les institutions politiques. Enfin, nous
proposons la Commission quelques pistes de rflexion et d'action.

LMENTS CL DE COMPRHENSION DU RACISME

Dans le cours d'une tude documentaire sur le concept de racisme, un premier parcours de
textes confronte le lecteur des voies multiples d'interprtation du phnomne qu'il est
cens faire connatre. Un deuxime constat, non moins troublant, attend le chercheur:
l'absence, totale ou partielle, de cadre conceptuel ou de rfrents thoriques prcis dans
nombre de textes pourtant considrs comme fondamentaux.

Devant la difficult que

prsentait pour nous une telle varit de contenus et de contenants, nous avons rsolu de
nous en remettre aux critres de classification de plus en plus utiliss par les auteurs qui
tentent eux aussi de comprendre le racisme travers la documentation qui en fait tat.
Nous avons donc tent de rduire les conceptualisations du racisme aux deux voies dont il
dcoule selon les auteurs.

-93-

L'essentiel du dblayage conceptuel effectu nous a donc fait remonter aux sources de ce
qui s'avrerait tre le racisme. Il s'agirait des deux grandes tendances contradictoires qui
dans l'imaginaire social se constituent en rapport la Diffrence, et dont les formulations,
trs variables, servent de support idologique aux identits collectives, nationales ou autres,
et en mme temps qu'elles servent de justification l'expression du racisme.

D'un ct, cet imaginaire serait centr sur la survie, sur la continuit de Soi, c'est--dire sur
ce qui tiendrait lieu de ligne commune conue comme unit organique. Considrant le Soi
comme unique, cette tendance serait la base de la vision du monde dite diffrentialiste
constitue en idologie. Or, elle tendance confine au repli sur Soi et la peur de l'tranger,
car celui-ci mettrait l'identit du groupe en pril. Lorsqu'elle dvie vers la conception de
Soi en tant que Valeur absolue, en tant que Rfrent Suprme d'un Nous contenant tous
les autres rfrents, et qu'elle exclut par consquent tout contact qui menacerait la puret
du Soi, les individus qui s'en rclament formulent le rejet de l'Autre en tant que ncessit.
ce stade, l'idologie diffrentialiste s'est pervertie en formulation dite diffrentialiste
du racisme.

De l'autre ct, l'imaginaire social se btit sur le dsir de communiquer avec le monde
extrieur, sur l'ouverture l'Autre. Puisqu'il est possible et dsirable de communiquer avec
lui, le Diffrent est considr comme fondamentalement pareil Soi. Cette tendance est
le sige d'une deuxime idologie, dite universaliste, qui assimile l'Autre Soi en tant
qu'individu formant une mme communaut situe dans un ordre transcendant les appartenances et les particularismes. Constitu d'individus, l'Autre, l'tranger, est donc l'gal de
Soi. Cependant, tant gal, il ne peut tre diffrent. D'o la tendance qui se formule
dans le sillon creus par cette vision du monde, et qui s'exprime en tant que devoir d'effacer
la diffrence de l'Autre, afin qu'il devienne Mme. Or, cette tendance confine considrer
l'Autre comme culturellement infrieur Soi. Lorsqu'elle se formule en tant que raison
vidente de l'incapacit de l'Autre de se comporter en gal et donc d'atteindre l'galit de
fait, et qu'elle justifie son exploitation, la vision universaliste du monde se trouve alors son

-94-

tour pervertie en une deuxime formulation du racisme, dite de colonisation ou


d'assimilation.

Historiquement, ces deux idologies contradictoires ont servi au racisme de justification.


C'est pourquoi en leur temps et dans leur contexte de formulation, les discours racistes
passrent gnralement pour lgitimes.

Hormis les noncs racistes d'extrme-droite

calqus sur le discours nazi, de nos jours galement le racisme se formule selon des modes
tout--fait recevables pour qui adhre l'idologie travers laquelle il s'exprime. En regard
des formulations historiques et des formulations actuelles du racisme, l'hypothse de la
nature parasitaire des modes de formulation de ce phnomne, de sa capacit de passer
incognito dans les auditoires auxquels il s'adresse, est d'autant plus crdible qu'elle est
vrifiable.

Ce caractre fondamental de ses formulations expliquerait l'incessante

rmergence du racisme.

Pour toffer un peu plus les lments d'analyse qui ont dbouch sur les grands traits
prcdents, nous les prsenteront maintenant sous forme de synthse systmatique en
procdant dans l'ordre suivant. Pour mieux comprendre les raisons de sa banalisation sous
forme d'accusation et le fait que ses origines idologiques aient t effaces, nous
rappellerons brivement le contexte dans lequel le terme racisme est n. Cela nous
conduira resituer la situation paradoxale dans laquelle se trouve la lutte au racisme, puis
rappeler les dfis que la lutte au racisme doit relever pour parvenir tre efficace.

a)

Le racisme selon le sens commun

Avant d'acqurir le statut scientifique qu'on lui accorde , le terme racisme aurait t
invent par les nationalistes franais de l'entre-deux guerres. Ces derniers, dfinissant la
culture franaise comme universelle et les franais comme race, accusent l'Allemagne
de racisme . Leur accusation allgue que l'Allemagne prtend imposer la Deutsche
Kultur au monde entier , en prtextant la soi-disant supriorit du Volk. Or, cette

-95-

accusation englobe tous les Allemands, auxquels sont tendues les prtentions avances par
le national socialisme alors en mergence 153

La premire fonction historique du terme

racisme est donc d'accuser l'Autre, l'ennemi, sur la base des appartenances qui lui sont
prtes. D'o la fonction actuelle du terme racisme, qui est d'accuser un ennemi pour le
discrditer. Autre particularit: ce sont deux nationalismes, auto-dclars races, qui
s'affrontent. Le franais, se disant universaliste accusant l'allemand d'anti-universalisme. D'o l'interprtation originelle, selon laquelle le racisme nierait l'universel.

Il n'y a donc rien d'tonnant ce qu'aprs la deuxime guerre mondiale, le terme soit
dfinitivement inscrit au vocabulaire sous les arguments avancs par le nazisme:

Thorie de la hirarchie des races, qui conclut la ncessit de prserver la race


dite suprieure de tout croisement, et son droit de dominer les autres. 154

Cette dfinition est standard et considre unanimement comme univoque.

Aussi, elle

permet d'inclure indistinctement sous un mme vocable des phnomnes historiques tels
l'esclavagisme, le colonialisme, l'apartheid, la sgrgation raciale, le gnocide et l'ethnocide.

153

Si on y regarde de plus prs, il s ' agit aussi d'une accusation qui dclare incontournable chez
l'Autre, donc permanente , l'abjection qui lui est attribue : Le Volk, le Volkstum , la race,
le socialisme national , c'est l 'ternel Ersatz que l'Allemagne s'invente elle-mme en face des
ides qui, ct d'elle et en face d 'elle, se sont panouies en civilisations homognes et
russies , ... (Taguieff 1987: 144-145, citant Vermeil , l'historien acadmicien qui a inscrit la
notion de racisme dans la lexicographie savante franaise dans les annes 30).

154

Le Nouveau Petit Robert, dition mise jour de mars 1995. Le Petit Larousse Illustr de 1975
dfinissait pour sa part le racisme comme tant un Systme qui affirme la supriorit d'un
groupe racial sur les autres , en prconisant , en particulier , la sparation de ceux-ci
l'intrieur d'un pays (sgrgation raciale ) ou mme en visant l'extermination d'une minorit
(racisme antismite des nazis ). Pareillement , dans un document produit au sein de la CDPDJ,
le racisme est dfini une thorie qui consiste classer les tres humains par races, pour
ensuite les hirarchiser , tablir la supriorit de certains groupes sur d'autres . Exemple, le
fait , dans les manuels d'histoire , de qualifier les populations autochtones amricaines de
sauvages par rapport aux Europens civiliss est une manifestation de racisme ( Guide
pdagogique accompagnant Pour mieux vivre ensemble, ouvrage de rflexion sur la Charte des
droits et liberts de la personne du Qubec l'intention des jeunes en milieu scolaire, Direction
de l'ducation, Commission des droits de la personne du Qubec, 1991, p. 249 [Lexique]).

-96-

Aujourd'hui, ce sont, entre autres, l'imprialisme conomique et culturel de l'Occident vis-vis le Tiers-monde, et la discrimination envers les travailleurs immigrs dans les mtropoles
occidentales, qui reoivent la mme dsignation gnrale.

Devenu tabou de par ses origines politiques, et charriant indistinctement des contenus
divers, il est comprhensible que le racisme serve d'anathme et d'instrument de discrdit.
De l galement l'imprcision de cette notion et son verrouillage la critique, qui
renforcent ncessairement la fonction polmique du terme.

Les deux logiques d'interprtation du racisme dvoilent cependant les failles de cette notion
telle que la conoit l'antiracisme dogmatique c'est--dire le discours institutionnel sur le
racisme tel que nous l'entendons aujourd'hui.

b)

Les logiques d'interprtation du racisme

Pour une premire logique, dite universaliste, le racisme est une idologie au sens propre
du terme: un systme de reprsentations transmis par un discours, en vue de justifier ou
d'expliquer un tat des choses, c'est--dire les ingalits dcoulant d'une relation de
domination.

Dans le racisme-idologie, c'est la diffrence qui remplit la fonction

justificative. Pour le dominant, ici le raciste, fondamentalement asti-universaliste et antigalitariste, il s'agit donc d'assurer la non transgression de la diffrence (relle ou invente).
C'est pourquoi il la transforme en race, transformation qui consisterait interprter les
diffrences comme autant de types permanents, puis dclarer ces types absolument
diffrents, de faon les rendre incontournables, incomparables et inassimilables. Suite
quoi, ayant recours un argument sacralis (la religion, la nature, la biologie, la gntique,
ont tour tour fait l'affaire), le raciste tablit l'vidence, la naturalit irrfutable de la
diffrence raciale. Enfin selon cette logique, il ne resterait au raciste qu' hirarchiser les
diffrences en se dclarant race suprieure et en dclarant infrieures les autres
races. Selon bon nombre d'interprtations du racisme, la peur de perdre son caractre

-97-

de supriorit alimenterait chez le dominant de la relation raciale la phobie du mtissage


ncessaire au maintien de la diffrence.

La conclusion du racisme serait donc que les races tant inscrites dans l'ordre naturel des
choses (conu comme absolu et incontournable) en tant qu'entits permanentes, absolument
diffrentes et hirarchiques (ingales), leur mlange mne la dcadence 155, pril que
seule la sparation raciale peut viter. La guerre raciale est un thme greff cette
logique du racisme confinant au gnocide. Historiquement, la thorie du complot et la
dtermination d'un bouc missaire racialement dfini, ont en effet justifi plus d'une
perscution.

Cependant, on a vu que la hirarchie, considre comme corollaire de la notion de race,


demeure imprcise et non consensuelle dans les conceptualisations de type universaliste.
Les auteurs divergent galement quant la source qu'ils prtent au racisme: s'agit-il d'une
tendance inscrite dans le processus relationnel humain 156 que le dominant utiliserait
son profit, ou encore, d'une idologie construite par le dominant en vue d'un profit 157?
Dans ce dernier cas, il n'y aurait qu' faire disparatre les systmes ingalitaristes pour que
le racisme disparaisse son tour.

Puisqu'il sacralise la diffrence, le racisme dnonc par la logique universaliste est


diffrentialiste. C'est pourquoi l'inverse du racisme qu'il dnonce, l'antiracisme de type
universaliste rclame l'abolition des diffrences, qu'il considre comme pure fiction du
dominant. L'ducation est propose comme moyen infaillible d'abolir la croyance en la

155

Soit de la race dite suprieure , soit de toutes les races, dont les caractres s'effaceraient.

156

Comme le suggrent ou l'affirment entre autres Poliakov 1976, 1987; Guillaumin 1977;
Memmi 1980.

157

Tel que le conoivent les auteurs dits radicaux marxistes aux tats-Unis ou d'autres, plus
nuancs , tels Arendt 1982 et Marientras 1983 par exemple.

-98-

diffrentialit humaine.

Cependant il y a ici un paradoxe, que la deuxime logique

antiraciste vient mettre en vidence.

La deuxime logique antiraciste, dite diffrentialiste 158 prsuppose l'homme fondamentalement divers et accuse l'universel en tant qu'abstraction rige en dogme par l'Occident
et dont dcoulerait le prjug racial. Ce dernier proviendrait de l'erreur de jugement
consistant expliquer par la race la hirarchie culturelle invente par l'Occident. Selon la
logique diffrentaliste, qui accuse l'universalisme du seul et vrai racisme, il ne s'agit donc
pas de nier les diffrences, qui non seulement existent mais sont fondamentalement bonnes,
mais bien de rfuter la hirarchie culturelle qui a fait croire une hirarchie raciale.

La rfutation de la hirarchie raciale, avance par l'cole d'anthropologie culturelle de


Boas 159 consiste montrer que des cultures diffrentes n'ont pas de norme commune,
ce qui les rend incomparables: tant incomparables, il est impossible de les hirarchiser.
Obnubil par son ethnocentrisme, dont la dernire figure historique se serait manifeste
sous forme de faux volutionnisme, l'Occident s'est arrog le droit de coloniser et
d'assimiler l'Autre, dtruisant ainsi la diversit sur laquelle reposerait l'avenir de l'humanit.
Selon l'idologie diffrentialiste, le pivot du racisme serait la ngation des diffrences,
ngation qui a rsult en un ethnocide gnralis comme mfait ultime du racisme.
L'humanisme classique ayant entrepris d'duquer l'Autre pour le civiliser, il serait le
grand responsable de la formation du prjug racial.

158

Nous employons systmatiquement le terme diffrentialisme pour rfrer un type de


pense , une attitude spculative et motive spcifique, qui porte survaloriser la diffrence,
les appartenances , fussent - elles en conflit avec des objectifs galitaristes, et nous utilisons ces
implications en tant que support thorique d'un type idal , au sens wbrien de l'expression.
Bien que le terme pluralisme soit aussi trs souvent utilis, il charrie des contenus divers,
n'ayant parfois pas de commune mesure , et est de ce fait ambigu. Il rfre la pense
diffrentialiste , mais aussi la diversit empirique, se rapportant tantt aux diffrences
individuelles , tantt aux diffrences dites collectives , et tantt la diversit de pense et
d'opinion.

159

Fondateur de cette tendance au cours des annes 20 aux tats-Unis.

-99-

Puisque l'effet ultime du racisme est la destruction de la diffrence, il faut affirmer celle-ci,
la revendiquer, et tout faire pour la prserver. Force est donc de reconnatre qu'il y a une
contradiction formelle dans les prescriptions antiracistes. Qui plus est, la logique antiraciste
de type diffrentialiste rintroduit, en le dplaant de la race vers la culture, le mode
de formulation diffrentialiste du racisme mis en vidence par la logique universaliste.

Toutefois, l'cole de Boas ne nie pas l'universel. En effet, dclarant dans un premier temps
les cultures incomparables, elle leur reconnat dans un deuxime temps une fonction
symbolique qui les inscrit dans l'universel.

Mais il y a l une autre contradiction, qui

l'poque n'avait d'ailleurs pas chapp certains auteurs.

c)

Le paradoxe de l'antiracisme

Les logiques de constitution de l'antiracisme

En instituant aprs la deuxime guerre le discours nazi comme archtype du racisme, la


dfinition courante du terme fusionne, sans critique aucune, les deux logiques dont nous
venons de faire tat. Aussi, la lutte au racisme s'est historiquement organise autour d'un
thme reu comme univoque (le racisme) mais qui implique en ralit une pluralit de sens
qui se formulent selon des propositions et des prescriptions contradictoires. D'un ct, la
rhtorique raciste consiste inventer des diffrences pour justifier l'exclusion de l'Autre.
Il faut donc inclure l'Autre en abolissant, par l'ducation, les diffrences. De l'autre ct,
la rhtorique raciste invente une hirarchie culturelle pour dvaloriser l'Autre, le faire
disparatre en temps qu'Autre.

Il faut donc revaloriser, maintenir, revendiquer, la

diffrence.

Malgr la contradiction de ses prescriptions, l'idologie antiraciste se croit parfaitement


l'abri de toute mise en question, car elle se fonde sur deux vidences: d'une part, au-del
des divergences savantes sur ce que serait le racisme, ce dernier produit toujours le mme

100

rsultat, soit la violence faite l'Autre; d'autre part, la science moderne 164 prouve hors
de tout doute que les races pures n'existent pas et que des cultures diffrentes sont gales
(car incomparables). Cependant, force est de reconnatre que ce sont l deux vidences
non pertinentes, voire contre-productives, pour combattre le racisme. En effet, la violence
faite l'Autre est d'une telle imprcision que loin d'effacer la contradiction, elle la dplace
sur l'interprtation des rsultats du racisme (gnocide et ethnocide; ingalits et destruction
des cultures). Quant au mode scientifique de rfutation des arguments prts au racisme,
il entrane la conviction que le racisme consiste croire en l'existence actuelle de races
pures sur le plan gntique, alors qu'il s'agit d'une notion sociale appuyant dans
l'imaginaire la prservation de Soi.

Il ressort galement des prescriptions antiracistes deux contradictions pratiques. D'une part,
le rapprochement qu'implique l'galit efface la longue la diffrence 161. D'autre part,
alors que le racisme est scientifiquement rfut selon l'antiracisme, la notion phnotypique
de race n'en constitue pas moins un repre social sur-utilis par l'antiracisme (amricain en
particulier), lequel racialise la socit 162 sous prtexte d'instaurer l'galit.

Or, une

telle rification de la race entrane invitablement la permanence des reprsentations


raciales ainsi que des rhtoriques racistes.

160

Le racisme n'a aucune base scientifique . " Mein Kampf est [...J l'vangile du nationalsocialisme , ou, plus exactement , du racisme " Blainville ). Le Nouveau Petit Robert op. cit.,
sous la rubrique racisme . Il est en effet acquis que d'une part , la science gntique a
montr la fausset des thories hrditaristes et de l'existence des races pures; et que d'autre
part, comme le montre la science anthropologique, la notion de supriorit est non fonde
puisqu 'il est impossible de hirarchiser des cultures diffrentes.

161

Voir Lvi-Strauss 1973, 1983, Dumont 1983, Taguieff 1987 op. cit.

162

C 'est- - dire utilise des critres tels la couleur de la peau, la texture des cheveux , l'ascendance
raciale ou encore les degrs de mtissage racial comme dterminants objectifs du groupe
racial dans lequel seront classs les individus . Une fois tablies, les catgories raciales
servent de dterminant explicatif des diffrences empiriques (dites objectives) constates
entre elles (Miles 1988, Webster 1992).

- loi-

Le paradoxe

La question qui se pose ds lors est celle-ci: comment se fait-il que ces contradictions aient
t si longtemps ignores ou du moins minimises?

Les raisons de l'nigme sont complexes . Le coeur du problme tiendrait l'aveuglement


idologique de chacun des deux discours antiracistes fondamentaux:

pour le discours

universaliste , la diffrence est inconcevable ; pour le discours diffrentaliste, c'est la perte


identitaire qui est inconcevable . Ainsi que l'expose Roger Bastide (1972) en prsentant le
fameux dialogue Mead -Baldwin, dont chacun dfend une des propositions prcdentes, elles
dbouchent sur des positions inconciliables. L'aveuglement de chacun sur la perspective de
l'autre et leur incapacit mutuelle d'autocritique se soldent par un dialogue de sourds.
Chacun s'approprie donc la dfinition du racisme , dont les termes se prtent au
malentendu, pour interprter le racisme.

Par ailleurs, comme nous venons de le voir, chaque logique antiraciste met en vidence le
racisme de la logique qui lui est contraire. Mais, tant aveugle son propre paradoxe,
chaque'- logique ne combat que le racisme greff la logique oppose.

Ds lors, l'antiracisme se retrouve utiliser, pour dnoncer le racisme, les termes et


arguments de ce dernier.

Ce systme paradoxal entrane invitablement la paralysie de l'antiracisme, lequel, croyant


combattre le racisme, ne voit pas qu'il contribue le perptuer sous la formulation que luimme lui fournit. D'une faon ou d'une autre, le racisme se dplacerait donc sur le terrain
de l'antiracisme. En effet, le racisme aurait la capacit de s'adapter idologiquement tout
contexte, pouvant ds lors passer inaperu. Au mieux, l'ignorance par l'antiracisme de ce
paradoxe rend ses actions inefficaces; au pire, cela fait de lui l'alli du racisme. C'est pour
chapper ce cercle vicieux qu'il est ncessaire de comprendre o se situe la faille du

- 102

discours antiraciste. Seule une analyse sans complaisance de ses propres discours sur le
racisme permettra en effet l'antiracisme d'tablir des bases solides l'aidant relever le
dfi qu'il se donne.

d)

Stratgies du

La stratgie du racisme diffrentialiste

Selon la logique universaliste, le racisme rejetterait explicitement l'universel en affirmant


l'ingalit biologique des races ou des cultures. Or, ce rejet n'est nullement ncessaire
la pense diffrentialiste pour se muer en racisme.

Au contraire, le racisme utilise

l'universel pour se rendre acceptable, car dans le diffrentialisme, les diffrents types
d'humains fondent un universel, tout comme l'individu fonde l'universel dans la pense
universaliste.

Cependant, le racisme qui se formule sur le mode diffrentialiste rige la permanence de


Soi en Valeur des valeurs. C'est pourquoi il exige l'exclusion de l'Autre, qui constituerait
un danger de dcadence pour le Soi. Mais cette prescription d'exclusion se heurterait
un refus si elle n'tait justifie par un argument qui en fait une ncessit eu gard la
Valeur suprme et prioritaire que reprsente, pour la pense raciste, la permanence d'un
Soi pur et vrai.

Or, bien que l'antiracisme le prsuppose biologique 163 l'argument de ncessit de


l'exclusion peut tre tout autre, pourvu que, comme le rappelle Memmi, il rfre une
appartenance. La religion, la langue, ou les notions plus vagues de culture, d'identit,
au mme titre que la race biologique au XIXe sicle, peuvent trs bien remplir cette

163

Tel que l'affirme le discours nazi qui reprend le thme de la race des Aryans, mythe
fondateur du regroupement des tats germaniques au XIXe sicle (Arendt op. cit.).

-103-

fonction. Il suffit que le racisme dclare sacr le devoir de prserver ces symboles
identitaires, survaloriss dans les discours actuels, incluant un certain discours antiraciste,
pour que soit justifie l'exclusion du hors appartenance (le non Franais, le non
Qubcois, le non Canadien, etc.) qui soi-disant les menacerait de disparatre.

Aucun rejet explicite de l'universel, aucune notion de supriorit, aucun argument


biologique, ne sont ncessaires au racisme formul sur le mode diffrentaliste: ce n'est pas
parce que l'Autre est infrieur qu'on l'exclut, c'est parce que, voulant se prserver tel
que l'on est, on l'accuse de constituer un danger de dcadence pour Soi. D'o la faiblesse
fondamentale de la logique antiraciste qui postule que les trois arguments spcifient le seul
et vrai racisme.

D'o galement l'aveuglement de la tendance diffrentialiste dans

l'antiracisme, qui ne peut concevoir la drive raciste de sa propre vision du monde. D'o
enfin la force du racisme de type diffrentialiste, puisqu'il peut s'exprimer en tant que
discours recevable, normal, vident, dans le champ des ides et de la politique.

La stratgie du racisme universaliste

Pour arracher l'individu la tyrannie du particularisme fondateur de l'hrditarisme social


et racial, le modernisme reconnat l'galit individuelle et institue ainsi l'universel. Cependant l'universel promu par le modernisme permet aussi au racisme de se constituer. Car
s'adaptant la toute-puissante idologie moderne, c'est bien en prtextant l'universel que
le racisme dit universaliste se pose dans le champ des vidences. Le racisme de type
universaliste rejette donc les particularismes et fait la louange de l'galit individuelle.
Mais dans ce discours, l'universel et l'individu demeurent des abstractions et tiennent lieu
de dogmes. Ces notions tant abstraites dans toute pense universaliste, le racisme qui en
drive trouve sa justification en leur fournissant un support concret: le raciste lui-mme.
En effet, pour ce type de formulation du racisme, l'Autre ne peut tre gal que s'il est
Mme. Or, puisque l'Autre est Autre, il est ncessairement incapable d'tre gal. D'o
la ncessit de le traiter diffremment, c'est--dire de l'exploiter.

Cette formulation du

- 104-

racisme prtend donc reconnatre l'galit fondamentale entre les individus, tout en
affichant un mpris profond pour l'Autre qu'il dtruit en mme temps qu'il l'exploite.
toutes fins pratiques, si l'Autre est exploit c'est par suite de son incapacit d'assimiler les
valeurs et d'adopter les normes du raciste.

La parent entre cette formulation du racisme et le discours antiraciste explicitement


universaliste est vidente puisque les deux refusent la diffrence: le racisme en la
dvalorisant de faon absolue; l'antiracisme en la dvalorisant du fait qu'il la conoit comme
une invention du racisme. En d'autres termes, la notion de hirarchie implicite dans un
certain universalisme se disant antiraciste, est dclare incontournable par le racisme qui
en drive. Cependant, celui-ci doit dmontrer cette incontournabilit par un argument
recevable dans la vision universaliste.

Or, bien que l'argument biologique utilis par le colonialisme historique soit tomb en
dsutude, il est ractiv aujourd'hui par la rsurgence des thories hrditaristes dans les
contextes qui leur sont le plus favorables, en particulier aux tats-Unis o la pense
esclavagiste historiquement justifie par l'galit universelle agit encore sur les
reprsentations sociales. Dans le contexte contemporain, le racisme ne peut plus rfrer
une hirachie raciale. Cependant la hirarchie culturelle parat acceptable dans cert ains
milieux conservateurs. Or, comme aux tats-Unis il y a confusion entre la race et la
culture noire, la hirarchie culturelle ne peut que sous-entendre la hirarchie raciale.

En conclusion, de nos jours, aucune des deux formulations du racisme ne ncessite le rejet
de l'universel, ni la ngation de l'galit, au contraire. L'une avance l'galit entre groupes
(dits races, cultures, identits, religions etc.) en tant que fondement de l'universel,
l'instar de la pense diffrentialiste. L'autre l'galit individuelle, l'instar de la pense
universaliste. Mais les deux font de cette galit un dogme et l'rigent en Valeur suprme.
C'est pourquoi dans les deux cas, l'individu rel, la personne incarne et situe dans un
contexte, est compltement gomme, bafoue, dvalorise.

-105-

Il faudra donc de toute urgence l'antiracisme rel trouver les moyens de raffirmer la
valeur essentielle de la personne, dont le modernisme rclamait avec raison l'mancipation. Mais pour ce faire, et pour trouver les arguments qui se prtent le moins possible
des drives, il faut l'antiracisme connatre les caractristiques de base de ces dernires.

partir des considrations qui prcdent, nous proposons donc un cadre d'analyse
permettant de reconnatre les noncs racistes.

Cadre d'analy
0

Constats

Les formulations du racisme sont souvent implicites et peu reconnaissables;

elles impliquent que l'Autre n'est pas assimilable;

sur cette base, elles exigent, explicitement ou non, le rejet de l'Autre;

40

pour tre accept comme ncessit, le rejet de l'Autre est justifi mme les
lments contextuels les plus vidents et incontestables, le contexte pouvant
tre trs large (ex. un groupe se dclarant ethnique) ou trs restreint (ex.
un quartier, une entreprise, un immeuble) o les reprsentations de Soi sont
oprationnalises;

travers le processus qui mne au rejet de l'Autre, la valeur et l'identit de


la personne, c'est--dire de l'individu incarn et rel, sont compltement
vacues;

contrairement ce qu'affirme l'antiracisme dogmatique, le racisme ne


constituerait pas un phnomne imputable aux seuls dominants historiques
qui seraient quasi prdtermins soumettre sans fin leurs victimes
historiques. Il n'y aurait pas dans l'humanit deux camps incommunicables
et permanents: les racistes et les victimes du racisme.

Pareillement, la

domination ou l'exploitation conomique n'est pas ncessaire au racisme.

Hypothses

On peut rduire les formulations du racisme deux logiques fondamentales


qui se contredisent;

toute formulation du racisme a une seule logique de base sur laquelle elle
fonde la justification des conclusions auxquelles elle mne, sous forme
explicite ou non;

ces logiques seraient:

l'Autre est dangereux car nfaste mon identit: je dois donc


l'exclure du corps social (exclusion physique). Ainsi par exemple, on
entend souvent dclarer sur les lignes ouvertes ou dans la rue que les
immigrs, les trangers, etc. devraient rester chez eux au lieu de
venir nous imposer leurs coutumes. Le thme de l'ennemi qui
complote contre le Nous peut aussi tre prsent. Pour justifier cet
appel l'exclusion (voire dans certains cas la violence), il suffit la
formulation de cette drive raciste du diffrentialisme d'affirmer que
les races sont toutes gales, et que tous les individus se valent, mais
qu'il s'agit d'autre chose: le devoir d'tre Soi, de rester Soi commande cette exclusion.

Lorsqu'un comportement effectif de rejet

- 107-

repose sur une telle conviction , ce comportement sera justifi par un


argument qui relve du contexte . Dans les contextes contemporains,
l'antiracisme qui s'oppose spcifiquement la disparition de la
diffrence, sera volontiers invoqu;

ou
l'Autre est ingal car il est incapable de se comporter (de
penser, de sentir et d'agir ) comme il devrait (i.e. comme moi-mme):
je suis donc oblig de l'exclure en le traitant diffremment.

Cette

opinion est largement rpandue et est la plus susceptible d'tre


rencontre par la Commission.

Dans le domaine du logement par exemple , une pratique des propritaires peut consister ne pas entretenir les appartements qu'ils rservent exclusivement aux immigrs, et ce un prix normalement
demand pour un logement entretenu.

Cette pratique peut tre

justifie par la soi-disant incapacit des immigrs (ou de certains


groupes d'immigrs ) d'entretenir les lieux, ainsi que leur soi -disant
propension irrversible conserver des coutumes de ces pays-l.
Des preuves pourront ventuellement tre fournies. Ici, certains propritaires reprochent donc certains groupes d'immigrs d'tre
incapables de s'intgrer , et par consquent de ne pouvoir tre traits
en gaux. Ds lors, leur exploitation se trouve justifie aux yeux
des propritaires et des locataires non immigrs. Dans le domaine de
l'emploi, le refus de promotion par exemple, peut galement tre
justifi par la prsuppose incapacit du candidat accomplir les
fonctions requises.

- 108 -

2.

MODES DE FORMULATION HISTORIQUES ET ACTUELS DU RACISME

En vue d'illustrer l'utilit du cadre d'analyse du racisme que nous proposons, nous
appliquerons maintenant succintement et trs grossirement ses principes des contextes
nationaux dont les grandes lignes historiques du rapport la diffrence sont relativement
bien documentes.

En conformit avec les analyses qui prcdent, nous postulons que le racisme est un
phnomne de rejet de l'Autre, du hors appartenance, jug essentiellement incompatible
et dangereux, ou bien incapable de rpondre aux critres qui dfinissent l'appartenance.
Le racisme prend donc forme dans le moule de toute idologie dont les arguments noncent
une identit ou, plus prcisment, une appartenance.

Nous tenterons de montrer le bien-fond de l'hypothse suivante:

lorsque le racisme se manifeste, c'est gnralement en utilisant le discours qui


dfinit l'appartenance au Nous, qu'il s'agisse d'une simple communaut
organique, d'un peuple ou d'une socit constitue en pays ou en nation.
Simultanment, l'idologie fondatrice de ce Nous oriente les perceptions, les
discours et les actions envers le hors appartenance dans tous les domaines
sociaux plus restreints inclus dans le Nous. Cependant, les critres immdiats de
dfinition du Nous pouvant voluer, les formulations du racisme s'y adapteront
l'insu des acteurs.

Nous appliquerons notre analyse aux socits largies que sont les tats-Unis, la France, et
enfin le Canada et le Qubec.

a)

Le racisme aux tats-Unis

Prenons comme premier exemple les discours qui ont historiquement prvalu aux tats-Unis
comme justification de l'esclavage, puis de la violence et de la sgrgation raciales, de la

- 109-

discrimination dans le systme dsgrgu, et enfin de la sparation raciale et du racisme


retourn actuels.

La priode coloniale

Avant la guerre d'Indpendance, les colons instituent l'esclavage d'Africains, en vue


principalement de dvelopper grande chelle et cot minime la culture du coton dans
le Sud. L'idologie de l'poque oblige insrer dans l'humanit cette race trange
dont le comportement, non moins trange, droge pourtant toutes les normes de la
chrtient et de la civilisation 164

C'est pourquoi, ne pouvant exclure les esclaves de

l'universel humain sans encourir l'opprobre, les esclavagistes se justifient en voquant


l'infriorit des Africains, incapables qu'ils se montrent d'adhrer la vrit de
l'vangile.

Ce mme discours vaut aussi pour les Autochtones lors des tentatives

infructueuses de les rduire en esclavage 165

De 1776 1865: l'universel et le naturel

En "1776 l'Assemble Constituante de Philadelphie proclame pour la premire fois en


Occident les principes d'galit et de libert, instaurant ainsi la citoyennet comme base de
la Nation amricaine. Cependant, les esclaves africains et les Autochtones sont exclus de
cette citoyennet. Les premiers en raison de leur infriorit; les seconds, en raison de
leur organisation et de leur lien avec le territoire, sont reconnus en tant que peuple 166

164

Ds 1537 , une Bulle pontificale avait en effet mis fin au dbat sur l'appartenance ou la q on
appartenance des sauvages au genre humain en y apportant une rponse affirmative
(Guillaumin 1972, Marienstras 1983).

165

Les Autochtones s'chappaient et retournaient rejoindre les leurs (d'o la systmatisation et


l'tendue exclusive de l'esclavage des Africains ) (Carmichael et Hamilton 1967, Marienstras
op. cit).

166

Marienstras op. cit.

- 110-

L'esclavage pour la race a,fricaine

Les esclavagistes avancent comme justification de l'institution deux arguments majeurs:


d'une part, les esclaves sont incapables d'assumer la libert, c'est--dire les responsabilits
inhrentes la citoyennet; d'autre part cependant, puisque leur appartenance au genre
humain en fait des tres ducables, l'institution esclavagiste peut tre considre comme
temporaire 167

Devant la pression conomique du Sud et dpourvus d'arguments convaincants pour rfuter


la rhtorique universaliste des pro-esclavagistes, les membres abolitionnistes de la
Constituante de Philadelphie s'y plient. Parmi eux Jefferson, qui dclare Je tremble quand
je pense que Dieu est juste. D'ailleurs est galement institue la possibilit d'affranchissement pour les esclaves ayant fait leurs preuves 168 ce qui montre bien la croyance en
la disparition de l'esclavage long terme. Mais l'esclavagisme justifi par des arguments
universalistes se superposent l'interdiction du mtissage entre les races, ainsi que la
classification obligatoire des mtis dans la race noire. Car l'poque est traverse par une
idologie naturaliste qui refuse de voir au-del du concret observable: les races, dont
l'existence est juge directement observable, seraient non seulement naturelles mais
encore, comme toute chose naturelle, elles seraient voulues par Dieu 169 tant du devoir
de l'homme de respecter la nature, les races doivent rester telles qu'elles sont, ou alors elles
dgnrent. Argument diffrentialiste typique.

167

Rappelons que ces deux arguments feront dire deux sicles plus tard des auteurs
universalistes (ex. H. Arendt) que l'esclavagisme n'tait pas vraiment raciste.

168

Selon Stan West, le recensement fdral de 1830 aurait fait tat de prs de 4000 chefs de
famille noirs possdant eux-mmes en tant qu'affranchis des esclaves (Clment Trudel Des
banlieues de Chicago aux townships Sud-africains Le Devoir, 18/04/97, p. Al).

169

noter que, contrairement l'esprit rpublicain franais qui se voudra athe, la dmocratie
amricaine se veut thiste (in God We Trust), bien que reconnaissant ds le dpart les
diffrentes versions de la foi chrtienne.

- 111 -

Le contexte de constitution des tats-Unis est particulirement apte illustrer comment


dans une aire idologique explicite dominante (ici l'universalisme galitariste) le racisme
peut adopter simultanment deux formulations, et pourquoi chacune d'elles passe pour
acceptable l'idologie antiraciste du contexte.

galement et surtout, il permet de

constater la formulation latente du racisme qui se profile en dea de l'idologie reue. Du


moins l'hypothse du fondement diffrentialiste essentiel de tout racisme semble ici se
vrifier.

D'un ct en effet, le discours dominant, que supporte l'idologie universaliste, offre deux
versions de la question raciale, dont les deux postulent nanmoins l'existence relle de la
race, et considrent par consquent comme normale la classification raciale. C'est sur la
question de l'infriorit de la race noire qu'il y a opposition entre les deux versions
naturalistes de la race. Ainsi le versant anti-esclavagiste considre que les deux races sont
gales en valeur et rcuse le prtexte de la soi-disant infriorit de la race africaine pour
maintenir l'institution esclavagiste, qu'il reconnat incompatible avec les principes que s'est
donns la nouvelle Nation. Au contraire, le versant esclavagiste considre l'infriorit des
esclaves africains tout aussi naturelle que les diffrences raciales. D'o l'alibi (qui ne peut
tre rfut mme les arguments universalistes de l'poque, car ils sont en mme temps
naturalistes):

cette infriorit n'tant pas fondamentale mais temporaire,

l'esclavagisme est lui-mme temporaire. Racisme et antiracisme de formulation universaliste apparaissent ici concilis.

D'un autre ct cependant, l'antiracisme de bonne volont des abolitionnistes, pour des
raisons lies au contexte idologique amricain 170, travers par le naturalisme positiviste,
ne semble pas se scandaliser de l'interdiction du mtissage ni des catgorisations raciales.
Malgr le discours universaliste dominant subsiste donc, justifi par le naturalisme, un

170

On peut faire ici l'hypothse que cette tendance, rpandue parmi les colons britanniques
d'Amrique du Nord, se retrouvera chez les loyalistes qui migreront au Canada et
possiblement aussi chez les colons anglais du Canada en gnral.

- 112-

courant diffrentialiste traditionnel qui dbouchera plus tard sur la sgrgation raciale dans
le Sud.

Les rserves pour les Indiens

Contrairement la justification de l'exclusion des esclaves africains, celle de l'exclusion


autochtone implique une dimension territoriale qui ds le dbut de la colonisation constitue
dj pour les colons un enjeu majeur. Ce tte dimension entrane entre colons et Autochtones un type de relation diffrent de celui qui dcoule de l'esclavage des Africains.

La

problmatique autochtone, qu'on retrouvera au Canada et au Qubec, offre donc des


caractristiques tout--fait particulires qui interdisent de l'assimiler celle des particularismes ethnoculturels internes un tat-nation. N'ayant pas pour notre part tudi cette
question avec l'attention qu'elle mrite, nous ne saurions prtendre l'aborder srieusement.
Aux seules fins cependant de montrer la pertinence du cadre d 'analyse que nous proposons,
nous tenterons pour l'instant de tracer un aperu trs superficiel et gnral de la
constitution des rapports entre l'envahisseur blanc et les Autochtones , ainsi que des
formulations typiques de ces rapports et de leurs drives racistes.

Comme nous le signalions plus haut , d'emble, il y a ici un enjeu territorial impliquant une
invasion et une conqute. En elles-mmes ni l'invasion, ni la conqute ne sont d 'aucune
faon relies du racisme : toutes les frontires actuellement connues sont les produits
anciens ou rcents de guerres, d'invasions et/ou de conqutes. Nanmoins le colonialisme
constitue un cas part .

En quelques mots, il relve d'une volont d'extension d'une

hgmonie politique et conomique d'un tat et non pas d'une volont d'annexion du
territoire envahi la structure et au territoire de l'tat envahisseur . Le colonialisme tient
donc la colonie en dpendance , la domine, l'exploite, mais ne l'absorbe pas. Les habitants
des colonies sont ds lors utiliss en tant que main-d'oeuvre pour exploiter , au profit du
colonisateur, les richesses de leur propre territoire . Sauf en ce qui a trait la priode

- 113-

imprialiste et la politique d'apartheid, le colonialisme a t historiquement justifi par


une formulation universaliste du racisme.

Les colonies amricaines se sont toutefois mises en place par des moyens diffrents. En
effet, les conditions dmographiques et gographiques rencontres par les premiers
explorateurs en font des colonies de peuplement. Le territoire amricain se constitue
donc par

la colonisation progressive des terres , par l'achat (Louisiane, Floride) ou par la


force (Californie): la frontire reculait vers l 'Ouest tandis que les nouveaux
territoires accdaient au rang d'tat d 'o les Indiens s'ils n 'taient pas extermins
taient refouls ou cantonns dans des rserves 111.

Nous faisons l'hypothse que cette invasion et cette extermination sont soutenues par un
discours raciste formul en tant qu'universalisme : les peaux rouges 172 tant manifestement des sauvages et installs par ailleurs sur le territoire convoit par la Couronne
(plus tard par l'tat fdral), ils doivent tre traits comme des infrieurs , i.e. comme des
coloniss, voire tre rduits en esclavage . Avant la traite des Africains, les colons tentent
en effet rduire les Autochones en esclavage 173. Mais ces tentatives s'avrant des checs
rptition, et les Autochtones tant particulirement organiss et rebelles toute
soumission, la guerre s'installe et le nouvel tat fdral consent enfin les traiter en tant
que peuple c'est--dire en tant que diffrents .

D'o leur sgrgation territoriale

(justifie par leur refus de s'assimiler).

171

Dictionnaire Petit Robert 2 1997 , p. 608.

172

Voici un autre exemple de la fonction symbolique de la notion de race . Comme on sait, la


dnomination peau rouge ne rfrait pas la couleur de la peau mais la peinture rouge
dont certains Autochtones s'enduisaient le visage et le corps . Toutefois , on retrouve dans les
catgorisations raciales les plus srieuses et ce jusqu ' rcemment , la catgorie race rouge
(parlant des races humaines).

173

Carmichael et Hamilton 1967, Marienstras op. cit., Webster op. cit.

- 114-

Toutefois, il nous semble que ce diffrentialisme envers les Autochtones apparat


tardivement et que par ailleurs, tout au long des guerres autochtones, c'est un discours
universaliste qui prvaut leur gard, formul principalement en tant que racisme.

Nous proposons donc comme conclusion de ce qui prcde que pendant l'affrontement
sculaire entre Blancs et Autochtones et entre pro-esclavagistes et abolitionnistes, tous
deux soutenus chez les Blancs par des formulations universalistes correspondant
l'idologie dominante, se constitue en sourdine une formulation diffrentialiste du racisme,
qui relve d'une idologie prexistante, contre laquelle est cense s'tre rige la pense
moderne (dont les tats-Unis se disent tre les prcurseurs). Le discours diffrentialiste des
Noirs et des Autochtones, discours d'autodfense et donc antiraciste, ainsi que le
naturalisme qui perdure travers l'universalisme, fourniront au racisme diffrentialiste
ses arguments justificatifs.

Aprs 1865: la race comme ralit sociale

C'est ainsi qu'aprs l'abolition de l'esclavage en 1865, les tats du Sud, furieux d'avoir perdu
la base de leur conomie (i.e. les esclaves) et d'tre soumis la volont fdrale 174
finissent par lgifrer dans le sens d'une sgrgation raciale absolue et gnralise tous
les domaines.

Les anciens esclaves se retrouvent alors dans une situation gure plus

favorable, selon certains auteurs, celle connue sous l'esclavage.

Or l'poque la

sgrgation raciale obligatoire trouve sa justification dans deux arguments: la violence


raciale intolrable qui s'est installe aprs la guerre (K.K-K. etc.) et l'galit raciale! Le
moto Separate but Equal justifie donc, aux yeux du gouvernement fdral anti-esclavagiste
et galitariste, les lois sgrgationnistes du Sud.

Ceci serait incomprhensible sans la

prsence des deux tendances examines plus haut: la tendance considrer les races

174

Qui leur refuse au dbut toute charge politique et administrative et qui permet aux aventuriers
du Nord d' exploiter leur profit la situation , ce qu ' ils font entre autres en dressant les Noirs
contre les Blancs (Petit Robert 2 1991: 339).

-115-

comme naturelles, et la phobie du contact racial, qui couve sous le discours


universaliste.

Par ailleurs, la situation des Noirs qui cherchent refuge dans le Nord est peine meilleure.
Le Nord abolitionniste continue en effet de percevoir les races comme des phnomnes
naturels. S'installe donc trs rapidement une diffrenciation raciale prononce qui s'appuie
sur une vision dterministe du comportement, conu comme prdtermin par la race.
Depuis lors se superposent, se croisent et s'affrontent deux discours racistes qui se
prsentent volontiers en tant qu'antiracistes.

Ces discours s'appuient aujourd'hui sur de nouveaux arguments justificatifs, centrs sur la
culture autant que sur la race.

Dans le Sud se constitue un diffrentialisme affirm, revendiqu mme, par les deux
races, auquel s'oppose un universalisme trs minoritaire qui tente de promouvoir le
mlange racial en donnant l'exemple. mergent donc quelques amitis interraciales, voire
des couples interraciaux. Ces exemples encourent toutefois la rprobation gnrale, voire
l'ostracisme de part et d'autre.

Dans le Nord s'installent, d'une part, des mcanismes d'exclusion interindividuelle et


institutionnelle, majoritairement de la part des Blancs vis--vis les Noirs; d'autre part,
une sgrgation coutumire dans les grandes villes, qui entrane partir des annes 60 la
formation de ghettos et la fuite vers les banlieues des classes moyennes blanches, laissant
les villes clives entre classes aises et classes dfavorises.

Les premires sont trs

majoritairement blanches, tandis que dans les deuximes, les Noirs sont surreprsents.

Alors que la discrimination est prtexte dans le Nord par le comportement des Noirs,
dans le Sud la sgrgation est justifie par la soi-disant volont des Noirs de rester entre

- 116-

eux. Cette justification s'accompagne d'un discours coutumier de type diffrentialiste (le
mtissage entranerait la dcadence raciale).

Aprs 1960: racisme retourn et no-racisme

Le discours diffrentaliste est aussi celui d'un certain fondamentalisme noir, inaugur par
Frantz Fanon dans les annes 20, et repris par le Black Power partir des annes 60. Ce
mouvement fait l'loge inconditionnel de la diffrence raciale et de la sparation des
races ainsi que de la prise de pouvoir (noir) par la mise en place d'institutions spares
et indpendantes. Cependant le discours antiraciste du Black Power, et plus distinctement
encore celui du leader noir actuel Farrakhan, se formule en tant que racisme diffrentialiste
explicite. La race blanche tant cette fois vise et dclare dcadente, ce racisme est dit
racisme retourn.

Aux niveaux acadmique et institutionnel, le discours diffrentialiste (raciste et antiraciste)


devient tellement prgnant que, partir des annes 60, plus personne n'ose parler en termes
d'assimilation. Surgit alors un fonctionnalisme pluraliste, dont les termes contradictoires sont fortement politiss.

Toutefois, l'heure actuelle, le discours diffrentialiste commence tre pass au crible de


la critique antiraciste universaliste . Webster par exemple, dont nous avons rsum l'ouvrage
au chapitre 2, en rfute les prmisses qu'il attribue au naturalisme amricain et dont il rend
les sciences sociales et les institutions responsables.

Mais l encore, on peut observer chez certains auteurs se rclamant de la science, un


discours raciste qui coexiste avec l'antiracisme universaliste. Les mmes vieux arguments
esclavagistes sont mis de l'avant: les races sont gales mais les tests montrent que les
Noirs ont en moyenne un Q.I. infrieur celui des Blancs (sous-entendu: il s'agit donc
d'une question gntique).

Ce no-racisme formulation assimilationniste (soi-disant

- 117-

universaliste) est parfois dit no-conservatisme. Le danger le plus vident est en effet ici
la proximit d'un tel discours avec un certain discours antiraciste de mme formulation,
dcrit comme conservateur car il charrie un message assimilationniste: les Noirs
amricains ne pourront atteindre l'galit de fait tant qu'ils n'auront pas abandonn leurs
valeurs traditionnelles (et diffrentialistes) car ces dernires seraient contre-productives.

En bref, aux tats-Unis la simultanit et l'alternance des deux formulations du racisme,


ainsi que leur lien fondamental avec les deux discours antiracistes qui leur correspondent,
se prsentent presque comme des vidences. Tout aussi vidents sont le pouvoir du racisme
et son extension potentielle tout groupe qui adopte de Soi une vision holiste dont il
prescrit la permanence comme but ultime atteindre.

b)

Le neo-racisme, ancisme symbolique ou culturalisme en France

Tout comme l'exemple amricain, l'exemple franais met bien en vidence l'adaptation des
formulations du racisme un discours dominant pouvant passer pour lgitime, et, plus
fondamentalement, le partage des mmes rfrents premiers par le racisme et l'antiracisme.

Bien que les nouvelles formulations du racisme se manifestent partout, elles sont rarement
aussi explicites que celle mise de l'avant par le Front national175 en France. Le contexte
franais fait donc actuellement l'objet de rflexions fondamentales sur la construction sociale
du rapport l'Autre et de ses drives vers le racisme. partir de l'analyse qui prcde,
nous tenterons maintenant de retracer trs schmatiquement comment se constitue en
France ce rapport.

175

Parti politique d'extrme -droite dirig par Jean-Marie Le Pen. L' inquitude que ce parti
suscite et sa monte spectaculaire constituent certainement l'occasion, sinon la principale
raison , d'entreprendre un examen critique du discours antiraciste, tel que le fait dans son texte
fondamental de 1987 Taguieff.

- 118-

La priode coloniale : l'Autre lointain et l'Autre proche


Constitu mme la diversit, l'tat rpublicain franais propose une culture nationale
devant laquelle la diversit, d'abord rgionale , ensuite internationale, est appele s'effacer.
Comme les tats-Unis , la France vise donc l'assimilation 176. l'instar des fondateurs de
l'Etat amricain 177 , les rpublicains franais sont convaincus d'tre sans prjugs, de
reprsenter le Progrs et par consquent de pouvoir s'imposer comme norme universelle 178. Les Lumires ayant substitu la Raison au Sacr, le Progrs et le devoir de le
rpandre sur l'Autre, le non civilis , se sont naturellement substitus la Vrit de la Foi
et au devoir d'vanglisation de l'Autre, l'infidle.

Le principe mme de la colonisation se justifie donc dans la France du XIX' sicle 179
mme l'vidence du devoir d'duquer le Diffrent. Or, la drive raciste de ce postulat
soutient que l'tat de nature d'o il est impossible de tirer l'Autre est explicable par son
infriorit incontournable. Ainsi se trouvent justifies l'exploitation de l'Autre ingal (par
consquent pratiquement non assimilable) et la dvalorisation totale de ses appartenances. Se situant dans un espace idologique universaliste, le colonialisme et l'esclavagisme
relvent d'une mme justification et d'une mme formulation faussement universaliste du

176

Contrairement aux autres pays europens, en particulier l'Angleterre et l'Allemagne, o les


arguments rassembleurs ayant au XIXe sicle servi la constitution de la nation relvent plus
des notions de souche (anglaise ), voire de race (la mythique race des Aryans), en d'autres
termes d'un particularisme ethnique fondamental (voir Arendt op. cit., Schnapper 1991,
Lapeyronnie 1993).

177

Qui se considrent comme le peuple le plus volu et progressiste du monde , celui qui met
au rancart, au profit de l'galit universelle , les valeurs traditionnelles des vieux pays (voir
Glazer 1987, Marienstras op. cit.).

178

travers leur vision universaliste du monde , comme les autres nationaux europens, en
particulier les Anglais et les Allemands , les Franais considrent leur culture nationale comme
le fer de lance de la civilisation (a priori europenne).

179

noter la diffrence avec l'Angleterre, par exemple, dont les vises imprialistes, la mme
poque, se fondent sur un diffrentialisme explicite qui justifie la sgrgation entre les
Anglais et les races domines.

- 119-

racisme par rapport l'Autre colonis, qui, l'extrieur du territoire national, demeure
lointain. Toutefois, le rapport l'Autre se constitue sur la base de circonstances historiques
diffrentes en France et aux tats-Unis. D'une part, l'Autre que la France domine travers
le colonialisme (l'Africain, l'Indochinois, le Maghrbin), n'est pas l'Autre des tats-Unis,
domin travers l'esclavagisme. D'autre part, sont galement diffrents les types de contact
que les Franais et les Amricains ont avec l'Autre. Contrairement l'Amricain (du moins
celui du Sud), qui ctoie dans le quotidien les esclaves africains, l'Europen moyen n'a du
colonis qu'une connaissance mdiatise par les rcits des colons et des missionnaires. Un
exotisme, un parfum de dfendu, voire un mysticisme, accompagne sa perception, qui se
situe ds lors des points variables d'une gamme de sentiments allant de l'tonnement,
voire du ravissement, au mpris le plus total pour les habitants des colonies.

On peut

avancer l'hypothse que cette diffrence permet l'antiracisme europen de se constituer


en tant qu'universalisme, c'est--dire sur des reprsentations de l'Autre en tant que Mme
Soi, et non Diffrent de Soi.

Toutefois, en mme temps que la mtropole franaise justifie sur des bases universalistes
les colonies et les protectorats franais en Afrique et en Asie, sur le territoire mtropolitain,
la traditionaliste race historique (lire race franaise, dont il s'agit de prserver
l'intgrit -Taguieff 1987) rapparat en fin de sicle en tant que substrat du nationalisme
intgral la Maurras. L'obsession catho-monarchiste de la prservation de la race se
reconstitue ds lors sur le thme de l'inassimilabilit des races et donne lieu
l'antismitisme franais, lui-mme nourri par le plus clbre et le plus violent crit
antismite de la fin du XIX` sicle 180 L'antismitisme franais d'inspiration catholique,
dont on retiendra certains accents au Qubec au cours des annes suivantes (Anctil), se
cristallise bientt autour de l'affaire Dreyfus (1894-1906).

180

P. Anctil (1988: 40), rfrant une publication d'Edouard Drumont, La France juive, paru
en deux volumes (1885-1886).

- 120-

On retrouverait donc dans le racisme franais du tournant du sicle la mme contradiction


qu'aprs la guerre on prtera au racisme tel que spcifi par l'hitlrisme: d'une part, une
formulation de type universaliste, contextualise par l'entreprise coloniale; d'autre part, une
formulation diffrentialiste, contextualise par le nationalisme intgral.

La premire

prtend justifier la conqute et l'exploitation de l'Autre situ hors territoire et est


consistante avec le discours rpublicain de rejet de la tradition; la deuxime voulant justifier
le rejet des Juifs assimils et situs sur le territoire, est consistante avec la conception
traditionnelle de la race. Les deux trouvent dans les adeptes des deux idologies des
auditoires qui leur sont acquis d'avance.

Toutefois, si le colonialisme reoit lors de sa constitution un large consensus, la pense


coloniale n'est pas monolithique dans les faits, comme en tmoignent de nombreux crits
de l'poque. Quant la pense ultramontaine du catholicisme de droite, elle est largement
critique et remise en question ds le dbut du sicle.
a

Aprs les annes 60: l'ex-colonis en territoire franais

Aprs la deuxime guerre s'amorce une remise en question fondamentale de la colonisation


europenne en Afrique et en Asie. En raction au discours colonialiste, et muni de l'arme
idologique que constitue l'antiracisme dogmatique, le vaste mouvement de dcolonisation
entrepris dans les annes 50-60 est travers par deux thmes majeurs: la fin de l'exploitation (l'galit est instaurer par la prise de contrle des coloniss sur les institutions) et la
revalorisation des identits dtruites par le colonialisme.

Les sympathies europennes

recueillies par la dcolonisation se cristallisent alors autour d'un antiracisme dont la


dominante devient explicitement diffrentialiste. Cependant en ce qui regarde les relations
des Franais avec l'immigration qui entre en France, le discours antiraciste demeure pour
un temps rpublicain (et continue donc de concevoir comme normale et souhaitable
l'assimilation).

-121-

Mais aprs 60, entre en France un grand nombre de ressortissants des anciennes colonies
(en particulier des Algriens) la recherche d'emploi et de meilleures conditions de vie.
Pauvre et peu duqu, arrivant comme travailleur immigr, l'ex-colonis se heurte une
forte exclusion. Au cours des annes 70-80, l'antiracisme s'organise donc autour du thme
l'galit dans la diffrence, dnonant du mme souffle la discrimination et le racisme
universaliste ou rpublicain, dit d'assimilation. Par un retour des choses inattendu, c'est
mme ce discours antiraciste que se formule alors le racisme indit de l'extrme droite:
no-racisme, ethnisme ou culturalisme, racisme symbolique - selon les multiples
dsignations qui lui sont donnes.

Ce racisme n'est en ralit qu'une nouvelle formulation du racisme diffrentialiste


traditionnel, bien que mconnaissable pour les auditoires auxquels s 'adresse le Front
National qui l'nonce.

Tout en tant foncirement anti-universaliste (il n'y a rien de

commun entre cultures diffrentes ), il peut se dire galitariste (les cultures sont d'gale
valeur). Foncirement htrophobe, il peut se poser en grand dfenseur des diffrences et
se dire htrophile . Voulant ses dbuts paratre pur de tout pch, il s 'offusque la seule
notion de race, qu'il bannit de son vocabulaire et qu'il rcuse comme non valide
scientifiquement (seules les diffrences existent).

Rtorsion parfaite du discours

antiraciste, selon l'expression de Taguieff, ce racisme ne serait aucunement dtectable s'il


n'exigeait en mme temps l'expulsion des immigrs , dont la prsence sur le territoire
franais menacerait la civilisation, l'identit et la culture franaises de dilution, de
cafaulisation et ultimement, de disparition.

Or, la rfutation antiraciste de ce nouveau racisme est paralyse puisqu'elle est prise au
pige de son propre discours.

Parce qu'il se justifie mme une des dominantes idologiques de la deuxime moiti de
ce sicle, (l'galit entre cultures), et que cette justification rend par consquent
acceptable le racisme qu'il formule, le Front National recueille de plus en plus de

- 122-

sympathisants. En effet, il offre aux frustrations de la population laquelle il s'adresse deux


exutoires. D'une part, la phobie du contact, prsente dans toute socit, est canalise vers
une revendication qui a les apparences de la lgitimit; d'autre part, les arguments de
l'extrme-droite, agrments d'une thorie du complot, fournissent aux masses populaires
en la prsence des immigrs une explication tous leurs problmes conomiques et
sociaux (thorie du bouc missaire).

Quant la stratgie chronologique dploye par Jean-Marie Le Pen, elle consiste dans un
premier temps avancer du sous-entendu, de l'implicite, pour ensuite s'affirmer, aprs avoir
obtenu les rsultats lectoraux escompts, de faon plus explicite 181. Toutefois le sousentendu de la premire tape se rvle profitable: tant non explicite, il ne peut tre rfut
mais seulement dnonc, dnonciation que Le Pen retourne habilement contre ses ennemis
en les ridiculisant, voire en les traitant de racistes.

Ensuite, le message explicite du

complot venant d'on sait o trouve une oreille complice auprs d'lments de droite
qui, pour des raisons lies une vision tantt traditionnelle, tantt colonialiste de la France,
sont au dpart contre l'immigration.

c)

Les formulations du racisme au Canada et au Qubec

Nous appliquerons maintenant le guide propos pour tenter de montrer, titre d'hypothse,
comment les rfrents identitaires des socits canadienne et qubcoise ont pu interagir
pour donner lieu des formulations du racisme typiquement canadiennes d'un ct et
qubcoises de l'autre. Les quelques ides qui suivent constituent une tentative d'application des concepts analyss dans cette tude; elles peuvent au plus servir d'bauche des
analyses approfondies. Les lments historiques voqus ont comme unique fonction de

181

Le Pen parle maintenant de races , dont il affirme qu'elles sont ingales . Mais encore l,
son hypocrisie est exemplaire , puisqu'il rfre de l'vident , en donnant les Noirs comme
suprieurs aux autres races ... dans les performances olympiques.

- 123-

situer les grands points d'ancrage ou de rupture des idologies qui avancent des dfinitions
des appartenances qubcoises ou canadiennes.

Bien qu'il existe au Canada et au Qubec une riche documentation sur l'ethnicit 182 les
textes de conceptualisation du racisme s'y font plus rares 183 Il existe donc trs peu
d'tudes portant sur les rapports entre l'identit qubcoise ou l'identit canadienne et
le type de rapport l'Autre qui s'est constitu sur la base de ces identits 1$4. Il nous est
donc beaucoup plus difficile d'aborder ces contextes que ceux des tats-Unis et de la France
au sujet desquels les textes ne manquent pas.

Nanmoins, les hypothses que nous

formulons s'appuient sur les crits d'auteurs crdibles et respects, ou, le cas chant, sur
l'actualit.

Pour comprendre les sources de l'identit qubcoise, et les formulations types du racisme
qui en dcoulent, il est ncessaire de comprendre comment les choses se prsentent dans
le reste du Canada, par rapport l'Autre que reprsente l'tranger, mais galement par
rapport l'Autre que reprsente le Qubcois pour le Canadien anglais.

Nous commencerons donc par un bref examen de ce que peuvent tre les types dominants
de formulation du racisme au Canada. Non seulement il faudra ici aussi recourir des
hypothses, mais galement tenir compte du fait de plus en plus explicitement exprim que
le Canadien anglais, majoritaire et historiquement dominant au Canada, s'est galement
constitu en minorit au Qubec o il se trouve ds lors en position de majorit

182

Voir entre autres , pour des recensions et analyse de cette documentation , Weinfeild 1981,
Caldwell 1983, Elbaz 1983 et Isajiw 1985.

183

Malgr quelques textes marquants , tels The Anatomy of Racism (Hughes et Kallen 1974), Le
Devoir, les Juifs et l'immigration (Anctil 1988) et ceux parus dans des revues scientifiques ou
en recueil (ex: Bienvenue et Goldstein 1985).

184

Bien que reli de faon indirecte au sujet trait, ce qui a t peru comme le testament
politique laiss par Fernand Dumont avant sa mort rcente, vient de paratre sur la
constitution historique et politique de l'identit qubcoise (F. Dumont 1996).

- 124-

minoritaire.

Si ces lments on ajoute la prsence millnaire des populations

autochtones sur le territoire convoit il n'y a gure que quatre sicles par les nations
europennes en conflit, on peut entrevoir les difficults que pose l'analyse du rapport la
Diffrence au Canada, et particulirement au Qubec.

Toutefois, nous n'aborderons pas les relations des deux groupes dominants avec les
Autochtones. Cette question est tellement complexe et ses implications sur les perceptions
tellement importantes, surtout dans les rgions o les Autochtones - par ailleurs trs
diversifis -se trouvent en grand nombre, qu'elle mriterait elle seule plusieurs essais de
spcialistes sur la question.

Au Canada

Dans le cadre de cette tude, les grandes formulations du racisme au Canada anglais nous
intressent dans la mesure o elles existent aussi au Qubec. Mais elles nous intressent
galement dans la mesure o au sein mme de la confdration canadienne, le Qubec
constitue pour le Canada anglais une altrit, et rciproquement, le Canada anglais une
altrit pour le Qubec.

L'ide fondatrice du Nous britannique en Amrique

Le Canada anglais tant intimement li l'Angleterre, et hvre pour les Loyalistes lors de
la guerre d'Indpendance amricaine, on peut faire l'hypothse que le rapport l'Autre s'y
constitue sur la base de la croyance en la mythique souche anglaise 185. Toutefois il
semblerait que les Anglais se soient facilement accommods de l'universel, d'autant plus que
la structure familiale fondamentale anglaise reconnat la transmission galitaire du

185

Arendt op. cit.

- 125-

patrimoine paternel entre tous les frres 186. La souche anglaise peut donc aussi faire
partie d'un universel, mais sous condition d'en tre la norme reprsentative. C'est ainsi que
pour les Anglais du M' sicle, la civilisation est anglaise . Toutefois, c'est aussi en
Angleterre que se manifestent le plus fortement au XIX` sicle les thories hrditaristes
dcoulant du darwinisme, celles-l mmes qui rendent les Anglais obsds par leur puret
raciale 187.

Aussi, peut-tre encore plus que dans d 'autres contextes , en Angleterre et au ' anada
semblent se juxtaposer depuis le XIX` sicle deux formulations du racisme, dont chacune
vise un Autre spcifique .

D'une part, l'Autre, gal dans l'universel constitu d'entits

anthropologiques individues (les cultures ou les races), est trop diffrent pour tre
assimil (versant diffrentialiste ). D'autre part, certains autres, (ceux dont les cultures se
rapprochent le plus de la culture anglaise ou de la civilisation), sont infrieurs mais
ducables, et donc assimilables (versant universaliste). Les premiers appartiennent au
monde des intouchables; les seconds au monde europen ou europannisable. Avec
les premiers, la sparation est exige ; avec les seconds, le partage d'un territoire commun
est permis .

Selon l'hypothse avance par Marienstras , ces reprsentations suivent les

colons anglais en Amrique.

Le Canada de l'AANB aux annes 1960

Aprs sa constitution en tant qu'tat, le Canada n'exerce ni esclavagisme grande chelle,


ni colonialisme au sens propre du terme. Cependant, l'instar de l'Angleterre qui entre
dans la modernit au XIX` sicle, s'y dvelopperait un discours universaliste qui se
superposerait un diffrentialisme de type biologique, tel que vhicul ds le dbut du
XIX' sicle en Angleterre par l'ide de souche commune et les thories eugnistes en

186

Todd op. cit.

187

Arendt op. cit.

-126-

vogue.

En mme temps, la Confdration canadienne se constitue mme les deux

peuples fondateurs que sont les Franais et les Anglais et dont la prsence simultane
sur le territoire est le rsultat d'une guerre coloniale dont les deuximes sont sortis
vainqueurs.

Cette conjoncture historique rend le contexte canadien htrogne ds le

dpart, sans compter que nous faisons abstraction de la prsence des Autochtones.

Comme le montrent les tudes historiques et empiriques, le Canada verse dans les deux
types de racisme. Ainsi, au tournant du sicle, on avance l'argument de l'incompatibilit
des races, de leur impossible assimilation, pour justifier l'exclusion des Chinois et des
Indiens aprs les avoir fait venir de leur pays afin de les utiliser en tant que main d'oeuvre
rabais dans des conditions quasi inhumaines 188. la mme poque et jusqu'aux annes
40, articule sur leur incompatibilit morale avec les Canadiens, des campagnes antiimmigration sont orchestres contre les Juifs d'Europe de l'Est. Des milliers de Juifs fuyant
l'Allemagne nazie sont alors refouls vers leur lieu d'origine et vous une mort certaine
sous prtexte qu'ils constituent une menace aux moeurs canadiennes 189 On retrouvera
cette mme tendance au Qubec, o elle deviendra l'allie du conservatisme ultramontain.
Quant la notion de supriorit, elle justifie la discrimination de la main d'oeuvre
europenne pauvre et non duque importe d'Europe du Sud et de l'Est afin de remplir
les besoins en main d'oeuvre ouvrire dans les villes en expansion.

Mais plus fondamentalement et plus significativement en ce qui a trait aux relations entre
le Canada et le Qubec, la dualit canadienne, constitue des deux peuples fondateurs,
met en place aprs la Confdration des rapports l'Autre qui se jouent sur des questions
d'appartenances toujours plus ou moins en conflit ouvert, et qui s'expriment travers les
institutions dmocratiques et la reprsentativit parlementaire.

Aussi la vision des

Canadiens franais qui prvaut auprs des Canadiens anglais ne peut tre que fonde

188

Helly 1987 , Baureiss 1985 et 1987.

189

Abella et Troper 1982.

- 127-

sur une vision universaliste des rapports entre les deux appartenances. Pour le Canadien
anglais, le Canadien franais est en effet descendant d'une grande nation europenne
et par consquent, il fait partie de la civilisation. Cependant, il est aussi le vaincu
abandonn par cette mme nation, qui malgr les efforts dploys par le vainqueur pour
l'assimiler 19, s'y refuse obstinment, et demeure ainsi aux yeux de celui-ci dans un tat
d'infriorit semblable celui qu'avait diagnostiqu Lord Durham quelques annes plus
tt, et que ce dernier attribuait au manque d'assimilation. D'o, selon toute vraisemblance,
l'universalisme prtext par la drive raciste que formulent certains Canadiens anglais vis-vis les Canadiens franais.

En tmoignent par exemple les tentatives d'exclure les

Canadiens franais de la colonisation des nouvelles provinces de l'Ouest (Manitoba,


Saskatchewan) au tournant du sicle sous prtexte qu'tant catholiques, ils n'ont pas les
capacits requises 191. Pareillement de nos jours, on voit surgir dans les provinces autres
que le Qubec des accusations de racisme contre l'ennemi politique, c'est--dire les
sparatistes, voire contre les Qubcois (francophones ou de souche). Or, que rvlent
ces accusations si on s'attache les analyser?

En premier lieu, l'instrumentalisation

politique du racisme. En effet, cette accusation a pour objectif de discrditer l'adversaire


et tel est bien l'effet produit. En second lieu, l'accusation n'est pas profre uniquement
contre ds individus, mais au contraire, elle est globalise et en vient ainsi discrditer les
Qubcois au complet. Enfin, sous l'accusation explicite, se profile l'accusation implicite:
puisqu'ils sont racistes, les Qubcois sont donc aussi moralement infrieurs et/ou
arrirs, puisqu'ils sont incapables d'adhrer aux valeurs universelles.

De tels sous-entendus, comme nous l'avons vu, correspondent une des formulations
contemporaines du racisme, qui se justifie mme le tabou que constitue une accusation
de racisme.

190

Comme en ferait foi le fameux rapport Durham quelques annes aprs la Rbellion de 1837.

191

Anctil, op. cit.

- 128-

Objectivement cepentant, le conflit fondamental tourne autour de deux visions trs


nettement opposes des appartenances canadiennes et qubcoises. D'un ct, se fondant
sur une vision universaliste et galitariste de ses rapports avec le Qubec, le gouvernement
central accuse les gouvernements qubcois de faire bande part, et de rclamer des
privilges (des mesures spciales, par rapport aux autres provinces canadiennes).

De

l'autre, se fondant sur une vision diffrentialiste de Soi, les gouvernements qubcois
accusent le gouvernement central de mettre en pril la spcificit culturelle du Qubec. Ce
conflit s'incarne, bon an mal an, dans les questions de partage de pouvoirs entre les deux
niveaux de gouvernement. Chaque vision comporte ses drives qui se soldent, entre autres,
par des accusations mutuelles de racisme dans l'arne politique.

Jusqu'aux annes 50, cependant, le gros de l'immigration canadienne, qualifie et/ou


duque, est recrute en Europe de l'Ouest en vue d'acclrer le dveloppement
dmographique et gographique. Comme nous le verrons, tant les Canadiens franais que
les Canadiens anglais sont d'accord avec ce dernier type d'immigration. Celle-ci s'tablit
donc sans problmes insurmontables de discrimination de la part des Canadiens tablis
depuis plus longtemps.

Aprs 1960

Vers les annes 60, le portrait commence changer sensiblement: l'immigration


europenne diminue puis toutes fins pratiques cesse, alors que la nouvelle immigration
internationale, compose de ressortissants des pays en voie de dveloppement, augmente.
Contrairement l'ancienne immigration non europenne et l'immigration d'Europe du
Sud, celle-ci est en grande partie scolarise, qualifie, voire nantie dans certains cas. En
outre, elle arrive dans un contexte politique tout autre, balis par les nouvelles lgislations
provinciales qui interdisent la discrimination. Paralllement, le gouvernement fdral met
en place une politique dite du multiculturalisme visant la protection des diffrences, et
fondant une nouvelle approche aux problmes politiques et identitaires au Canada.

- 129-

Nanmoins, il semble que cette nouvelle immigration soit elle aussi soumise des pratiques
d'exclusion, comme en tmoignent les tudes comparatives et les perceptions des individus.

Avant d'aborder la situation spcifiquement qubcoise, rappelons que par rapport aux
Canadiens franais, les Canadiens anglais semblent avoir une attitude universaliste
typique, impliquant ds lors, et la faveur de leur position dominante, une drive raciste
de type universaliste.

- 130-

Au Qubec

Deux personnages se partagent et s'arrachent notre me... L' un est arpenteur


et vient du XIXe sicle, et l'autre est navigateur et tire vers le XXIe sicle... La
voix de l'arpenteur dit: nous avons organis ces lieux . ... Nous venons d'un
monde dont nous avons nomm et cr les lieux et les frontires , nous sommes
une nation: nous avons des origines communes, un pass commun , un monde
commun....
Le territoire est dj partag, il ne vous appartient pas, il y avait des gens avant
vous, il en est venu aprs , dit l'autre voix ou la voix des autres. ... Votre hritage
n'est prcd d'aucun testament , car aucune gnration humaine ne peut
comprendre la gnration qui l'a prcde, disent ces navigateurs. Nous
dfendons le droit de chacun commencer, et le droit de commencer n'est jamais
que le droit de natre, de poursuivre la vie . Il n'est autre que la libert, qu'aucun
hritage, aucun testament ni aucun anctre ne saurait billonner.
Monique Larue192

Au Qubec, les choses se prsentent diffremment.

Aprs la Conqute, les colons

abandonns par la France et une grande partie de leurs lites se retrouvent sous le leadership du bas-clerg. Or non seulement ce clerg constitue l'unique dpositaire de l'autorit
morale et institutionnelle, mais encore exerce-t-il cette autorit travers un traditionnalisme
religieux proche du fondamentalisme. L'Autre dans ce contexte s'avre tre bien entendu
le non catholique, pire le dissident, c'est--dire le protestant. Le vainqueur se mue
donc invitablement en menace pour la foi catholique, symbole identitaire incontournable
du Canadien puis du Canadien franais selon le clerg du XIXC sicle. Dominant tout
point de vue et affichant une attitude condescendante, voire mprisante vis--vis le vaincu
catholique dont il espre toujours qu'il perde son identit, le vainqueur se transforme en
ennemi incontournable, dont le contact est viter. Il semble que telle soit la source
originelle du diffrentialisme dfensif qui selon toute vraisemblance fonde le rapport
l'Autre chez les Qubcois francophones de souche actuels 193 Plus tard cependant, de

192

Monique Larue , L'arpenteur et le navigateur , CTUQ, Editions Fides, Montral, 1996.

193

Rappelons que nous utilisons ces termes en tant que type idal et non en tant que tendance
relle.

- 131-

nouveaux autres arrivent sur le territoire qubcois o ils s'tablissent de faon


permanente avec un passeport canadien.

De la Confdration la Rvolution tranquille: le Nous traditionnel

La dualit culturelle que l'Acte confdratif de 1867 reconnat comme fondement du


Canada demeure, au Qubec, l'assise idologique du fdralisme pendant plus d'un sicle.
L'arrangement constitutionnel de 1867 fournit en effet aux Canadiens catholiques
francophones le degr d'autonomie institutionnelle ncessaire la prservation de leur
identit linguistique et religieuse, en mme temps qu'il consacre pour les Canadiens
protestants anglophones les garanties institutionnelles de leur panouissement 194.

Cette

premire priode de l'existence du Canada actuel est marque au Qubec par un


diffrentialisme fondamental, dont les traces demeurent jusqu' ce jour o il se formule en
tant que projet politique de scession 195.

Ds lors, et particulirement au cours de la

premire moiti du XXe sicle, les Canadiens franais se dfinissent comme un peuple,
voire comme une race, dont l'identit est spcifie par la religion catholique et protge
par la langue franaise 196 Dans ce contexte, si la langue doit tre prserve, c'est d'abord
et avant tout parce qu'elle remplit une fonction d'isolement vis--vis le protestantisme.
Cependant, l'insistance d'un certain clerg ultramontain sur la prservation du catholicisme
vise tout autant la limitation des contacts avec la modernit europenne, incarne par la
194

Henri Bourassa aura consacr une bonne partie de sa vie promouvoir la dualit canadienne,
qu'il considrait comme la seule garantie de survie pour le Canada franais (Anctil, op. cit.).

195

Voir Rocher 1973 et F. Dumont, op. cit.

196

Cette dfinition de Soi partir d'un patrimoine socio-religieux exclusif s 'explique par le
pouvoir hgmonique du clerg sur le peuple. Le haut-clerg catholique monopolise en effet
la dfinition des institutions , de mme que leur vocation premire , qui est de maintenir le
peuple canadien - franais dans le giron de l'glise catholique romaine et dans la soumission
l'autorit ecclsiastique locale . Les lites laques, dont la formation dans les professions
librales traditionnelles est assure par le clerg et dont proviennent les reprsentants lus aux
deux niveaux de gouvernement provincial et fdral appuyent cette vision , qui semble seule
mme de prserver l'identit canadienne franaise dans le contexte de l'poque (Rocher
1973).

-132-

lacit rpublicaine franaise. Ds lors, tout Autre 197 en vient un moment donn tre
considr comme un danger potentiel. Il n'est donc pas tonnant de constater au cours de
cette priode qu' l'endroit des autres, l'intolrance du Canadien franais prend la forme de
l'indiffrence, de l'ignorance, d'une manire de ne pas savoir, de ne pas connatre, de ne pas
voir "'. Cette attitude se mue parfois en rejet actif l'endroit de certains autres jugs
inassimilables. L'Autre est alors jug en fonction de son degr de dangerosit pour le
Canadien franais. Dans la foule d'une campagne (nationale) mene contre l'immigration,
aies chefs de file canadiens franais professent une profonde mfiance envers
l'immigration, qu'une enqute de Georges Pelletier'99 sur la perception de l'immigration
classe en trois catgories: la dsirable (en vue de la colonisation de l'Ouest), la tolrable
(Europens du Nord et du centre qui se destinent au commerce dans les grandes villes), et
l'indsirable, la non assimilable, c'est--dire les dchets sociaux (marginaux et dficients
de tous les pays) ainsi que l'tranger:

que la nation ne pourra jamais assimiler, cause de ses origines, de ses moeurs,
de sa civilisation diffrente de la ntre. Le Calabrais, le Sicilien, grand nombre
de classes de Juifs, ..., les noirs, les Chinois et la plupart des Asiatiques (Georges
Pelletier, le Devoir, 1913, cit par Anctil, op. cit.: 90-91).

Les Juifs, en particulier les rfugis d'Europe de l'Est, sont, tout comme au Canada anglais,
mal reus et taxs d'indsirables.

Mais alors qu'au Canada anglais, ils sont plutt vus

comme des concurrents dans le commerce, au Canada franais, ils sont perus comme une

197

Des Loyalistes fuyant la guerre d 'indpendance amricaine , des cossais , des Irlandais, des
Juifs d'Europe de l'Est, des Chinois, des Syro-libanais, des Noirs amricains et des Antilles
anglaises, arrivent au Qubec o certains s'tablissent . Aprs la deuxime guerre mondiale
et jusqu 'en 1965 environ , ils sont suivis par des ressortissants d'Europe du Sud (Italie , Grce,
Portugal), provenant des rgions rurales appauvries avec des contrats de travail pour des
entrepreneurs locaux , souvent des compatriotes . Enfin , aprs 1960 , commencent arriver les
grands courants migratoires internationaux conscutifs au processus de dcolonisation du
Tiers-monde.

198

Rocher op. cit.: 67.

199

Directeur du Devoir de 1932 1947.

- 133-

menace la vie traditionnelle, catholique et rurale 200, par le clerg ultramontain qui suit
la pente de l'antismitisme nationaliste franais 201. Apparemment, cet antismitisme est
limit certains cercles clricaux et de la petite bourgeoisie canadienne franaise de
l'poque. Cette partie du clerg, dont l'abb Lionel Groulx est un des chefs de file dans le
domaine intellectuel et universitaire, et cette petite bourgeoisie, qui constitue l'poque le
gros de la clientle du Devoir fond en 1910 par Henri Bourassa, s'en rfrent volontiers
des auteurs ultramontains ou adeptes du nationalisme intgral franais, en vue de
dfendre les intrts soi-disant suprieurs de la nation canadienne franaise 202.

C'est

pourquoi au cours des annes 30 les Juifs en viennent tre ignors, voire mme tre
stigmatiss et honnis par certains journaux203 et ce malgr la volont de rapprochement
qu'affichent leurs leaders du Qubec 244.

Car en plus de leur condition d'immigrants

pauvres, ils sont suivis par une double rputation: celle de se cantonner dans les grandes
villes, s'y adonnant au commerce, voire l'usure, et celle d'appartenir aux rouges, aux
rvolutionnaires et bandits de tout acabit. Ajoutons cela leur soi-disant haine viscrale
du catholicisme selon les dires du clerg qui les accuse en plus de former des loges
maonniques.

Par ailleurs on se souviendra que ce courant antismite se retrouve galement au Canada


anglais, bien qu'apparemment moins marqu. Quoi qu'il en soit, l'antismitisme parat au

200

Rocher, op. cit.

201

Anctil, op. cit.

202

Par exemple, le prcit Edouard Drumont (note 180 ), ou encore , parmi les auteurs c.f. l'abb
Edouard - Valmore Lavergne (Sur les remparts 1924).

203

Cette affirmation de Pelletier est cet gard significative , car elle montre bien d'une part,
l'embrayage d'une partie des intellectuels canadiens - franais sur l'antismitisme europen, et,
d'autre part , la drive antismite laquelle porte l'poque le diffrentialisme canadienfranais: la diffrence absolue de culture, de traditions , de race et de religion de l'Europe fait
de celle-ci un adversaire permanent d'Isral (le Devoir du 17 avril 1937 , repris par Anctil,
op. cit.: 94).

204

Voir Anctil, op. cit., pages 37 et suivantes.

- 134-

Qubec ancr dans la tradition du nationalisme dfensif longtemps promu par les lites
canadiennes franaises 205

La Rvolution tranquille et le Nous moderne

Cependant, un mouvement libral, de plus en plus explicite aprs la deuxime guerre, et


aliment par de profonds changements structurels, commence marquer le Qubec ds le
dbut du sicle 206

Bien que lent, ce mouvement mne le Qubec la Rvolution

tranquille des annes 60, dont Andr Laurendeau, en tant qu'intellectuel engag et directeur
du Devoir, sera un des artisans. Le Qubec entre alors dans le modernisme par le rejet de
la tradition et des ingalits et par l'instauration d'un tat qui contrle directement ses
institutions, dont l'ducation et la sant, autrefois gres compltement par les glises et les
communauts religieuses. Dbute donc la priode d'ouverture au monde et l'tranger,
priode alimente par deux courants trs forts: celui de la modernit et celui de la
revalorisation de la diffrence. Le courant de fond de la socit canadienne franaise en
est compltement renouvel puisque l'affirmation identitaire sans prcdent qui merge
alors s'accompagne d'une revendication l'galit et l'universel207

Cessant de se dfinir comme catholique et rurale, l'identit qubcoise se cristallise


politiquement sur la langue franaise, laquelle comme la religion autrefois, devient le
symbole identitaire et la valeur protger contre l'assimilation l'Anglais208.

205

Voir par exemple cet effet les positions anti - immigration prises par H. Bourassa au dbut
du sicle , et l'pisode des Jeune - Canada (dans Anctil op. cit.).

206

Un phnomne d'urbanisation sans prcdent (de majoritairement rurale la fin du XIXe


sicle , la socit qubcoise est urbaine 90% au milieu du 20C) est accompagn d'un
accroissement spectaculaire de l'industrialisation , ainsi que de la monte de la classe moyenne
et d'une prise de conscience ouvrire (Rocher op. cit.).

207

Voir entre autres Rocher op. cit., et Helly 1992.

208

Ibid.

- 135-

Sur le plan politique et social, de nouveaux enjeux se profilent, dont celui dcoulant du
dclin dmographique des Qubcois de souche. La Rvolution tranquille a en effet
ouvert la porte la dnatalit de la population de souche, alors que l'immigration non
francophone montre une forte tendance adopter la langue anglaise et s'assimiler la
population anglophone, cette option lui semblant plus prometteuse en termes de mobilit
sociale.

Contrairement la situation prcdente, o l'Autre est exclu des institutions

scolaires par souci des Canadiens franais de se prserver tels qu'ils sont, on exige donc
maintenant des immigrs qu'ils s'assimilent au groupe majoritaire en adoptant le franais
comme langue de scolarisation et langue de travail, et diverses lgislations se succdent dans
ce sens partir des annes 60. La situation actuelle, qui dcoule la fois de la priode de
repli et des nouveaux enjeux dmographiques et conomiques issus de la Rvolution
tranquille, est donc beaucoup plus complexe que la prcdente.

Les scnarios proposs pour rsoudre les problmes dmographiques et socio-conomiques


ont des implications politiques trs marques. De faon gnrale et sans gard aux lignes
partisanes, les descendants des Canadiens franais, dits maintenant Qubcois de
souche, revendiquent la reconnaissance politique et pratique de leur identit propre, ce qui
pour une majorit implique au sein du Canada le traitement distinct du Qubec comme
socit 209.

Cependant, la socit qubcoise n'est plus ethniquement homogne.

La

solution du problme dmographique implique donc aussi la ncessit d'intgrer aux plans
politique et conomique la population dite ethnique, compose d'immigrs et de
descendants d'immigrs, dont certains forment des groupes de solidarit organiss en
communauts. On assiste donc l'mergence d'un enjeu ethnique.

Au plan des formations politiques en prsence, au Qubec comme dans le reste du Canada
la dmocratie s'est constitue autour d'une situation bipartisane. Aussi, l'heure actuelle,
les grandes solutions aux problmes politiques relis aux appartenances et leur

209

Helly op. cit. pages 101-105 et suivantes.

- 136-

amnagement, bipolarises elles-mmes, se trouvent tre gres de fait chacune par un


des partis en prsence, l'un d'entre eux s'tant lui-mme constitu sur la base d'un projet
de souverainet politique, dont la promotion passe dans les faits par l'histoire et par les
appartenances spcifiques des Qubcois de souche21o

Bien que l'issue de cette

question, dite constitutionnelle, relve des mcanismes dmocratiques usuels, on devine la


fragilit des frontires entre le diffrentialisme lgitime et sa drive vers le racisme. On se
souviendra en effet que les appartenances constituent dans un conflit un des arguments
ncessaires l'closion du rejet de l'Autre, c'est--dire l'closion du racisme. Aussi, la
situation objective du Qubec porte en soi des risques de drive, d'autant plus que les partis
politiques et les groupes d'intrts divers monopolisent depuis quelques annes les discours
identitaires.

Alors qu'au Qubec comme ailleurs les quelques exemples de racisme explicite qui
subsistent211 sont habituellement rcuss, la formulation du racisme qui s'articule sur une
vision de Soi exclusive, ferme, qui consiste rejeter l'Autre vers sa diffrence et l'exclure
du fait de sa soi-disant incompatibilit, existe encore. On entend alors le discours antiimmigrs que Pelletier consignait lors de son enqute dans les annes 30 et dont il informait

210

Helly op. cit.

211

Comme le note le Comit d'intervention contre la violence raciste dans son rapport Violence
et racisme au Qubec (C.D.P. 1992 ), ces formulations explicites du racisme sont en effet
facilement reprables . La plupart sont revendiques par des groupuscules ( White Supremacists et autres). D'autres surgissent parfois de faon spontane , ainsi que le montrent
quelques explosions d'antismitisme qui sortent du placard nazi la thorie du complot, et
dont il est impensable qu'elles ne soient nergiquement dnonces . Ces expressions,
explicitement diffrentialistes, sont parfois justifies par le but ultime que reprsenterait
la libration nationale du Qubec et en appellent la violence (contre les Juifs, contre les
ethniques , contre les anglophones , etc.). Bien qu'il soit permis de penser qu'elles sont
le fait d'un extrmisme trs minoritaire , si elles demeurent non dnonces , elles acquirent
une apparence de lgitimit aux yeux de la population gnrale , notamment de la partie de
cette population qui appuie l'option politique souverainiste . Pour leur part certains de ceux
qui veulent prserver l'tat fdral font la promotion d'un absolutisme non moins dangereux
puisqu ' ils dclarent justifie par leur position politique universaliste la violence dirige
contre leurs opposants politiques qu'ils associent aux Qubcois de souche (qu'ils dclarent
par ailleurs racistes).

- 137-

les lecteurs du Devoir en y ajoutant des catgorisations de son cru: certains immigrs sont
souhaitables, d'autres peuvent tre tolrs, mais certains autres sont rejeter car
inassimilables212. Mais ce type de discours relve d'une rhtorique trop peu sophistique pour obtenir l'adhsion des classes duques. Aussi, un nouveau discours surgit qui
parat acceptable un grand nombre de citoyens. Il consiste refuser l'Autre le droit de
ne pas tre Qubcois, et de considrer son exclusion normale si cet Autre ne se
conforme pas au modle de Qubcois souhait ou impos. Ce discours, qui justifie en
maintes occasions l'exclusion de l'Autre, correspond en ralit au discours diffrentialiste
traditionnel rendu plus acceptable par une justification de type universaliste.

Rgulirement, lors d'une lection par exemple, certains media, entre autres, ont tendance
considrer que les immigrants votent selon leurs intrts propres, ce qui par rapport aux
enjeux actuels signifie, en termes partisans, qu'ils votent en faveur des candidats libraux,
soi-disant porteurs de l'option fdraliste, dite anti-souverainiste. Ainsi par exemple, sans
gard aux Qubcois de souche qui voteraient dans le mme sens que les immigrants ou
les ethniques, il arrive assez souvent que ceux-ci soient accuss d'une dfaite lectorale
ou rfrendaire. Cette accusation est alors assortie d'une explication standard, qui a toutes
les apparences de la respectabilit: ils sont incapables de comprendre et il ne sert
rien de tenter de les faire changer d'ide 213. Explication universaliste de l'accusation
de l'Autre (incapable de s'assimiler), qui pourrait facilement driver vers un rejet
explicite, c'est--dire vers du racisme. En bref, le discours raciste, dans le contexte du
Qubec moderne, peut trs bien se constituer mme des arguments universalistes. Ainsi
du rejet explicitement diffrentialiste qui est mal reu et considr comme rtrograde
(indique un manque d'ouverture), on passe l'argument universaliste de l'incapacit de
l'Autre (de comprendre l'option des Qubcois -- ceux-ci tant alors prsupposs
homognes quant leurs origines et prdtermins quant leur choix politique).

212

Anctil op. cit.: 90-91.

213

Voir Helly op. cit.: 106-107.

- 138-

Pour conclure ces quelques exemples trs gnraux, rappelons que le propre des peuples
et des nations est d'offrir une cohsion interne fonde sur un mythe identitaire. Dans les
groupes restreints inclus comme membres du peuple ou de la Nation, et qu'on dit faire
partie du groupe majoritaire, le discours puise dans les reprsentations collectives des
lments identitaires. Ces derniers sont alors contextualiss et adapts la fonction et aux
intrts spcifiques d'un groupe quelconque, voire d'un individu. Par exemple, dans une
petite entreprise, deux formulations gnrales de la justification de l'exclusion peuvent se
prsenter: 1) il faut que le contrle de l'entreprise reste aux mains de Qubcois ou de
Canadiens anglais (justification de type diffrentialiste de l'exclusion - dsute comme
telle); 2) certains types d'immigrs ou d'trangers sont incapables de s'adapter notre
entreprise car leurs coutumes et leurs manires de fonctionner sont trop diffrentes des
ntres (justification universaliste de l'exclusion).

3.

REPRAGE DES DRIVES RACISTES

Au terme des analyses effectues, il semble maintenant vident que tout racisme est d'abord
fond sur une reprsentation de Soi, laquelle se constitue ncessairement dans un contexte
o existe, effectivement ou potentiellement, un Autre (c'est--dire la diffrence).

Cette

reprsentation n'est pas raciste mais normale et souhaitable: elle rend compte de la
spcificit humaine qui est la conscience de Soi. Elle est aussi le fondement du rapport
l'Autre, quel que soit cet Autre; elle fonde l'idologie diffrentialiste qui elle-mme serait
ncessaire la constitution de l'idologie universaliste.

Mais partir de l, il y a des drives possibles qui se constituent principalement autour des
deux notions de race ou de supriorit.

- 139-

La notion de race

Historiquement, l'application de la notion de race des humains a revtu plusieurs


significations et rempli plusieurs usages. Ses significations historiques sont toutes relies
l'appartenance un groupe, une ligne, en bref l'hrdit. La notion a t successivement utilise au sens zoologique, en tant que catgorie de classement des diffrences
physiques, sans relation avec la dimension culturelle, puis au sens anthropologique,
impliquant des dimensions supplmentaires, dont notamment la notion d'volution, d'abord
physique, puis culturelle. partir des Lumires, ce serait plutt la valeur symbolique de
la race biologique qui prvaut et qui acquiert ds lors une fonction symbolique de
justification du racisme.

Par ailleurs, en tant que substantif signifiant un tout complet, c'est--dire organique et
unique, issu des mmes anctres et appel se perptuer, du moins travers le mythe, le
terme race a toujours eu un sens laudatif lorsqu'appliqu Soi, et un sens le plus souvent
pjoratif lorsqu'appliqu un Autre, ennemi ou domin.

Ce qui est dangereux et mne l'exclusion, ce n'est pas tant le terme lui-mme que les
sous-entendus et les vidences qu'il charrie"' : la permanence, le danger de dgnrescence en cas de mtissage ou mme de trop grande proximit, en bref, la prservation
de sa puret raciale Soi comme consigne implicite ou explicite.

Or, ce n'est pas seulement la race au sens biologique qui peut remplir cette fonction
d'exclusion de l'Autre dans le racisme. De nos jours en effet, la notion biologique de race
et la biologisation de la diffrence non physique sont discrdites en tant que pseudoscientifiques, et perdent donc une partie importante de leur pouvoir de persuasion.

214

Tout

Nous rfrons ici des expressions comme Ils ont a dans leurs gnes , ou encore chez Eux,
c'est biologique, profres comme vidence par des quidams qui n 'ont aucune notion de
science biologique relle..

-140-

comme les pays o la biologie n'a pas revtu d'importance ont invent leurs propres mythes
sur lesquels ils ont fond leur propre permanence en tant que Nous, l'Occident fournit
aintenant des quivalents fonctionnels de la race biologique. Car la race biologique tant
une formule historique, contextuelle, d'affirmation de la diffrence entre des entits
communautaires dclares distinctes, sa fonction d'exclusion peut tre dvolue n'importe
quel critre rfrant aux origines d'un groupe pour frapper les imaginations et activer la
phobie du contact.

C'est pourquoi aujourd'hui, la culture, ou la diffrence au sens

d'appartenance, prennent naturellement la relve, car il s'agit de critres sacraliss dans le


contexte de la deuxime moiti de notre XX` sicle.

En bref, pour peu qu'elle soit mise pour accuser (de danger, de dcadence, de dgnrescences physique ou morale) un Autre dclar hors-appartenance, toute notion qui projette
de Soi un caractre unique, dont la permanence est nonce comme priorit des priorits
constitue un diffrentialisme fondamental, qui peut rapidement driver vers la formulation
diffrentialiste du racisme.

b)

La notion d'universalit

La notion d'universalit signifie la volont (interprte comme thique) de transcender les


diffrences pour tablir un espace commun propre la communication et l'interaction,
ce qui prsuppose l'galit. L'universalisme serait la projection, dans une transcendance,
c'est--dire dans une abstraction, de l'galit ontologique entre tous les individus, lesquels
acquirent valeur suprme dans la vision universaliste du monde. En bref, le postulat de
base de l'universalisme est l'unicit de l'homme, et son corollaire, l'autonomie relle de
l'individu concret. L'universalisme est donc l'inverse du diffrentialisme pouss l'extrme,
c'est--dire de la diffrence interprte comme valeur suprme.

Cette notion devient dominante dans l'espace de la modernit occidentale, dont les objectifs
d'galit prennent sur elle assise. Loin de poser problme, en thorie, elle est donc la base

-141-

de toute socit qui se veut dmocratique et galitaire. Le racisme lui est fondamentalement contraire, de mme que les totalitarismes de gauche ou de droite. C'est sur elle que
se fondent les principes prsidant la constitution des tats-nation du MX'sicle, ainsi que
plus tard ceux prsidant la Dclaration universelle des droits de l'homme, aux pactes
internationaux et aux constitutions et chartes nationales en Amrique du Nord et ailleurs.

Cependant, ayant un objectif situ dans une transcendance, la notion d'universel reste une
vue de l'esprit, une forme de pense utopique, qui ignore par consquent elle-mme ses
effets rels et peut vite se transformer en dogme. Dans ce cas, l'individu est projet en tant
qu'abstraction dans un au-del de sa propre existence, en tant que dtenteur premier et
inconditionnel de tous les droits.

Or, c'est justement cette conception abstraite de l'individuel et de l'galit, qui, historiquement en Occident, a permis une formulation du racisme de se justifier partir des
arguments de l'universalisme moderne.

Il existe en effet un racisme d'assimilation, de

destruction des diffrences, qui fonctionne sur un mode ingalitariste tout en se justifiant
mme l'universalisme. Mais il s'agit d'un pseudo-universalisme, car tout universalisme au
sens thique premier de la notion, constitue une ouverture l'Autre, alors que le pseudouniversalisme du racisme instrumentalise l'universalisme, en proposant de la notion une
interprtation dnature. Le colonialiste a utilis les diffrences, les appartenances, pour
reprendre le terme de Memmi, en vue de montrer la soi-disant incapacit de l'Autre
d'intgrer la norme qui mne l'galit matrielle, l'galit de droit. Mais cette norme est
celle du colonialiste lui-mme, qu'il considre comme inatteignable par l'Autre en vue de
l'exclure. Le colonialiste survalorise donc sa propre culture tout en dvalorisant de faon
absolue et dfinitive celle du colonis. Le colonis se trouve alors devant l'alternative
suivante:

ou bien il se soumet au chantage de l'assimilation individuelle et en sort

-142-

dvaloris de toutes faons, ses propres yeux comme ceux du dominant215; ou bien il
s'y refuse et reste alors sous la domination dvalorisante du dominant.

En bref, il sort

perdant des deux alternatives. Historiquement, l'Occident a ainsi pill les colonies en se
servant du colonis comme instrument. Lui imposant sa propre norme en fonction des
intrts qui taient les siens, il a utilis le colonis, l'exploitant et pillant son territoire, tout
en lui faisant croire que c'tait pour son bien.

Alors que la valorisation absolue de la notion de race fonde un racisme de type diffrentialiste, la valorisation absolue de sa propre culture ou norme soi fonde un racisme de type
colonialiste, dit dans ses transpositions actuelles racisme assimilationniste ou de type
universaliste. Dans la ralit, ces deux racismes peuvent se superposer et s'entr'alimenter
de leurs contradictions respectives. D'o leur amalgame dans la dfinition courante du
racisme, amalgame qui proviendrait de leur confusion par l'antiracisme dogmatique.

Cependant, la dcolonisation est termine depuis 30 ans, et le rapport l'Autre, en ce qui


nous concerne, se situe sur les territoires nationaux des tats o l'Autre aussi se trouve.
Aussi le discours universaliste se formule-t-il maintenant en tant que prtexte, d'une part
nier la valeur de l'Autre en tant qu'Autre, et d'autre part, stigmatiser l'Autre comme
incapable parce qu'il est Autre. Plus fondamentalement, tout comme l'a fait historiquement
le colonialisme, la drive raciste de l'universalisme servirait de camouflage idologique
la phobie du contact. C'est pourquoi les deux formulations du racisme se rejoindraient sur
la question de l'inassimilabilit, laquelle peut constituer selon Taguieff un repre de la
frontire tnue qui spare le racisme des idologies sur lesquelles il se formule.

En avanant des critres d'assimilabilit des autres, le racisme universaliste trace une
frontire entre l'autre assimilable qui peut donc devenir Mme s'il rencontre empirique-

215

Dont l'intrt est cependant que le colonis reste colonis, infrieur , et demeure donc dans
son appartenance de colonis.

- 143-

ment ces critres, et l'autre dfinitivement Autre, c'est--dire non assimilable comme soidisant le dmontre son comportement (rel ou attribu). Or, mme si historiquement les
critres utiliss ont dj t dfinis en termes raciaux partir de traits physiques
reconnaissables (couleur de la peau, forme des yeux, texture des cheveux etc.), le terme race
et les traits physiques qui sont censs le circonscrire sont purement accidentels, purement
contextuels, et par consquent non ncessaires la constitution d'un discours raciste.

Le seul et unique fondement ncessaire au racisme est donc un rapport l'Autre, une aire
de reprsentation o existent un Soi et un Autre, c'est--dire deux entits collectives ou
collectivises par un discours, dont la coexistence est ncessairement virtuellement
conflictuelle, pouvant en cas de crise (sociale, conomique, culturelle ou autre) driver vers
un conflit explicite (impliquant ou non une relation de domination) dfinissable en termes
d'exclusion OU de mpris de l'Autre en tant qu'Autre. Et par Autre, nous entendons tout
groupe d'individus dclar hors-appartenance par le discours du locuteur, c'est--dire par
le discours du Soi, lequel se considre implicitement sinon explicitement comme tout
organique (d'o l'efficacit du terme race qui voque ce tout).

Si, dans le racisme, la notion de supriorit est contradictoire avec celle de puret raciale,
elle n'en demeure pas moins une dduction de l'existence de diffrences hrditaires non
absolues, relatives, d'o la possibilit de les hirarchiser. En d'autres termes, la diffrence, qu'elle se prsente sous formulation raciale, culturelle ou autre, est bien le pivot du
racisme, comme l'affirme Memmi, de toute formulation raciste, pourrions-nous dire
maintenant.

Bien sr, les effets du racisme seront d'autant plus dvastateurs qu'il y aura des ingalits
de pouvoir en prsence.

- 144-

c)

Les interfrences racismes-antiracisme

Les logiques et les arguments des deux formulations du racisme sont aussi ceux utiliss par
l'antiracisme, lequel, comme on l'a vu, se ddouble en deux tendances, dont l'une, se disant
universaliste, accuse tout diffrentialisme de racisme, et dont l'autre, se disant
diffrentialiste, accuse tout universalisme de racisme. Par ailleurs, aucune des deux ne
peut (ou ne veut) voir son propre versant raciste.

Or, l'idologie dominante est l'heure actuelle l'antiracisme (et certainement pas le
racisme): les pays, les peuples et les factions politiques du monde entier disent combattre
le racisme, tout en accusant leurs adversaires de racisme. Les arguments antiracistes sont
donc instrumentaliss de tous cts. La tendance maintenant reconnue du politically correct
fait partie de ces interfrences entre une idologie dominante et les justifications d'une
position.

4.

PROPOSITIONS LA COMMISSION DES DROITS DE LA PERSONNE ET DES


DROITS DE LA JEUNESSE

Seule une analyse sans complaisance de ses propres discours sur le racisme et de ses propres
pratiques permettra la Commission d'tablir des bases solides l'aidant raliser son
mandat.

Nous proposons donc la Commission d'adopter les suggestions qui suivent.

-145-

Fondements
Rappelons que notre objectif est de fournir la Commission un instrument l'aidant se
situer et prendre position en vertu de la Charte lorsque le racisme est allgu ou lorsque
son opinion est sollicite ou qu'un incident connotation raciste appelle son attention. Les
conclusions de notre analyse suggrent que pour arriver atteindre cet objectif, il faut
disposer d'un outil plus souple qu'une dfinition du racisme.

Nous avons vu en effet

qu'en figeant le racisme dans une notion abstraite, non seulement ses expressions
empiriques nous chappent, mais encore, la notion elle-mme devient un instrument utilis
en tant qu'accusation d'un autre ou en tant que justification de l'un ou l'autre des modes
typiques de formulation du racisme.

Aussi, il semble d'emble prfrable pour la

Commission d'adopter un outil conceptuel lui permettant d'identifier les grandes balises
l'intrieur desquelles se profile la pense raciste. Elle pourrait alors reprer plus facilement
les formulations contextuelles de cette dernire et par consquent valuer si elle enfreint
un des articles de la Charte.

Nous croyons que le prsent document fournit la Commission les bases conceptuelles
pouvant l'aider dfinir ces balises. Il appartiendra l'ensemble de la Commission de s'en
approprier le contenu et de le bonifier en l'adaptant chacun des niveaux d'intervention de
la Commission. Dans ce contexte, le prsent travail ne constitue qu'un premier palier de
la lutte au racisme.

Suite ces considrations prliminaires, nous nous limiterons prsenter la Commission


une proposition gnrale suivie de propositions spcifiques sur les mesures prendre pour
mieux assumer son mandat.

- 146 -

Propositions

Proposition gnrale

Nous proposons que ce document soit adopt par la Commission comme base conceptuelle
de sa rflexion et de ses interventions en matire de lutte au racisme et la discrimination
raciale.

Si la Commission adopte cette orientation, nous proposons:

Premirement

Que chaque direction de la Commission se l'approprie en l'adaptant son mandat


particulier et en fasse ainsi un outil oprationnel d'intervention rpondant ce mandat (au
niveau de l'enqute, de l'information, de l'ducation, de la recherche, etc.);

Deuximement

Qu'elle soit considre en tant que guide pour l'laboration d'applications sectorielles
(travail, logement, ducation, mdia, etc.).

AL/al/cl

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