Vous êtes sur la page 1sur 615

Histoire de la posie

des Hbreux / par


Herder ; traduite de
l'allemand par Mme la
Bne A. de Carlowitz,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Herder, Johann Gottfried von (1744-1803). Histoire de la posie des Hbreux / par Herder ; traduite de l'allemand par Mme la Bne A. de Carlowitz,.... 1846.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

8Ya

225

Paris
1846

Herder
Histoire

de la

Johann
posie

Gottfried
des

Hbreux

Symbole applicable
pour tout, ou partie
des documents m)crofi)ms

Origma!

illisible

N F Z 43-120-10

Symbole applicable
pour tout, ou partie
des documents microfilms

Texte

dtrior
NFZ

reliure
43-120-11

dfectueuse

ni~TOiHK
.K~AMtMt.

1
A PtILBth:

~i:J~'

MESHEBREUX

Imprimerie

de Oncc~i~

.')!). ~uai dM Aush<(<a<.

H!STO)RR
t'Et.APOKS)): r.:

Il
i
HBREUX

DES

/<
PAR
PAR

HERDE

R/

<s;

TMBCM 68 L'AHEaMB POURH


P&MtML<eM!i'

~~y

PR~~E
!'RBCBU~g
B'ME -NOTICE
D't!l~C
MM SUR
m NBADBN
HEM~

f~
M~

LA

HARONNE

A.

CAMLOWtTX

comrea))F

Utt~trege
par

DE

rAp<tMa!<

fran~tiM.

PAR!S
nH)HtH,

!<nmA<RE-!HTEUt(
M.w.UBExm.ususs.

t846

NOTtdE
8M

J~NMMrmED

DE MMM.

~~A-'it
'1'.
~<>t~t111!`'
Herder-esfun
de ces hommes extraordinaires
qui, placs par
le hasard de la naissance dans une sphre
oppose leurs dispositions naturelles, savent se frayer, & travers mille
obstacles, la
route sur laquelle ils taient prdestins
marcher. Tout ce qui
de
concerne
pareils hommes onre un grand intrt de curiosit
car dans l'admiration qu'ils
inspirent, on est porte croire que
le merveilleux de leur gnie ou de leurs vertus a d se
reflter
sur les vnements les plus vulgaires de leur vie. Mais la ralit
rpond rarement cette exigence de l'imagination.
Herder en
est une preuve nouvelle; et l'on chercherait
en vain, d.!ns le
cours de sa laborieuse carrire,
un incident romanesque,
un
Aussi cette notice est-elle moins l'histoire
pisode dramatique.
de sa vie prive, que celle du dveloppement
de son intelligence,
et des uvres par lesquelles elle s'est manifeste au monde intellectuel et au monde moral.
La premire ducation de Herder fut presque
nulle, car son
pre, pauvre matre d'cole d'une petite ville de la Prusse Orien.
tale
le destinait un tat manuel. Mais
l'enfant,
pouss vers
l'tude par un besoin irrsistible,
trouva moyen de se procurer
des livres qu'il dvora en secret; il se passionna surtout
pour la
Bible et pour Homre.
Cet amour de la lecture qu'il satisfaisait
sans choix et sans
aurait
guide,
pu l'garer; heureusement
un prdicateur
du voide
sa
belle
sinage, frapp
criture, le prit son service pour lui
faire copier ses sermons, et pour remplir les fonctions de
do.
mestique. Le bon ministre ne titrda pas s'apercevoir
des rares facults de son petit serviteur, et il chercha Jes
dvelopper
en lui faisant partager l'ducation qu'il donnait s~s
propres
enfants.
Les rapides progrs dn jeune Herder attireront l'attention
d'un
Herder

naquit

Mchrun~n,

le tS aot

t~}.
f<

NOKCB

chirurgien
russe, qui se proposa de remmener avec lui lorsque
retournerait
dans son pays; en attendant,
il t'envoya & Knigsberg pour y tudier la chirurgie.
Herder n'avait pas encore dix-sept ans quand il arriva cette
universit, ou de nouveaux protecteurs lui fournirent le moyen
d'abandonner
la chirurgie,
et de satisfaire son penchant pour
les tudes thologiques
et littraires. Ds !a seconde anne, son
savoir et sa bonne conduite lui valurent un petit emploi dans
Mis ainsi au-dessus du besoin, et affranchi de la
l'enseignement.
cruelle ncessit d'tre charge ses bienfaiteurs,
il employa le
temps dont it pouvait disposer a l'tude de toutes les connaissances humaines.
A cette poque, il devint le disciple de Kant, qui, sans avoir
encore atteint la haute clbrit dont il jouit depuis, exerait
dj une grande influence sur tous les tudiants de Kcmigsberg.
Ce fut lui cependant qui rechercha le premier l'amiti du jeune
son systme de
Herder
et, pour l'initier plus promptement
il lui donna des leons particulires.
Mais leurs
philosophie,
co3urs seuls s'entendaient;
leur intelligence, nourrie d'lments
no pouvait que diverger de plus en plus mesure
contraires,
qu'elle se dveloppait.
Il n'en fut pas de mme de ses relations avec Hamann, qui
alors* habitait Knigsberg,
o il tait dj ce qu'il a t depuis,
un mystre,
non-seulement
pour l'Europe et pour son pays,
mais encore pour toutes les personnes qui ont vcu dans son
intimit.
Cet homme nigme avait t d'abord destin par sa famille
l'tat ecclsiastique,
pour lequel il ne se sentait aucune vocation.
Aussi ne tarda-t-il
pas abandonner la thologie pour se livrer
la philologie, la critique et la posie, qu'il dlaissa leur
tour pour les sciences politiques et commerciales.
Le commerce
surtout semblait avoir captiv cet esprit inquiet; et il parcourut pendant plusieurs annes, comme commis-voyageur,
l'Allemagne, la Hollande et l'Angleterre. Mais aucune de ses entreet c'est au dcouragement
prises ne russit;
qu'il faut attribuer
la vie dissipe, presque dbauche, qu'il mena pondant son sjour Londres. Ses principes de morale et ses instincts littral.
res n'taient cependant qu'assoupis;
la Bible, dont il reprit la
lecture dans un moment de dsuvrement,
les rsilia
avec
tant de force, qu'il quitta brusquement
l'Angleterre et revint
En t~&t.

8M

MMMR.

III

Knigsberg, sa ville natale, o il se consacra tout entier & l'-.


tude des langues orientales et des antiquits classiques. Bientt
il attira Fattention du monde savant paria publication des Feuilles M'&yH~MMdu mage du Nord, titre qui caractrise
& la fois
l'uvre et son auteur.
C'est de cette poque que date sa liaison avec Herder, qui, luimmo peut-tre,
n'a jamais entirement
compris cet homme
extraordinaire..
Mais il se sentait entran vers lui par une secrte
parent d'ame et d'esprit, dont il suivait les inspirations
avec toute la navet de la jeunesse, et qui ne se sont jamais afsiaiblies dans son cur toujours jeune et naf.
e Lorsque, dans le cours de sa laborieuse vie littraire,
Herder
parle do Hamann, il devient injuste envers lui-mme, jusqu' se
mettre au-dessous de cet crivain nigmatique, et il admire jus.
~qu' son style d'oracle. Si cette partialit n'avait t que le rsultat de l'amiti, elle serait encore excusable, mais Herder Jetait pas homme se laisser guider par un sentiment personnel;
il cdait, sans doute sans le savoir, son amour inn pour l'dont Hamann
poptisme,
qui le poussait vers tous Icspoptiques
tait la personnification
la plus complte.
De son ct, Hamann voyait probablement
dj dans le jeune
tudiant, le point central o, plus tard, les trois fleuves du vrai,
1 du beau et du bon devaient se runir et former un ocan pur et
~calme, dont la surface reflte le ciel d'Orient, tandis qu'on voit
dans ses profondeurs toutes les pierres prcieuses que.Ie
briller
cours des temps a dtaches du sein des montagnes primitives
g o Dieu les avait dposes.
Ce qu'il y a de certain, c'est que ce fut par les conseils et sous
la direction de Hamann, que Herder se livra l'tude des langues
orientales, et surtout la langue si dimcile des Hbreux.
Depuis longtemps
de cette
dj on s'occupait srieusement
tandis que partout ailleurs on se bornait
langue en Allemagne,
encore la mpriser comme un idiome barbare, ou la va.
rer comme le langage sacr que Dieu avait daign

enseigner
!nos premiers
et dont il n'tait plus ncessaire
parents,
de
s'occuper,
puisque par la confusion de Babel, il lui avait lui.m*
[ me donn une foule'de surs plus jeunes et plus en rapport avec
Ifs besoins de la civilisation moderne. Cette indiffrence
pour la
tangue hbraque tirait son origine des difRcults presque insurmontables qu'elle prsente, surtout lorsqu'on veut
l'apprendre
tait
du
des
qu'elle
et
des
i telle
temps
patriarches
prophtes. Ce

tV

tfTtCt!

fest cependant que sous cette forme antique qu'il nous importe
l'hbreu des rabbins modernes n'a de l'intrt
de la connatre;
que pour eux ils l'ont au reste, tellement dfigur, que, s'ils
avaient cr quelques voyelles de plus, et quitt la direction de
il ne M serait plus rien rest du cachet des
droite gauche,
langues smitiques. Mais o retrouver les principes de cantique
et dont
hbreu, qui. ne s'est d'abord transmis que par tradition,
nous ne possdons d'autres documents que la Bible? Sous le rapet littraire,
ce
port religieux et sous le rapport philologique
en vain
mais on y chercherait
livre est un monument prcieux
de l'antique langue hbraque,
les lments d'une grammaire
qui, aprs la dernire captivit d'Isral, tait devenue presque
une langue morte; car, pendant leur exil, les Juifs avaient ml
leur idiome une foule de mots trangers.
La traduction des Septante acheva de faire oublier l'ancien
hbreu en faveur du grec; les premiers pres de l'glise euxmmes tudiaient la Bible d'aprs cette version, au lieu de lire le
texte, dont, quelques rares exceptions prs, ils ignoraient la
langue. Ce ne fut que vers le dixime sicle que les Juifs comenfin s'occuper de leur idiome dans le sens littmencrent
les succs furent lents et douteux, car ils prenaient pour
raire
base de leurs tudes le Talmud, dont la langue s'est forme sur
celle des Hbreux aprs le retour de l'exil. Ces premiers essais
et celle de
cependant eurent pour rsultat la grammaire de Saadia
Juda Ching. Deux sicles plus tard, on vit surgir plusieurs lexihbreux, parmi lesquels Kimchi et
cographes et grammairiens
Abuiwalid mritent surtout d'tre signals.
La rformation,
qui avait mis en question toutes les anciennes
de la Bible, dveloppa en Allemagne l'amour de r- =
traductions
et le pretude de la langue hbraque. La premire grammaire
sont
mier dictionnaire
de cette langue, faits par un chrtien,
ils furent publis en
l'oeuvre d'un Allemand, nomm Reuchlin
iSOC. Ce savant hbrasant eut de nombreux successeurs, et leurs
recherches servirent de base l'cole hollandaise,
consciencieuses
du dix-huitime
sicle, sous ia
qui se fonda au commencement
direction de Schultens. La cration de cette cole stimula te zle
des hbrasants allemands, parmi lesquels, l'poque o Herder
faisait ses tudes, Daniz tait le plus clbre.
Le jeune tudiant apprit d'abord l'hbreu d'aprs les principes
de ce grammairien
mais il ne tarda pas le surpasser, car il
l'imagination
joignait la patiente exactitude d'un philologue,
.

SUR HBRMN.

t
V 1

d'un pote et la raison d'un sage. Aussi devint-il bientt un des


euxde son poque; ses adversaires
plus savants hbraisants
ont t forcs de convenir que jamais personne n'avait
mmes
de l'ancien hbreu, et que
pntr si avant dans les mystres
les beaujamais personne n'en avait mieux fait sentir l'esprit et
tes. Tout en tudiant cette langue, il recueillit les matriaux de
et sur l'esprit de la po~e des
S son grand travail sur ~A~'fe
Hbreux, dont il ne publia cependant la premire parti~qu'en 1782.
Cet ouvrage, ainsi que tous ceux dont Herder a dot l'Allemaavec lequel il sondait les
gnc, prouve que le zle infatigable
tenait moins son amour
de la langue hbraque,
~mystres
inn pour l'tude de tout ce qui
pour elle qu' son penchant
des homle monde primitif, l'origine des connaissances
~concerne
$ mes, et leur marche travers l'enfance et la premire jeunesse
le faire
~de l'espce humaine. Cette tude devait ncessairement
~remonter
celle de la Bible. Aprs avoir charm l'imagination
$et le cur de l'enfant, elle devint pour le jeune homme un objet
les
~d'examen
savant, car son ami Ilamann lui avait prouv que
taient loin
surtout celles des langues vivantes,
~traductions,
et l'esprit d'un tel livre tait pour cet hom~d'en rendre l'esprit
~mela seule chose vritablement
vivante, utile, imprissable,
mais qu'il faut tudier et reproduire
d'poque en po~divine,
quelque
juste et vraie
~que; parce que chaque reproduction,
~qu'elte puisse tre, s'altre mesure .qu'elle s'loigne de son
point de dpart, et mme mesure qu'on l'utilise, comme l'eau
< d'un fleuve qui, sortie pur~ et limpide de sa source, se trouble
en traversant une grande cit.
ans peine, mais son oraHamann avait alors trente-deux
sur les
geuse jeunesse l'avait mri avant le temps. Ses opinions
taient irrvocablement
arrtes, et
choses divines et humaines
et concis jusqu'
il les exprimait dans un style symbolique
souvent des phral'obscurit. Chez lui, les mots reprsentaient
ses entires que l'on ne pouvait comprendre qu'en rtablissant,
de l'hbreu l'apar la pense, toute la srie des drivs. L'tude
vait accoutum, sans doute, voir ainsi surgir d'eux-mmes, t
autour de l'expression mre, les nombreux rejetons qui en font
soit ncessaire de les reprune pense, une image, sans qu'il
senter
par des signes ou par des sons.
ne vit dans
Le public, qui ne se compose pas d'hbrasants,
et ddaigna de
ce style sans clef qu'une prtention orgueilleuse,
ce qu'on n'avait pas daign rendre intelligible pour lui. Les
lire

Vi

KOTMB

savants et consciencieux adversaires des tendances du dix'huititne sicle s'efforcrent cependant de reconnattro dans le ~e
du Nord (nom qui est toujours rest l'auteur des J<~HM M~~qM), un penseur rudit et profond, qui, aprs avoir tudi !e
monde visible et le monde invisible, est arriv & la certitude qu'il
existe au-dessus de tous les pouvoirs humains, un pouvoir secret
Hamann tait, en effet, l'avocat du cur contre
et impntrable.
mais it s'tait pos
l'esprit, de la foi contre le raisonnement;
pour principe que l'action et la parole de l'homme doivent tre
le rsultat de toutes ses forces, de toutes ses ressources runies.
Ce principe admirable, quant Faction, est inexcutable
pour la
car toute perparole crite comme pour la parole elle-mme;
sonne qui crit ou qui parte, est force do se morceler, de lame*
me manire que l'attention qu'on accorde ces crits ou & ces
paroles morcelle le temps, et se divise avec les matires dont se
composent ces crits ou ces paroles. En un mot, sans classification il n'est point d'enseignement
possible.
Pntr du sentiment de son unit universelle,
Hamann s'est
refus cette classification qui n'tait &ses yeux qu'un morcellement, et il a exig du public son unit absolue lui aussi
s'est-il mis en opposition ouverte avec le public, non par ce qu'tt
disait, mais par sa manire de le dire. Voulant faire l'impossio la matire et
ble, il chercha dvoiler le point mystrieux
-et Il le fit en images qu'une semblable
l'esprit se rencontrent;
rgion peut seule enfanter; et il exprima ces images par des sen.
tences empruntes
aux crivains profanes et aux crivains sacrs les plus paraboliques. Il creusa si avant dans les profondeurs de la vie, il s'leva si haut sur les sommets de l'idal, que
personne ne pouvait l'y suivre ni saisir les formes qu'il voyait
s'agiter dans ces profondeurs ou planer sur ces sommets. Semblable &un homme lectris, il ne pouvait clairer les tnbres
au milieu desquelles il s'tait plac, que lorsqu'un contact cet
faisait jaillir de lui les tincelles dont il tait rempli. Est-ce sa
faute, si personne n'a os ni pu le toucher?
Le jeune Herder seul sut tirer de ce soleil, sans lumire pour
la foule, des rayons qui allumrent en lui to flambeau du gnie, mais d'un gnie plus humain, et, par consquent, plus utilo
que celui de Hamann.
Oui, ds les premiers moments de sa liaison avec Hamann,
Herder se montra homme de gnie. Quoique bien jeune encore,
il sentit que le style de son ami, qu'il approuvait
et comprenait

SURMERMa.

VH

parce qu'il devinait la pense de cet ami sans qu'il et besoin


ressemblait un Couve que l'ouragan refoule
de l'exprimer,
vers sa source ou les Jlohm peuvent se balancer avec bonheur,
mais qui sera toujours inutile et souvent mme nuisible aux enfants de la terre. Lui seul n'appela jamais son ami Hamann le
c'est--dire
un de CM
~tt~
JMa~e dtt Nof~ mais M pyop~c
SMf~M <~<M ~CP~
~<Mt!Me~~M~~pOf
JMCM,<
faut ~0<WM*
et ~'<MMO~<)~M pieds ~OW ~COM~ M gM*~ t~Mt~
MOMpOMr
ce
eft~ead~ tf~.
r~p~
La dfinition pittoresque que, plus tard, Jean-Paul Richter fait,
dans son FstM~M~de
cet crivain extraordinaire,
prouve qu'il
sous le mmo point de vue
l'envisageait
Le grand Hamann, dit-H, est un ciel profond peuple d'toiles brillantes.
Le tlescope peut les rendre accessibles l'ceil
humaine ne pntrera les
humain, mais jamais l'intelligence
une partie de ces toiles, w
nuages qui obscurcissent
Le rappel de plusieurs illustres exils en Sibrie fournit Herder l'occasion de donner une preuve de son gnie potique
il
clbra cet evnementpar
C~an~ Cyun petit pome intitule
rus. Ce premier essai fut accueilli avec enthousiasme. L'Allemagne possdait dj, en Kiopstock, la premire pierre d'une Uttcet elle encourageait tout ce qui lui paraissait proraturenationale,
pre achever cet ediQce, qui devait se construire de tant de matriaux divers, et au milieu d'une confusion que l'on pourrait
presque comparer celle de Babel. La cause de cette diversit
et de ce dsordre est dans la nature mme des ouvrages de
de l'espce humaine
Kiopstock. En chantant l'affranchissement
dans la .MM~o<
et celui de l'Allemagne dans la tragdie de
en rappelantia
valeur des anciens Germains dans les
F~K<m~
il avait allume dans tous les coeurs allemands une piet
Bard~
et un patriotisme
hroque, un potique besoin d'indpendance,
belliqueux qui, ne trouvant point d'aliments dans le monde politique ou tout tait alors calme et rgle, se manifesta dans le
domaine de la littrature,
par un dsir immodr de produire.
Le public surexcita
ce dsir en accueillant
favorablement
les
de cette foule de jeunes littrateurs
productions
qui, rejetant
toute thorie, toute rgle, tout systme,
crivirent selon leurs
et leurs penchants, et fondrent ainsUa
inspirations
clbre
cole romantique,
source de tant de bien et de tant de mal, nonseulement en Allemagne, mais dans tout le monde
littraire, o
elle causa une rvolution complte.

vm

NOTICE

Gleim peut tre regard comme la seconde toile de ce nouveau


firmament potique, et il tait facile de voir que Herder serait la
o il fut appel pour
troisime;
car, ds son arrive Riga
et de professeur,
il publia
remplir les fonctions de prdicateur
sur la nouvelle K<~a<Mfe oKeMMMM~,les JF~f~s
les jR'o~c~
le savant
cft~qMe~ et plusieurs autres ouvrages qui annoncrent
le pieux philosophe,
le grand pote que, plus tard,
critique,
Jean-Paul compara un isthme fleuri entre la Grce et l'Orient.
La rputation qu'il s'tait acquise dcida la famille du jeune
ce prince
prince de Holstein-Eutin le choisir pour accompagner
dans les voyages qu'on lui avait ordonn de faire, dans l'espoir
de l'arracher
& la mlancolie dont il tait atteint. Hcrder acun poste qui lui fournissait
le moyen
cepta avec empressement
de complter ses tudes par la connaissance
pratique des hommes et des pays.
il s'embarqua
Aprs avoir visit une partie de l'Allemagno
avec le jeune prince pour la France. Le spectacle de la mer donna
un nouvel essor son gnie potique,
et il composa, pendant
ses voyages, le Trait sur Ossian et les Chants des anciens peup~.
De Nantes, oh il tait dbarqu, il se rendit Paris. !1 y fit la
connaissance
de plusieurs encyclopdistes,
mais il ne lui tait
pas donn d'apprcier leur mrite; il tait Allemand,
et AHemand d'une poque de raction. En France, il tait encore de
bon ton d'exprimer hautement
un profond mpris pour les Almais les Allemands, qui, pendant si longtemps,
lemands
n'avaient oppos ce mpris qu'une profonde
admiration
pour
leurs ddaigneux
et brillants
enfin
voisins,
commenaient
entrevoir la possibilit de compter pour quelque chose dans le
monde intellectuel;
Herder, surtout, leur avait communiqu
le
sentiment
de sa dignit. Cette dignit tait toute nationale et
toute chrtienne
la nation allemande
n'tait donc pas dans
les conditions ncessaires
pour entrer dans la voie du progrs
par le secours de la philosophie qui, cette poque, dominait
en France.
Cette philosophie s'occupait spcialement
des questions religieuses que les Allemands envisageaient
sous un point de vue
tout--fait
diffrent
ils les jugeaient avec leur coeur beaucoup
aussi pouvaient-ils
plus qu'avec leur raison
balancer entre le
disme chrtien bas sur les traditions et les documents
bibliques,
Ea

<?64.

SUR

MMtBR.

IX

et le disme pur qui a la morale pour rvlation et l'honneur pour


culte; mais l'absence de toute croyance religieuse leur paraissait
et
un mot vide de sens. Herder tait la fois la personnification
le moteur de cette tendance de son pays. Ces conditions d'poque
entre les encytout lien sympathique
excluaient naturellement
clopdistes franais et le jeune pote allemand qui, joignant
des
la force vitale des anciens Grecs la rverie contemplative
Indiens, apparaissait l'Allemagne comme un pome pique de
l'antiquit
jet au milieu de la vie vulgaire des temps modernes.
Herder quitta Paris sans regret; et il allait suivre le prince en
Italie, lorsqu'une ophtbalmie, maladie laquelle il tait sujet de"
puis son enfance, le fora de s'arrter Strasbourg. Goethe, de
quelques annes plus jeune que lui, habitait alors cette ville, o
il faisait son droit 1. Ce fut l que ces deux hommes, qui devaient
se rencontrrent
faire tant d'honneur l'Allemagne,
pour la
premire fois.
Goethe donne tous les dtails de cette rencontre dans un ouPosie et ralit, <w pisodes de ma vie. Son
vrage intitul
rcit n'est pas seulement le tableau fidle du prsent, il est aussi
le miroir magique des temps qui ne sont pas encore. On y voit
ces deux grands hommes tels qu'ils taient alors, et tels que le
on y reconnat
temps les a faits depuis;
que Herder a form
Goethe, dans le mme sens que, quelques annes plus tt, Hamann avait form Herder.
Cette influence que les hommes de gnie exercent les uns sur
les autres, est une tude psychologique
qui dvoile bien des mystres littraires,
et politiques. Au reste, on aime
scientifiques
toujours entendre un grand crivain raconter les impressions
que le contact d'un homme de gnie, au dbut de sa gloire, a
n'tait encore qu'un jeune homme
produites sur lui lorsqu'il
obscur. Je crois donc faire plaisir mes lecteurs en donnant ici
la traduction des passages o, tout en peignant Herder, Goethe
s'est peint lui-mme.

L'activit de ces deux grands hommes (Ktopstock


et Gleim) avait atteint son plus glorieux priode, lorsque le dsir de nous utiliser notre tour s'empara
violemment
de nous
autres jeunes gens. J'tais sur le point de me laisser aller cet
et sans restriction,
change d'loges complaisants
que les amis
se prodiguent entre eux sur leurs productions mutuelles. Dans la
Ea

t~o.
a.

NOTME

sphre o je vivats, j'tais toujours sr d'tre applaudi, car les


femmes, les parents et les protecteurs ne Marnent jamais ce que
l'on rime pour leur plaire. Mais cette complaisance conduit peu
Il peu une satisfaction de soi-mme au milieu de laquelle l'si aucun
nergie et l'individualit
s'assoupissent
entirement,
stimulant ne vient les rveiller. Aussi ne puis-je assez me feli.
citer du hasard qui me fit faire la connaissance
de Herder. Cette
rencontre inattendue,
qui fut suivie de relations intimes et dude varables, mit tout ce qu'il y avait alors en moi d'orgueil
nit et de complaisance pour moi-mme, une
preuve d'autant
plus rude et plus sensible, que je n'y avais pas t prpar par
l'esprit de l'poque.
a Herder, qui
dont
voyageait avec le prince de Holstoin-Eutin,
rien ne pouvait gurir la sombre mlancolie,
venait d'arriver

Ds
Strasbourg.
que nous en fumes instruits,
nous autres jeunes
le plus vif dsir de iairo sa connaisgens, nous prouvmes
sance je devais jouir le premier de ce bonheur, et d'une manire
fort imprvue.
J'tais all l'auberge du
Saint-Esprit,
pour rendre visite
un des illustres voyageurs dont elle tait alors
encombre;
jo
ne me souviens plus lequel. Au bas de
l'escalier, je rencontrai
un tranger qui, ainsi
que moi, se disposait monter. Son
costume annonait
un ecclsiastique.
Ses cheveux poudrs
taient relevs en grosses boucles; il
portait un habit noir et
un long manteau de soie do la mmo
couleur, dont les pans relevs taient enfoncs dans ses poches. Cette
lgance un peu
anecte, et raffabilit gracieuse rpandue sur toute sa personne,
que j'avais entendu dcrire tant de fois, ne me permirent pas
de douter que je me trouvais devant le clbre
Herder, et je lui
adressai la parole de manire lui prouver que je le connaissais.
tl me demanda mon nom, et je
de le lui dire, quoim'empressai
que je susse fort bien qu'il ne pouvait avoir aucune importance
pour lui. La franchise confiante avec laquelle je l'avais abord
lui avait plu, sans doute, car il me traita avec
bienveillance,
et, pendant que nous montions l'escalier ensemble, une conversation anime s'engagea entre nous. Au moment de nous sparer, je lui demandai la permission d'aller le voir chez lui, et
il me l'accorda fort gracieusement.
Je m'empressai de profiter de cette
et mes vipermission,
sites devinrent trs-frquentes,
car je me sentais fortement attir vers lui. Ses
manires, sans tre prcisment gracieuses,

8t:R MNMtm.

et sa physionomie
avaient quelque chose de doux, d'avenant,
H avait le visage rond, et son beau
rpondait & ses manires.
Son nez tait un peu cras
front lev tait plein d'expression.
mais l'ensemble de sa bouche annonait
et ses lvres relevs,
Sous ses noirs sourcils brillaient deux
une aimable individualit.
et qui no manquaient jamais l'effet
yeux d'un noir de charbon,
quoique l'un d'eux ft presque touqu'ils voulaient produire,
jours rouge etenSamm.
bienveillantes

Les questions
qu'il aimait m'adresser l'avaient initi tout ce qui me concernait. J'tais naturellement communicatif,
et, pour lui surtout, il m'et t imsur moi
possible d'avoir un secret, car l'influence qu'il exerait
devenait de plus en plus irrsistible. Bientt cependant je devais
sentir l'effet de ses facults rpulsives qui m'impressionnrent
biendsagrablement.<
1

Dans nos entretiens


intimes, je lui rendais compte des fantaisies et des travaux
qui avaient occup ma premire jeua lui parler d'une collection de sceaux
nesse~ ce qui m'amena
d'tat. Par l je m'tais
que j'avais classs d'aprs l'almanach
familiaris avec les gnalogies des grands potentats, des princes
et de la noblesse en gnral. La facilit avec laquelle ma mm'avait t plus
moire avait retenu tous ces signes hraldiques,
d'une fois fort utile, et j'en parlai avec une grande satisfaction
de moi-mme. Herder ne partagea pas mon opinion ce sujet;
il ne se borna pas blmer l'intrt que j'y prenais, il le tourna
en ridicule, ce qui me dgota presque d'un savoir dont je
croyais pouvoir tirer vanit. Mais ce n'tait l que la premire
dception qu'il me prparait.

a J
Herder venait de se sparer du prince pour s'aret se faire gurir, par le clbre chirurgien
rter Strasbourg
Lobstein, de son mal d'yeux, qui est une des incommodits les
et dont on ne peut se dbarplus pnibles que je connaisse,
dont le succs
fort douloureuse,
rasser que par une opration
alors des efforts
est toujours incertain. Combien je m'applaudis
que j'avais faits nagure pour surmonter cette sensibilit outre
hors d'tat de voir souffrir les autres,
qui, en nous mettant
Me sentant assez fort pour asnous empche de les soulager.
et aux douloureux pansements
sister l'opration
qui la suiviGoethe

avait

alors

v!n6t-ao

ans.

XN

NOTICE

rent, j'eus le bonheur de rendre plus d'un important service


un homme si haut plac dans mon estime. Son courage et sa patience me pntrrent
car, dans ces cruels mod'admiration,
ments, il semblait souffrir beaucoup moin~quc
nous; mais,
le reste du temps, il nous tourmentait cruellement par les brusques changements de son humeur
je dis nous, parce que je
trouvais toujours prs de lui un chirurgien russe nomm Pegiow
qui tait venu Strasbourg pour se perfectionner dans la chirurgie sous la direction de Lobstein. Au reste, nous nous partagions
en amis les soins qu'exigeait l'tat de notre cher malade.
v
r
w.
Quand Herder le voulait, il nous charmait par ses
manires sduisantes et sa conversation spirituelle,
mais il lui
tait tout aussi facile de nous blesser et de nous afuiger. Ce pouvoir qui attire et repousse
tour--tour est commun tous les
hommes, quoiqu' des degrs diffrents. La plupart cachent les
facults rpulsives;
il n'en est point qui sachent les dominer
entirement. Quanta Herder, j'ai toujours attribu l'ironie amre
et l'esprit contrariant
qui le prenait si souvent, son tat malaon n'approfondit
dif, tat dont, en gnral,
pas assez les rsultats moraux. On ne porterait pas tant de faux jugements sur
certains caractres,
si on n'admettait pas que tous les hommes
sont en parfaite sant, et que, par
ils doivent penconsquente
ser et agir comme tels.

Pendant tout le temps que dura le traitement


de
Herder, je le visitais chaque matin et chaque soir, parfois mme
je passais des journes entires prs de lui. Peu peu je m'habituai ses perptuelles gronderies,
car j'appris en mme temps
apprcier ses nobles qualits dans toute leur tendue
et l'ascendant que ce bienveillant bourru exerait sur moi tait aussi
illimit qu'important.
Il avait cinq ans de plus que moi, diffrence trs-sensible
l'ge ou nous tions alors; et, comme je
l'acceptais pour ce qu'il tait en effet, ainsi qu'il l'avait dj
prouv par ses crits, je me trouvais tellement au-dessous de
lui, qu'il me dominait sans restriction.
.
les personnes suprieures
avec lesJusque-l,
quelles je m'tais trouv en contact, avaient cherch me former
avec une douceur et une indulgence qui m'avaient gt peuttre, tandis qu'il m'a toujours t impossible,
quoique j'aie pu
Cest

ce mme

l'avait envoy

chirurgien

Keoictberc

qui avait t le premier


pour y tudier la eMrarpe.

protecteur

de Herder,

et qui

SUR BBMM.

xm

faire, d'obtenir l'approbation


complte de Herder. La lutte constante entre les sentiments d'admiration
et d'amiti qu'il m'inspirait et le dplaisir qu'il me causait sans cesse, me jeta avec
moi-mme
dans une contradiction
fort dsagrable,
et que je
n'avais encore jamais prouve.
.
Sa conversation
tait si instructive,
que chaque
jour, il clairait mon intelligence par quelque nouveau trait de
lumire. La vie que j'avais mene Francfort et
Leipsik n'avait pas t propre tendre mes connaissances
sur la littrature allemande
et mon penchant
pour les sciences occultes
avait achev de me plonger dans une
rgion tnbreuse
qui
m'avait laiss entirement tranger tout ce
qui se passait dans
le monde littraire.
Herder m'initia tout--coup
au mouvement
et auquel il avait puissamment
qui s'y oprait,
contribu par
ses Fragments sur la noMMHe littrature oHetMR<~
par ses fbet
autres ouvrages remarquables
critiques,
par plusieurs
qu'il avait dj fait paratre. Si l'on songe tout ce qu'il a fait
depuis en faveur de ce mouvement
intellectuel
et moral, on
comprendra
quelles taient alors les tendances de son gnie t
et quelle fermentation
d'esprit cachait son calme apparent.

Des les premiers temps de notre liaison,


Herder
me confia son intention de concourir
au prix que l'Acadmie
de Berlin avait propos pour le meilleur
ouvrage sur l'origine
des langues. Son travail tait presque fini, et il me
communiqua
son manuscrit,
lus
car il avait une trsque je
facilement,
belle criture.
a Jamais encore ma pense ne s'tait arrte sur de
semblables
le
milieu des choses m'avait occup trop vivement
sujets;
pour
qu'il m'et t possible de songer leur commencement
ou
leur fin. Au reste, la question,
me paraissait
par elle-mme,
oiseuse. tl me semblait que, puisque Dieu a cr les
hommes,
le don de la parole devait tre inn chez
eux, aussi bien que
la facult de marcher la tte leve et
qu'il devait leur tre aussi
facile de s'apercevoir que, par la
les lvres et le gosier
langue,
ils pouvaient exprimer leurs
penses,
que de sentir qu'il leur
suffisait de leurs deux pieds pour se
d'un lieu un
transporter
autre. Je me disais
Si l'homme est d'origine divine, la
langue
l'est aussi s'il n'est qu'un produit naturel dans la
sphre de la
la
nature,
langue est galement naturelle.
En un mot, il ne m'tait pas plus possible de sparer l'homme de la
langue, que de

XtV

NOTt

son ralismo
sparer rame du corps. Silberkiang, qui, malgr
s'tait
un peu cru, avait de l'idaUsme dans l'imagination,
dcid pour rorigine divine, c'est--dire
qu'il a fait jouer
Dieu le rle de matre d'cole de nos premiers parents. Le trait
de Herder tendait prouver que l'homme pouvait et devait, par
sa seule qualit d'homme, arriver un langage combin sans
autre secours que celui de ses propres forces.
mais je
J'avais lu son manuscrit avec beaucoup d'intrt,
n'tais pas assez haut plac par le savoir et le penser, pour motiver un jugement; je me bornai donc lui tmoigner mon apfondes sur mes sensations.
mle de remarques
probation
L'une ne fut pas mieux reue que les autres; avec lui j'avais beau
louer ou blmer, j'tais toujours sur d'tre rprimand.
Pendant sa longue et douloureuse cure., son esprit
.
elle se
ne perdit rien de sa vivacit naturelle; malheureusement
manifestait trop souvent par des railleries amres. C'est ainsi
qu'il me demanda en vers fort ironiques, quelques uns des nomchez moi. Il s'tait
breux livres que j'talais pompeusement
et personne ne hassait plus
aperu que je ne les lisais jamais,
autre fois je
que lui l'ostentation et les fausses apparences. Une
lui vantai la beaut de quelques tableaux de la galerie de Dresde,
en peinet il me railla sans piti sur mon peu de connaissance
ture. !1 est vrai qu'alors je n'avais encore aucune ide de l'lvation et de la noblesse de l'cole italienne, et Dominico Feti
avec
tait pour moi un grand artiste, parce qu'il reprsentait
Mais l'hbraque
du Nouveau-Testament.
got les paraboles
et le plus dHerder, qui tait dou de l'instinct le plus savant
licat de l'art, ne voyait que de plates parodies dans les tableaux
de ce matre, qui ravalait les plus sublimes mystres au niveau
des scnes de la vie vulgaire.
Je pourrais citer une foule de leons de ce genre, qui toutes
me furent trs-utiles,
quoiqu'elles blessassent au vif ma vanit.
Heureusement je savais apprcier ce qui pouvait m'clairer sur
le danger des opinions et des penchants que j'avais nourris dans
ma premire jeunesse; aussi ne se passait-il pas un seul jour
de quelque chose dans la socit de
sans que je profitasse
Herder.
Il ne me livrait pas seulement l'immense trsor de

encore plusieurs nouil me communiquait


ses connaissances,
velles productions littraires, telles que Le vicaire de l~o&~M<~
dont il nous faisait lui-mme la lecture.

SUR HERMR.

XV

a Sa manire

de lire avait quelque chose de particulier et de si


individuel, qu'il est impossible de s'en faire une juste ide, moins
de ravoir entendu prcher. Son dbit tait grave et simple
et
il vitait avec tant de soin tout ce qui pouvait ressembler la
dclamation,
qu'il n'avait pas mme cette varit d'inflexions
et qui squi empche de confondre les personnages
parlants,
il n'tait pas monotone
pare le rcit de Faction. Cependant
mais quand il lisait rien n'tait prsent,
tout devenait historique. comme si les ombres des tres potiques dont il parlait
glissaient doucement devant sa pense au lieu de l'mouvoir et
de s'identifier
avec elle. Je dois ajouter que ce singulier dbit
avait un charme puissant dans sa bouche; il sentait vivement
les beauts de ce qu'il lisait, et les faisait valoir dans leur ensemble; tandis qu'une manire de lire trop anime attache aux
dtails et nuit Fcnet que doit produire cet ensemble.
.Si
l'on voulait savoir ce que nous pensions alors do
la littrature
que Herder
anglaise, et surtout do Shakespeare,
nous fit connatre,
il faudrait lire son bel ouvrage -Sur l'art en
Allemagne,
qu'il a publi depuis.
.
Cependant Herder dtruisit une a une toutes mes ancaus. Ma prciennes affections et le plaisir qu'elles m'avaient
dilection pour les Jt~omoypA(MM d'Ovide, par exemple, fut pour
lui un sujet de blme svre. ravais beau dfendre mon favori
en m'appuyant
sur l'opinion de plusieurs hommes de mrite, et
sur l'exprience
de mes propres sensations qui m'avaient prouv
que rien n'est plus agrable
pour une jeune imagination que
d'errer dans les dlicieuses et fantastiques contres des dieux, et
d'tre tmoin des mouvements
tumultueux
o les jettent leurs
il soutenait que toute cette posie tait dpourvue de
passions,
vrit, qu'on n'y trouvait ni le cachet de la Grce, ni celui de
ni au monde primitif, ni au monde
l'Italie; qu'elle n'appartenait
civilis; qu'elle n'tait qu'une imitation manire de tout ce qui
avait dj t fait, dit et vu; enfin il fit si bien, qu'il me dgota
des Mtamorphoses d'Ovide; car il n'est point de penchant qui
puisse rsister au blme perptuel d'un homme de mrite.
a Il dchira galement
sans piti le rideau qui m'avait cach
renversa sans
allemande,
jusque-la la pauvret de la littrature
les prjugs qui me flattaient le plus, et ne laissa
mnagement
.qu'un petit nombre de soleils sur le firmament national, car il
t voir clairement
que tous ceux que j'avais regards comme
me

XV!

NOTICE

aux esprances que


tels, n'taient que des toiles filantes. Quant
il les affaiblit au point que je
j'avais fondes sur moi-mme,
m'encommenai
douter de ma capacit. Ce fut alors qu'il
trana sur la magnifique et large route qu'il suivait lui-mme,
ses auteurs favoris, parmi lesquels Hamann ocet, m'initiant
qu'il
cupait le premier rang, il me releva aussi nergiquement
0
m'avait abattu.
<
il me rvla toutes les beauts de la posie hbrail m*excita.
que dont il s'occupait dj avec science et amour, et
recueillir en Alsace toutes les traditions des anciennes posies
le beau travail qu'il a
des peuples sur lesquelles il composait
n'est pas
publi depuis. Par l, il me fit voir enfin que la posie
mais
de quelques hommes distingues,
la proprit individuelle
un don inn dans tous les peuples de la terre. Je dvorai ces
si nouvelles pour moi; et plus j'avais de plaisir
instructions
me les proles recevoir,
plus il mettait d'empressement
diguer.
Pendant
toute la dure de ces rapports quotidiens,
.
Herder dploya devant moi le germe des grandes choses qu'il a.
faites depuis, et me fora, pour ainsi dire, & repasser tout ce
Ces rapports m'eussent
que j'avais appris et pens jusque-la.
encore t plus utiles, s'il avait mis plus de mthode dans la
direction qu'il me donnait, mais alors il tait plus dispos exales crits
miner qu' guider. C'est ainsi qu'en me communiquant
de Hamann,
il s'amusait des efforts bizarres que je faisais pour
saisir le sens des Feuilles M~K~Mes, au lieu de me le faire comgradue. Aussi ne pouvais-je apprendre par une dmonstration
le mrite de cet esprit extraordiprcier que fort vaguement
et je me laissais
naire ce qu'il y avait de bon en lui m'attirait,
sans savoir d'o elle partait et o elle
aller a cette attraction,
devait me conduire. Il n'en tait pas de mme de Herder: ce qui
inmais toujours
manait de lui tait, parfois, peu agrable,
C'est ainsi que son criture mme
clair et puissant.
structif,
et je ne me souviens
exerait sur moi un pouvoir magique;
dchir ou
pas d'avoir jamais, dans tout le cours de ma vie,
pas mme
gar une feuille de papier qui portait cette criture,
d'une lettre. Au reste, ce n'est pas sur moi seul,
l'enveloppe
exerc
mais sur tous ceux qui l'ont connu, qu'il a constamment
cet empire presque surnaturel.
<
La cure s'tait prolonge au-del du terme fix, et
Lobstein Unit par dsesprer
de la guerison
complte dont )1
avait flatt son malade.

SUR HEMER.

xvn

Si j'avais admir le courage de Herder pendant l'opration


sa rsignation,
et les pansements,
quand il apprit que tant de
souffrances n'auraient pas le rsultat qu'il en avait espr, lui
de tous ceux qui l'entouraient.
valut l'estime et l'admiration
Cette rsignation
tait, en effet, admirable. Presque ifianc une
il ne s'tait dcid a se faire
jeune personne de Darmstadt,
oprer que parce qu'il ne voulait pas s'unir pour toujours sa
bien-aime tant qu'il resterait sujet une pareille infirmit.
Convaincu enfin de l'inutilit d'un plus long sjour Strasbourg, il se hta de quitter cette ville, ? etc.
En se sparant du prince de Holstein, Herder se trouva sans
et sa
emploi; sa maladie avait absorb toutes ses conomies,
A cette poque*, le gnral comte
position tait trs-iacheuse.
de la Lippe venait d'arriver de Portugal, o le marquis de Pombal l'avait appel pour organiser et discipliner
l'arme portugaise. L'exemple de ce grand ministre lui avait sans doute appris apprcier les hommes de mrite, car il s'empressa d'attirer
Herder prs de lui, en le nommant prdicateur
sa petite cour de
JMkebourg. Ce fut dans cette ville que Herder acheva la plupart
et sur les arts, et qu'il com..de ses ouvrages sur la littrature
de f~MMOMt~
lesJd~MNMf la philosophie de t'o~e
~cn~
eut le bonheur de voir son Trait sur ~'or<~e tut iwssi
il
couronn par Facad~mie de Berlin, et qu'il de~H0 d'M
n~demoiseMe Flachsland,
qui consentit l'~yint r~pQUxde
pouser malgr son oeil rouge et enflamm.
La comtesse de h Lippe tait atteinte d'une maladie de lande Herder indispensables.
gueur qui lui rendait les consolations
Aprs la mort de cette dame, le pieux devoir qui l'avait retenu
& Bukebourg n'existant plus, il quitta cette ville pour aller remplir Gttingue une chaire de thologie qu'on lui offrait depuis
longtemps. Mais dja~ la calomnie avait fait douter de son rudition et surtout de son orthodoxie;
et il allait tre rduit subir
l'affront d'un examen avant de pouvoir paratre dans la chaire
qu'on l'avait pri d'accepter,
lorsqu'il fut tout--coup appel
de prdicateur
de la
Weimar, pour y exercer les fonctions
des coles pucour, de prsident du consistoire, et d'inspecteur
bliques'.
En tyyt.
Cet
ouvrage, d'abord publi par fragment*
son ensemble
qu'en tyM, e'ett-a-d~~wtMMm
'En'776.

dans divers
plus tard.

t
.r

recueils,

ne pamt

dans

XVtH

KOTMB

commenait d<~ ?0 l'me de cette brillante cour


de Weimar, et il est probable que Herder lui dut l'avantage d'y
avoir t appel si propos. S'il en fut ainsi, jamais protg
Comme prsident
du
ne lit tant d'honneur son protecteur.
consistoire et inspecteur des coles, il rforma une foule d'abus,
utiles qui lui ont suret cra un grand nombre d'tablissements
comme critique savant, comme pote inspir, comme
vcu
thologien clair et philosophe chrtien, il a enrichi la littrature allemande d'une foule d'ouvrages qui tous iront la poste.
mais dont on n'a traduit jusqu'ici que les A~M ~r la phirit
rMs~M
r&MHMMtM.N leur auteur vivait encore,
~Mo~Me
il s'estimerait heureux d'avoir eu pour interprte un homme tel
que M. Edgard Quinet.
Ce brillant essai a sud pour faire apprcier Herder dans le
monde savant; j'ose esprer que ma traduction de l'H~o~e
de
la posie des ~&r6Ma?, le fera contialtre d'un plus grand nombre
Goethe

de lierder,
M< am&,
Hoyoe et Jeaa'Geo~etM<4)t'.
pnbitoMnt
une
de M< etttWM.
Pour mettre
<htH cette dition,
complte
plue d'OtdM
ils la d!vMrent
en trait sries comprenant,
la
M~oir
<uf !a
pretnifw,
<nn~a~et
!Xt<!MtMfe et les beao)Mrta
la deuxime,
les ou~racea
sur ta rct~oa
et h~ theetot*
lu envragM sur h phitotophte
et sur t'MtM~M.
gie; la troMme,
Appta
dition

mon

La premire
Me reofenBe!
tM fht~MM<t<< Mf ta nett~h!
littrature
aMeoM)t<fc;
len, Chants <Jh< anc~)M
<et fbf~
<e< Romances
peuples,
ort~MM
<X<f, les &
les fef<tto/M~Mf<ttmo<)'~tt~
~ett~M;
yrafM<t~OM'<tt';
~~tttff~n~Mee
yrat'<J sur <M causes <!< &t <te<Tt<p~6)t <ht $c<tt~
des belles-lettres
et <c&MM<f
Sur

la langue

son efn~e~M
f< son pe)~c~<ta)~Mca<
Sur les rapports
<tMwM)tA,
de la posie allemande
avec ceMc des Onett~ttM
et des C~ft
Star f<w~f
et sur
~M~ttMt
littrature
latine dans la noMttMe MtfntfHM* f)eMaM~,
yM~e<~<t <<M <tH<Ao~<
?~<Mh<et&'<M <fBoKtM, <h fcfM, <<e ftttAttw,
etc.,
~tec~t<M
<<
la
MargMMtttf
littrature
franaise
aa~a<M;OMM<t<<e<e<<MMe<<<tgott<
chez

les <ftfeMpeM~<M,

!'M)M

sur

~M~<ee<<<e<'ay<<!tt<<eftf~<tft'<t)~ot
de mt~t~M
<)* f<t ~<MoM~<e,
forme

t'en~tM

fa~Mf;

~(<<M<t~ae;
les W~,
morale

Bistoire

et

examen

<b

~<<ttm~<
Mc<Mt(~Wo~e
et
<<~<t<t<M. L'~nM<~

elle seule

cinq MtamM.
Ses <erm<MM << tM hom~MM
<M teKM! sur la <MtLa detMtiecM partie cent!ant
wr/e
Commentaires
~te~
C<tn<t~M~<'<tf<<~MMe<~Xf
f~0fa<y~e;~<;<<tttttt-*
des
MntHtb
sur le JfoMMaM-Te~amett
toM~
MMnwMcMett< <MMMwr(t~
<f<t~<~
!~M'
dans
tw~
sur
de
traditions
orientales;
f~<eMM~<M:
JDfeM yntt'M Mf
La troisime
srie

pt< <MM!<MttM MtCM &tUn<t<ttM.


les Lettres sur le
~< HMWt de Perspolis;
comprend
de f/tttBMnM;
Lettres sur Spinosa
et ~c&<M&Mty;
ou Me<M/< de Mt
le Sophron,
<!t~MM~ ~~MtOtte~ dans les ~co<M !e M~t<MW~t<e de ~t critique
de ~<t raison
Sur le sublime
du syssont une rfutation
<'<ttM~ote
(ces trois derniers
ouvragea
tme de Kant)
7~< tf t'ht~~
de <4 ~<M<)~Me
<b <7tMM<t)te < Nt~ et esprit
~e < posie

~M B~ntM:,

etc.,

etc.

SUR NEBtEtt.

XtX

de lecteurs. Je suis loin de prtendre que cet ouvrage soit sufM~otfe


f&Man~,
prieur aux M~s sur &! ~M<M()pMe
mais il est d'un intrt plus gnral et plus vari. H tient le miet la philosophie
lieu entre la posie, l'histoire
religieuse, et
peut tre regard comme la mise en action de la formation du
langage de nos premiers pres, de leurs ides sur Dieu, sur la
Cration, sur le Ciel, sur l'Empire des morts; sur tous ces objets enfin que Herder dpeint comme passant alternativement
et la raison des peuples, c'estdevant le sentiment, l'imagination
de l'intelligence hu-dire devant les trois formes invariables
matriellement
maine, qui, en se personnifiant
par les nations,
et intellectuellement
par l'esprit des temps, subit toutes les conditions imposes aux existences individuelles;
tandis que, dans
elle est indpendante et immuable,
son action gnrale,
parce
est
elle
l'essence
de
notre
un
qu'alors
primitive
prinespce,
cipe fondamental de la cration.
Aprs avoir dit sur la langue hbraque tout ce qu'il tait indispensable de savoir pour apprcier sa posie, Herder initie
ses lecteurs aux gracieux mystres de la Gense, cette magnifique idylle de l'enfance de l'espce humaine. Quant aux quatre
autres livres de Mose, qui en sont l'pope, il dchire d'une
les prjugs ou
main puissante les voiles dont la malveillance,
le fanatisme, ont envelopp les trsors de morale, de sagesse et
Par ses traductions
et ses
de philosophie qu'ils contiennent.
commentaires, le livre de Job se dveloppe majestueux et simple
nave que les
comme un cours potique de cette philosophie
Arabes ont puise dans l'tude de la nature. Le livre des Juges,
ce pome hroque des temps les plus potiques des Hbreux,
nous apparalt galement sous son vritable jour.
Mais
c'est
Mose,
surtout,
que Herder claire de tous les
rayons de sa haute raison. Il le montre tel qu'il tait en effet,
c'est--dire comme le plus grand, le plus humain et le plus dcomme le seul homme digne d'amocratique des lgislateurs;
voir reu de Dieu lui-mme une vocation spciale; comme un
hros dou de tout le courage ncessaire pour la remplir comme
un pote sublime qui voit dans la posie une trinit sainte, rsultat de la fusion de ces trois principes fondamentaux,
la ~<M.
<<ce~<raison et la morale, donns par Dieu lui-mme l'espce
humaine. Et il nous prouve que pour se manifester aux hommes,
cette thnit emprunte chez tous les potes hbreux, et surtout
chez Mose, le langage des anges, autre trinit compose do la

XX

NOTICE

de la sensation et de f~nc~c qui, en se balancontemplation,


cette fille atne de Dieu, dont
ant sur les ailes do l'harmonie,
les lois immuables
rgissent toutes les oeuvres de son pre,
C'est encore sous ce point de
touche, persuade et commande.
vue potique et religieux qu'il nous montre les psaumes et les
prophtes.
L'ouvrage nnit &la captivit, c'est--dire l'poque osral
cessa d'tre Isral car, au retour de l'exil, le nom de juive donn
d'abord la seule tribu do Juda, devint celui de la nation tout
entire; et les voix potiques qui se firent entendre encore, notaient plus que l'cho aCaibli du pass.
Pendant que Herder faisait imprimer la premire partie de cet
Mtiller tait venu passer quelques mois avec lui. Ce
ouvrage'.
savant, si accoutum aux tudes srieuses et constantes, fut surpris de l'ardeur et du zle que son ami mettait ce travail
Jamais, dit-il',
je n'oublierai Herder tel que je l'ai vu alors.
Sa pense ne se manifestait
plus que par les sentences des patriarches et des prophtes;
toutes les grandes figures bibliques
sans cesse devant ses regards, mme pondant son
passaient
sommeil.
et lorsqu'il
me rcitait
Job,'surtout,
l'absorbait;
les plaintes de ce noble affiig
ses yeux taient pleins do

larmes.
C'est avec la. navet qu'il conserva jusqu'au dernier moment
de sa vie, qu'il crivit Hamann, en lui envoyant un
exemplaire
de la premire partie de son travail sur la posie des Jf~fCMa?:
Le voil enfin cet ouvrage que, depuis mon
enfance, je porte
dans mon coeur; personne ne le sait mieux que toi qui as toujours lu dans ce cur. Quand je pense que je pourrai bientt
trouver assez de loisir pour le terminer, je me rjouis comme
un enfant.
etc.
Un livre dont l'auteurse proccupait ainsi, ne pouvait manquer
de produire un grand effet. Aussi, son succs surpassa-t-il
toutes
les prvisions, car il parlait tout le monde. Les coeurs atuigs
y trouvrent la peinture touchante d'une providence qui veille
spcialement sur eux comme sur ses enfants chris, qui les protge contre les forts, et les venge du mal qu'ils leur font, puisque
tt ou tard elle punit l'oppresseur et
rcompense l'opprim. Les
gens du monde y puisrent des renseignements
faciles sur les
matires les plus abstraites,
au point de pouvoir en causer avec
Dan: le cours de t'huer
Pre<acedeJea<t
apf&t M mort.

de t~t
& t?8t.
Nuttefa la premire ddition

des wvraeet

de Menie!- pubMc

SCRa~NMOt.

Ut

la vanit. Les
les savants, ce qui natte toujours agrablement
ni~les hypocrites qui
croyants (je ne parle ici ni des fanatiques
ont toujours t les ennemis de Herder), les croyants, dis-je, lui
sa haute raison en faveur de sa foi, et les sceptipardonnrent
sa foi en faveur de sa haute raison.
ques lui pardonnrent
de la posie des
l'~M~e
Dans le monde savant,
surtout,
JKbyMMo fraya une route nouvelle l'tude des antiquits clasHerder avait rendu la posie de
siques. Grand pote lui-mme,
sa simplicit
la Bible avec toute sa navet sublime,
impoet ses brillantes couleurs losante, ses images majestueuses
cales. Hcbrasant aussi consciencieux
que savant, il ne s'tait
jamais cart de la lettre du texte. Historien philosophe et rudit,
il a trouv dans la posie des Hbreux la solution de tous les
de leur histoire; et cette solution satisfait la fois
problmes
le cceur et la. raison. Pour nous redire l'cho de la voix du Pre
ses enfants l'ombre de
cleste qui, dans den, instruisit
l'arbre de la science et de l'arbre de vie, et qui.. s'entretenait
comme un ami avec ses amis, il semble
avec les patriarches
avoir drob la harpe de David. Mais c'est avec le huri de l'histoire qu'il marque chaque pas que fait l'humanit sur sa preroute qui commence au dpart
mire route de perfectionnement,
du jardin d'den, et qui finit avec la captivit d'Isral, pour tre
reprise par d'autres peuples sur d'autres points de la terre. En un
mot, l'heureux choix des morceaux qu'il a traduits, les commenles considrations
de morale et
taires dont il les a accompagns,
les dveloppements historiques qu'il en a fait dcouler, ont dbarrass le terrain o s'lve l'arbre de la posie hbraque, des
hautes herbes qui le voilaient nos yeux. Grce lui, ce bel arbre
est l maintenant devant nous avec toute la richesse de ses branches robustes, de ses fleurs brillantes et de leurs suaves parfums.
Un pareil rsultat, que jamais encore personne n'avait obtenu
avantlui, excita un vif enthousiasme pourla langue etpourla posie des Hbreux Herder eut de nombreux imitateurs en Allemagne, mais pas un ne l'a gal, pas un n'a os faire la troisime
partie qui devait complter son magnifique travail sur la jf'o~t'e
et la traduction de tous les pasMbfa~ue,
par le commentaire
encore quelques
qui reproduisent
sages du Nouveau-Testament
unes des beauts de cette posie.
L'Apocalypse devait u'c surtout l'objet d'un examen spcial,
renait un instant
car c'est la que l'esprit des anciens prophtes
ni dans le monde moral ni dans
pour ne plus jamais reparatre,

xxn

KOftCE

le monde littraire. Malheureusement


Herder est mort sans avoir
pu raliser ce projet; mais les deux parties qu'il a termines
n'en sont pas moins une oeuvre complte, ainsi qu'on a pu le
voir par la rapide analyse que je viens d'en faire.
do la po~!e de$ Hbreux est fois un
J'ajouterai que l'iKs~e
livre de salon et de collge; qu'il est aussi ncessaire & la consolation des. mes pieuses et l'amusement
des gens du monde,
qu'il est indispensable
pour l'tude de la littrature, de l'histoire
et de la thologie;
en d'autres
c'est l'anthologie
de
termes,
l'Ancien-Testament
forme et commente parunphilosophecbrtien, tel que Fnlon ou Pascal.
On s'tonnera
peut-tre
qu'un ouvrage aussi gnralement
u!ite, n'ait pas encore t traduit. Pour en expliquer la cause, je
dois dire que Herder appartient
au petit nombre d'auteurs allemu nds que Jean-Paul dclare intraduisibles.parcttqu'iisne
peuvent
tre parfaitement
compris que par des Allemands; ce que ce clbre critique regarde, &juste titre, comme une preuve de
supriorit. En eSet, un crivain n'est rellement grand que lorsqu'il
s'est appropri le gnie de sa langue, au point do la soumettre a
son individualit;
les tendances natioque lorsqu'il reprsente
nales les plus secrtes, les plus mystrieuses,
et qu'il les exprime
dans un langage national. Pour suivre la marche de la
pense
d'un tel homme, il faut tre de sa nation a lui, tandis
qu'on ne
saurait le faire passer dans un autre idiome sans appartenir
Il nation qui parle cet idiome. Les ouvrages
de Klopstock,
de
Jean-Paul, de Herder, une partie de ceux de Goethe, etc., prsentent cette difficult, c'est--dire
que, pour les bien traduire,
il faut tre la fois Allemand et Franais.
La traduction de l'Histoire de la posie des F~eMa! demande
non-seulement
cette double nationalit,
mais encore quelques
de la langue hbraque.
connaissances
Cette dernire condition
ne s'applique pas aux passages que Herder a traduits de la Bible s
sa Miit est si gnralement
reconnue,
qu'il sumt de reproduire exactement sa version allemande,
pour tre certain qu'on
ne s'est pas cart de l'original. Mais les notes nombreuses
dans
lesquelles il explique et justifio ces versions, contiennent
une
foule de mots hbreux accompagns de remarques, qu'on ne saurait traduire si on ne comprenait pas les mots qui en sont le sujet.
Puisque j'ai signal les deux grandes dtmcults qui s'opposaient la traduction de cet ouvrage, et devant lesquelles je n'ai
tre accuse de prsomption,
pas recul, je m'exposerais
si

StJH BEMHER.

Mm

pas de dire que le hasard de la naissance


je ne m'empressais
s'est charg d'annuler
pour moi la premire de ces dimcults
je suis ne en Allemagne, et j'y ai pass ma premire jeunesse.
Depuis, j'ai fait tout ce qui tait en mon pouvoir pour me perma
fectionner dans la langue do cette belle France, aujourd'hui
vritable patrie; car mon plus cher dsir a toujours t de lui
faire connatre tels qu'ils sont en effet, les grands crivains de
dont la plupart ont t les amis de mon pre, et
l'Allemagne,
les guides de mes premires tudes.
Quant la seconde difficult, je me borne dite qu'avec de
et du temps, tout le monde peut apprendre
le
la persvrance
peu d'hbreu qu'exige la traduction des notes dont je viens de
parler.
Pour prvenir les reproches que l'on pourrait m'adresser
sur
les mots et les phrases, sur les idiotismes et les images inusites qui se trouvent a et l dans les morceaux traduits de l'hexacte des
breu, je dois rpter ici qu'ils sont la reproduction
versions de Herder. Au reste, la langue allemande se prte merH n'en est
veilleusement
la traduction littrale de l'hbreu.
pas de mme de la langue franaise. minemment
logique, elle
veut qu'on obisse avant tout aux rgles qu'elle impose. Son
exigence sur ce point est telle, que toutes les beauts dont
la riche imagination d'un crivain peut embellir son style, sont
comme non avenues ds qu'il enfreint ces rgles. En un mot,
le gnie de la langue franaise est tellement oppos & celui de <
la langue allemande,
des
qua les traductions
trop littrales
grands crivains de l'Allemagne les parodient au lieu d'en donner une juste ide. Par ces traductions,
le sublime devient groelles blessent le got de
tesque, le naf niais, le naturel trivial
accuser d'abla nation pour laquelle on traduit, et l'autorisent
surdit les auteurs qu'on lui fait connatre ainsi,
et &tendre
ce faux jugement
sur la nation laquelle ils appartiennent,
puisqu'elle approuve et admire des uvres dont la traduction
littrale a fait des platitudes ou des extravagances.
Aussi, dans
les traductions que j'ai publies jusqu'ici, me suis-je moins attache la lettre qu'~ l'esprit du texte, c'est--dire
que j'ai cherch reproduire
les images et les penses de l'auteur avec leurs
couleurs locales,
et a suivre tous les mouvements,
toutes les
allures de son style, au lieu de rendre les mots par les mots.
L'accueil que le public a bien voulu faire mes traductions,
m~autorisc croire qu'il approuve le systme que j'ai suivi je

XX!V

MNCB

le suivrai donc toujours. Si je m'en suis quelquefois carte dans


cet ouvrage, pour les morceaux traduits de Phbreu, c'est parce
que ces morceaux sont un monument
antique et sacr que les
langues modernes doivent se borner reproduire avec une Melit religieuse.
Toute modification
dnaturerait
ce monument,
puisque nous n'avons rien qui puisse nous guider dans ces modincations. Lorsque le traducteur
d'un ouvrage crit dans un idiome vivant, remplace les quivalents
matriels des mots et des
phrases par des quivalents intellectuels,
lesseuls vritables, il a
pour juges les deux nations, qui ne manquent jamais de relever
les erreurs qu'il peut commettre.
Mais pouvons-nous
faire sortir de leurs tombes Mose, Job, David, Isae, etc., pour nous
dire
L, vous vous tes tromps 1 Ce mot qui, d'aprs vos manires de voir, est ridicule ou plat, et dont vous avez cru rendre
!e vritable sens par un mot votre usage et selon votre
got;
cette phrase que vous avez reconstruite
selon les rgies de votre langue, n'avaient pas pour nous la
signification
que vous
leur donnez. Non, certes,
cela n'est pas en notre pouvoir, i
fitut donc s'attacher
rendre aussi fidlement que possible la
lettre de l'antique posie des Hbreux; son esprit est si
puissant, si sublime, qu'il est impossible de le mconnatre,
et qu'il
nous inspire un saint respect, une pieuse admiration,
alors mme qu'il viole les rgles de nos langues modernes, et blesse les
de notre got. Mais, je le rpte, elle seule est
susceptibilits
en ce cas; traduire ainsi toute autre uvre littraire, serait en
fuire une parodie.
Les nombreux ouvrages de Herder, dont je n'ai indiqu que
les plus importants
dans cette notice, ont forc mme ses adversaires reconnatre en lui un grand pote, un critique savant mais ils lui ont contest le titre de philosophe, parce qu'il
n'a pas cr de systme proprement dit. C'est
qu'ils n'ont pas
voulu voir que sa philosophie tait incompatible avec tout
syset
se
bornait

une
clart nouvelle sur toutes
tme,
qu'elle
jeter
les branches de l'intelligence
humaine, et sur cette intelligence
elle-mme. Herder nous la montre marchant sans cesse vers le
les temps d'arrt et mme les marches rtroperfectionnement;
grades de cette intelligence,
qui ont dcourag tant de grands
hommes, ne sont, ses yeux, que la preuve qu'elle est essentiellement libre dans ses allures; car l'tude du pass lui a Mt
voir qu'elle ne manque jamais de revenir temps sur ses pas,
parce qu'elle est d'origine divine, et, par consquent,
soumise

sm HERMR.

XXV

aux lois du progrs que, duns son cnsemi'Io, elle f8t torce<* de
suivre, jusqu' ce qu'elle soit arrive au degr de perfection qui
est la but de son existence.
S:t philosophie philanthropique, sa pit claire, son respect
pour la dignit de l'homme et sa sainte colre contre tout ce qui
de son esprit qui lui
peut l'pmpchcr de la sentir; l'originalit
faisait unira la foilaplusconQante
toute la hardiesse desconjectures sur Dieu et sur la nature, la douceur l'ironie, 16 courage e
d'un hros la candeur d'un enfant,
la harpe des anges qui
chantent les mystres des cieux, la baguette du magicien qui
de
conjure les mauvais esprits de son poque, lui suscitrent
nombreux ennemis.
Faut-il s'tonner qu'on l'ait tax d'ingratitude,
parce qu'il s'.
tait ddar l'adversaire de Kant, qui, l'universit
de Kcenigsbcrg, lui avait tmoign une amiti sincre? Mais l'amiti en(hatnt'-t'eilc la pense? Herder a-t'il jamais attaqu le caractre
du clbre philosophe? Non, il n'a pas mme attaqu ses prinles cons'cipes il ne les partageait pas parce qu'il craignait
quences funestes qu'on pouvait en tirer; et il ne les a signals
au prsent que dans l'espoir d'en garantir l'avenir. Si ses crainil ne faut pas en chercher la cause dans
tes taient exagres,
une vanit jalouse, incompatible avec sa belle ame, mais dans la
nature mme de cette me.
L'audacieux ''t sublime gnie de Kant sondait les abimcs
sans fond de la mtaphysique
mais la douce et haute raison de
Merdcr se bornait tudier la marche et la nature de l'intelligence humaine. Cette tude lui prouva que, dans le cours des
sicles, toutes les sciences, toutes les philosophies meurent, se
transforment et renaissent, parce que l'esprit humain change et
se modifie, tandis que la posie ne change jamais; car elle est
la voix du cur, et le coeur est toujours le mme, comme tout
ce qui est essence primitive, principe fondamental,
manation
du ciel enfin.
Herder cependant tait savant, mais dans la plus noble acception du mot. La plupart des hommes ne cherchent dans la science
que l'inconnu, le curieux aussi la science est-elle pour eux ce
en l'ornant il FtouCe.
qu'est le lierre pour l'arbre qu'il enlace
Herder ne chercha dans la science que le vrai et l'utile, et la
science l'entoura comme la vigne entoure l'arbre qu'elle semble
enrichir de ses fruits. C'est dans ce sens lev qu'il tait pote,
< 't'st-a-dire la personnification du gnie de l'humanit
qui lui
&

xxn

SOTtCK

de
avenir, et qui, dans l'accomplissement
celle do
cette tache, n'est soumis qu' une seule loi gnrale,
faire de cet avenir l'ternit du ciel et non l'ternit de l'enfer ou
le nant.
La malveillance seule pouvait accuser un tel homme d'ingraSa vie entire n'a t qu'un long enlitude ou d'insensibilit.
tendres affections pour sa famille, pour ses amis,
chainementde
pour tout ce qui l'entourait, et jamais rien n'a pu le consoler de
!a perte d'Hamann.
Avec la tombe de Hamann, dit-il lui'mme~ tout un monde
?
d'amiti s'est ferm pour moi
Peut-tre Herder fut-il trop sensible aux attaques de ses adversaires
les plus grands hommes de l'Allemagne lui avaient
la nation, dans son ensemble, le
vou un culte d'admiration
vnrait, et les souverains eux-mmes lui donnaient les tmoiqu'ils croyaient les plus natteurs. C'est ainsi
gnages d'estime
que l'lecteur de Bavire lui envoya des lettres de noblesse pour
et que le duc de Weimar rappelait
lui et pour ses descendants,
son ami. Goethe toi adressait, sur chacun de ses ouvrages, des
quelloges dont je crois devoir donner une ide en traduisant
ques lignes d'une lettre par laquelle il le remerciait de l'envoi
d'un exemplaire des jh~M w
philosophie de rhistoire de ~Mmanit.
Mes sincres et vifs remerciements pour les Ides; elles sont
Que de bonnes choses n'as-tu
pour moi un vritable vangile.
pas rveilles en moi par ce livre, dont cependant je n'ai encore
de
lu que la moiti. Il rsume les tudes les plus intressantes
ma vie, et me rend clair et palpable ce qui n'avait t jusqu'ici
pour moi qu'un objet de doutes, de recherches et de touretc.
ments.
on puLes calomnies que, malgr tant d'illustres suffrages
blia contre Herder, ne sauraient
s'expliquer que par la guerre
que lui <dcclara l'universit d'na, parce qu'il avait os penser
et non d'aprs le systme de
d'aprs ses propres convictions,
Kant, qui, alors, faisait la gloire de cette universit, Il serait
de Godiulcile de trouver une autre cause du refroidissement
the pour l'ami de sa jeunesse. Dans son journal, il parle avec
et assure que la premire comchagrin de ce refroidissement,
munion de son fils, faite sous la direction de Herder, avait amen
entre eux un rapprochement
sincre; cependant il est facile de
voir que cette sincrit n'existait que dans le cur de Herder.
rvle

le secret

de

son

XlYtt

S~R MMMK.

Goethe cependant n'tait pas un partisan de Kant, mais H crail'universit


d'tna, dont
gnait de se mettre en opposition avec
flattait son orgueil. Cette faiblesse
enthousiaste
l'admiration
d'un ancien ami, d'un compatriote,
parait plus inexcusable end'un philosocore quand on la compare la noble impartialit
sur Kant,
phe franais, qui, sans partager les opinions de Herder
ne lui en a pas moins rendu justice.
est un grand monument lev a l'ide du
a Herder, dit-il

progrs de l'fspce humaine en tout sens.


ce brillant mtore du nouveau ciel littraire de
Jean-Paul,
!'AMem:)gne, oubliant pour Herder seul sa ddaigneuse ironie,
lui demanda la place que la mort de Hamann avait laisse vide
tait digne de remplir.
dans son ceur, et que lui seul peui'tre
a la sombre tristesse qui le consuMais rien ne put l'arracher
et rveur, on aurait pu le
mait. Naturellement
mlancolique
et qui,
comparer un de ces purs esprits exils sur la terre,
d'o ils sont
pendant cet exil, ne peuvent ni oublier les rgions
ni vaincre le dsir d'y retourner. Les perMes attadescendus,
sa mlancolie, qui, jointe
ques de ses ennemis augmentrent
un travail opinitre et des embarras financiers (car le dsintressement et une noble fiert ne conduisent jamais la fortune),
une maladie nerveuse. il y succomba aprs
lui occasionnrent
ans'.
plusieurs annes de souffrance, et l'ge de 59
Sur ce nombre d'annes,
quarante ont t consacres des
hutravaux littraires qui embrassent toutes les connaissances
Lumaines, et que rsument, pour ainsi dire, ces trois mots:
Mt<cM. Amour, Vrit, que le duc de Weimar fit graver sur la
tombe de Herder.
Le deuil de ses amis fut morne et silencieux. Devant sa tombe
encore mouvante,
pas un d'eux ne se sentit le courage de parler du gnie et des vertus de l'homme qu'elle renfermait;
pour
Us voulaient attendre qu'elle se ft
y dposer dos couronnes,
affermie et couverte de gazon. La calomnie seule ne respecta
point cette mmoire vnre. Alors des voix amies s'levrent
et tracrent
autour de l'ombre de Herder le cercle de la vrit,
que la l'aine et l'envie n'osrent plus franchir. La voix de Jean'
Paul fut la plus puissante et la plus nergique. Dans le dernier
dans la littrachapitre de son cours sur le beau intellectuel
il parle d'un de ses jeunes
ture, publi sous le titre d't'qMe~
< M. Cousin, ~xtreAtfhOH a son tOKf< (~~MoM~ne.
Mcrder mourut Weimaf te t8 dcembre t8o3.
ce macniHque
JtM<)u'!ci,on n'a pas tnme es'ayc de traduire

ouvrage,

qui d.

XXVHt

<<OTK:H

lves, auteur d'un crit contre tarder. Jc:<n-Paul, qui avait dj


reconnu en ce jeune homme un mrite naissant, lui prouva qu'il
s'tait laiss garer par l'esprit de parti, dontit tait, sans le saTous deux se rencontreront
voir, devenu l'aveugle instrument.
un soir dans un jardin o ils s'entretinrent
ensemble des mrites
du grand homme.
La mort, dit le savant professeur son jeune lve,
jette
ordinairement
sur tous les hommes illustres son saint tissu de
et cependant Herder ne me semble pas plus brilglorification;
lant, dans les hauteurs o il plane maintenant,
qu'il ne l'tait
lorsqu'il vivait encore mes ctes. Quand je me le figure audel des toiles, je sens qu'il occupe enfin sa vritable place et
je crois qu'il n'a subi d'autre transformation
que celle d'un tre
qui n'est plus sujet soun<ir.
<t Pur ami des Esprits
clbre joyeusement
l-haut la fte
des moissonneurs;
et que les rayons de ton soleil toi changent
enQn en lgres guirlandes de fleurs la lourde couronne
d'pis
dont tu as ici-bas surcharg ta tte
Qu'elles s'accomplissent,
ces paroles que, dans ton chant de nuit, tu as toi-mme adresses ton corps assoupi
a Sommeille en paix, indolent fardeau de mon
plerinage sur
la terre
La nuit te couvre de son manteau, mais au-dessus de
toi, dans la tente sacre, elle allume ses lampes ternelles ?
a Jeune homme, continue Jean-Paul,
lev tes regards vers
ce ciel toile
n'tst-il
pas moins brillant et plus froid depuis
que la nuit de la mort a ferm le calice de la plus sublime des
ueurs?.
Pardonne ma douleur, jeune homme!
H'Ias! celui qui ne l'a connu qunp.u' ses crits, fetui-l ne l'a point
1 Maisl'homme quia vcu avec lui, l'homme qui l'a conperdu
de consolation
nu, qui l'a aim, celui-l ne saurait trouver
dans l'ide que Herder est immortel
il lui faut la conviction
de l'immortalit
de l'espce humaine tout entire 1 Si plie n'existait pas, cette immortalit,
la vie ne serait que le crpuscule
du soir, et il n'y aurait point d'aurore
Si l'esprit suivait la divoile
voiletous
de la
et jette
et
un jour
nouveausur
sur <
totM les
te: mystres
myMerea de
ta tim'r.tture
a)tem:)t)de,
juste un
jour nouveau
cote romantique,
tout en (rendant justice a t'ecote
Le My)e de Jean-t'au)
tatique.
est <i imag, it a quelque
choM de si original
et de si pittoresque;
la m-trehe de sa
suit
une
route
si
neuve, que non-~otement
les ctr.tn~cr!
mais encore ta parpense
tie des lecteurs
le
allemands
travail <)e la reOcitiot) f.tttgue,
le regardent
comme
que
Les paMa))M que j'ai cru devoir
traduire
Inintelligible.
ici, parce qu'i)< se rapportent
4 lierder,
MMront
tant doute pour prouver
qu'il ext poMi)))o de le rendre parf~itement etatf,wn<
dnaturer
Mt pc<)M, Mat afftibtirtM
ttn.i6<

SCtt

HHRMK.

XXIX

rection des cordes qui descendent ie cercueil dans l'abme d<t


tombeau
je ne sais pas pourquoi nous ne ferions pas par dsde l'esprance
faisait faire
espoir ce qu'un instinct grossier
aux peuples sauvages;
pourquoi nous ne nous prcipiterions
pas, comme ils le faisaient, dans la tombe d'un tre qui nous
d'un seul coup les
fut cher. Par l, du moins, noustoufrions
battre
exigences insenses de notre cur, qui veut absolument
L.
pour quelque chose de divin, d'ternel
Autour de ce globe terrestre, de cette tombe immense, pourTais-toi,
quoi donc tout est-il si tyranniquement silencieux?.
bon jeune homme
je sais qu'U est, moins que tout autre, suS'il tait
jet la douleur que nous prouvons en ce moment.
du doigt la marche siencore l, mes cts, il m'indiquerait
lencieuse des toiles au-dessus desquelles il habite maintenant;
il m'engagerait
par un geste couter la voix mlancolique du
rossignol, qui chante pour nous, qui ne chante plus pour lui !Bt'
cependant il serait plus mu qu'il ne se permettrait de le paratre.
dis-moi pourquoi tout est si Jeune homme
esprit vivant
lence autour de la mort?.
me disait-il na Autour du brlant et vivifiant quateur,
gure, rgne toujours un calme plat.
ensemble cette grande et belle
< Jeune homme
chrissons
et lorsque son souvenir nous affectera trop douloureuame,
sement, nous lirons ensemble les crits par lesquels cette ame
?
nous a rvl son essence divine et son immortalit
Puissent ces paroles d'un noble ami trouver de l'cho dans
tous les curs
puisse l'llistoire de la posie des Hbreux populariser en France l'tsae du dix-huitime sicle. Oui, Herder est
1Il s'est dsaltre la source du
le t'o~<!M<des temps nouveaux
neuve de la posie primitive; il a march sur les eaux du dluge
et sond les ruines de Babel tl a compt chaque rayon de la face
de Mose il a nomm chaque fleur de la couronne
resplendissante
de sa couronne royale. Ses
lyrique que David plaa au-dessus
pieds ont foul les sentiers solitaires o les prophtes des temps
antiques marchaient sous l'oeil de Jhovah.
L'ange de la face de Jhovah l'a conduit sur les monts sacomme le
crs o l'espce humaine, encore enfant, bondissait
faon rassasi de verdure naissante. L, il souriait au pass de cet
enfant de l'ternel, et pour lui, toutes tes fleurs mystrieuses de
ce pass ouvraient leurs calices embaums. L, il gmissait devant l'aride dsert du prsent qui s'tendait ses pieds; mais ses

XXI

KOTM:e

yeux, levs vers le ciel, suivaient


la marche des nuages,
ces
feuilles parses du livre des temps o le doigt de Jbovah inscrit
Jes secrets de l'avenir! Et ii savait la lire, cette criture
sainte,
comme le savait Isae, le royal prophte, quand il s'criait
dsert aride! Pays dvasts,
R)ouis-toi,
poussez des cris
Contres arides et dvastes,
d'allgresse
fleurissez toutes
comme fleurit le tis dans la valle
Rives du Jourdain sillonnes
par tant de ruisseaux
limpides,
fleurissez,
rjouissez-vous,
des
cris
La magniticence
poussez
du Liban desd'allgresse!
cendra sur vous; les parures du Carmel et do Saron vous couvriront, car ils verront Jhovah dans toute sa gloire, ils con.
templeront notre Dieu dans toute sa puissance,
les nouveau-ns
de l'avenir! Relevez vers le ciel vos bras aSaiblis, redrtssez-vous
sur vos genoux fatigus;
fortifiez votre voix et criez au-devant
de tousceux qui se dcouragent
le voici qui
Esprez
esprez
approche, le Dieu rmunrateur!
il arrive, te Dieu de la justice 1
Et alors elles s'ouvriront,
les paupires
des aveugles! et alors
elles couvriront,
les oreilles des sourds
et ils bondiront,
les
boiteux, lgers et rapides comme l'Ane sauvage au milieu de
sa fort natale. Et alors les muets entonneront
des chants de
et
des
sources abondantes
gloire,
jailliront du sein des rochers
arides! Le sable brlant du dsert ne trompera
plus les esprances du voyageur altr
il sera un lac immense o nageront
des Mes fleuries. Les rduits du chacal se convertiront
en riants
pturages, et l'herbe chti~e que le caillou arrte dans sa naissance, s'lvera la hauteur de Fondoyant
roseau. Et l-haut
une route bien trace nous apparaltra,
et on l'appellera la route
Mcr~e Le pcheur ne la dlaissera plus jamais, pas un insens
ne s'y garera, car Dieu lui-mme
nous y guidera tous Oui,
Jhovah nous sauvera tous, et tous ceux qu'il aura sauvs retourneront &Sion leur cleste patrie
Ils chanteront des hymnes de
ceindra leur front; le
gloire, l'aurole des flicits ternelles
bonheur et la joie marcheront
leurs cots
et ils se seront
vanouis pour toujours, les soupirs et les souffrances, les vices
et les crimes!
Tels taient aussi les voeux et les esprances de Herder pour
l'avenir de l'espce humaine. Tantt il les chantait sur le
psal"
trion des prophtes ou sur la lyre d'Homre et de Pindare,
et
tantt il parlait comme Socrate, Dmosthnes ou Platon, car son
gnie prenait toutes les formes du beau, du grand. En le lisant,
Imitation

libre d'tMo,

chap.

!5

&M MMBER<

XXXI

on croit puiser dans Finepuisable


corne d'abondance
de Fancienne Grce, remplie de Heurs et de fruits cueiHis sous le ciel
de FOrient, et que le gnie des temps modernes est venu dposer
& Fombre a'un chne de Fantique Germanie.
Paria, <e<e oetebre t8~.
Baronne

~~8B

M C~LOWtTZ.

~<~

DUum.

Tout le monde connut et apprcie l'ouvrage


De Mcro poesi ~e&rcMrMM. Notre
intitul

do l'voque Lowth,
livre n'est ni une
traduction, ni une imitation de cette belle uvre, ainsi qu'il sera
facile de s'en convaincre par son contenu. Nous esprons, toutefois, qu' cte de cet ouvrage clbre, ou du moins aprs lui, !<'
ntre pourra encore tre agrable aux amateurs do ta plus simple
et de la plus sublime posie; peut-tre mme ne sera-t-il
pas
sans utilit pour tes personnes qui aiment remonter au point
de dpart de la marche de nos connaissances
sur tes choses humaines et divines.
Avant d'entrer en matire, nous examinerons
principaux sur lesquels la posie des Hbreux
son origine

les trois points


s'est ibnde ds

1" La structure

potique et la richesse de leur langue;


S" Les ides primitives qui leur ont t transmises par les temps
les plus reculs, et qui forment, pour ainsi dire, une
cosmologie
aussi noble que simple et potique;
3" L'histoire de leurs patriarches jusqu'au grand lgislateur,
et les points principaux de cette histoire qui ont servi do fondement aux traits caractristiques
de l'ensemble de la nation, de
ses critures et de ses posies.
L'ouvrage proprement dit commence avec le grand lgislateur
de cette nation. Nous nous demanderons
quelle est l'influence
qu'ont exerce sur l'esprit de son peuple et de ses descende ces lois et de
dants, ses actions, ses lois, et la reproduction
t

t'LANDUKVRB.

par une posie et par une histoire qui leur sont


qu'il a avances ou
propres? Quelles sont les ides antrieures
modifies? Sous quel aspect a-t-il montre son peuple les pays
et les nations dont il tait entour? Par quel moyen a-t-il fait
ces actions.

de la posie de ce peuple, une posie qui est a la fois le chant du


et la voix du sanctuaire et des prophtes?
ptre et de l'agriculteur,
Les causes de ces effets se dveloppent d'elles-mmes avec la
marche de l'histoire; et leurs rsultats seront mis en vidence
par les exemples les plus saillants que fournissent les sicles qui
ont succd cette poque.
nous continuerons
l'histoire du peuple
Aprs cet examen,
hbreu, depuis son lgislateur jusqu'au plus puissant de ses
et
rois; car c'est sous ce roi et sous son is que commence
fleurit la seconde phase de la posie hbraque. Ses plus belles
productions seront expliques par les causes de l'origine de cette
posie; et nous nous efforcerons de la mcmtrer dans l'clat de sa
tout en expliquant
son action continuelle
lumire orientale,
travers la marche du temps.
On comprendra sans peine qu'il sera indispensable de citer par.
les morceaux les
ibis, et pendant tout le cours de l'ouvrage,
de la posie hbraque;
plus gracieux et les plus instructifs
faciles a lire, sans
nous chercherons rendre ces traductions
jamais nous carter de l'esprit du texte.
C'est en suivant cette route, que nous arriverons a la troisime priode de la posie hbraque, qui prcda la chute de la
c'est--dire la voix des prophtes. Tout en dvelopnation,
de ces instituteurs
divins et papant avec soin le caractre
des claircissements
sur
triotiques du peuple, nous donnerons
insrer les morceaux
les
leurs crits, et nous continuerons
plus touchants et les plus sublimes de ces crits.
Nous passerons ensuite l'poque o rsonna la voix plaintive
la chute de la nation, et qui se fit entendre
qui accompagna
quelque

sur ses ruines; nous redirons les citants


et l'excitrent
se relever nous
qui l'encouragrent
les effets de ses crits runis qui commencrent

temps

d'esprance
montrerons

encore

PLAN OU UVRE.

se mler avec les crits des autres langues, surtout ceux do


la langue grecque, et nous ferons connatre l'influence qu'ils ont
exerce jusqu' nos jours, l'aide des crits et des enseignements du christianisme.
H n'y a ni vanit, ni jactance dans cette exposition du plan
que celle de
de notre livre; nous n'avons eu d'autre intention
donner nos lecteurs une juste ide du but que nous nous sommes propos. 7~ magnis votw'Me <o< M<. Telle est et sera toujours notre devise.
HERDER.

fRFAC!! M t.'A~T)m.

PREFACE DE L'AUTEUR.

L'expos qui prcde me dispense de parler ici du but et du


plan de mon livre; je me bornerai donc indiquer succinctement
comment j'ai excut ce plan dans le premier volume.
Ce premier volume contient tous les traits
et
caractristiques
fondamentaux
de la posie des Hbreux,
leurs
leur'cosmologie,
premires ides sur Dieu, sur la cration, la
providence, les anges,
les lohim, les cMruhins et sur les autres
ohjets isols de lu
posie et de la nature. Nous y avons ajout, avec un soin
particulier, les dires des pres, qui, chez tous les peuples et surtout
chez le peuple hbreu, sont les bases fondamentales
de l'difice
de son intelligence,
le gnie de sa posie.
et, par consquent,
Il est indispensable de prsenter et de
dvelopper ces dires sous
leur vritable jour, car ils ont
presque tous par eux-mmes une
couleur potique qui leur est propre, ce
qui, malheureusement
les fait trop souvent mal interprter.
Je n'ai pargn ni peines, ni
fatigues pour tre aussi concis
que possible, et surtout pour ne pas rpter pour la centime
fois ce qui a dj t dit quatre-vingt-dix-neuf
fois. Dans le cas
o i'enchamement
de l'ensemble me faisait un devoir de ces rptitions, je me suis born les indiquer lgrement, car s'il
est peu agrable de lire des lieux communs
que tout le monde
connalt, il est trs-fiUigant de les crire.
Je me suis attach de prfrence la recherche des
traditions
les plus obscures sur le paradis
terrestre, sur la chute du premier
homme, sur la construction de la tour de Babci, sur le combat
avec t'lohim,
etc., et sur plusieurs
fictions et personniflca-

PNFACE

DE L'At~t!!t.

lions mythologiques.
Ce sont l autant d'exemples
qui mettent
le caractre de la posie hbraque en vidence, et qu'il est toujours utile de citer et de connatre, car il faut connatre les choses
avant de raisonner sur leur laideur ou sur leur beaut. La juste apprciation des mots, des images et des objets, suffit pour donner
t'ide du beau tous ceux qui en ont le sentiment;
celui qui ne
l'a pas, ne le puisera ni dans les longs discours,
ni dans les
ni dans les citations des passages analouanges emphatiques,
logues empruntes d'autres potes; il le trouvera encore moins
dans des considrations
gnrales sur la posie et ses divers
genres. Aussi n'ai-je rien mis de semblable dans mon livre.
J'ai traduit, aussi souvent que possible, les plus beaux morceaux de la posie hbraque, et j'espre qu'on ne m'accusera
pas de les avoir prodigues. Cf's morceaux sont le point le plus
important de mon travail, les toiles de ce firmament qui sans eux
serait sombre et dsert, les fruits de l'arbre dont mon livre n'est
que l'corce. Si j'ai russi les reproduircdans
leur dignit antique
et leur Belle simplicit, je n'aurai pas manqu mon but; car,
ce sujet, je pense qu'il faut laisser les prophtes sur leurs siges
levs, et qu'assis leurs pieds, nous devons couter ce qu'ils
disent, et non rpter ce qu'ils entendent dire.
Dans mon examen de la priode des prophtes,
le livre de
Job, surtout, m'a t d'un grand secours, et je m'estimerais
heureux si je pouvais avoir rendu une partie des sensations dont
mon ame a t pntra
en tudiant cette sublime,
cette nave
composition artistisque, la plus ancienne peut-tre que l'on connaisse. ~M<! res est, M<tM<Mnovitatom dare, MO!~ auctoritatem,
0&M~<Mnitorem, O&MMfMlucem, fastiditis gratiam, (~X'M
/Me~
<MM)tt6M.!
vero tto<MrotMet t!<t<Mf~M<p
omnia. Mon plus cher dsir
est d'avoir atteint quelques uns de ces rsultats dans mon travail
sur les patriarches,
sur Job et sur Moise.
Je n'ai pas voulu surcharger mes versions de notes rudites,
ni de citations du texte. Elles sont toujours
inutiles pour
les lecteurs illettrs; quant aux savants verss dans la langue de l'original, et, par consquent,
capables de comparer
les versions anciennes avec les nouvelles,
ils trouveront facilement en eux-mmes,~
moyen de suppler cette omission vo-

PRtPACB

t.'A<JTEOR.

1
me sauront gr de leur
lontaire. Les jeunes savants, surtout,
et des rflexions
des comparaisons
avoir laiss des recherches,
modernes
sans re faire. J'ai consult tous les philologues
lever leurs erreurs, ni faire parade de la conformit de leurs opinions avec les miennes. Puissent-ils
accepter comme un tmoi- [
l'usage silencieux que j'ai fait de
gnage de ma reconnaissance,
dans les cas o je ne pouvais tre de leur avis, ]
leurs travaux
)
j'ai t du mien.
Le besoin de m'cnUcer autant que possible,
m'a fait choisir la forme du dialogue,
peu usite en ces sortes de matires. Je sais que par I: j'ai augmente les diMcults de ma tache. Si j'avais eu la prtention d'imiter la grce des dialogues
de Platon, de Shafteshury, de Diderot, de Lessing, j'aurais commis une haute folie. Je n'avais ni situation heureusement choisie
exposer, ni caractres neufs dvelopper;
il ne s'agissait pas
des ides
mme de taire sortir par des combinaisons
adroites,
nouvelles de l'ame de celui qui rpond, ce qui, dans le dialogue
rien
didactique, est la perfection de l'art. Je n'avais, en.genfai,
inventer, mais j'avais tout expliquer, dmontrer, trouver.
et celui qui il dmontre, le maitre et le disLe dmonstrateur
Ctple, devaient donc ncessairement
parler seuls entre eux. Le
modle que j'ai cherch imiter dans les passages les plus im-)
n'est point Platon, mais le livre do
portants de mes dialogues,
Cosri et mme le catchisme,
Je crois devoir expliquer plus amplement pourquoi j'ai choisi
la forme du dialogue,
car j'y ai t dcid par plusieurs motifs.
La forme du dialogue est la plus concise. Un alina, la
lettre initiale d'un nom propre, une simple question, telle que
Comment? suint pour exprimer ce qui, dans le dPourquoi?
demande de longues priodes, et parfois mme
bit dogmatique,
des pages entires. Cette mme forme dispense galement de ces
telles que On pourrait obformules de transition,
ennuyeuses
jecter, on a object, etc.
2" Elle m'a fourni le moyen d'viter le ton monotone, toude la chaire, dont il
jours aBIrmalif et parfois dclamatoire
est si diflicile de se garantir,
quand on crit des volumes sur
dos matires abstraites.
Le dialogue le plus froid, pourvu qu'il

]
r
<
n
t
s
r
1
E
<
c
1
c
<
<
l

t'M~ACE

MB L AtJTEtJM.

leur donne de la
ne soit pas trop long, anime ces matires,
et les met, pour ainsi dire, la porte de tout le
varit,
monde.
S" Elle m'a aid enfin chapper la cruelle nt''cessit6 de conle
de citer, et j'en remercie sincrement
de discute!
tredire,
<;icl, car c'est viter un grand mal.
ensemble
le premier
~c~pAfoH et ~Mtt/f~MK s'entretiennent
parle souvent comme le public cent ttes, mais enfin tous deux
ne s'adressent
ils ne reprennent,
ils ne conque l'un t'autre;
tredisent
personne au monde qu'eux-mmes.
Que celui de mes
lecteurs
qui ne voudra pas accepter les opinions d'JE'M<~fo?t,
Et
ou qu'il conserve les siennes.
partage celtes d'c~&MM,
puis, il ftut bien que je l'avoue, plus j'avance en ge, et plus
il m'est dificile de prendre le ton de l'enseignement.
Qui instruiton quand on s'adresse au publie? O demeure-t-il?
De quelle
voix faut-il lui parler, afin qu'elle ne soit ni trop haute, ni trop'
basse?.
J'ai tait parler
ensemble deux individus isols; que
celui qui veut les entendre les coute, les corrige, s'instruise
avec
eux ou les claire.
M'est-il permis de dire quels lecteurs je choisirais
pour mon
livre, si j'en avais le pouvoir? Alcyphron est un jeune homme;
il tudie la posie hbraque,
non parce qu'on l'y contraint
ou
pour se faire une carrire qui doit lui fournir de quoi vivre,
mais parce qu'il l'aime. C'est donc un amateur des critures,
un
amateur
de la posie la plus nave, la plus proche du cur, et
de l'histoire la plus ancienne de l'esprit humain.
Je voudrais
avoir pour lecteurs des hommesjeunes, neufs, sans malveillance,
l'humeur
aimante t-t douce comme lui.
C'est devant les enfants et les jeunes gens, qu'il est agrable
de parler de l'enfance, de la jeunesse de l'espce humaine. L'6poque antrieure . la servitude tablie par Mose ne peut tre
et sentie que par des curs qui n'ont pas encore gmi
apprcie
sous le joug des convenances,
et qui, dans l'aurore du monde,
voient l'aurore de l'me. Si mon livre vaut quelque chose, que
celui qui se sent mon ami le fasse passer,
sans loge et sans
dans les mains de pareils lecteurs.
Au reste, tout le
blme,
monde n'est-il pas libre de laisser de ct ce qui ne lui plait

PMPACBM t/AMTBtJ!

pas dans mon ouvrage? C'est pour faciliter ce choix que j'ai fait
le sommaire de chaque dialogue.
Si mon dsir se ralise, il y aura des
thologiens parmi mes
jeunes lecteurs; qu'il me soit permis de leur adresser quelques
observations spciales. La Bible est la base de la
thologie, l'Ancien-Testament
est la base du Nouveau, et il est impossible de
bien comprendre le dernier sans une connaissance
parfaite du
est sorti du judasme le gnie de la
premier, Le christianisme
langue hbraque est dans les critures de l'un et de l'autre; et
le gnie (('une langue ne
s'apprend jamais mieux que dans sa
posie, surtout dans sa posie primitive. H est faux, il est dangereux mme de faire tudier aux thologiens le Nouveau-Testament au dtriment de l'Ancien:
sous le rapport scientifique
mme, l'un ne saurait tre intelligible sans l'autre. L'AncienTestament est une galerie
de caractres
d'histoires,
d'images,
et de scnes qui nous reprsentent
le crpuscule du matin avec
ses nuances infinies, et le lever du soleil dans tout son
clat.
Dans le Nnnveau.Testament,
c~-t astre est arriv son
apoge
et
tout
le
monde
sait
quotidien,
quelle est l'poque du jour la
plus salutaire et la plus fortifiante pour l'il humain.
Lors mme qu'on ne verrait dans i'Ancien-T'~tament
qu'un
recueil profane de pocs:es
si
on l'tudie avec zle et
antiques,
amour, on ne tardera pas ctre frapp de ia puret de son clat
et de sa beaut surnaturelle,
Que l'on cherche donc s'approprier
les richesses infinies de
et l'on ne sera plus
l'Ancicn-Testament,
jamais exposa se perdre en raisonnant
sur le Nouveau, dans
un parlage vide de sens, absurde ou
sicrilge.
~'e)n)!'t',)c9iwi)t?!)t.

HMUtBX.

HtSTOtRE
Mt.A
POStEDESHBREUX
PREMtREPAM1B.

DIALOGUE.

PREMIER
DE

LA

LANGUE.

ne
Causes de ce pr~jupe.
et h posie des ttehront.
la taneue
nom!
aussi
leurs verbes
dans
qt)i()onnedetapoeMea)otat)j;'tc.Le<
en noms,
et d"n< quettee
xorte: de
des actions.
t~nrncheMe
repre<entent
les objets de la
t.eur richeM- en noms qui de~snent
noms il faut la chere)~)'.
les parufe! et
en moM qui <te<!enent
et) noms de combre,
en synonymes,
nature,
oe
des Hchrf0)t
de !t))te dM pcnptct
les objets
voit)))!'
PoMrqMoi la langue
!)<?
des verbes:
Arabet
racines
comme <'e))edM
t'ct~eUepaoporfectienn~e
Formation
des mois par les habitants
elles t~niMettt
l'image et la sensation.
de la prononciation
des uns et des autres.
Diffrence
du Nord et du Sud.

Prjugs
l'action

contre

des racixM.

De la drivation

t)c<ir et bexoin

d'un

dictionnaire
Runion

et de leur

phitoMphifn'c.
ide* en
de plusieurs
on peut s'accoutumer

OM temps
des verbes
cnic potique.
Comment
les lettres.
un seul mot.
Images qu'offrent
l'oreille
les dchiffrer.
Du paralllisme.
Il est fonde sur t'eur))ythmicque
Comment
il M trouve
Htt paralllisme
dans le rbytbtne
aime toujours.
grec.
Re<i<emb)ance du paralllisme
dans ta nature
du discours
et dans )e< passions.
cultiv.les Hebreut
t'ont spcialement
chez les peuples dts Nord.
t'ourqMoi
S<fh effet et son utilit.
rjjaH~es
de leurs

Etude

!<c<!Hbreux

ont-ils

do ta )at)(j;"e he))rM<)t)e

eu autant
de conJU);aiMM
toxjours
Etude
de ta poexie.
M'oa te rapport

pomes.
~MHcn<

Pocme sur )~ tangue

et t'ecriture.

Je vous trouverai donc toujours occup de ccMe


ALCvptMOK.
et si barbare
Vous me prouvez de nouveau
langue 'ssi pauvre
-II!
1.
L. _11.
combien il serait utile d'pargner lit j''uncssc le poids de tout

t'

<u

PMMtM MALOMK.

le fatras du pass; car lorsqu'on en a t surcharg une fois,


on ne peut plus s'en dbarrasser.
EtrrifpHRM.Je
reconnais bien l le langage des rformateurs modernes, qui voudraient affranchir les hommes de tous les
et de l'enfance elle-mme, si cela tait
prjugs de l'enfance,
Connaissez-vous
cette langue si pauvre et si barbare?
et- pourquoi vous parait-elle ainsi?
AMYpaaoN.
Je ne la connais que trop. En me forant a
on en a fait te tourment de ma premire jeunesse,
rapprendre,
et ce tourment dure encore. L'tude de la thologie, de la philosophie, de l'histoire, de tout ce que je veux approfondir enfin,
me renvoie l'cho de ses hautes extravagances.
Oui, !e tintamarre
des cymbales et des timhales, toute cette musique de janissaires
que l'on est convenu d'appeler le paralllisme orienta), rsonne
sans cesse mes oreilles. Il me semble toujours que je vois danser David devant l'arche d'alliance, ou que j'entends le prophte
afin qu'il l'inspire.
appeler un mnestrel,
EuTypHMK.
Je vois bien que vous vous tes familiaris avec
la langue hbraque,
mais certes ce n'a pas t par bienveillance
pour elle.
Ce n'est pas ma faute; je l'ai apprise mthoALcvpHROft.
et d'aprs toutes les rgles de Danz
Je pourrais
diquement,
mme citer toutes ces rgles, dont cependant je n'ai jamais compris le vritable sens.
EuTYpBROK.
Tant pis et cela m'explique votre aversion
pour cette langue. Mais dites-moi, mon ami, une mauvaise mthode doit-elle nous faire har la science que nous avons appris
connatre par cette mthode? Jugerez-vous
l'homme d'aprs
son vtement, surtout si ce vtt/mcnt lui est tranger,
et qu'on
l'en ait revtu malgr lui?
ALcvpMRON. Non, sans doute; je suis mme tt'es-dispos
revenir de mes prventions,
pourvu qu'on me prouve qu'elles
sont injustes. Je crois que cela ne serait pas facile par rapport
la langue hbraque,
car j'en ai svrement examin la h'ttro
et l'esprit.
possible.

(<) C<!)t'hfe t))<'oto)!M


<t c(UT:)c<M sur la ).<n;;uc
tjMfntnitirc
)tcht-a:'j)t<

aOeman'i

du

xv))'

otr tM antiqxttM

On a de lui un ({faut!
nombft:
)t est HUM) rautCHf
<t'ttttt
th'hMjqtte)'.
sicle.

(A't'fc du r'a~~<tf.)

ME t. LANGUE.

<i

toujours, et nous verrons lequel de


En'n'pnco~Essayons
nous deux clairera l'autre. Ce serait une bien triste chose que
la vrit,
si les hommes ne pouvaient
s'entendre sur son essence et je maudirais les impressions de ma jeunesse, si elles
ne devaient
jamais tre pour moi que des chanes d'esclave.
Au reste, mon opinion sur l'espnt potique de la langue hbraque n'est point urc impression de jeunesse. On m'a. enseign
cette langue d'aprs la mthode dont vous vcmz de vous plaindre aussi a-t-elle t Iongt(mps pour moi ce qu'eue est encore
aujourd'hui
pour vous. Plus tard enfin, j'ai appris l'aimer, et
la
je suis arriv par degrs & voir en elle une langue sacre,
mre de notre civilisation
de nos plus nobles conprimitive,
et qui, marchant travers le temps sur un des plus
naissances,
troils sentiers de ce monde, est arrive jusqu' nous sans notre
participation.
AMYPHRON.
tion.

Cela marche

grands

pas

vers la divinisa-

EuTYPBBON.Cc
n'est pas mon intention.
Envisageons-la
comme une langue purement humaine, et examinons-la
humainement. Pour vous prouver que je ne veux ni vous surprendre
ni vous sduire,
d'une antiparlons-en comme de l'instrument
en
que posie. Cotte manire vous platt-elle? Vous conviendrez,
tous cas, qu'elle n*a rien de dangereux.
'A.CYpnRCN. J'ajouterai
mme que je la trouve trs-agrable.
J'aime m'occuper
des tangues antiques,
car elles sont les
formes sous lesquelles les penses humaines se sont bien ou mat
elles nous fournissent,.en
dveloppes;
outre, les traits les plus
du caractre et des manires de voir des divers peuimportants
ples; ce qui est toujours utile, car on ne s'instruit que par la
Entretenez-moi
donc de l'idiome de ces Hurons
comparaison.
orientaux
sa pauvret nous enrichira, en nous suggrant des
ides .nouveUes.
EoTYpHRON. Quelles
sont, selon vous, les qualits les plus
& une langue potique, qu'elle soit parle par des
indispensables
Murons ou par des Otatiens? tt me semble que c'est l'action,
la reprsentation,
la passion, te chant et le rhythmc.
At.cvrHROM.
Cela est jncontestahtc.

t'RMttEH MtALOUCK.

EuTTpMRON.Et celle qui runit ces qualits au plus haut


degr est ht plus potique. Vous savez, mon ami, que les idiomes
des peuples tes moins civilises peu vent possder ces qualits, et
&cet gard, les langues moque, souvent mme. ils surpassent,
d'une civilisation
dernes,
que le raffinement
trop dlicate a
Je n'ai pas besoin de vous
prives de ces qualits primitives.
rappeler quelle poque et sous quel peuple ont chant ilomre
et Ossian.
ALcift'MROx.
Cela ne prouverait
pas, du moins, que chaque
nation barbare ait eu son Ossian ou son llomre.
avaient des hommes
Et~t'MMK.Plusieurs,
peut-tre,
plus grands encore, mais pour elt~s seulement et pour leurs
idiomes, et non pour les autres peuples et pour les autres lanil faut tudier son poque et son
gues. Pour juger une nation,
do ses sensapays, et entrer dans le cercle de ses penses,
tions il faut, pour ainsi dire, la regarder vivre; se demander
comment elle a t leve, quels sont les objets qui frappent le
plus souvent ses regards, et lesquels de ces objets elle aime avec
la construction
do ses organes,
sa
passion; il fnut analyser
danse et sa musique, l'air qu'elle respire et le ciel qui l'clair 1
Et ce travail, il ne faut pas s'y livrer en tranger,
en ennemi.
en frrc; et alors on peut se demander si
mais en compatriote,
elle avait un Homre, un Ossian sa manire et s'-lon ses besoins. H est peu de peuples que nous ayons voulu ou pu soumettre un pareil examen
chez les Hbreux, il est possible, il
est facile mme, car les posies de ce peuple sont devant nous.
At-ctPMMHt.
Oui, mais quelles posies, et dans quel idiome 1
Que cet idiome est impartait!
quelle pauvret duns les noms et
dans les rapports que les choses ont entre elles! quelle incertic'est au point que
tude, quel vague dans les temps des verbes
l'on ne sait jamais au juste s'il est question de la veille ou du
lendemain, d'un pass ou d'un avenir de mille ans! Les adjectifs,
si indispensables
pour peindre avec quelque nergie, manquent
et sont remplacs par un misrable rapipresque totalement,
age do mots qui semblent avoir t mendis de tous cots. La sigmncation des racines est incertaine et force comme les drivs:
en catachrscs pouvantables,
aussi cette langue abomle-t-elle

!tpLALAft6M.

15

entre les ides les


en images outres, en unions monstrueuses
c'est une ternelle
est monotone
plus opposes. Son paralllisme
de mots et de syllabes
dpourvue de toute mesure
tautologie,
rendre agrable l'oreitle. ~M
perqui pourrait du moins le
dit un des crivains les plus verss dans
petuis toM~~t't's !<p~n~
Orienti juoundis, JSwo~ee invisis prudentioribus
cette langue,
dormitaturis
stomachaturis,
feh'<j'Mt~ et cela est rigoureusement
les rcits, dans tous
vrai, nous en trouvons la preuve dans tous
Enfin.
les cantiques marques du cachet de la langue hbraque.
connaissons
elle n'a point de voyelles, car celles que nous lui
dans son antisont une invention moderne. En la considrant
comme un vieil hiroglyphe
quit, elle est l, devant nous,
il s'agit d'en
mort, dont la clef nous manque souvent quand
la
dchiffrer le sens, et presque toujours en ce qui concerne
et les rgles du rhythme. Peut-il, ce sujet, tre
prononciation
ce serait vouloir
d'Homre ou d'Ossian? En vrit,
question
rochers
chercher ces grands hommes au Mexique ou sur les
dserts de l'Arabie.
tournure
-Je
vous remercie de l'heureuse
que
EoTyptmoN.
La matire est riche, et vous
vous donnez a notre entretien.
venez de la classer avec l'ordre et la sagesse d'un habile linde la langue
par examiner la structure
guiste. Commenons
hbraque.
N'avez-vous pas dit vous-mme que Faction et la reprsentation taient rame de la posie? Quelle est la partie du discours
l'action ? le nom ou le verbe?
qui peint ou plutt qui reprsente
Le verbe.
LCYPBMON.
est donc incontestable
que la langue riche
EuTfHMN.H
est une langue
en verbes qui peignent et reprsentent l'action,
de noms
potique, et elle l'est d'autant plus, qu'elle possde plus
semblables. Le nom ne reprpropres tre convertis en verbes
le verbe le met en
sente jamais que l'ohjet mort et immobile
aniaction, et l'action veille la sensation; car elle est toujours
me. Souvenez-vous des observations que Lessing fait sur Hotout se
mre, dans son Laocoon Chez lui, dit-il, tout marche,
ses oeuvres et de
meut, tout agit c'est l le secret do la vie de
car c'est l Fesscncc de la ppsie. Ehli
l'effet qu'elles produisent;

PREMIERDIALOGUE.

bien

dans la langue hbraque, tout est


verbe, c'est--dire tout se
meut, tout agit; chaque nom peut devenir un verbe; il est
presque
verbe
car
on
dj
par lui-mme,
a saisi action
de h naissance
de sa racine pour le former semblable un tre vivant.
Voyez de
quels grands effets potiques sont susceptibles
les idiomes modernes, o le nom n'est pas encore trop loigne du verbe, et o
il peut le redevenir. Les langues allemandes
et anglaises
sont
dans ce cas; celle dont nous parlons est un
gouffre de verbes,
une mar agite o l'action pousse
comme la vague
l'action,
pousse la vague.
AMirpaRON.Selon
moi, le verbe doit rester en harmonie
avec les autres parties du discours:
quand tout est en action, il
ne reste plus rien qu'on puisse voir
!e sujet, FaMft&M~ ta
agir
copule, ainsi le veut la Jonque.
EoMpHRON.
Oui, c'est l la classification
que demande
la logique, et surtout son
le syllogisme;
chef-d'uvre,
pour
lui, la copule est tout, tes autres parties du discours ne sont
que des accessoires,
des auxiliaires. H n'en est pas de mme de
la posie: qui aurait le courage de lire un
pome syllogistique ?
Je conviens que le penseur abstrait ne doit
pas trouver la langue
mais sa forme agissante la rend la plus
hbraque trs-parfaite,
favorable au pote. Tout en elle nous crie
Je vis, je me meus,
n'ai pas t cre par le penseur abstrait,
j'agisse
par le philosophe profond, mais par les sens, par les passions!
je conviens au pote, car je suis la posie!
AMvpmo~.
Mais que devient le pote hbreu, quand il a
besoin de noms, d'a'ijcctifs surtout?
EoTvpHM~.
Alors il les trouve. Il est facile de voir que
chaque langue possde tout ce dont elle a besoin;
mxis, pourl'
nous convaincre de cette vrit, il ne ftut pas la jugw
d'aprs
les besoins de la notre. Une foule de noms de choses
manquent
la langue hbraque,
parce que les Hbreux ne connaissaient
et ne possdaient
dit; en a une foule d'aupas ces choses
tres qui nous manquent par le mme motif. Elle est pauvre en
mais riche en images; elle abonde en synonymes,
abstractions,
parce qu'elle aime dsigner chaque objet dans ses divers rapports, ct'lep'indrc
avec l'entourage
variv des circonstances

M LA t.A!!M.

1a

et surtout la
Si les langues orientales,
qui raccompagnent.
mots pour
langue arabe, la plus forme de toutes, ont plusieurs
dsigner un lion, un serpent, un chameau, etc., c'est parce que
selon ses manires
chaque individu dsignait d'&bord ces objets
de petits ruisde voir et de sentir; plus tard, cette multitude
de
seaux ont fini par se runir en un seul. La surabondance
noms pour les objets matriels est trs-visible dans la langue
termes
hbraque. Nous comptons plus de deux cent cinquante
de botanique dans le peu de fragments que nous avons de ses
toulivres, dont le sujet est trs-uniforme, puisqu'il roule presque
nous
jours sur l'histoire et la posie du temple. Que cette langue
paraitrait
riche, si nous pouvions la juger dans ses posies
dans ses peintures des scnes de cette
sur la vie vulgaire,
si nous possdions seulement les livres dont il est parl
vie
sans doute,
dans ceux qui nous restent! Les Hbreux ont,
ils n'ont pu soussuivi la destine de tous les peuples antiques
traire au dluge du temps que ce qui pouvait entrer dans l'arche
de No.
AMTpmMHt. ti me semble qu'il nous en est rest assez; car,
les mmos choses
dans le peu do livres que nous possdons,
sont rptes plus d'une fois. Mais nous nous loignons de la
a pu
question que nous voulions traiter. La langue hbraque
les Aras'enrichir
lorsque d'autres peuples s'en sont empars;
bes, par. exemple, l'ont porte a un haut degr de perfection, et
les Phniciens, ont d la doter d'une foule de mots dsignant
et des marchandises;
mais ce pauvre peuple de
des nombres
mendiants et de pasteurs,
que pouvait-il faire de sa langue?
EuTphROM.
Tout
ce qu'exigeaient son gnie et ses besoins.
mercantile des
Il serait injuste de lui demander la nomenclature
ou les raisonnements
Phniciens,
spculatifs des Arabes, puiscommerciales,
que son gnie ne le portait ni vers les entreprises
Il n'en est pas moins
ni vers les spculations philosophiques.
vident que la langue contenait les racines des mots ncessaires
le chalden,
l'arabe
aux unes et aux autres; car le phnicien,
et l'hbreu ne sont au fond qu'un seul et mmo idiome. Les Hbreux ont beaucoup de noms de nombre que nous ne pouvons
ils ont en outre une quantit de mots
rendre que dinicilement;

<6

PMMtM OtAt.OGUE.

pour dsigner les produits de la nature et mme les divers


objets
de luxe, de parure et de raSInement de
volupt. Ces mots ont d
s'introduire de bonne heure dans leur langue,
parle alors par les
Phniciens, les Ismalites, les gyptiens, tes Babyloniens, en un
mot par tes'peuptfs les plus civiliss de l'ancien
monde, qui la pla.
aient, pour ainsi dire, au centre de la civilisation de cette
poque, et la foraient a en prendre les allures. Si elle et continu
vivre, elle aurait pu, semblable la langue arabe,
qui est
reste une des plus bettes et des plus riches du
monde, devenir
le point de dpart d'une immense chame de
perfectionnements.
At.ctMMox.
Les rabbins n'ont pas manque
d'y ajouter des
anneaux.
EuTTpnM:<. Malheureusement ils n'taient pas toujours d'or,
et ce qui est pis encore, ils taient
trs-peu en harmonie avec le
gnie antique de la langue. Le pauvre peuple hbreu a fini par
tre dispers travers te monde, et la
plupart de ses tribus devaient ncessairement modeler leur
langage sur l'idiome de la
contre o elles vivaient; de l est rsult un triste
mlange
dont il ne saurait tre question ici. Nous
parlons de la langue hhraque, de la langue vivante de Canaan, l'poque de sa fleur la
plus belle et la plus pure, c'est--dire avant son mlange avec les
autres langues. Vous conviendrez
qu'alors, du moins, elle tait
un naf et doux langage de
pasteurs, une gracieuse et- belle villageoise, et qu'on peut lui pardonner d'avoir imprudemment
emprunt des parures ses voisines.
AMtpaaoN.
Je consens a l'accepter comme
Mte. et je conviens que les traits de navet
que l'on rencontre,
surtout dans
les scnes intimes, m'ont, des mon
imenfance, agrablement
pressionn. Vous me permettrez toutefois d'ajouter que ces traits
sont rares, et qu'ils se reproduisent avec une
fatigante monotonie. Point de contours
arrts, point de descriptions dtermines,
point de peintures finies.
Eu-npHMN.
Selon moi, leurs descriptions
la
surpassent
plupart de celles do nos potes, sinon en finesse, du moins
en force et en vie. Nous avons
de
dj~ parl suffisamment
leurs verbes: nous savons
qu'ils sont tout action, tout mouleurs r.)cmcs sont des images, des sensations.
vement;
Le:?

MLALAMUE.

17

sont presque toujours des


encore en tat de verbes,
noms
comme au milieu
et nous apparaissent
agissants,
personnages
d'une eternelie fiction de personnes. Le pronom occupe hhfang
de droit dans le langage de la passion;
lev qui lui appartient
par dus mots composs de manire que
l'adjectif est rempla
la qualit de l'objet indiqu devient encore un tre spcial et
runies font de la langue hagissant. Toute.; ces particularits
braque la langue la plus potique de la terre.
crois que ce que vous auriez de mieux a faire
At.CYMtOK.-Je
commencez par la racine
serait de mo citer quelques exemptes
des verbes.
Je vous ai dj dit qu'elles sont des images, des
EuTYMMN.
et je ne connais point de langue qui les unisse les
sensations;
unes aux autres d'une manire plus simple, plus facile, et en
mme temps plus sensible. J'ajouterai, toutefois, que cette union
ne peut tre sentie par des oreilles qui n'ont jamais entendu que
les sons des langues du Nord. Mais vous, mon ami, vous qui
faire
la formation des mots grecs, ne pourriez-vous
connaissez
avec la cration du
quelques pas de plus, et vous identiuer
mais il serait inCe langage est nergique,
langage oh<'ntai?
les mots les plus
juste de dire qu'il est grossier. Je te rpte,
la langue
sont des images, des sensations;
rudement exprimes,
a t forme par des poitrines profondes et des organes ncu~ et
mais sous un ciel pur et lger, et pur une pense
robustes,
vive et pntrante, qui, saisissant toujours la chose elle-mme,
la marque du sceau des passions.
et sensations? repos et passions? force
ALCYPHRON.Images
et lgret dans les sons? En veri'te, vous faites l de singuliers
rapprochements! t
ce que j'ai rapproche. Toutes
bien divisons
EuTtpMMN.Eh
mais avec
les langues du Nord imitent les sons de la nature,
rudesse, et tels qu'ils se manifestent; elles craquent, bruissent,
siulcnt. ptillent comme les objets dont elles imitent les divers
bruits. Les bons potes usent sobrement, et les mauvais abusent
dont on ne peut trouver les causes que
de ces particularits,
dans le climat et dans lit construction des organes des habitants
des pays o l'on parle ces langues. Plus ces pays approchent

<8

t'MMMR

D!AMMn;R.

du Sud, plus l'imitation


des sons de la nature est subtile. Les
vers les plus sonores d'Homre ne sif!lent, ne craquent
point t
ils '~sonnent;
car tes mots passs par le mdium dlicat de ta
et forms,
sensation,
pour ainsi dire, dans la rgion du cur,
ne sont plus des imitations grossires des sons, mais des images
le sentiment a imprim un cachet plus tendre, puisauxquelles
modifies. Les langues orientales fourqu'il les a entirement
nissent scules, dans la racine de leurs verbes, le modle de cette
union du sentiment intrieur et de l'image extrieure par le son.
AMYfMKON.
Comment pouvez-vous comparer
ces rudes et
barbares
au tintement argentin de la langue
sons gutturaux,
grecque?
EuTvpnRox.
Je ne fais point de comparaison
je Mis que
toutes.les
langues y perdent. Chaque nation a des jouissances
des inflexions des organes du
d'oreille,
et, par consquent,
Nous autres Allemands,
langage qui lui sont particulires.
par
nous
trouvons
exemple,
que rien n'est ptus agrable que d'articuler entre ta langue et les lvres < et d'ouvrir peine la bouche,
comme si nous vivions dans une atmosphre
de brouillard et de
fume. Le climat,
les murs le veulent ainsi, et
l'habitude,
l'idiome
s'est form peu peu pour cette prononciation,
tt
n'en est pas de mme des Italiens,
et surtout des Grecs. La
langue des premiers abonde en voyelles;
celle des seconds en
les uns et les autres prononcent ore ro<KK<~ sans
diphthongues;
pincer les lvres. Les Orientaux vont chercher les sons au fond
de leur poitrine, de leur coeur; ils parlent comme ~'AM,
quand
il dit
Je me sens rempli de paroles ta
respiration
oppresse ma
poitrine.
Je sens quelque chose fermenter en moi, semblable au vin
nouveau quand il brise l'outre nouvelle o ron vient de l'eniermer. Je veux parler pour me donner de l'air,
je veux entr'ouvrir
mes lvres et rpondre.

Et certes, lorsque ses lvres s'entr'ouvraient


ainsi, il en sortait des sons pleins de vie, et ce soutte du sentiment
tait l'image
des choses. Voil, selon moi,
l'esprit de la langue hbraque.
Elle est la respiration
de t'amc, elle ne rsonne pas comme la

DE.At.ANCUB.

19

mais elle respire, elle vit. Oui, c'est ainsi qu'elle


no
nous qui, dans ses lettres phontiques,
rendre. Certes,
voyons que des sons gutturaux
impossibles
dans les temps d'une sauvage antiquit, la parole des Hbreux,
surexcite par la plnitude
de leur ame, ne pouvait manquer
d'tre vivante; c'tait, comme ils le disent eux-mmes
L'esprit de Dieu qui parlait en eux, le souMc du Tout-Puissant qui les animait.
langue grecque,
nous apparat,

Vous voila encore tout prs de l'apothose.


Ce
form par la
que vous venez de dire sur le son du sentiment
et la conscience de l'objet lui-mme,
contemplation
peut tre
les drives des racines forvrai mais comment dfendrez-vous
mes de cette manire? Ne ressemblent-ils
pas aux buissons d'le sol d'une lie que jamais encore aucun
pines qui encombrent
pied humain n'a foule ?
EuTtpHRON.
C'est ainsi, en effet, que nous tes voyons dans
les mauvais dictionnaires
et plus d'un savant philologue hollandais qui, en nous-prcdant
la hache la main, croyait frayer
la route, n'a fait qu'en augmenter
les ditlicultes. Mais le temps
viendra o ces buissons confus seront une dlicieuse fort de
AMvpHnoN.

palmiers.
Voil une comparaison toute orientale.
EuTypnRON.
Comme l'objet lui-mme. Mais poursuivons
cette comparaison.
Dans cette fort, la racine de l'expressionmre occupera
le centre,
et les drivs seront rangs autour
d'elle comme les rejetons d'une mme souche, comme les enfants
d'une mme famille. A force d'application
et de persvrance,
!e
bon got et la saine raison,
soutenus
par une confrontation
consciencieuse
des divers dialectes,
distinguer,
arriveront
mme dans les dictionnaires,
ce qu'il y a d'essentiel
ou de
fortuit dans la signification
ils parviendront
indiquer les transitions les plus dlicates,
montrer dans l'application
des met la lotaphores le vritable art crateur de l'espnt humain,
et du langage figur des temps primitifs.
gique des hiroglyphes
Je jouis dj, en imagination,
de ce premier dictionnaire
qui
ralisera mon espoir. En attendant, j'tudie avec soin les savants
qui se sont occups de ces matires,
tels que Caslelli, Shnonis,
AMvpHRON.

20

PMMtM DULOOM.

Cocccji, ainsi que leurs collaborateurs,


Suhuttens,
SchrdeiStorr, Schcid. et tous ceux qui contribuent isolment ou collectivement ces importants
travaux.
ALcvptmoN.
Il parait que nous ne sommes
pas encore prs
d'aller nous promener
dans ta fort de palmiers de votre dictionnaire orientt. N.) voudriez-vous
pas, en attendant
me citer
quelques exemples des drives?
EMYpaROK.
Vous en trouverez dans tous les
dictionnaires,
mme tels qu'ils sont aujourd'hui.
Cherchez la premire racine
venue, et vous verrez que tous les drives de la racine
7~ s'est
en all, en dcoulent naturettcmcnt.
Une foule de mots
exprimant ta perte, la
la
les
disparition,
vains conseils
mort,
les
et
tes travaux infructueux,
peines
marchent sa suite comme
autant de transitions
aussi douccs que raisonnmes.
Si vous
pouviez vous transporter,
par la pense, poque
des migraa
celle
de
la
tions,
vie errante et pastorale
vous entendriez rsonner, dans la signification la plus loigne du
point de dpart.
chose
quelque
qui vous MppeUerait le son primitif du mot et
l'image de la premire
sensation. Si la langue
est
hbraque
toute sensitive,
si sa posie touche et
saisit, c'est parce qu'elle
est remplie de semblables racines. Au
reste, tous les commentateurs le prouvent satit;
et, s'ils se trompent souvent, ce n'est
pas par un examen trop superficiel, mais
trop brutal de ce bel
car
ils ne peuvent s'empcher d'en mettre nu
arbre;
tes racines et tes veines, mme dans les cas o
l'on ne devrait voir
que les fleurs et les fruits.
AMYpBBOK.
!t parait que ces commentateurs
sont les ngres
de votre plantation
de palmiers.
EuTpMMMf.
Ce sont des hommes ncessaires et
utiles Nous
leur devons de la
s'its vont parfois trop loin,
reconnaissance;
leurs intentions
sont toujours bonnes. Avez-vous encore
quelques observations me Mre sur les verbes hbreux ?9
ALCYMMON.
Oui, et beaucoup mme. Qu'est-ce qu'une action qui ne marque
aucun temps? Car les deux
temps des
Hbreux ne sont que des
aoristes, c'est--dire
des temps indter~tm:n~
consquent,
ne forment qu'un seul mode.

LA

LXGH!.

2t

En faut-il davantage
E~TvpttMN.
pour la posie? Est-ce
que pour elle tout n'est pas prsence,
reprsentation,
action,
soit qu'elle parle du pass, de l'avenir ou du prsent? Ce dfaut
que vous lui reprochez peut, en t'net, en tre un pour l'bistotrc
aussi voyons-nous
toujours les langues qui aiment les temps
se pofectionner
dtermines
dns le style historique.
Chez les
n'est que de la posie, c'est--dire
ta tradiHbreux, l'histoire
tion d'un rc~ rendu prsent
comme si le fait se passait sous nos
ou plutt le mlange idal et vacillant des
yeux; et l'indcision,
modes, est tres-~voraMe
pour faire sentir vivement et clairement la prsence des choses qu'on raconte, qu'on dcrit ou qu'on
n'est-elle pas minemment
prdit. Cette prsence indtermine
potique? N'auriez-vous
jamais senti, mon ami, avec quel charme
les potes ou les prophtes varient les temps? avec quelle grce
un hmistiche indique le pass c't l'autre le futur? On dirait que
le dernier mode rend la prsence du sujet durable, ternel; tandis
que le demie! donne au discours un cachet de pass dtermine,
comme si dj l<'s temps taient accomplis! Enun, l'un augmente
la valeur du mot pour (e qui sera, l'autre pour ce qui a t, et
tous deux prparent ainsi l'oreille une agrable variation qui
rend la prsence de l'objet reprsent
cet orsensible, mme
en outre, que les Hbreux, semblables aux
gane. Rappelez-vous,
enfants, veulent tout dire la fois, et qu'ils ont le pouvoir d'exles nombres et les actions.
primer par un seul son les personnes,
Combien un pareil pouvoir ne contribue-t-il
pas la reproduction subite d'une image complte! ti leur sunit presque
toujours
d'un seul mot, l o il nous en faut cinq ou six. Chez
nous,
des monosyllabes
inaccentus
prcdent ou suivent en boitant
l'ide principale;
chez les Hbreux elles s'y joignent comme intonation ou comme son final, et l'ide principale reste dans le
ses serviteurs
centre, semblable un roi puissant;
et ses valets
l'entourent de prs, ne forment avec lui qu'un seul tout qui surdans une harmonie
git spontanment
et forme ainsi
parit,
une petite rgion mtrique accomplie.
De pareils avantages
ne
suQiscnt-ils pas peur rendre vos yeux une langue
potique?
Des verbes rsonnants
et qui renferment tant de perceptions
la
fois, ne sont-ils pas !a plus belle, l'unique lorce du rhythme et de

2g

Mtt;)MK

tMAMMt~.

F image? N'est-il pas plus beau et plus potique


une intonation pleine et unique cette pense
<?<Mtn~ que de la morceler en rcitant plusieurs
uns aprs les autres?

d'exprimer
par
Camme il m'a
petits mots les

AjLCvptmoN.
Je dois vous dire que, sous !c rapport de FeSet
que cette langue produit au regard, je l'ai souvent considre
comme une collection d'hiroglyphes
dchiffrer, peu prs
comme une criture chinoise. Alors je plaignais le<'nftntset
les
et que l'on ne veut pas
jeunes gens condamns l'apprendre
accoutumera
dchim'er par l'analyse des yeux. Selon moi, elle
serait beaucoup plus utile que les rgles lourdes et compliques
dont on surcharge leur mmoire. J'ai lu plusieurs livres dans
lesquels on cite des jeunes gens qui, l'aide de ce procd, faisaient des progrs rapides, surtout chez ceux dont l'organe de
la vue est dou d'une certaine force contemplative.
Nous n'avons eu ni l'un ni l'autre le bonheur de faire l'essai de ce procd.
Nous sommes toujours mme de nous procurer ce bonheur, en faisant, cet effet, l'ducation de nos yeux
et de nos oreilles. Servez-vous-en tels qu'ils sont prsent, et
vous sentirez tout ce qu'il y a d'harmonique
dans la distribution
des voyelles et des consonnes,
et comme les particules et les
avant-sons
au sens principal. Ces
s'adaptent merveilleusement
in dtermots, si riches en sons, contribuent particulirement
mination
exacte que les rgions mtriques
ont entre elles; ils
tablissent
entre les deux hmistiches une sorte de symtrie qui
et forme
oppose le mot au mot, la perception la perception,
une varit qui est la fois un parallle d'o il rsulte un
libre et simple, mais trs-agrable a l'oreille.
rhythme
EcTYpnRo~t.

tant
ALCpHRON.
Nous voil enfin arrivs a ce paralllisme
vant, et sur lequel je partagerai diflicilement votre opinion. Que
celui qui a quelque chose a dire l'nonce d'un seul trait, ou que
du moins il achve rgulirement
son image, mais qu'il ne se
rpte pas ternellement.
Lorsqu'on est forc de se rpter, on
prouve que l'on ne s'est exprim, la premiratfois,
qu' demi et
qu'imparfaitement.
EuTYpMoN.

N'auriez-vous

jamais

assist

des danses? 1

M LA f~NGtJB.

25

N'auriez-vous jamais entendu p trier des churs des Grecs, de


leurs strophes et de leurs anti-strophes?
Que diriez~vous si la
un chant en chur, simposie hbratque n'tait qu'une dans.
ple et court? 9
AMYPBMN.
Ajoutez-y les sistres, les cymbales et les timbales, et nous aurons, au grand complet, les chant%et les danses
des sauvages.
Et lors

mme qu'il en serait ainsi, le nom


doit-il nous enrayer quand la chose est bonne
par elle-mme ?
Le rhythme, la danse, l'euphonie,
toutes les grces, toutes les
beauts de la forme et des sons ne dcoulent-elles
pas de la symtrie, mais d'une symtrie facile saisir, et de la simplicit
de la mesure? q
EuTYPHaoN.

ALCYfMRorf.C'est
une vrit que'je ne saurais nier.
EuTYpMRON.
Le paralllisme
des Hbreux n'est-il pas la
mesure la plus simple des divers membres des
pomes, des images, des sons? Ils ne
ils ne mesuraient
pas exactescandaient.
ment les syUitbes, ils ne les comptaient
pas mme toujours,
mais l'oreille la moins dlicate sent la
symtrie de leur langage.
AMypMMN.
Soit mais cette symtrie ne saurait-elle
exister
qu'aux dpens du bon sens?
Bornons-nous,
pour l'instant, approfondir
la
question des jouissances de l'oreille. La prosodie grecque,
la
plus artistique et la plus dlicate que les langues humaines aient
pu produire jusqu'ici,
est entirement
base sur la mesure et
sur l'harmonie. L'hexamtre
employ dans les pomes les plus
anciennement
chants n'est, dans ses sons, qu'un paralllisme
continuel et vari. Pour le rendre plus sensible
encore, on a
ajoute, surtout pour l'lgie, le pentamtre,
qui, avec ses deux
est un paralllisme
visible pour tout le monde.
hmistiches,
C'est le paralllisme qui fait le principal mrite des
plus belles
odes; on pourrait dire mme qu'une strophe n'est rellement
bonne que lorsqu'on y entend une varit
perptuelle de paralllisme lger et agrable l'oreille. Pour vous le
prouver, il suffi
rait de vous citer la construction
des vers saphoiques et alcques, ou le choriambe. Toute cette prosodie est une ronde artisde mots et de sons heureusement
tique, une belle couronne
EoTvpHMN.

2t

PBEMttm OtALOGtK.

enlacs. Dans l'Orient, ces deux rangs de perles n'out pas~6


tresss ctTCOuronnes, ils sont rests navement suspendus t'un
ct de Fautre. On n'a pas le droit de demander un choeur
de bergers d'excuter des danses savantes, dont les gracieuses
tes mille dtours du labyrinthe;
figures rappellent
de pareils
hommes se bprncnt se repondre,
s'adresser des cris de joie,
et danser en face les uns des autres, Il me semMe
que cotte
simplicit n'est pas sans beaut.
AMYpuaoK.
Quel rapport cette beaut6 peut-elle avoir avec
le par.dlctisme?
EoTYpHMN.
Les deux parties se fortifient, s'dcvent, s'inspirent mutuellement,
soit qu'elles enseignent, soit qu'elles expriment la joie, la tristesse ou l'amour. Dans les chants d'attcgresse, ce rsultat est si visible qu'il est inutile de le signaler;
dans les lamentations,
U dcoule de la nature des soupirs et de
la plainte. Une respiration profonde et reilcrec console et fortifie
et lorsqu'une partie du chur partage notre douleur,
rame;
cette partie devicnt l'cho, ou, comme disent les Hcbreux,
fille
de la voix de cette douleur, Dans l'ode
une sentence
didactique,
vient l'appui de l'autre
on croit entendre un pre qui parte
son fils, et une mre qui rpte ses sages paroles; cette
rptition
donne au discours quelque chose de \rai. d'intime
et d'affectueux. Dans les chants d'amour, elle natt du sujet; car t'amour
veut un doux partage, un change perptuel de penst'cs et de
paroles du cur. En un mot, tes deux parties de la sensation
sont unies entre elles par un lion
que renferme le paralllisme,
si naf et si fraternel,
qu'on pourrait leur appliquer cette ode
hbraque si remarquable
par sa douceur
Qu'elle est agrable et pleine de charmes la vie des frres
quand ils habitent ensemble 1
C'est ainsi que la douce huile
rpandue sur la tte, coule et
descend sur la joue
c'est ainsi qu'elle descend sur la joue
d'Aaron, et coule jusqu' l'ourlet de sa tunique; c'est ainsi que
la rose d'Hermon coule et descend sur les monts d'Isral
qu'ettc
)i
bnit, qu'elle bnit tcrneHement.
ALCYpnROK.Vous tes un grand dfenseur du paratielisme.
Mais lors mme que l'oreille s'y faonnerait,
la raison pent-ette,

MLALAKCM.

doit-elle s'accoutumer
ce qui l'arrte, la retient et ne lui
permet pas d'avancer?
EuTYpnRo:f.
La posie ne s'adresse pas exclusivement
lu
son premier soin est de parler au sentiment;
raison,
et comment le sentiment pourrait-il
ne pas aimer le paralllisme?
Quand !o cur s'ouvre et s'panche,
la vague presse la vague
voi) le paralllisme.
Le cmur n'a jamais tout dit, il a toujours
quelque chose de neuf dire; p'ine la premire vague s'estelle doucement coute,
ou superbement
brise contre un rocher, qu'une vague nouvelle lui succde. Ce battement des artres de ta nature, cette respiration
du sentiment,
vous les
trouverez dans tous les discours que la passion inspire, et vous
voudriez les interdire la posie, qui est et qui doit tre le langage de la passion 1
ALCYpHRON.Il est cependant des cas o elle est, o elle doitt
tre le langage de la raison.
EuTtpHMN.Alors
elle retourne la mdaille et nous en montre l'envers; elle commente,
elle explique tes sentences ou les
grave plus fortement dans le cur, et c'est du paralllisme. Quel
est le vers qui, dans notre langue, vous parat le plus propre
la posie didactique? p
ALcvpHttOTt.Le vers alexandrin,
cela est incontestable.
EuT~pmux.
Demandez-vous

Ce vers cependant
est encore du paralllisme.
pourquoi il imprime si fortement les enseignements qu'il contient, et vous reconnattrez
qu'il doit cette puissance au paralllisme.
C'est encore lui qui est rame des chants
les plus simples, et de tous les chants d'cgtise; la rime ellemme, cette grande jouissance des oreilles du Nord, n'est qu'un
continuel.
paraltclisme
ALMpmw:f.Maisla
rime, ainsi que l'uniformit
des chants
d'glise, nous ont t apportes
par les Orientaux. La premire
est due aux Sarrasins, la seconde aux
Doxologiens, et nous aurions fort bien pu nous passer de l'une et de l'autre.
en effet, ce que vous venez de
Etn~'ptMox.Croiriez-vous,
dire? En ce cas, rappelez-vous
qu'un ignorait encore en Europe
l'existence des Sarrasins, quand on y connaissait
dj la rime et
les assonnanccs
qui suivent ou prcdent les mots, selon les
i

2<

PM!MR

MALOCM.

exigences de ForeiHe ou de la langue des divers peuples. Les


avaient des hymnes et des choeurs tout
Grecs, eux-mmes,
aussi simples que nos monotones chants d'glise. Il est vrai que
le paratteUsme hbraque a, sur nos langues du Nord, l'immense
avantage de mettre dans le plus bel ordre possible, avec son
petit nombre de mots, t''s phrases qu'il tinit par exhaler magnifiquement dans les airs; aussi est-il presque intraduisible pour
nous. Quand il lui suint de trois mots, it nous en faut plus de
se tranent et se confondent,
et donnent
dix; nos monosyllabes
toujours la fin d'un chant un cachet de duret ou de fatigue.
Nous devons donc plutt chercher tudier le paraUctismc qu'
de la suite dans les images,
l'imiter. Nos langues demandent
et de la rondeur
dans la construction
des phrases,
car nous
nous sommes accoutumes
aux nombres des Grecs ot des Latins. Il faut les oublier quand on traduit les Orientaux,
sous
et d'ter a
primitive,
peine de tour enlever leur simplicit
leur langue sa dignit et son lvation. En ce cas aussi on peut
dire
H parte, cela se fait; il ordonne,
c'est fait~ en
LCYMMON.
Ce laconisme ne me parait pas sans <cvation.
EuTYpnRON.en
mais il n'est ni a{<'ctueux, ni
conviens,
potique. Nous voulons, mme dans les ordres des monarques,
voir les effets de ces ordres, ce qui tablit natureUement
le pac'est--dire le comtnandement
et ses consquences.
ralllisme,
Au reste, la concision do la langue des Hcbt'eux tait presque tot~un ordre suprme. Ils ignoraient compljours du paralllisme
tement les nombres oratoires de la priode grecque ou latine; !<'
souffle de leur ame n'exhalait qu'un petit nombre de mots qui
se rapportaient
les uns aux autres; et comme ils avaient natuces mots ne pouvaient manquer de
rellement peu d'innexions,
se ressembler.
La place qu'ils occupaient,
leurs sons, et l'uniformit du sentiment de l'ensemble, tes convertissaient
naturel lement en rbythmes. C'est ain~i que les deux hmistiches sont devenus parole et action, cur et main, oa~ comme disent les
rentre et la sortie; c'est ainsi cuiln que s'est achev
Hbreux,
ce t~ger difice des sons! Avez-vous encore quelque chose objecter contre le paralllisme?

DE

LA

LAKCHR.

27

Ce qui me reste vous dire serait plutt en sa


faveur. Oui, je l'avoue
j'ai souvent remerci le ciel d'avoir
donn ce guide notre intelligence.
Comment pourrions-nous,
sans lui, saisir le sens de certains passages
tellement obscurs,
que nous ne pouvons parvenir les deviner qu'a l'aide du paralAtcvMttON.

llisme ? Il ressemble
A la voix d'un ami qui, du fond d'une
Par ici! c'est par ici que demeurent
paisse fort, nous crie
des hommes! Malheureusement
on est presque toujours sourd
cette voix. Voyant une individualit
dans l'cho, on va sa
c'est--dire
recherche,
que l'on veut toujours trouver dans la
seconde partie de la phrase un sens nouveau et mcrvei!!eux.
ceux qui se trompent ainsi s'avancer
au hasard. et tachons de rester dans les bonnes voies.
Quant
votre fort sauvage,
elle est une comparaison aussi exagre
que celle dont vous vous tes servi des le commencement
de
notre entretien, quand vous appeliez la langue
hbraque un hiroglyphe mott, sans voyelles et mmo sans clef. Croiriez-vous,
en effet, que les Orientaux crivaient sans
voyelles?
EtjTYpMRON.

-Laissons

de personnes le prtendent.
Et)Tvnmo!f.
C'est une prtention
qui se rfute d'eHe-memc.
Qui pourrait tracer des lettres dpourvues
du soufne qui les
anime? C'est de ce soutue que tout dpend, et i\M]
peut dire
mme que son indication offre, en
gnrt, moins de diuicuUes
que celle des diverses inllexions des organes.
Puisqu'on avait
tait le plus dinicUe, il est naturel de supposer qu'on n'a
pas nglig !a partie la plus litcile, et qui est en mme temps la plus
importante.
ALCTpnMN.
Mais oit donc sont ces voyelles?
EtJTvrnttOtf.
Lisez l'introduction
l'Ancien-Testament
par
Kichhom. Cet ouvrage donne des claircissements
prcieux sur
ce point, et sur plusieurs
autres concernant
de la
l'antiquit
langue hbraque. C'est le premier trait de ce genre oit le bon
got s'unit enfin l'rudition.
Il est presque certain que les
voyelles hbraques
ont t fabriques
que nous connaissons
par les rabbins modernes;
mais selon toutes les probabilits,
cette langue, des son origine, en avait dn moins
quelques unes,
et les Ma~M lectionis me semblent
des dbris de ces voyelles
AMYpBRON.

Beaucoup

28

PMBUR MALO(.t;E.

Ii est vrai que, dans les temps primitifs,


on s'occuprimitives.
et la prononciation
hpait peu de l'exactitude
grammaticale,
tout aussi indiscipline que celle de la
braque tait peut-tre
langue allemande du temps d'OtMcd,
qui lui reproche si amt'ornent ce dfaut. En tout cas, qui pourrait inventer un grammataire qui rendrait t'inftexion de chaque voyelle, de chaque
dialecte?
et qui pourrait
en avoir besoin et s'en servir? Les
voyelles ne sont que des signes gnraux dont chacun modine
les sons selon ses organes. Une longue srie de rgles grammaticales sur les modifications
des voyelles, sur tes tymologies, les conjugaisons,
etc., n'offrirait que des paroles vides de
sens.
ALcrnmox.
Et cependant on se plat tourmenter
lit jeunesse avec de pareilles rgles! Je n'ai jamais pu croire qu'une
langue aussi barbare que celle des Hbreux et tant de conjuet si distinctes entre elles par leurs significagaisons rgulires,
tions*. J'ai t affermi dans cette conviction
par les anomalies
et les dfectuosits de ces divisions. Elles ont presque toutes t
aux autres langues orienttes,
empruntes
d'aprs lesquelles les
rabbins ont jug propos de modifier la leur. 11est vrai qu'on n'a
apport, sous la petite tente hbraque,
que ce qu'ettc pouvait
contenir.
EcTtpHRON.Sur
ce point comme sur tout aulre
gardonsnous de l'exagration.
t! est aujourd'hui
utile, indispensable
mme, de chercher saisir la forme artistique de la langue; mais
il n'est pas probable que cette forme ait exist dans tes temps anelle ait t sentie et comprise par les
tiques, et que surtout
Ilbreux. Avons-nous
mme parmi les
beaucoup
d'crivains,
meilleurs,
qui se soient pntrs de la forme de leur langue et
de tous ses traits les plus dlicats,
au point de ne jamais se
rendre coupables de la plus lgre dviation? Et lors mme
qu'il
aurait
eu
de tels hommes,
est-ce que chaque sicle ne change
y
pas la structure de la tangue? En vrit, nous devons nous estimer heureux de voir enfin des savants qui daignent rflchir
sur le grannnataire
hbraque.
Uerdcr

dit

<t)ca<toccoju(]!aiMt)s.

d~M

sou

Or~tMe

~M <<t<)~tt<t

Ptm

une

tanc'M

est

(.~<c~t<ynt~<.-<tt.)

bitt~rc,

p)M

LA

tAKCCB,

AmfMMN. H
me semble que chacun devrai se f:)ire sotmme sa grammaire
Si l'on supprimait
philosophique.
parfois
des voyelles et d'autres signes, les conjugaisons
marcheraient
plus prs les unes des autres,
et l'on ne serait pas oblig de
tourner et de retourner plusieurs
fois chaque mot avant de lui
faire adopter une forme.
EuTvpnRON.Un
suivant cette route on s'exposerait
a devenir un Masktef, un Hutchinson.
ce qu'il y a do mieux
Croyez-moi,
a faire, c'est d'exercer ses yeux par le
et ses oreilles
paradigme,
par le son, afin de tes rduire ainsi & se seconder mutuellement.
Parce moyen on abrge l'tude des
et l'on se pntre
rgles,
du gnie de la langue, qui, alors, cesse de nous
rappeler l'cole
et les rabbins,
dans toute sa beaut. C'est
pour nous apparattre
par les posies de cette antique langue hbraque
qu'il faudrait rveiller les enfants et
les jeunes gens; e
rcompenser
alors, j'en suis convaincu,
non-seulement
les jeunes gens, mai<s
encore les vieillards aimeraient la B.Me comme ils aiment
Homre et Ossian, car ils sentiraient
les beauts qu'elle contient.
les sentir,
A~vpMROt!J'apprendrais
peut-tre
si vous
vouliez continuer en raisonner avec moi.
EtJTYt'UHOK. Kous pouvons nous en
occuper pendant nos
et
surtout pendant celtes du matin. La place de la
promenades,
posie hbraque est sous la vote du ciel, et, autant
que possible, en face de t'aurore.
c<la?y
ALCYpanoN.Pourquoi
EuTYt'HMOK.Parce
qu'elle est l'aurore
de ta civilisation du
monde, l'enfance de l'espce humaine. Elle nous montre les contemplations
primitives et les perceptions
les plus simples do
t'ame, dans leurs liaisons et leur marche
naves. Lors mmo
qu'on n'ajouterait
aucune foi aux rcits merveilleux
de cette
si
on
la
posie,
connaissait
telle qu'elle est on serait du moins
touch de ce langage de la nature, et l'on aimerait
voir de
prs les choses qui lui ont fourni tant de sujets
d'enseignement.
Oui, cette posie expose aux yeux de tout le monde la
premire
des
logique
la plus simple de la
sens, l'analyse
morale
et,
pour tout dire en un mot, l'histoire la plus ancienne de
t'cspri!

30

t'M<ER

MAt-OGM!.

et du cur humain.

Une pareille posie, mt-ello celle des cannibales, pourrait-elle vous paratre indigne de votre attention?
AMvpBMN.
Nous nous reverrons demain.
EuTvpHRON. En attendant,
lisez ce petit pome sur les merveilles et les bicntttits
d'une langue qui, partie des
temps les
plus reculs, rsonne encore aujourd'hui
notre oreille.

SUPPLMENT.
t.A

LANGUE

ET

L'CMT~M'.

Gloire toi, invisible enfant du souffle humain


1 Doucelangue, sceur des anges
sans ton secours iidelc, le cceur succomberait sous le fardeau do ses sensations;
pas un chant parti du
liaut des autels ne viendrait
visiter l'oreille humaine; le passe
serait muet; le pas de l'homme,
comme celui de la brute, se
perdrait dans le vide, et le cur du sage serait la tombe de sa
`
pense!
Dieu tout-puissant!
toi qui unis la langue et le coeur, toi
qui
au
soufue fragile, au son le plus simple, la pendaignes prter
se et le sentiment, et le pouvoir magique de rsonner au-del
du temps
tu donnes des ailes la pense, tu la dotes do la
et do la puissance plus belle
puissance de crer son semblable,
encore d'inonder l'ame d'un frre par des torrents de lumire
de la ra<ralchir par le doux son d'un chant immortel 1
Dieu mystrieux!
la plus simple de tes actions est
incomprhensible pour nous! Ma langue attend, elle
s'apprte a suivre,
bter le cours imptueux des flots de
l'amc; mais comment le
Mon cur a besoin de s'panouir,
pourra-t-elle?
il a besoin de
se consoler, de se dvelopper dans une oreille
et l'ohumaine,
reille reoit le son et le redit l'ame! La source de mon cur
bouillonne toujours plus haut, mais cite reste
La
inpuisable.
lumire de la parole enn.tmmc mon esprit, la force du son ctcvu
mon ame, un soutnc insigninxnt
donne la pense fugitive une
dure ternelle
Ce petit ptMOc est mxt~
totf~).
o~ <~(' <f~!tta))

et* patlx',

<)<: )':)t)[;)an:

/t~Mff),

n~ f~.

M LALANGUE.

5t

Car, ~teur!
dans ta bont infinie tu as livr le second
secret de to& art divin l'intelligence
tu lui as appris
humaine,
fixer le son, lui donner une
forme, & l'enchalner
par les
traits dlicats de tVcritnt-e des
angrs! Quand l'esprit silencieux
l'interprte tout bas, cette criture des anges,
il parle un esprit absent, un esprit tranger,
et trouve en lui-mme des
penses qu'il ne doit ni au trait, ni l'image. Il s'lance vers des
zones lointaines, il pcntre dans les
replis les plus profonds du
coeur d'un monde qui n'est plus! Devant lui se dressent
les formes tes plus divines, son
regard plonge dans le sein des sages,
et i! entend, et il coute encore vos chants
immortels,
toi
sublime Homre, toi noble Ossian!
ttes-vous

profondement ensevelis dans la terre, aieax


sacrs de notre langue, do nos
de nos critures? Oh!
chants,
vous premiers sages, vous qui Dieu tui-mmn ouvrit la bouche
et dessilla les yeux pour le voir celui
qui est invisible partout,
pour le nommer celui qui est innommable,
pour le dpeindre a
son peuple celui qui n'a point de
et que la force du
termes,
son peut seule rendre accessible nos sens! tes-vous donc oublies, vous qui Dieu lui-mme dirigea la main pour dtruire
le royaume de l'oubli? Vous
qui pouvez nous redire ce qu'il vous
a fait voir et ce qu'il vous a
dit; pour nous votre harpe n'a-tPtte plus de notes? pour nous votre aurore n'a-t-cite
plus de
rayons?
Je les vois! oui, je les vois' Ils sommeillent
l, dans leurs
tombes sacres!
Ma main osera-t-elle
soulever le sombre voile
qui couvre ces vnrables morts? Approchons!
leurs visages
tincellent!
Oh! que leur sommcii est beau 1.
Des accords de
harpe, des chants glorieux rsonnent mon oreille.
Les voit!
ils passent devant moi dans tout l'eciut de leur
majest: ~ae,
Job, Mose et le Pasteur,
tous gracieusement
couronns des
palmes d'Isral! Dos harpes sont suspendues
dans leurs bras, ils
psalmodient comme tes toiles du matin autour du trne de leur
crateur. Et muets de surprise,
le ciel et la terre sentent do
nouveau le pouvoir de la main qui tes a tirs du nant
pour
clbrer su gloire.
Archanges du citant!
poursuivrpx.vous
le vol ondoyant qui
donc

si

sa

fRKMtKR

BtAM(H!E.

vous conduit toujours plus


iom, toujours plus hMt~ sans me
laisser aprs vous une vibration de votre
harpe, u~son de votre
poitrine, un soume de la tempte qui porte la nammc de Dieu?
L'hymne de h toute-puissance
doit-il dormir longtemps encore
comme une image engourdie?
La couronne cueillie sur l'arbre
de vie de la cration, ne doit-elle donc tre
pour nous qu'un emblme rong par le temps, dont le
parfum gare l'esprit,
dont
la poussire obscurcit le regard?
Venez, ombres sacres
Venez sanoiner mes !vres, bnir ma
langue! Il n'est point de langues indignes de redire vos chants,
car toutes clbrent la gloire de Dieu
Socondt-z-moi, laites que
je puisse du moins rendre les traces de vos pas, l'ombre de vos
images, Fecho de vos sons Faites
que je dechinrc tidetement et
les traits antiques de l'criture de
Dieu, et le sens simple et subhme de vos coeurs!
ce que ma bouche saura
J'indiquerai
taire,
et j'ensevelirai votre
au
ibnd
de
puissance
mon coeur! a

~6E8

KUNtTtVES

!)EUX!t:ME

SUR

BtEH.

55

DIALOGUE.

tt))M MUNmVM SUt NE~.


).<-<rcr de
milive

t'attrore.
de la namre.

)-:))e Mt
Prfmi~

de ta
l'image
cnn~iencedn

~tre

CctM conscience
tom.pui'iMnt.
clave ou ur une Mnpi.ttt)!
de brute
rit'te dans
les ancienne',
reticioa!
'out.puiMant
Ont-ik
donne
Mire l'csprit

et

sur

sa

sage<M.
t'idoj&triet

cration

tait-elle
t

grand ~prit.
fond~
sur

Orit;ine
Preuve t!M
))e< Etottim.

Contemplation
roMidere
Mne
des

protMbte
ides pures
sur
t,enr oririne

pncomme

cf.otXe
td~o
Dieu

d'cs-

du

ter-

comme

probable.
En quoi )'idce
d'un
seul tMeu est-elle
nA-es.
humain
H.'rite de lit poe<ie qui tend et roftiSe
cette
ide.
t.e paralllisme
du ciel et de ta terre,
Quels sont les avantages
que la pct'xie
onentatea tMs
de la runion
du ciel et de la terre?
Comment fette
poetuc
en repos et tantt en action.
peint H!ett, tantt
t'arote
de Dieu.
tdees pri"titKM eur les antfc~
comme pre de famille
tnM(;M de Hieu considr
et rde ta cration.
t;iMen)' infatigable
oriental
ta louange
~M~Mtocat
de Dieu.
ttyntne
lieu

Les deux amis se rencontrrent,


avant le point du jour, sur
la colline o ils s'taient
donn rendez-vous
la veille. De ce
point lev on jouissait d'une vue agrable,
mais sous le voile
pais qui enveloppait encore la contre,
tout semblait assoupi
et sans termes.
Le souMe de la nuit s'agite enfin et l'aurore
parait. La douce
lumire ~avance comme le
regard de Dieu sur n monde nouveau
entoure
par l'clat du seigneur,
elle consacre
le ciel,
ce temple superbe et
mesure qu'elle s'avance.
silencieux
l'azur dor se purifie, laisse tomber sur la t<'rre les
vapeurs
et les brouillards,
et parait enfin brillant comme un ocan du
ciel, comme un saphir lam d'or. A mesure qu'elle
s'lve,
la terre s'veille,
ks sombres masses qui reposaient
sur sa
surface se divisent,
disparaissent,
c), pare de feuilles et de
fleurs, semblable la jeune Hanche au pied des
autels, elle at-

MtXttMK

MtAt.OGtR.

tend la bndiction de Jhovah: L'me humaine se


purifie comme
s'est puriu le ciel du matin, cite s'veille comme s'est veille
la terre.
JI n'est point de spectacle plus imposant,
plus sacr que te
du crpuscule,
dveloppement de la lumire,
l'inl'apparition
stant enfin o, comme disent les Hbreux, l'aurore,
les genoux
et la tte courbs,
attend sa diivrance,
tandis que sa biche
combat encore contre les ombres. A cet enfantement
d'un jour
nouveau, un doux frmissement
f.uttrcssiullir
tous tes tres,
car ils sentent plus distinctement
la prsence de Dieu. Les peuples les plus anciens ont toujours spare la lumire de l'aurore
de la lumire du soleil; car ils
voyaient en elle un objet non
cr, un reflet de l'clat du trne de l'ternel, qui retourne sa
source ds que le soleil terrestre s'veille. Osons le
dire, cette
lumire est !e reprsentant
de Dieu, depuis que Dieu s'est cache
nos regards.
EuTYMRON.Clbrons
cet instant sublime,
mon ami. il
tait l'aurore des connaissances
et peut-tre
aussi le
humaines,
berceau de la premire posie de la
premire religion de la terre.
LCYPMMN.Vous
de l'auteur du plus
partagez l'opinion
ancien docMMent
mais songez toutes les oppositions qu'il a
w
rencontres.
EuTYPHRON. Il n'y en a point, et il ne pourra
jamais y en
avoir qui concernent le sujet que nous traitons,
du moins tant
que l'aurore sera l'aurore. Ne venons-nous
pas d'assister toutes
les grandes scnes de la cration,
depuis les noirs et mouvants
tableaux de la nuit, jusqu'au
lever du soleil, dont
magnifique
la seule prsence semhie rveiller tous les tres
qui vivent dans
l'air et dans les eaux, sur la terre et au fond des mers? Peuton objecter que le soleil ne parait
pas en mme temps que la
lune et les toiles, ainsi que cela s'est fait
l'poque de la cratiou? En vrit, il ne manquerait
plus que de dire que chaque
jour a son aurore complte,
tandis que la cration est divise
en six journes de travail. Mais ne
prodiguons pas ainsi cette prcieuse heure matinale. Les premiers rcits de la
les
cration,
Le plus. aMcfeM <~otK)MCM<Je
<)<!Mt)t'ertetpoMMen

t-j~.

fc~f

/ttMatHC.

ManuM-rit

sacr

et tn~-anciett

t!)6t!8 PMtMtTtYESSUR MEU.

5S

hymnes des Hbreux, et presque tous les noms des magnifiques


objets que nous avons en ce moment sous les yeux, ont t 1
pour ainsi dire, formuls par la vue do ces objets. C'est ainsi
que naquit la plus ancienne posie de la nature.
ALCTHmoN.
Quand et par qui ces noms ont-ils t formules? 2
EtjTYfHRON.
Je l'ignore. bla raison ne veut ni ne peut sonder te berceau de l'intelligence
humaine. Les racines potiques
de la langue et ses hymnes existent; heureusement
nous possdons aussi l'esquisse primitive du tableau de la cration
qui.
semble avoir servi de modle ces racines et ces hymnes. Si
nous nous occupions des premires
ides, nes de la contem.
plation do la nature, de l'enchainement et de la marche de ces
ides au milieu des diverses scnes de cette nature, nous tes
trouverions
toutes dans cette belle et filiale posie hbraque.
Je crois que nous ne saunons mieux employer notre matine.
ALCYpBMN.J'y consens de tout mon cur, et je suisconvaincu
que ce travail de notre pense sera un hymne agrable
pour lu
grand tre qui nous entoure et remplit nos curs. Le matin de
ce jour nous rappellera celui du monde, et donnera notre ame
la jeunesse do l'aurore. Oui, la posie reoit toujours le cachet
du climat o elle a pris naissance
sous un ciel bas, froid et nbuleux, les imagos sont basses, froides et nbuleuses;
sous un
ciel vaste; pur et libre, Fam se sent au large et porte sur des
ailes immenses.
EuTpoROK.
Je pourrais bien vous faire quelques objecseraient inutiles en ce moment. Je ne veux vous
tions, maiscttts
mener ni sur le Mont'Sina, ni sur le Mont-Thabor; mais, si cela
tait possible, je vous conduirais sur le mont des monts, sur la
premire hauteur qui s'est dresse au milieu de l'uvre de la
afin que, de l, vous pussiez assister
la naissance
cration,
de Ja premire matine, de la premire posie du monde. Ce
vol,
sans doute, vous paraitrait trop haut, et la contre trop
terrible,
Eh
solitaire.
bien!
arrtons-nous
o
bon
vous
trop
semblera, et
la place o nous sommes ~'n ce moment ne vaut pas moins
qu'une autre. Partout la nuit est la nuit, et le matin est le matin
M")'.f,

hv

<')).<;).

t".

5C

M~X~HE MALOGUE.

partout nous voyons Je ciel et la terre,


partout nous sentons
l'esprit de Dieu qui emplit la ciel et la terre, qui anime et lve
l'homme et rend son cur et sa tte accessibles la
posie de
tu nature, en mettant sous ses yeux le tableau de cette
terre, de
ce ciel.
ALCvpMMs.
Commencez
l'espce humaine.

donc

par

les ides primitives

de

EuTYfMMON.
Kt par o pourrais-je
si ce n'est
commencer,
par le nom de celui qui, dans cette antique posie, enchane et
anime tout? Ces potes de la nature t'apptaient
le fM~on~
tt.
fo~ car ils voyaient partout sa puissance
et sa force, et un frc.
missemenl de vnration
leur faisait sentir sa prsence
partout
o ils ne le voyaient pus. Us te respectaient,
ils juraient par son
nom, ils le nommaient Lui, lui, ce
a~ ~pn< qu'aujourd'hui
mme tous les peuples sauvages et neufs de la terre
adorent
sentent et cherchent encore. Oui, mon ami,
la prconvenez-en,
sence de ce grand Esprit invisible donne de l'lvation la
posie
des peuples tes plus barbares. Vous connaissez
les voyages de
Carver, et vous vous rappelez,
sans doute, ce jeune Amricain
qui se met en route pour voir la grande cataracte? Il en est loin
encore, mais d<'j le bruit imposant des eaux le frappe, et il parte
au grand Esprit; il s'avance,
il rapproche,
il se prosterne,
il
Ce
adore!
n'est pas une crainte d'esclave
ni une terreur stupidc
qui le domine; non, c'est la conviction qu'en face de cette grande
et merveilleuse
de la nature, il est plus
production
prs du
grand Esprit, et il lui ctt'rc ce qu'il a de meilleur en lui: lit
douce prire d'un enfant sans crainte. L'instoire de cet Amricain est celle de tous les peuples antiques,
de leurs langues, de
leurs hymnes,
des noms qu'ils donnaient Dieu, et des divers
usages de leurs cultes. Les ruines du monde primitif nous fournissent ce sujet une toute de monuments et de
preuves que
vous connaissez sans doute?
ALCVPMMK.
Oui, je les (.omiais, et je sais aussi que les
philosophes donnent une autre origine au frmissement
de vnration dont vous venez de parler. La crainte et
l'ignorance,
ont invent des dieux que les
disent-ils,
hommes, domins par
une terreur servile et une stupidit brutale, ont
accepts comme

)t

tn~BS

fMNMtVBS

6CN

OU.

37

tres passants,
mais aimant le mal, c'est--dife conune des
dmons invisibles,
et ils se sont mis leur offrir des sacrifices
en consquence.
Ces mmes philosophes prtendent que le nom
des

de toutes les religions est driv du mot qui signifie peur, et ils
citent comme exemple et comme preuve, la liste des noms que
les Hbreux donnaient Dieu.
Cette
comme
EuTvpBMN.
hypothse est fort ancienne,
toutes celles du mme genre, et je crains beaucoup qu'elle no
soit aussi fausse qu'ancienne.
Les penseurs froids, et qui, & force
de vouloir creuser toujours plus profondment,
s'garent tantt
d'un ct tantt de l'autre, ne se trompent jamais plus facilement que lorsqu'il s'agit des plus simples sensations
du cceur
humain. Pour moi, chaque ruine, chaque tradition de l'antiquit
est une preuve do la puret de ce besoin inn chez l'homme, qui
le porte . l'adoration
d'une puissance suprme. Comment pourrais-je voir, dans ce besoin, la terreur d'un esclave ou la stupidit d'une brute, puisque lui seul vous distingue de la brute?
Chez tous tes peuples de la terre, vous trouverez l'ide prdominante que notre existence est un bienfait et non un chtiment que le grand tre est bon, et qu'il ne faut pas mler A
l'hommage
qu'on lui offre, la terreur que le dmon seul doit
inspirer.
AMvpHMN.
Vous ne pouvez pas ignorer que la plupart des
cultes ont des sacrifices terribles et des usages affreux. L'ouvrage de Boulanger doit vous tre connu, et vous devez savoir
du
qu'il fait dcouler toutes les ides religieuses des inondations
de semblables
dsglobe et de la crainte du renouvellement
astres.
EuTvpneoN.
Laissons dormir cet homme en paix. H tait
des ponts et des tangs, et sa philosophie
charg de l'inspection
Ses livres sont si
tre tout aquatique.
devait, par devoir d'tat,
est
mauvais, son rudition est si incertaine, et .son imagination
si confuse, qu'on peut, sans injustice, comparer tout ce qu'il a
dit et crit aux eaux du dluge. Restons sur la terre ferme. Il
que la crainte et la terreur comptaient pour
beaucoup dans les religions de plusieurs anciens peuples, surde
tout chez ceux qui habitaient des contres striles, hrisses
est incontestable

38

MUX~MEMAMGUE.

volcans, ou sur les bords d'une mer sauvage ou ils ne trouvaient d'autres refuges que des cavernes et des creux de rochers.
Les nations qui voulaient perptuer Je souvenir de quelque vnement terrible, de quelque grand dsastre,
se trouvaient dans
le mme cas; mais ce sont l des exceptions,
car la terre n'est
pas un Vsuve toujours enflamm, et les eaux du dluge ne
viennent pas la submerger
chaque instant.
La religion des
peuples qui habitaient des contres tempres et fertiles est toujours douce, et les nations les plus froces admettent l'existence
d'un esprit tout-puissant
et bon. Les terreurs et les superstitions
les plus dangereuses
aux poques rcentes, et
appartiennent
semblent avoir t inventes par les prtres. Les ides fondamentales de la religion primitive sont
grandes et nobles, car
l'espce humaine a t dote d'un beau trsor de connaissances
simples et pures; ce n'est que lorsque les migrations
et les
malheurs l'ont fait dgnrer,
qu'elle a mlo ce trsor du clinquant et des pierres fausses. La raison cependant finit toujours
par reprendre son empire et par sparer le faux du vrai, l'utile
du nuisible. Mais laissons toute cette foule de nations
qui ont
pass sur la terre; nous ne voulons nous occuper que d'un seul
peuple, que d'une seule langue.
AunrpMON.
Et les plus anciennes dnominations
de Dieu,
dans cette langue, ne prsentent certainement
pas des ides d'.
mour et de bont, mais de force et de vnration.
EcTvpBRON.
Cela devait tre ainsi. Le premier sentiment
que l'homme dut prouver en pressentant
l'existence de son incomprhensible
crateur, ne saurait Otro que la conscience du
pouvoir illimit de ce crateur. Comment ne pourrait-il pas sentir
combien il est au-dessous de celui qui lui a donn le soume et
qui
le
lui retirer, puisque sa vie n'est qu'une consquence de la
peut
volonl, du pouvoir de ce matre invisible. Chaque feuillet du
livre de Job est une .preuve de ce sentiment
<t Je sais que cela est ainsi
qu'est-ce qu'un homme en face
de Dieu? de ce Dieu si sage de coeur, si
puissant en force? Qui
pourrait lui rsister et esprer encore quelque repos? lui qui
dplace les montagnes
sans qu'elles s'en aperoivent
lui qui
Job,

fttap

g.

!ME8 t'MtMmVM 8M OtEt.

de la
les bouleverse dans sa colre H soulve les fondements
parle au soleil, et
terre, et les colonnes de la terre frmissent
!e soleil ne se lve point, et les toiles scelles par lui restent imLui seul tend les cieux, il marmobiles dans leurs demeures
che sur les hauteurs de la mer! Le charriot et l'toile du Nord,
du
et les pliades et les toiles qui brillent dans les profondeurs
Midi, c'est lui qui les a faites Ses uvres sont grandes, incomet leur nomelles sont merveilleuses,
mensuraMement grandes
hre est inimi Regarde! il passe prs de moi et je ne le vois point;
il va repasser et je ne l'apercevrai pas! Ce qn'i! arrache, ce qu'il
entratne! qui oserait le lui faire rapporter?
Qui oserait lui dire

Que fais-tu? M
Ne croyez-vous pas que ce sentiment profond soit celui de ta
l'tendue et la
nature, et que plus un peuple sent clairement
puissance de Dieu, plus il y a d'nergie et de vivacit dans l'ex
pression de ce sentiment? Tout en ce Dieu, tout, jusqu' la sagesse avec laquelle il a cr les tres sentants, est pour un pareil
dont les propeuple une immense mer de forces intellectuelles
fondeurs sont pour lui des gouffres o il s'abme et se perd.
aucun passage de la
Votre mmoire ne vous retracerait-elle
posie hbraque que l'on pourrait citer l'appui de cette assertion ?
Vous me rappelez mon psaume de prdilecLCYpnMN.
tion. Eh bien soit qu'il devienne en ce moment ma prire du
matin.
Jchovah!
tu me pntres, tu me connais I
tu m'examines,
Que je reste assis ou que je me lve, tu le sais; et tu as dj vu
ma pense quand elle est encore loin de moi.
tu m'ena Que je marche ou qnc je sois couche, Seigneur,
toures sans cesse'. Toutes les routes que je suis te sont familires. Si ma langue veut cacher quelque chose, toi, Seigneur,
tu le sais d'avance.
C'est toi qui m'as form tout entier, ta main s'est pose sur
P<aume (39.
Tu me MtMM, tu me c~Mef. C<HM image, trop
tre atod)S<e
d.ms les langues modernes, doit xA-Msairement
car, en la
aitm, elle nuirait au sentiment qui re(jne dam ce psaume.
t.e texte

MbreMXdit

oaNt,
laiesant

40

MUXt~MB MAMNUB.

toutes les parties de mon 6tre! Ton


intelligence est pour moi une
elle est trop haute pour moi, je ne saurais m'lever
merveille;
jusqu' elle.
O pourrait
aller, Seigneur, pour chapper ton esprit? O
pourrai-je fuir, Seigneur,
pour me soustraire
ta vue? Si je
m'lanais vers le ciel, tu es l; si je me prparais
une couche
au milieu des abimes, tu es l. Si je m'levais sur les ailes de
l'aurore, si je me fixais sur les bords de la mer la plus
lointaine,
l aussi ta main me guiderait,
l aussi ta droite me dirigerait
Lors mme que je dirais
Que les tnbres guettent autour de
moi
que la nuit soit ma lumire
les tnbres ne mo voileraient
point tes yeux Pour toi, la nuit a tout l'clat du jour,
pour
toi il n'y a point de diffrence entre tes tnbres
et la lumire.
Tu me possdes dans toutes les
de mon inMprofondeurs
rieur, et dans le sein de ma mre dj tu m'entourais.
Je te glorifie parce que je suis; mon existence est une
toutes
merveille,
tes uvres sont des
merv eilles, mon ame le sent profondment.
Tu connaissais
dj la structure de mes ossements,
lorsque
je me formais encore sous mon enveloppe; lorsque dans la nuit
profonde du centre de la terre, je fus brod comme une uvre
d'art. Les fils de ce tissu taient encore rouls en
et
peloton,
d~j tu me voyais tel que je suis. Tout ce que je devais tre
tait inscrit sur ton livre;
chaque jour de mon existence y tait
dsign.
a Comme tes penses,
6 mon Dieu, psent
sur moi 1 Leur
nombre me surcharge et m'accable! Comment
les
pourrai-je
compter? Elles sont plus nombreuses
que les sables de la mer 1
Quoiqu' peine reveitl comme d'un rve profond, je suis encore
tout entier prs de toi.
EuT~pBMN.
Vous avez vaillamment
combattu contre l'expression du texte, et vous devez ncessairement
sentir qu'on
chercherait
en vain, chez les autres peuples,
des hymnes o
respire une thologie naturelle aussi suave. Le psaume que vous
Si f)~
a, en effet, cette <!ct)i()cat!on,
MMe<ie<tnebKs.
La construction
de< we
versets sont des anthh~et.

ce mot peint
prouve

traitement
que t cotXme

!'effe< senet

douienM

!t)<~8 ftttmTtVES 8t;R DIEU.


venez de citer, renferme les ides les plus
et sa prescience,
nit, sur son omniscience
intime de rame humaine, sa toute-prsence
pouvoir de sa pense dans la formation
et la conduite
comme dans la formation
L'ide dont plus d'un philosophe se glorifie,

4i

pures sur la divisur sa connaissance


et l'excellence
du
de notre individu,

de toutes choses.
l'ide que Dieu ne
saurait tre'compare
aucun des objets existants en ce monde,
et que, pour lui la nuit claire comme le jour, se trouve dans
elle est mme dans
plus d'un passage de Job et des prophtes;
Je mot Mnc~,
qui !a reprsente d'une manire aussi incomparable que prcise. Enfin, je ne connais pas de disme plus pur
que celui qui rgne dans rAncien-Testament.
ALCt pttROw. N'oubtiez
pas que tous ces beaux passages sont
modernes, et que, dans les plus anciens hymnes do la cration
il est encore parl des Etohim.
EuTvpnnotr.
Que sans doute Mose a trouvas dans cet ancar ce grand adversaire
du polytique tableau de la cration
tMisme et de tout ce qui pouvait l'autoriser,
ne l'y aurait certainement pas introduit.
AMYMMON. Je
le crois comme vous; et peut-tre ne leur
a-t-il adapt le mot cr au singulier, que pour viter le polythisme. C'est la sagesse des Elohim que le serpent fait envier
Eve
il parait qu'elle croyait qu'ils s'taient mis en possession
de cette sagesse en mangeant du fruit dfendu de l'arbre de la
science. Vous savez que l'Orient aime peupler l'univers d'tres
subtils qui se
invisibles; il a une race particulire
d'esprits
nourrissent des exhalaisons des arbres, guerroient contre de mchants gants, et protgent tes plantes, les arbres, les fleurs, les
les toiles, etc. Ce polythisme
est
montagnes, les lments,
commun tous les peuples peu civiliss; comment la riche
imagination des Orientaux aurait-elle pu s'y soustraire ? Pour eux
tout tait vivant; tout devait dpnc se peupler d'tres vivants.
Voil l'origine des Elohim, des Adonim et des Schadim des
Hbreux, des zeds des Parses, des Lahes dos Tibetanes (le nom
de ces derniers offre mme quelque ressemblance
avec celui des
MoM,tiv.t"~c))ap.
NcM, tiv. )", chap.

t*t.
3.

MBUXttMB

DtAL<MU)8.

Etohim). Telle est aussi l'origine des dmons qui figurent dans
les hymnes orphiques;
en un mot, celle de tous les dieux et de
tous tes esprits du monde inciviiis.
EMYPBRON.
Et lors mme qu'il en serait ainsi,
pourquoi
une crature faible et ne d'hier, telle que l'homme
qui admire
partout la beaut du monde, et ne voit nulle part distinctement
l'auteur de ce monde; une crature qui se sont entoure d'une
sagesse, d'une puissance, d'une force cratrice se reproduisant
sans cesse et qui s'attache aux beauts isoles;
ne
pourquoi
pourraii-eHe pas donner ces beauts
isoles un crateur, un
un rnovateur invisible et particulier?
conservateur,
Pour l'Oiil
matriel, la scne du monde est vide do causes et encombre
aussi tait-il facile de s'imaginer
d'cnets
qu'il existait des
crateurs isols, dont l'un a ibrm un arbre, une plante
l'autre,
un animai ou tout autre objet, avec une
d'autant
prdilection
plus fonde, qu'il avait la connaissance
exacte
des besoins
de l'objet cr par lui, et des
plaisirs que* cet objet serait susceptible de goter. En reconnaissant
que, dans la plus petite parcelle de la crature, le crateur se manifeste avec un intrt
plein
d'amour, l'opinion gnrale a du ncessairement
mtamorphoser,
tantt la plante en gnie, tantt le
gnie en plante. De l on
est arriv croire que le gnie de chacune de ces uvres vivantes prissait et se rajeunissait
avec elles. En un mot, les
Elohim taient des gnies contemporains
de la cration,
auxquels les mythologies
antrieures
ont rattach
une foule de
contes tout--fait trangers, sans doute, aux croyances
primitives. Les anges, dont nous no tarderons
pas parler plus amaffaiblirent bientt l'autorit
plement,
des Elobim. Les premiers, vrais princes du ciel, entouraient
le trne de Dieu; les
seconds, simples gnies de la nature, protgeaient
leurs cratures
sur la terre et se trouvaient relgus au
subalrang d'esprits
ternes. Toutes les mythologies orientales
contiennent
une foule
de fables sur les relations qui existaient
entre ces deux sortes
et sur leurs querelles perptuelles.
d'esprits,
Ces fables nous
montrent les gnies de la nature cachs derrire le rideau du
grand roi du ciel, et surprenant
les secrets des anges runis au
conseil; elles nous parlent de la surveillance
dont ils taient

M)EB9PMMMVBS
SURDIBU.

43

t'omet, et des chtiments


qu'on leur faisait subir. Mals revenons
aux Elohim de la Gense; s'ils taient tels que je viens de les
dcrire, que pouvait-il y avoir de plus innocent, et que m'objecterez-vous contre eux ?Y
At.cvpmoN.
Rien; du moins sous le rapport humain et
potique. Je dirai mme qu'ils flattent agrablement
~imagion aime vivre dans un monde o tout vit et resnation
ou chaque fleur, chaque arbre, chaque toile
pire avec nous;
partage nos joies, possde son gnie lui et se sent vivre.
Mais ce qui phtt a l'imagination
ne convient pas toujours A la
raison.
Et pourquoi pas ? Jamais,
EuTvpHMN.
mme dans les
cmps les plus reculs, ces ides n'ont dgnr chez les Hbreux
en polythisme.
Un psaume de David nous prouve qu'on ne
voyait dans les Elobim que des esprits parfaits, sans doute,
mais d'une perfection
l'homme
qu'il n'tait pas impossible
et l'unit de Dieu est trs-positivement
nonce
d'atteindre;
dans le premier tableau de la cration. C'est cette unit que
la posie hbraque doit l'lvation et la vrit, la simplicit et
la sagesse des croyances
devenues les
qui sont heureusement
est impossible d'numrer toutes les richesguides du monde.
ses de l'espce humaine qui taient prdestines se rattacher
au trsor intellectuel
et moral contenu dans la seule ide de
Dieu. Cette ide dtourne
les superstitions,
les idoltries,
les
vices et les horreurs
de
privilgies
qui naissent naturellement
la pluralit des dieux; elle seule nous montre partout l'unit du
but des choses existantes;
elle seule nous fait reconnatre partout la loi naturelle d'une sagesse, d'un amour, d'une bont in mettre de l'ensemble dans la varit,
finis, et nous accoutume
de l'ordre dans la confusion,
de la lumire dans l'obscurit.
A
mesure que la conviction de l'existence d'un seul crateur a fait
du monde un seul tout (t~~
la sensation humaine,
le reflot
de ce crateur est devenu unit, et s'est soumis des
enseignements gnraux
sur la sagesse, sur l'ordre et sur la beaut. La
posie qui a le plus puissamment
contribu cet enseignement
a
t la plus utile, et la posie
hbraque se trouve dans ce cas. Elle
est la plus ancienne digue connue contre
l'idoltrie, et c'est elle

BKOXtMB

44

NAKMmE.

encore qui a jet le premier rayon de lumire, la premiro pense d'ordre et d'unit sur le chaos de la cration. Par quel moyen
a-t-elle produit ce grand et!t?
ALCYPBMMf.Oui,

par quel moyen?


Par le plus simple do tous
BcfypmMM.
par le paralllisme
du ciel et de la terre. Jl fallait sparer, classer les tres; plus
tait facile, vraie, belle et tendue,
cette sparation
plus elle
et elle l'est depouvait aspirer devenir une forme ternelle,
venue.
At.cyptmoN.-Ou?

EuTvpHaoN.
Dans la posie hbraque, que, par cette seule
on peut appeler la posie du ciel et de la terre. Le plus
raison,
ancien tableau do la cration avec la division de ses travaux
de chaque jour, semtle avoir t esquiss d'pres les exigences
do ce paralllisme.
Le ciel s'lve, la terre s'tend et se pare;
l'air et les eaux so peuplent, et la terre aussi se couvre d'tres
vivants. Le paralllisme du ciel et de la terre se perptue travers tous les hymnes qui se fondent sur ce tableau de la cration,
travers les psaumes qui en appellent la nature entire pour
glorifier le Seigneur, et travers les invocations solennelles de
Mose et des prophtes
ce paralllisme, enfin, est le vaste coup

d'il qui embrasse l'ensemble de la posie et de la langue.


MvpHROK.Ce
partage, cependant, me parait hors de toute
proportion.
Qu'est-ce que la terre auprs du ciel? Qu'est-ce que
le ciel auprs de la terre?
BuTYpBBON.
N'oubliez pas que le but de la posie hbraque
est de peindre l'immensit des cieux et l'lvation de ses habitants, en les opposant aux grains de poussire qu'on appelle la
terre

et notre nant.

Toutes les racines de la langue, toutes les


d'aucun
descriptions
indiquent ce but. Ne vous souviendriez-vous
passage qui pt servir d'exemple ce sujet?
Je pourrais vous en citer une infinit; en voici
AMvpNMN.
un d'abord
Le ciel est mon trne La. terre est mon marche-pied,
Ec'rTpHMN.Cette
image est si grandiose que je serais tent
d'y ajouter
< L'innni

est le. bord de ma tunique.

tMM

PRtHtTtVES

SUR DtEU.

4S

Mais il vaut mieux dire avec Job


Veux-tu
h sagesse d'Eloah? Voux-tu sonder
approfondir
la profondeur de la puissance primitive de Sehadda? Elle est
dans ta hauteur des cieux
mais que feras-tu dans les cieux? R
Elle est dans les abimes des ablmes; mais que sais-tu des abmes ? Leur mesure est plus longue que celle de la terre, elle est
plus large que <:eHc de la mer
Ne retrouvez-vous
pas l l'ide de l'infini du monde accessible
nos sens? Les peuples antiques ne connaissaient
point ce que
nous appelons aujourd'hui
Mtoera. Le mot monde ou aeon est
devenu, plus tard, pour eux, la signification de ce qui est petit,
Selon eux, les cieux vieillissaient
fragilo et sujet disparattre.
et se renouvelaient
comme un vtement;
la terre n'tait qu'un
thtre ou apparaissaient
des fantmes et des visions, qu'uno
tombe immense
Mais le Dieu qui existait avant les montagnes
et qui voyait les cieux se renouveler,
tait ternel
c'tait le
crateur des cieux et de la terre, et c'est devant lui que les cieux
et que la terre, semblable un gram de poussire,
s'enfuient,
disparalt dans l'incommensurable.
A.cvpttttON.
Je ne vois pas trop ce que la posie peut avoir
gagn<~ ce paralllisme disproportionn.
EuTvpnnoK. Seton
moi, elle lui doit beaucoup. C'est par lui
qu'eue a t amene comparer l'infini au uni, rattacher l'incommensurable
au nant. Chez les Orientaux,
tout ce qui est
beau, grand, noble, vient du ciel; tout ce qui est vil, faible, petit, tient a la poussire de lu terre. Toutes les forces descendent
du ciel; tout ce qui existe ici-bas est dirig, ctass, mu par des
liens d'en haut, invisibles, mais tout-puissants.
C'est en haut
que brillent les toiles temettes, qu'on voit le ciel le plus pur,
que s'arrondit l'azur sacr; ici-bas tout est variable et mesquin,
tout est poussire et destruction.
Plus l'me humaine s'exerce
runir cette double image et l'embrasser
d'un seul et mme
regard,
plus ce regard devient grand, juste et sage. Plus elle
s'identifie avec ce qui est grand et lev, plus elle apprend a d mesurer, compter ce qui est bas et petit; et ce fut
terminer,
en s'levant au-dessus de ce monde qu'elle trouva enfin le point
Job,

chap.

n.
a*

-t6

DBUXtbME BtALOGUB.

d'o elle peut le gouverner, le diriger. Une posie toute terrestre,


quel que soit son mrite, ne sera jamais qu'un misrable vermisa le ciel pour but.
toute posie qui agrandit et ennoblit
seau
Il me semble que c'est la terre, cette bonne et
MYPHRON.
tendre mre, qui donne toutes les formes leurs contours, et, par
la beaut dont elles sont susceptibles.
consquent,
Sans doute, et voil pourquoi les Orientaux
EuTYpHMN.
l'ont unie au ciel. C'est au ciel que leur posie emprunte l'lvation, l'tendue, la lumire, la force; rsultat qui s'explique facilement, car il nous suffit de lever les yeux vers le ciel pour perCette mme posie
cevoir des ides d'lvation et de grandeur.
et le thtre de
fait de la terre la fiance du ciel, l'instrument
mais cet instrument, ce thtre ne sont pas ternels
ses uvres
comme lui. L'homme aussi runit dans son essence le ciel et la
terre; il doit son corps a l'une; son amo est le soutllc vivant
qui vient de l'autre. Si le grain de sable sur lequel nous marchons est entour de toutes parts par le ciel, notre troite visibilit nage dans une incommensurabilit
ternelle,
pleine do
force, d'clat et de puret. Il me semble qu'on peut l'appeler
de ce
grande, la posie qui nous maintient dans la contemplation
que nous sommes et de ce que nous ne sommes pas dans la contemplation de la bassesse et de l'lvation, de la force et de la
faiblesse. Et si elle ne nous montrait qu'un ct de cette double
si elle cachait ou mutilait l'une aux dpens de l'autre, t
relation,
alors seulement on pourrait lui reprocher d'tre fausse ou tromles
l'incommensurable,
peuse. Le sublime demande l'infini,
cieux enfin ce qui n'est que vrai et beau veut des limites arrtes, la terre enfin.
ALCipHRON.Vous justifiez votre paralllisme avec beaucoup
de bonheur; je serais curieux cependant de le poursuivre jusque
dans les posies de Job, des Psaumes et des Prophtes, atln de
me convaincre que, l aussi, toutes les belles choses dont vous
venez de me parler s'y rattachent, et que ce n'est pas seulement
par emphase que, dans la posie hbraque, on s'crie chaque
instant
entendez mes chants!
Entendez, deux!
coute les paroles de ma bouche nc

Et toi,

terre,

tOM MtMnWBS

SUR tMEf.

47

Montrez-moi comment cet unique Dieu du ciel et de la terre


les rassemble ot les unit dans cette posie.
Il les unit tantt par le repos, et tantt
BTpHBOtf.
par
Faction. Par !c repos, lorsque, en roi de l'Orient, il trne dans
les cieux et cre par la soule puissance
de sa parole. Dans ce
cas aussi, le premier,
le plus sublime paralllisme est devenu
la forme fondamentale
de la reprsentation
des temps venir;
en voici un exemple bien connu
? Dieu dit Que la lumire soit! et la lumire M. a
Cet imposant langage de Dieu est, dans la posie
hbraque,
une forme qui, en se reproduisant
sans cesse, cre des images
aussi varies que ibrtcs et concises,
et dont le sens se rduit
toujours cette pense
Ii parie, ce!a se fait;

il ordonne,
c'est fait! np
Plus la chose que Dieu ordonne ainsi, et qui se fait
d'aprs
cet ordre, est inattendue,
inexplicable,
est
plus l'expression
belle et merveilleuse
Il dit la neige
sois sur la terre Il parle la pluie, et la
pluie tombe torrents! w
Un psaume que l'on a trop souvent interprte
spirituellement,
cette
complte
image
!1 envoie sa parole sur la terre, et sa parole court et se
prcipite Il envoie la neige, et la neige tombe comme des Cocons de laine Il sme le givre comme une couche de cendres
Il jette la glace par morceaux!
Qui pourrait rsister devant son
froid terrible? Il envoie de nouveau sa parole, et les
glaces se
fondent; son baleine souulc, et les eaux se remettent couler.
Vous voyez que, dans ce passage, la parole de Dieu est une
messagre; la posie hbraque abonde en personnifications
de
ce genre.
MtTMtON. Et elle fait bien. Si l'on se bornait rpter
et ses rsultats,
toujours le commandement
la posie leve
deviendrait bientt d'une monotonie et d'une uniformit insupportables.
EuMpHMN.
Ce n'est pas le dfaut de la posie hbraque.
On dirait que c'est pour multiplier
les personnifications,
qu'on
PtatUM

147.

48

DMH&NE NAUMUJE.

voit se mouvoir en elle le service actif des anges. Dans !e principe, on ne se les figurait pas rangs autour du trne de Dieu
comme autant de cratures inutiles, sans autre occupation
que
de
la parole de Dieu faisait, au contraire,
celle de chanter;
chaque objet de la nature un ange, un tre anim. C'est ainsi
qu'il est dit:
ses
les clairs flamboyants
Les vents sont ses messagers,
serviteurs 1
Les toiles,
Le livre de Job est plein de ces personnifications.
surtout, ont fourni les premires et les plus belles ides sur les
leur
anges, comme messagers de Dieu. Leur beaut imposante,
leur marche ternelle veillrent des ides de
clat invariable,
musique, de danse, d'hymnes de gloire et l'on lit des toiles,
tantt les filles de Dieu qui excutent autour de son trne des
rondes joyeuses, tantt des armes vaillantes ranges dans un
brillant ordre de bataille, et tantt le symbole de ses messagers
Job nous fournit des exemples d'autant
et de ses serviteurs.
de cette dernire personnification,
qu'il leur
plus magnifiques
oppose, comme contraste, la petitesse et la misre des serviteurs
de Dieu. Enfin, ce Dieu des lohim, c'est--dire de tous les Gnies de la cration; finit par s'lever encore, en devenant le roi
des anges et des lgions clestes; et c'est alors qu'on l'appelle
sous ce point
Jhovah Sabaoth. Il est vrai qu'on ne l'envisagea
de vue que beaucoup plus tard.
LcvpHRON.Et pourquoi ne conut-on cette ide que plus
tard!
EcTVPHRON. Parce que, dans les temps antiques, Dieu n'tait pas regard comme un oisif souverain du ciel, mais comme
un pre de famille, un administrateur
Si, dans le
infatigable.
n'ait
premier tableau de la cration, il n'y a rien de si petit qu'il
cette
daign appeler l'tre, dans celui de son rgne primitif sur
on le voit sans cesse ranger et crer de nouveau.
cration,
comme il les dploya
Chaque jour, lui seul dploie les cieux
sur les haupour la premire fois, et se rend, en marchant
teurs de la mer, l'extrmit de l'horizon o il dresse sa tente.
comme elle fit la
Chaque jour, l'aurore arrive son appel,
ouvre
premire fois; et, chaque jour, il distribue la pluie et

MB8

PMtUTtVES

SUR MBf.

49

tous les magasins qui contienne~


les richesses de son mnage.
Il noue et forme rcxtrcmit des
nues, comme on noue et ferme
les outres que l'on vient de remplir; il creuse des canaux
dans
les cieux et donne des ordres aux clairs; il habille les fleurs
et
nourrit les plantes; il fait tomber la rose et prend soin de tout
ce qui est sous le ciel. Le livre de Job et les Psaumes abondent
en images naves sur l'activit de ce pre de
famille qui ne dde chaque crature de ta
daigne pas de s'occuper spcialement
terre, quelque petite, quelque chetive qu'elle puisse tre. Il est
plus facile de-sentir que d'expliquer tout ce que ces images donnent la posie hbraque d'affectueux et do tendre, et combien
elles fortHicnt et tendent la confiance en Dieu. Au
reste, ce n'est
pas seulement dans la posie des Hbreux,
mais dans celle de
tous les Orientaux,
qu'on trouve ces candides louanges de la
divinit, qu'il serait dinicile de surpasser,
parce qu'elles sont
fondes sur une confiance sans bornes dans sa bont,
et sur
une soumission complte sa volont.
ALCYMRON.
Est-ce
bien l une base solide, et utile surtout?
Quand l'homme voit son Dieu agir seul dans la nature jusque
dans les plus petits dtails, ne doit-il pas ncessairement
devenir
indolent et inactif? Si les phalanges de Dieu campent partout,
veillent et travaillent
sans cesse, quoi peuvent servir le travail et la sagesse de l'homme?
EuTpHMN.
Nous traiterons cette question une autre fois.
Dt'j le soleil est haut, et si nous ne voulons pas nous rendre
coupables de la faute que, selon vous, la posie orientale doit
faire commettre,
allons notre travail quotidien,
chacun de
notre ct. La matine de demain nous runira de nouveau en
lisez cet hymne qui clbre le grand porc de famille.
attendant,
le crateur de toutes choses
ce petit pome vous donnera une
juste ide des chants dont l'Orient possde un nombre inGni.

UUXtMEMALOGt~.

<?

SUPP&MENT.
1
HYMKE

MtT

DU FEMAN.

dont la
Gloire au nom de celui dont le nom est un refuge,
Gloire au nom
des langues loquentes!
louange fait l'ornement
de l'Unique, de l'ternel! de celui qui sait tout,
du Trs-Haut,
dlaisses! 1
qui donne de la. force aux faibles, qui console les
Pour orner les cieux, il leur donna des lgions d'toiles; pour
aussi nombreux que les
parer la terre, il la peupla d'hommes
il
la vote des sphres mouvantes,
toiles du ciel. Il arrondit
fit surgir les quatre lments.
n donne au sein du bouton de rose son doux parfum; il couronne la tige-mre d'une gracieuse lamillc de fleurs; il tisse une
il apprend
robe de noces pour toutes les fiances du printemps;
au cyprs a balancer sur le rivage lev de la mer, sa tte altire et belle
tl couronne de succs les intentions louables, et abaisse la pril veille avec le solitaire
auprs de sa.
somption et l'orgueil
et passe les journes a consoler les enfants de
lampe nocturne,
l'aBliction.
la nue printaLes eaux de ses mers donnent naissance
nire qui humecte la fois et les roses et les pines. C'est de son
qui parsme d'argent
jardin que part le frais soude d'automne,
le vert gazon.
et chaque atome
Quand il parat, le cercle du jour s'enflamme,
do poussire puise en lui sa force et sa vie. S'il voilait sa face,
se perdraient
lumires
les immenses
les sphres puissantes
dans le nant 1
fond des ablmes
quelle
Depuis la vote des cieux jusqu'au
descende ou
que soit la route que prenne notre pense, qu'elle
un atome de pousqu'elle s'lve, elle ne trouvera nulle part
sire qui ne soit plein de sa puissance.
il
Notre sagesse s'gare quand elle mdite sur son essence;
Devant lui
n'est pas au pouvoir humain de sonder ses desseins
et les cieux s'tonnent
les anges rougissent de leur ignorance,
de la marche qu'il leur a prescrite.

~H)M

t'MNtT~KS

SUR

TROISIME
M~M

La

PRHHTtYM

SUR

LE CIEL

ET

LA TERM.

DIALOGUE.
LE CtEL

BT

SUR LA

TBHRE.

nuit et le crepuKute
considres
comme
te sjour de ceux qui ne sont
de la nuit antique,
Le chaos est.
pas encore ne<<
DcMription
par Job.
ttdam
les idee!dc<OnentaMXLeuM
images sur l'tat primitif de la terre.
sur les eaux.
des ides acc<ML'Esprit de ta nuit qui rgnait
Origine
MMe; aux sens,
t'Mt former
sur cet oprit.
La voix de l'Esprit
qu'on
de la nuit entendue par: Job.
de la lumire.
Les (abtcanit
de
Apparition
La richeMc tto cet tableaux
dans la posie
joie et de bonheur qui la suivent.
la
orientale.
Pereonniiication
de
lumire et de l'aurore.
Image potique du
ciel regarde comme une vo&te fot~no avec de t'catt,
on comme un magasin de
comme un saphir, une forterMM
et une tente
provisions et de rafmtchisMmeBtt,
Sa eotncidettcc
paternelle et hospitalire.
Geo~gonie potique des Orientaux.
svect')tt<toire)MtMreUe
data terre.
Animation des ptantet.L'tendue
et la

dlicatcssc de sentiment
la posie.
les Hbreux
n'aqu'elle donne
'ourqno!
vaient-ils aucun hymne sur la soleil nt sur les autres aattet!
Personnifications.
Le noble et bel usage que les Hbreux en ont fait da~< !enr poetie.
Repn!sentation dce toiles comme
comme
fUies
de
comme
arme
et
tt<eu,
anges,
comme

de brebis gard par te pasteur du ciel.


Posies isotees sur ce
troupeau
htter&t vivant que la posie orientale
De Dieu,
sujet.
prend aux anitnaM):.
comme pre de famille universel.
tea animaux
ont t parfois prPourquoi
Mrea aux hommea
Des hommM.
Ilymne de David sur la cration.
~M~MfMn<
< Hymne de Nitton sur la lumire.

Le jour suivant,
de se rendre son
Alcyphron s'empressa
matinal.
potique rendez-vous
lui dit Eutyphron,
Aujourd'hui,
je vous conduirai devant un
tableau plus riche que no Ftait celui de la we ~MMMM de
Cebs
car nous ne nous arrterons pas, comme nous l'avons
fait hier, devant des objets isols. Le voile gristre qui enveloppe encore tous les tres, et sous lequel ils semblent attendre
aucun souvenir en vous ?
l'apparition de la lumire, n'veille-t-il
LCYMmotf. Vous voulez,
sans doute,
me rappeler
les
croyances des Orientaux sur l'tat des morts?
Ce phttoMphe cre, qui viMtt dam !e M* M&cte avant Mre cb~tienme,
tait
de
Socrate. Il a compote Ma dMogue
intitul
Tableau de la t'e humaine.
disciple
(Note dit Traducteur.)

TROMt~ME

NAMG~

EuTtPHRON.
Rien ne serait plus dplac que de faire d'un
pareil sujet le dbut de ndttc entretien. Je pensais, en cSet,
.un Schol, mais celui qui contient les tres qui ne sont
la lumire,
et avec c!Io, non
pas encore ns; ils attendent
le malheur et les souffrances, mais la joie et le bonheur.
Souvenez-vous de la nuit pendant laquelle Job maudit l'heure de sa
Dans cette heure dorment bien des journes, bien
naissance.
des nuits natre! Dieu les regarde du haut de son trne; il
selon son bon plaisir, et
appelle tantt l'une, tantt l'autre,
toutes se rjouissent
de pouvoir enfin se joindre au chur de
et d'entrer avec elles dans la ronde des anleurs compagnes,
nes. Laissons parler Job lui-mme
Qu'il s'anantisse le jour o je naquis Prisse
jamais la
nuit o il fut dit
un tils vient de natre! Que ce jour se convertisse en tnbres! 1 que jamais Dieu ne demande d'en haut:
qu'est-il devenu? que jamais aucun rayon de lumire ne brille
au-dessus
delui! t
Que l'obscurit,
que la nuit do la mort le saisissent!
Que
de sombres nues demeurent
fraient la fois! 1

sur lui! que toutes les terreurs

<tEt la nuit? Eh bien que les tnbres


ne s'unisse jamais un jour de l'anne,
mais dans le nombre des lunes! t

l'l-

l'anantissent
qu'elle
qu'elle ne compte ja-

Cette nuit ? qu'elle soit une nuit solitaire 1 que pas une
voix joyeuse ne rsonne en elle qu'elle soit maudite par tous
ceux qui maudissent le jour, et qui sont toujours prts rveiller des monstres assoupis 1
MQue l'aube de ses toiles s'obscurcisse!
Qu'elle espre la lumire~ et que la lumire ne vienne jamais! qu'elle ne voie jamais s'entr'ouvrir
car elle
pour elle les paupires de l'aurore,
n'a point ferm le sein de ma mre elle n'a point drob a mes
a
yeux les souSrances que j'endure
Avez-vous

jamais vu un tableau plus terrible de la nuit anou


tique pendant laquelle l'infortun regrette son premier jour
de toute autre obscurit sans toiles, triste, solitaire,
et qui espre en vain l'arrive du matin? Aucune voix joyeuse ne vibre
'Jcb,cit)ftp.).

TM6M

KUMtftVM

SUR

LB

Ct!!.

ET

LA

TURRE.

S5

travers son silence; on n'y distingue que le sourd murmure


des formules magiques de ceux qui maudissent le jour, qui voudraient qu'il ne vienne jamais, parce qu'il les trouble dans leurs
noires uvres. Vous savez que, lorsque Shakespeare
dcrit de
pareilles nuits.
ne le cde en rien aux Orientaux. Mais il me
semble, mon ami, que, dans ce passage de Job, il n'est point
question des enfants qui ne sont pas encore nos.
EoTvpHRON.Leur
sjour est silencieux et sans formes comme
la nuit, et il se dveloppe dans la WM'<pro/Mt~e du centre de
la terre, ainsi que le dit !o beau psaume que vous m'avez cite
hier. L, ils attendent la lumire, comme tout, en ce moment,
attend l'aurore;
rhcure que
puis l'heure de la naissance'sonne,
Dieu vient d'appeler.
AMTPHMN.

Il

AMYPHMM!

Cette image est presque palpable.


Toutes celles de la posie hbraque ont ce caEuTYPHMN.
ractre. On y chercherait
en vain le chaos o, avant la formation du monde, tourbillonnaient
des millions d'atomes.
Cette
fiction appartient tout entire aux Grecs. Les Hbreux croyaient
une mer tnbreuse,
sur laquelle marchait le sou<ne mouvant
de Dieu; et cette image est d'autant plus belle qu'elle est vraie.
On trouve, dans la structure mme de la terre, la preuve qu'clle
est reste, pendant la dure de plusieurs aeoncs, ainsi submerge, jusqu' ce que le miracle de la cration l'et rendue do
nouveau habitable et habite. Lo tableau hbreu,
sur l'tat primitif do la terre, a du naturel et des bornes
ce qui manque au
monstrueux
chaos des Grecs.
AMvpnRON.

devant l'Esprit
nocturne.

Je me suis toujours senti frmir de respect


qui planait sur cette dserte et profonde mer

EtJTYpmMw.H
a fourni aux Orientaux la premire
et la
plus naturelle image du principe de vie, de force et de mouvement, qui s'est manifeste dans la cration; car la perception de
cet Esprit tire son origine de la sensation (pie fait prouver le
vent, surtout pendant la nuit, et quand cette sensation s'associe
celle do la voix et la conscience de la force.
AMYpnMN.Vousme

rappelez l'Esprit

de la nuit qui apparut

TROtSttMS

S4

DALW~B.

ce n'en est pas une non,


Job. C'est une image, et pourtant
c'est le langage du vent;
ce n'est qu'un souNe, un murmure,
mais H a aussi la force du vent et la force do l'Bsprit; il fait
harrows t~
dresser les cheveux, il pntre rame de terreur
and M'O~ef
~C SOM~
tt)!
Une parole lgre s'est glisse furtivement
prs de moi; un
son bas et doux a frapp mon oreille; c'tait l'heure terrible
des visions nocturnes,
l'heure o le sommeil pso plus lourde la peur m'a. saisi,
dement sur les mortels. Le tremblement
et j'ai senti tressaillir mes osl Un esprit a pass prs do moi,
s'est arrt,
et tous mes cheveux se sont hrisses! M
je ne
l'ai pas reconnu
je n'avais devant les yeux qu'une ombre t
Puis une voix a murmur
il ?.

etc.

tout bas

Comment

l'homme

peut-

bien l, comme vous venez de le dire,


EuTVPHM~C'est
la fois une image et une ombre, le silence et la voix; et cette
sa puissance
que par
figure sans forme ne pouvait manifester
ses etTets puissants. Plus les traits d'un pareil tableau sont enchanes, plus ils sont faibles: car alors on tend, pour ainsi
et
dire, les mains vers cet esprit; on sent qu'il a des formes,
des limites, et cela ne doit pas tre. Cet esprit
par consquent
avec
et disparaltre
est un fils du vent, il doit donc s'envoler
lui.
Regardez autour de vous! Que la matine est belle! Laisadorons le Pre de la lusons dormir les visions nocturnes,
mire.
tu es beau, que tu es mao toi, mon Dieu que
que ta parure est riche et brillante! M s'est enveloppe
gnifique
dans la lumire, son vtement de chaque jour; il a tendu les
cieux, comme on dresse une tente. a
wjhovah!

aube du
Lorsqu'il se leva, le premier rayon do la premire
que la lumire tait bonne
jour, tu dis toi-mme, Crateur
afin qu'elle ft toujours pour nous le symet tu la consacras,
bole de ta prsence et de ta beaut, l'emblme des flicits les
plus pures, de la sagesse, de la bont et des joies du ciel. Oui,
Dieu demeure dans la lumire, et c'est par elle qu'il nous'sourit
avec la douce satisfaction d'un bon pre il la fait rgner autour
de ce qui est bon. C'est lui qui jeta, au milieu des tnbres do la

!DEE8 PMMtTftVESSUR LB CtEt, ET LA TERM.

S5

c'est lui qui jeta, au milieu des


nuit, le premier rayon de clart
tnbres de la mort et du malheur, le premier rayon ternel de
Sa plus grande gloire, comme Dieu, est d'ajoie et d'esprance!
voir cre la lumire; sa plus grande gloire, comme pre, est de
l'avoir cre aussi dans le cur de l'homme,
afin qu'elle puisse
le conduire des tnbres de ce monde dans la lumire ternelle! t
Y a-t-il dans la cration un objet plus digne de servir de vtement & Jhovab, lui qui, d'pres la nature de son tre, demeure, pour nous du moins, dans les tnbres? La lumire est sa
plus rapide messagre; et porte, pour ainsi dire, par l'essor de
la toute-puissance,
les images de la pense divine sont ses ailes.
AKvpcRON.Je
crois, en eSet, qu'il peut y avoir de belles
images de la lumire dans la posie hbraque.
EuTpMRON.
Il n'est pas de posie qui, sur ce point, puisse
lutter avec celle des Hbreux. Le seul mot lumire sonne haut
dans leur langue
il est le symbole de toutes les joies, de toutes
les flicits. Plus leur posie rend les tnbres effroyables et terribles, plus elle donne d'clat aux yeux brillants du jour, et de
charmes aux douces paupires de l'aurore. Toutes les peintures
du crpuscule se rattachent des penses d'attente, d'espoir, de
dsir, que l'aurore vient raliser. L'toile du matin, qui brille
encore en ce moment devant nous, est, dans cette posie, la
brillante fille du crpuscule;
chez elle, tout, dans la nature, et
la lumire et les tnbres, a sa demeure partipar consquent
Job fait do l'aurore une hrone
culire, son palais inaccessible.
qui, en dchirant le manteau des tnbres,
disperse les malfaiteurs, et leur enlve leur force et leur appui; donne des formes
toits les objets, et les mtamorphose,
pour ainsi dire, en leur
imprimant un cachet nouveau. C'est au sein de cette mme aurore que nat la rose, phalange innombrable
do brillants enfants. Voyez, elle nous apparat,
cette gracieuse mre, qui
mle si tendrement la lumire aux ombres. Comme la tente du
ciel s'claircit et s'arrondit par degrs
Il est assis au-dessus de la
sphre terrestre; pour lui les habitants de ce monde no sont que des sauterelles.
Il tend les cieux
comme la peau d'une bte fauve il les
dploie comme la tente
que l'on veut habiter.

TROtS~NE

gg

DtAtOCUB.

convous prfrez peut-tre entendre quelques passages


cernant la mythologie du ciel?
ont beaucoup disH parait que les Orientaux
4LCYPHMN.
les eaux d'avec
cute sur l'tendue dont parle Mo~sc, et qui spare
a t regarde tantt
les eaux. On prtend que cette tendue
mme ils en ont
comme une tente, tantt comme un toit, parfois
les oiseaux du
fait un plancher en verre, sur lequel voltigeaient
ciel.
discussion sur un pareil sujet serait comEcrvnmON.Toute
La plupart des images de la posie hbraque
pltement inutile.
La supposin'ont rien d'inusit, et toutes sont justes et nohles.
tion d'un plancher en verre se rfute d'elle-mme, du moins pour
fort tard, et
les temps primitifs, car le verre n'v t invent que
s'en servir
ce n'est que bien plus tard encore que l'on aurait pu
construit la vote du
pour paver. La plus ancienne mythologie
l'obciel avec de l'eau, et consolide le trne de Dieu en mlant df
de David,
scurit ces eaux. Dans un des plus celbreeTbymnes
.1
il est dit
en
tl dploie le ciel comme une tente, il arrondit les eaux et
forment
construit les salles votes de son palais. Les nuages
son char, il est port par les ailes des vents.
Vous voyez que, mme cette poque, il n'tait pas question
salles clestes
d'un plancher de verre, mais d'une tente et de
avec de l'eau. Cette image est conforme toutes les
construites
Dieu a fait sortir
traditions des Arabes; d'aprs ces traditions,
le ciel des eaux, et ce ciel n'est qu'une fume, qu'une vapeur,
ce qui s'accorde parfaitement avec l'histoire naturelle.
et surtout les
J'ai toujours aim cette image,
AMvnmoN.
et de la pluie. On dirait que
descriptions des nuages, des clairs
dans
ces Orientaux, sans cesse dvors par la soif, ne voyaient
que le climat refule ciel qu'un rservoir de rafrachissements,
sait trop souvent leur sol dessche.
ils reproduisaient cette pense sous des forEuTYt'BRON.
Et
de fames aussi varies que gracieuses. Tantt le cleste pre
mille ferme et noue les nuages comme des outres, et ce lger
et des
tissu d'air qui contient l'eau, c'est--dire la vie des hommes
tantt il pousse ses
animaux, ne se dchire point sous sa main
Mais

tNM

PMNmVES

SUR

<B)L ET LA

TBRM.

S7

outres pleines, ici ou l, partout eu tin o il veut ranimer une


contre et il la ranime avec tant de libralit, que mme le dsert o ne croit pas un brin d'herbe, o n'habite pas un tre vivant, est arros. De combien de manires les Hbreux ne dcrivent-ils pas sa marche merveilleuse dans ces eaux. De tous cts,
Dieu vole au secours des pays altres, et presse du pied les vagues toujours enes du ciel. L haut, dans ses mystrieuses demeures, il a d'immenses
rservoirs
pour conduire leurs eaux,
il sillonne le ciel de fosss et de canaux, parfois mme il dchire
sa tente et fait tomber do douces pluies, ou bien il fend le ciel,
ou bien encore il ouvre les fentres de sa forteresse pour rassasier la terre par des torrents d'eau. Cette dernire image est plus
rcente, et date de l'poque o l'on tait dj arriv a voir en
lui le roi du ciel.
LCYMMN.
sent ainsi.

Il me semble

qu'on

se l'est

toujours

repr-

EuTvpaMN.

Dans les premiers temps, il n'tait qu'un chef


de famille, pre des hommes et des animaux.
Voyez les psaumes
et plusieurs passages des prophtes;
que de magnifiques prires
et quand eic
pour obtenir de l'eau! Tous les yeux l'attendent,
tombe, toutes les langues dessches se raniment et expriment
la rose fburnissentlesplusbcaux
la joie ctlebonheur.
Lapluicet
tableaux sur la libralit,
la bont et la prvoyance de Dieu; la
prire ardente et l'espoir de la voir exauce sont compars la
soif, la soif qui br!e et dvore
Mon ame languit aprs toi, comme le cerf languit
aprs la
source abondante
et frache. Mon ame a soif de Dieu, du Dieu
vivant
Quand serai-je prs do lui, quand pourrai-je voir sa
face?a n
De semblables images unissent les hommes, les animaux, les
plantes, tout ce qui existe enfin, par un sentiment commun
et
ce sentiment est la certitude que le chef de la grande famille est
le pre de tous les membres de cette famille.
A.cvpHMN. -Comment
comme une forteresse? 2

a-t-on

pu arriver

regarder

le ciel

Sa ressemblance
avec le saphir, son clat, sa
solidit et sa beaut, peuvent avoir fait naitre cette ide. Peut-tre
EoTYpHMN.

TMtStMB

MALOCCE.

de glace,
s'est-on
imagin d'abord que cette forteresse tait
et voyait-on dans la grle, la poussire que !o vent dtachait
Il est certain du moins que, dans la plupart
de ses murailles.
les Arabes font de l'clair une tincelle
de leurs descriptions,
cleste. Lorsqu'on converqui jaillit du saphir de la forteresse
tit enfin le ciel en temple, en palais de Dieu. l'azur devint le
ce palais, et le toit do la demeure des
plancher de ce temple, de
mortels. H me parait cependant que le peuple dont les premiers
a toujours prtr &toutes les aupres ont vcu sous des tentes,
Dieu dploie
tres, l'image qui fait du ciel une tente. Chaque jour
sa tente cleste, et l'attache l'extrmit de l'horizon contre les
contre les plus hautes montagnes de
piliers du ciel, c'est--dire
la terre. Cette tente a toujours t, aux yeux des anciens Heo Dieu habite avec
hreux, un asyle sr, tranquille, hospitalier,
toutes ses cratures.
ALCYpHRON.Mais comment se reprsentaient-ils
la terre?
Si vous voulez lire le psaume dans lequel D:ivid
EoTYpHRON.
trace quelques traits du tableau de la cration, vous y trouverez
la rponse a cette question.
l a consolid la terre sur ses fondements,
AMvpHMN.
entoure de
Il l'a, de toutes parts,
elle ne vacillera jamais!
Les eaux s'levaient auilts comme d'un ample vtement
elles se sont retires devant ton murdessus des montagnes
elles se sont prcipites dans
devant ta voix menaante,
mure
les abmes 1
& Et les monts se sont levs, et les valles se sont assises
la place que tu leur avais
plus bas, toujours plus bas, jusqu'
assigne.
<tEt tu as impos des limites aux flots, afin qu'ils ne puissent
afin qu'ils ne puissent
plus replus se dpasser eux-mmes,
venir et couvrir la terre entire.
Tu as fait jaillir des sources au fond des valles, leurs eaux
les troupeaux
elles dsaltrent
entre les monts;
uissellent
Les
la soif des btes fauves.
elles tanchent
des champs,
de ces sources, et leurs chants
oiseaux se perchent au-dessus
rsonnent a travers le frais feuillage de la rame.
Psaume

)o4.

IDES

PMMtTtVBS

80H

<m.

ET

LA

TERRE.

!?

a Les vagues inpuisables


de tes salles d'eau arrosent
les
et le monde entier se nourrit du fruit de ton tramontagnes,
vail t. Tu fais pousser l'herbe pour les troupeaux,
et prosprer
la. somaillo afin que l'homme puisse tirer son pain do la terre
et que des mets onctueux fassent reluire son visage. Tu fais
pousser la vigne afin qu'il cultive et prpare le vin qui rjouit
le cur. de l'homme,
comme le pain fortifie le coeur de
l'homme.
Par lui chaque arbre se remplit de sve; le cdre du Liban
qu'il a plant pour que les oiseaux puissent y construire leurs
nids, et le sapin la demeure du vautour, tiennent leur vigueur
de lui. I! a cr pour le bouc sauvage les monts levs, et creus
pour le rat des montagnes des asyles dans les rochers.
Quel joyeux regard le pote promne dans ce
morceau sur la surface de la terre
Pour lui, cette terre est la
verte montagne de Jhovah, que Jhovah a fait surgir des eaux
elle est un lieu de plaisance qu'il a consolid au-dessus de la mer
pour abriter une foule d'tres vivants. La suite d'images que
trace le pote est, pour ainsi dire, l'histoire naturelle de la terre.
Les eaux submergent les monts; mais,
enrayes par le commandement de Dieu, elles se prcipitent dans les
et les
profondeurs,
monts s'lvent travers les flots qu'ils brisent, et les valles
s'abaissent travers les flots qu'elles sparent. Dieu finit
par
des

limites
et
le
poser
sol s'affermit,
et les sources
l'eau,
jaillissent dans les vallons, et les fleuves coulent entre les montagnes dans les lits qu'ils s'taient
creuss d'avanco;
et sur
leurs bords s'attroupent
les animaux des champs, les btes fauves des forts, et les oiseaux y font entendre leurs voix, car les
premiers arbres se sont levs sur les bords des fleuves. Nous
trouverons dans Job des tableaux plus nobles de la structure de
EuTTMMN.

<<<ton <nMK<, c'ett-a-dire


de tous les produits
de la cration.
Dn/nt
N'ettce pas ta un touchant
tableau de Dieu, comme pre de famille,
comme
administrateur qnitravaiHeeta'occupe
sans cesse pour satisfaire
)M besoins de ttM tt
enfant
de la torMt
Le soin de tire)- le pain de ta terre
n'appartient
ptus a Dieu, il en a epeciatement charg l'homme
i a cfed la Mmenee, afin
que t'homaM
puiase la semer et se
du pain. J'ai chan(;< le distique
procurer
des quatorzime
et quinaerne
ce
veKeta,
qui donne a t'cnsembte plus d'ordre et de symtrie,
non.Kutement
pour la pense,
mais encore pour l'arrancement
des mots,

60

TROtSttiMBDtALOGUE.

terre, mais on y chercherait


et plus belles.

en vain des peintures

plus vraies

Je conviens qu'il n'y a pas de beaut parit


et le vrai. A quoi servent les mythologies
qui
rien? Quel fruit puis-je tirer de l'Edda du Nord
n'apprennent
tomb dans
qui me parle du ciel comme du crne d'un gant
les combats, qui fait de la terre les ossements de ce gant, et
voit l'origine des fleuves et de leurs sources dans les flots de
et
sang qu'il a rpandus? La posie doit unir le vrai au beau,

commun;
animer l'un et l'autre par un sentiment d'intrt
cette condition seule, elle est a la fois la posie du coeur et de la

At.MpBRON.
sans le naturel

raison.
EuTYPHRON. tl me semble que celle des Orientaux remplit
cette condition sous tous les rapports. Quel tendre intrt, par
pas pour les fleurs et pour les
exemple, ne nous inspire-t-elle
elle fait de Dieu le
plantes? En les animant, en les personnifiant,
de sa bncpre de ces fleurs, de ces plantes; elles ont leur part
diction aitu qu'elles puissent se propager et se semer; pour elles
aussi tombe la pluie qui les rafrachit;
pour elles aussi renait le
de la
printemps qui leur donne une vie nouvotte. La renaissance
des
verdure est devenue le plus beau symbole de la rsurrection
des vgtaux est un tmoignage
morts; comme la conservation
Leurs
palpable d'une prvoyance universelle et incomprhensible.
ont t de bonne heure observs et
amours et leurs mariages
chants par les Or ientaux. Le palmier, le cdro, la vigne et l'oii.
vier ont fourni &la posie hbraque plus d'une belle et noble
il ne nous en reste que des traits isols.
image. Malheureusement
Si nous possdions plusieurs fables telles que celle de Jotham,
nous y
plusieurs morceaux tels que le cantique des cantiques,
plus
trouverions, sans doute, des images et des personnifications
naves et plus gracieuses que les dialogues de nos potes entre
la ros et le zphyre, ou les dialogues des potes persans entre !a
Sachons, tourose et le rossignol, le voyageur et la tourterelle.
le parfum
tefois, nous contenter du recueil de chants o respire
de la tourterelle. Ce sont
de la rose, o rsonne le roucoulement
les hymnes de Famour salomonique.
Mais voyez, mon ami,
le soleil est haut,

la matine

s'avance.

DBS

PMN!T!VM

SUR

C(EL

LA TERM.

61

Ne me quittfz pas encore; cikz-moi quelques


personnifications
du soleil; donnez-moi quelque hymne en l'honneur de cet astre. Je crois que la posie hbraque n'en possdait pas.
EoTvpmotf.
Si elle avait consacr des hymnes au soleil ou
quelque autre objet de la nature visible, eUc serait tombe
dans l'idoltrie,
et vous savez avec quel soin scrupuleux elle a
toujours cherch viter cet cueil. Job dit cette occasion
Si en contemplant
le soleil et son clat blouissant,
si en
suivant du regard la marche superbe de la lune, mon cur
s'tait enflamm en secret, si je leur avais jet un baiser de
ma bouche, j'aurais commis un forfait horrible, j'aurais reni
le vrai Dieu du ciel ? p
AtCWHRON.

Avec de pareils sentiments, tout hymne en l'honneur des corps


clestes tait impossible. La posie hbraque combattait d'autant plus vivement cette sorte d'idoltrie, qu'elle tait plus chre
aux Orientaux;
leur cur avait pour ainsi dire besoin d'un roi,
d'une reine des cieux. C'est pour satisfaire ce besoin que les
potes hbreux ont fait du soleil et de la lune des serviteurs de
Dieu, et il est facile de se convaincre que, sur ce point aussi, ils
ont su unir l'clat &la vrit, la justesse la beaut.
Dieu dit que.deux grandes lumires brillent au haut du ciel,
qu'elles soient les reines des temps! 1et il les suspendit sur sa
et elles sont les reines des temps 1
grande forteresse,
On pourrait ajouter qu'elles sont les souveraines du monde,
mais sous les ordres de Dieu, c'est--dire ses administrateurs,
ses cratures, ses messagers. C'est ainsi que cette posie utilisa
les corps clestes.
pourrait dire plutt qu'elle ne les utilisa point.
EuTifpHROtf.
Elle en tira, au contraire, un immense et important avantage. Le soleil, la lune, les toiles se sont anims
par elle, et c'est elle qui leur a dsign dans les cieux des demeures et des tentes particulires que ces astres occupent encore
dans les croyances des Arabes et dans celles des
aujourd'hui
autres peuples de l'Orient. coutez ce beau passage,
et vous
conviendrez que la posie grecque n'en a point qui soit digne de
lui tre compar
MYpBRON.-On

TROMt&Mt:

MAt.O(,HB.

tl a dress dans les cicux une tente pour le soleil, et le somari sort
!t'U sort de cette tente radieux, comme le nouveau
et fire
et il suit sa marche
joyeuse
de la chambre nuptiale;
Il part de l'extrmit
comme le hros suit sa route triomphale.
du ciel, il va jusqu' l'extrmit
oppose, et remplit le monde
de son ardente chaleur. u?
spciales;
La lune et les toiles ont galement des habitations
Dieu les y scelle quand il lui platt de les priver de leur lumire;
elles se retiet quand Jhovah parat et les blouit par son clat,
C'est ainsi que le prophte
rent et so cachent d'elles-mmes.
pour conHabacuc fait arriver Dieu sur son char de bataille,
la lune surpris eten't'ays
qurir et distribuer le pays. Le soleil et
de leurs tentes; les clairs de l'reculent jusqu' l'extrmit
ternel fendent les nues, ses nches volent de tous cts; et devant
In soleil et la lune humilies
cette tincelante
toute-puissance,
de se retirer dans leurs demeures
Les eaux
et elles ont frmi
Elles t'ont vu, les montagnes,
se sont enfuies, les ablmes ont gmi, les hauteurs ont dev
leurs mains jointes, le soleil et la lune se sont arrtes a l'entre de leurs tentes; et quand ils ont vu bn!!cr tes flches et
ils se sont retirs avec prcipitavoler tes javelots tincelants,
achvent

tion. u
Selon moi, il serait impossible de trouver des personnifications
la rapidit s'im.
plus sublimes. La nature entire coute, attend;
C'est ainsi que les toiles des'obscurcit.
mobilise, l'tincelant
les joyeuses filles de Dieu; car
viennent les armes vaillantes,
elles sertout ce qui est beau, pur, immortel, leur est compar
les anges.
vent mme personnifier
et
quoi bon ces brillantes
phalanges,
AKvpBMN.Mais
pourquoi sont-elles mises en mouvement?
Pour tout ce que Dieu juge & propos d'ordonEoTYpHRON.
Le nom mme du soleil indique sa qualit
ner ses serviteurs.
de messager, et jamais les Hbreux ne l'ont rv6r comme la
source de toutes les richesses, de toutes les beauts de la terre.
et le dveloppement
On ne lui attribue pas mme l'accroissement
des plantes; c'est Dieu lui-mme qui les nourrit en leur distri sa
buant l'air, la rose et la pluie. Le soleil ne fait marcher

tt~S

<'<UNmVK8

SUR

LE

CtEI.

ET

LA

TEttaB.

le temps il est le roi de la terre, mais sous les ordres


ciel. Quand les toiles sont les armes de Dieu. elles
en campagne et combattent. On leur attribue les pluies
et les inondations.
Le chant de Dbora fournit un bel
exemple de cette personniilcation.
Quand les toiles reprsentent des anges et remplissent
les fonctions de messagres de
Dieu, elles peuvent se tromper, voil pourquoi elles causent des
inondations et autres calamits. EnSn, Dieu reconnalt souvent
qu'elles suivent de fausses routes; aussi ne se confie-t-il jamais
entirement a leur sagesse leur lumire n'est pas toujours sans
tache; en un mot, devant lui, la lumire du ciel n'est point parfaite. Mais lorsque, dans les jours venir, il commencera son vritable rgne, le soleil sera sept fois plus brillant, et la lune aura
l'clat du soleil. La posie qui envisage la nature d'un point de
vue si lev, unit tous les objets de cette nature, d'aprs les rgles d'un hymne immense, et les fait entrer en choeur dans un
seul et mme chant. Elle reprsente Dieu comme le berger des
cieux
qui connait et appelle par leurs noms chacune des toi.
les ses brebis, qui les fait patre en diffrents groupes sur la
prairie azure du ciel, qui attache Orion sa brillante ceinture
qui console la mlancolique promeneuse nocturne de la perte de
ses enfants', qui noue le lien fraternel des pliades, et cache ses
plus secrets trsors toils dans les profondeurs du Sud; la pocsic qui enfante dpareilles
images de la nature et de Dieu, est
la fille du ciel et do la terre. Lorsque nous nous occuperons
de l'examen du livre de Job, nous y trouverons
spcialement
des vues astronomiques
dont l'lvation vous surprendra.
suite que
du roi du
se mettent
battantes

AMYPHMN.
J'attends cet examen avec impatience. Je commence me rconcilier
avec l'antique posie du monde; elle
sympathise avec toutes les cratures vivantes, et je me souviens que, ds mon enfance,
j'aimais les passages o elle
parle des animaux comme s'il ne leur manquait que la parole
pour tre les frres des hommes. Je trouvais qu'il tait juste de
des champs et des forts,
n'appeler t)~an<s que les habitants
car les animaux domestiques ne font, pour ainsi dire,
que vCett par cette Image pittere~ne
tttf h p~ie
de la Grand~OttfM.
~t ~~ctcxt-. J
A'utf

!)<)Kt:<jue <!<MeM la constellation

64

TROMtMB

DIALOGUE.

gter dans une muette inaction. Les expressions


nergiques de
la langue hbraque imitent si bien les cri& des animaux 1 elles
font croasser le prophte avec le corbeau; elles le font roucouler
avec la tourterelle,
ou gmir avec l'autrcche
du dsert. Aussi
avaient-elles
Je m'attachais
pour moi un charme particulier.
surtout aux descriptions du cerf, du lion, du taureau,
etc., car
elles ne me donnaient pas seulement une juste ide de leur forme
mais encore de leur vitesse, de leur fiert, de leur
extrieure,
force. Enfin, j'apprenais
connatre leurs murs et leurs caet je ne puis m'empcher de regretter de ne pas trouractres,
ver, &Ia place de plus d'un cantique, une fable, une parabole,
une nigme sur tel ou tel animal. En un mot, je voudrais que
ces Orientaux n'eussent compos que des posies sur la nature,
parce que c'est l surtout qu'ils se montrent nobles et grands.
Le nom de Dieu est insparable
EuTTpHRON.
de cette nature
Il distribue de
vivante, puisqu'il en est le grand administrateur.
la nourriture partout et tous; il rjouit tous les yeux qui attendent son arrive; il entend les cris de la jeune familio du corbeau et lui donne sa pture il est le protecteur de la chvre sauvage, il compte les semaines de sa grossesse et l'assiste l'heure
solitaire et douloureuse de l'enfantement
il vit avec chaque
animal dans la sphre o il l'a plac; il connatt ses souffrances et remplit ses dsirs, car il les a fait tous ce qu'its sont. Pour
rien n'est brut ni mprisable.
lui, rien n'est sauvage,
Sa
voix rsonne dans le rugissement
du lion qui demande une
proie; son regard brille dans les yeux Ctincelants que, du haut
de son castel de roc, l'aigle dirige vers la plaine. H a donn a
l'ne sauvage la prairie o il se nourrit, et c'est guid par son
intelligence Lui, que le faucon fuit le chasseur. Il rgne dans
les abtmes des eaux et sur l'empire des monstres.
L'aflreux
crocodile est aim par lui, et le bhmot marque ses premiers
pas dans la voie de la cration des tres vivants. Une profonde
vnration pour la nature, la conscience de la bont de Dieu et
de l'ordre qu'il fait rgner dans son vaste empire, se manifestent
dans chaque vers de la posie hbraque;
c'est que la nature a
t sa nourrice, et qu'elle a grandi sur les genoux de cette noble
mre.

MBS

MmmVBS

SUR LB CL

ET LA TBMB.

6K

AMYpBMN.Vous
me rappelez une particularit de cette posie qui m'a plus d'une fois scandalise
elle place souvent les animaux au-dessus des hommes. L'anesse de Balaam, par exemple,
semble tre pour range un objet plus important que le prophte
qu'elle porte. Dans le livre do Job, Dieu s'applaudit d'avoir cre
le cheval et le lion, il est uer du bhmot et du lviathan, mais
il ne parle pas de l'homme.
L'homme n'est point oubli dans cette posie;
il est l'image de Dieu, le chef-d'uvre
do la cration,
un des
Iohim visibles de la terre. Nous traiterons cette question une
autre fois; achevez l'hymne que vous avez commenc; celui que
je vous donnerai en change terminera notre entretien matinal.
II a cr la lune pour tre la rgulatrice du
MTptmoN.
EUTYPBRON.

temps; le soleil sait quand il doit descendre sur l'horizon.


Tu cres les tnbres, et voil qu'il fait nuit! Les btes fauves de la foret s'agitent,
et le lionceau mugit; il attend une
proie, tout demande sa nourriture Dieu. Le soleil se lve, et
les btes fauves de la fort s'enfuient et se rtirent dans leurs
cavernes. L'homme alors parait, il sort, il se rend au travail, il
va jusqu'au soir cultiver la terre.
a Que tes uvres, mon Dieu, sont nombreuses!
Tu les as
toutes accomplies avec sagesse; la terre est remplie des trsors
que tu entasses dans ton mnage.
Que la mer est grande qu'elle est large et spacieuse
comme
tout y fourmille! La, qui pourrait compter? Tout y est vivant,
le grand, le petit! L, les navires vont et reviennent;
la badine le lviathan, form par toi pour qu'il joue dans les grandes
eaux do la mer du monde
C'est en toi qu'esprent
tous les tres .vivants; tu leur distribues tous, et dans son temps, la pture qu'ils demandent.
Tu donnes, ils recueillent;
tu ouvres ta main, ils sont rassasis
de biens.
Tu dtournes ta face, toutes les cratures s'effraient;
tu retires ton soude, elles meurent,
elles retournent
dans la poussire! Ta respiration fait de nouveau circuler ton souffle; elles
sont cres de nouveau,
et l'aspect de la terre se renouvelle.
fMUOtfta~.
<'

66

THOtSttiMK

MtALOGUK.

Elle est ternelle, la gloire de Jfhovah! Jchovah se gloritle


dans ses oeuvres; il regarde la. terre, et la terre ircmMe! Il touTant que durera
che les montagnes, et les montagnes fument
ma vie, je veux chanter Jehovah; tant que j'existerai,
je veux
louer Dieu! Ils seront doux mes chants en son honneur, et je
me rjouirai en Jehovah. Que par toi le seigneur soit lou, 6
mon ame. Alleluia 1
EuTYPNRON. Je vous donnerai une autre fois un chant en
change du vtre; mais puisque vous demandez un hymne, en
Selon moi, il n'y a plus, t
voici un rempli d'images orientales.
dans toutes les langues vivantes de l'Europe, qu'un seul ton qui
et ce ton est celui do Job,
convienne vritablement l'hymne,
celui des prophtes et des psaumes. Il sonne haut et noblement
dans le pome immortel deMilton Thomson l'a rpt d'une voix
plus faible, et notre Kteist l'a embelli en l'unissant celui de la
philosophie. C'est la simplicit hbraque que nous devons ces
grands poMes et leurs chcfs'd'o-uvrc.

SUPPLMENT.
INVOCATION

A LA HjMttBB,

MT&E

MILTON.

enfant du ciel, coterGloire gloire


toi lumire premier
car Dieu est la lumire
sa demeure,
nel rayon de l'ternel
brillante
est dans la lumire Oui,
ternellement inaccessible,
effusion d'un clat incr66, c'est en toi qu'U rside de toute ternit! 1
Te serait-il plus dou& de t'entendre
appeler un pur Ceuvc
Avant
d'uther? Mais la source de ce neuve, qui l'indiquera?
qu'il ne fut, le soleil, avant qu'ils ne fussent, les cieux, toi,
tu tais 1 et docile a la parole du Crateur, tu revtis d'un habit
de fte le monde, lorsque, conquis sur le vide, il s'leva au-dessus de l'abme des tnbres 1
du gouffre qui m'a retenu longtemps dans ses noires
et plus longtemps encore dans cette vague obsprofondeurs,
chappe

!B~BS

t'MMtttVES

SMR LF

CtM.

ET

LA 1ERRE.

67

curit6 qui spare les enfers de ce monde, je reviens toi d'un


vol plus hardi, car lorsque je chants
la nuit et le chaos sur
une autre lyre que celle d'OrpMe,
une muse divine m'apprit reprendre mon lan du fond des abimes vers la lumire
du jour. Retour ditt:cile et rare Sorti intact,
de tant do
enfin
et je sens l'heureuse
prils, je te visite de nouveau,
influence
do la lampe ternelle de la vie. Mais elle ne vient
pas clairer
mes yeux ils roulent dans leurs orbites, ils cherchent
en vain
un de tes puissants rayons, ils ne trouvent pas mme la doucc
lueur du, crpuscule. Une goutte paisse est tombe sur eux t
elle les a obscurcis,
elle les a enveloppes
du voile des tnbrfs! t
Et cependant,
mes pas incertains vers la
je dirige toujours
source argente et les frais ombrages, vers les collines que dore
ie soleil et qu'habitent
les muses, car mon cceur est encore atteint par la flche d'amour des chants sacrs t
Et toi! toi surtout,
Sion, avec tes fleuves fleuris qui baignent
tes racines sacres et coulent en chantant
je te visite chaque
et
nuit, et, prs do toi, je me souviens de l'aveugle Thamyris
de l'aveugle Homre! je leur ressemble
par le malheur;
que
en
Je me souviens
ne puis-je les galer
aussi de Tigloire
resiasdc Phineo, de tous les prophtes
du monde antique;
et,
nourri de pensas qui coulent sans effort en douce harmonie, 1
je chante comme la rossignol qui veille dans l'ombre et remplit les bosquets de ses chants nocturnes! 1
Avec les annes, les saisons reviennent.,
mais pour moi le
jour ne reviendra
jamais Pour moi point d'aube matinale,
point de crpuscule du soir Il est perdu pour moi le doux aspect du printemps dans sa frache parure de fleurs nouvelles;
je ne les reverrai plus, les brillantes roses d't! Et vous, trouet toi surtout, face divine
peaux qui paissez dans les champs,
de l'homme, d'pais nuages vous drobent
& ma vue qu'environnent des tnbres
sans fin. Me voil jet en dehors
des
sentiers pleins de charmes que suivent le reste des mortels. A
la place du grand livre de la science universelle,
il n'y a plus
devant moi qu'une feuille immense, mais vide! Elles s'y sont
Il a t
effaces. teintes pour moi, les uvres de la nature

68

TtMMSttNKNA.OGM.

moi par cette


svrement dfendu la sagesse d'arriver jusque
hommes.
route sur laquelle elle vient au-devant des autres
forRedouble donc ton clat, lumire du ciel; brille plus
chasse
tement en moi, pntre mon esprit de ta puissance,
des yeux afin que je
tous les nuages do mon ame donne-lui
n'ont jamais t vues par
puisse voir et redire des choses qui
un ceii mortel.

DUUVM M JOB.
BXAMHtt

DIALOGUE.

QUATRIEME
EXAMEN

de

Livre
jonc

do

)tnb)imM
de

sorties

Dieu
de

la

du

nature

en

gnera).
la posie
morte!

DU

HY~tB

DB

JOB.

de Dieu comme
de )a lire.
Description
et dominateur
des or:'c'~
sur
la mer.
de scs discours.
discours.
Extrait
Pa-

manire
du monde

cr~atcnr
des toiles,
Caractre
d'tihtt
dans

roles
tnrc

La meilleure

Job.

69

M!
sein

dans

Est-ette
ttot

de

chireiMcmeaM

sur

Ics

images
la
de
la nahfhrMqne.
posie
posie
ou n'eM-cHe
de ta posie proprement
dite,
que
de cette poe~e.
.a personnification
et l'animala

l'orage.

Sur

tirdtdu
livrede
Job.Lc<
descriptions
re~~rts.Exemptes
en effet, Mm ce rapport,
aux dc<cription<
des tempsantiqMe<Mnt-ett<
suprieures
et quelle est la eauM de cette supriorit!
La posie de
des temps modernes,
la nature est, pour ainsi dire, t'tnto'prete
de cette nature.
Cette
fatuM
devient le second de ses tnoycM.
Influence
de
tirs du livre de Job.
Exemples
la posie do la nature
sur le sentiment.
Son troisime
consiste
dana
moyen
tion

sont ses premier;

son plan

et dans

ton

Supplment:

ttr<!s du livre de Job<


Exemples
d'OMtan.
PttMieuN personnifications
inutee*

but.

Lorsque Eutyphron fut visiter son ami, il le trouva occup &


lire le livre de Job.
Mo voil dfinitivement
votre disciple, lui dit le jeune homme,
car je lis ce livre avec plaisir. Il est vrai que je n'ai pas encore
pu me faire ces longs discours, cette suite monotone de plaintes et de justifications, et surtout ces interventions de la. Providence qui ne remdient rien. En un mot, je n'ai pas saisi le fil
des divers dialogues de ce livre, mais je sens que ses descriptions
de la nature et ses paroles simples et nobles sur les qualits do
Dieu et sur son gouvernement
universel, lvent Fam. Si vous
voulez m~couter,
je vous ouvrirai les trsors de mon cur, pour
parler le langage des Hehrcux, et je vous lirai les passages qui
m'ont particulirement
frappe. Vous m'eclairerez ensuite sur le
but de ce livre, sur son auteur, et sur l'poque laquelle il peut
avoir vcu.
EuTYpaMK. -Vous
faites bien de vous occuper d'abord de

QUATM~NBMAUM~K.

70

quelques passages isols, car h lecture suivie d'un pareil ouvrage serait une nourriture trop ibrtc pour nous. Nous demandons de la concision dans les dialogues, de la suite, de la clart
dans les ides, tandis que les Orientaux coutent toujours avec
patience. Ils aiment les longs discours, surtout lorsque ce sont
des vers comme ceux du livre df Job, que l'on peut comparer :t
des perles tires du fond de la'mcr, ngligemment
enfiles, mais
Toute la sagesse, toute la science des temps antiques
prcieuses.
est renferme dans ce livre.
Mais la sagesse de quel temps? En vrit on ne
sait que penser d'un livre o l'on trouve tant d'ides justes sur
unie tant d'enfantillages
la nature, tant d'exprience raisonna
et de pauvrets.
Ne vous occupez ni de l'auteur ni de son poEcTYPHRO~.
l'oeuvre avec ses richesses et ses pauvreque attachez-vous
ts. Il est incontestable que ce livre nous vient d'un temps fort
loign; aussi n'est-ce jamais qu'avec un saint respect que je m<:
hasarde en chercher le vritable so)s. Il me semble que j'entends une voix qui me parle a. travers les pays et les sicles les
plus loignes, une voix qui a pass sur les ruines do plus d'une
grande rvolution du got, une voix de trois ou quatre mille an~
et alors, an lieu de vouloir la juger ou la mettre
peut-tre;
l'unisson avec celles de notre poque, je me dis
ALCYPHRON.

Nous sommes ns d'hier, et nous ne savons rien; notro vie


ici-bas n'est qu'une omhre vaine! Nos pres nous l'ont dit, ils
et ces sages paroles, ils les ont puises dans
nous l'ont enseigna
leurs curs. ?
Commencez par les passages qui parlent de Dieu et de lu nature. Mon oreille est prte saisir les ides les plus anciennes do
l'enfance du monde.
La force et l'cEt'roi l'entourent,
il est juge
AMpnRON<
souverain dans les hauteurs des cieux Ses phalanges ne sontelles pas innombrables,
et sa lumire no les surpasse-t-cllc
paraipas toutes en puissance? Comment l'homme pourrait-il
tre sans
trc juste devant Dieu? Le fils de la femme pourrait-il
tMho devant lui? Regarde! quand il parat, la lune elle-mme
*Job,ehap.a5.

EXAMM) t)U HYRE OR MB.

7i

s'enfuit et disparut, do sa tente. Pour son regard, les toiles ne


comment
sont pas assez pures;
l'homme
l'tre?
pourrait-il
?
l'homme, ce ver, cet enfant do la terre, ce vermisseau
ces ides sur Dieu sont grandioses!
H est
EuTypHtM~Que
le juge souverain
des cieux; c'est lui qui juge les dmles des
toiles et des anges. Ses phalanges sont innombrables et brillanen clat,
c'est--dire
ses jugements
tes, mais il les surpasse
sont si lumineux, si purs et si justes, que les corps clestes s'y
soumettent sans murmurer;
devant ces jugements, la lune et sa
tente disparaissent,
et tes toiles ne sont pas assez pures. Et
du ciel, la pense retombe
quand, de ces hauteurs ctincclantes
sur l'homme qui veut interroger
Dieu et lui demander compte
de ces arrts, voici quel est cet homme
Un ver, un enfant de la terre, un vermisseau!
a
J'aime votre interprtation
de ces obscures paALCTpnRo~f.
Il main!ient ta paix dans les hauts lieux.
roles du texte
Sur
Devant lui, la lune n'ose
qui sa lumire ne se levc-t-cilc pas?.
u?
dployer sa tente.
II me semble que je vois le juge de l'Orient prononcer ses
arrts sur les anges et sur les toiles. Quelle gracieuse fiction
elle a fait disparaltre sa tente
potique que cette lune obscurcie;
des cieux, elle s'est cache aux regards du juge
Continuez la lecture de Job; le chapitre suiEuTTptmoN.
vant surpasse celui que nous venons de voir.
A qui prtes-tu ton assistance?
ALCtPHMN
A celui qui
n'a point do force. Qui as-tu hte de sauver ? Celui qui ne
saurait se sauver sans toi. A qui donnes-tu
tes conseils ? A
et tu l'as richement
celui qui manque de sagesse,
et loyalement conseille. Mais qui veux-tu instruire par tes discours,
et
d'o vient le soutHc qui sort de toi? w
EunrpBRON. A qui, selon vous, se rapporte ce passage?
Il me semble que c'est Dieu. Job flnit par
AMypMRON.
les deux derniers
8'a.drcsscr lui-mme
vers, pour dire que
Dieu n'a pas besoin d'trc justifi par lui, puisque le souille qui
sort de sa bouche est celui de ce Dieu, et que la faible crature
ne saurait plaider la cause de son crateur.
Job, ch:tp.

<C.

72

QUATR~NR

EotVMMMt.

Continuez,

NMGM.

je ne vous

interromprai

pas da-

vantage.
Les ombres s'veillent
AMYPB&ON.
ils s'veillent les
aMmes et leurs sombres habitants
La dcomposition
agit
sans voile devant lui; devant lui la. destruction
se montre

dcouvert!
Et il tend l'aquilon sur le vide, et il suspend la
1Il ferme et noue ses nuages pleins
terre au-dessus du nant
et les nuages ne se dchirent point sous sa main. M
d'eau
de son trne et l'entoure d'paisses
consolide les fondements
nues. Il mesure au compas la plaine des eaux, et leur donne
pour limites le point o la lumire se perd dans les tnbres! 1
Les colonnes du ciel frmissent, elles tremblent sa voix irrite
Sa toute-puissance
sa
frappe les mers et les partage,
sagesse dompte l'orgueil des vagues,
puis d'un sounle il rend
aux. cieux leur beaut
sa main n'a frapp que le dragon qui
fuyait 1
Regarde 1 ceci n'est qu'une partie de sa route, qu'une seule
de ses paroles fugitives peine arrive jusqu' nous. Qui oserait dcrire le tonnerre de sa puissance? Qui pourrait le comprendre? n
EHTvpBRON.
Vous vous tes montr
pote, laissez-moi
Dans ce mormaintenant
remplir le devoir de commentateur.
comme il- les surceau, Job surpasse et dfait ses adversaires,
passe et les dfait toujours et partout. Il ne trace qu'un seul tableau de la puissance de Dieu, mais il va le chercher jusque
dans le plus profond ablme du terrible, pour l'lever jusqu' la
plus haute rgion du grand et du beau. Le royaume du vide
comparait devant Dieu, et les gouffres du nant et de la destruction se dvoilent. Ces derniers, ainsi que nous l'avons dj vu,
sont toujours compars
aux profondeurs
d'une mer dserte,
le premier, ce vaste empire de ce qui
sauvage et silencieuse;
n'est pas encore, fait entendre son affreux tumulte, les ombres
frmissent, les images sans formes s'agitent et attendent; l'abme
o ne pntra jamais un rayon de lumire rejette ses voiles
pais! La cration commence, et c'est encore le ciel et la terre
qui marchent ensemble et se forment la fois. Le crateur tend
des profondeurs immenses du vide et du
les cieux au-t~ssns

RXAMtf M! HVM

? MB.

73

nant, et c'est encore au-dessus


de ces gaufres qu'il consolide
la terre; c'est l son point d'appui,,c'est
l qu'il veut qu'elle
soit suspendue;
au reste, l'imagination
a toujours plac audcssous de la terre le sjour des
ombres, des tnbres et de
la destruction.
Puis il met tout en ordre dans les cieux
pour
se faire de la place, il noue les nuages
pour y en~rmer les
eaux au milieu desquelles il construit
et charpente son trne.
Quand il a attach ce trne avec des crampons, quand il l'a
entour d'un pais tapis de
le voil qui mesure au
nuages,
compas l'tendue du ciel et des eaux, et fixe leurs limites au
point o la lumire se mle l'obscurit, c'est--dire l o finit
l'horizon. La puissance de Dieu se manifeste par le
tonnerre, et,
rendre
la
scne plus imposante
pour
encore, elle se passe sur
la mer, au milieu de la tempte. Dans les
vagues en fureur, nous
voyons des sujets rvoltes qu'il chasse devant lui et qu'il sait
dompter d'un mot. Un soutne de sa bouche, et la mer s'apaise,
et les cieux reprennent
leur clat et leur beaut
sa main n'a
frapp que le serpent qui fuyait! le serpent, le dragon, le crocodile ou le monstre marin de cette partie du
globe, car toutes
ces images sont galement employes dans la
posie des Hbreux.
Peut-tre Job ne voulait-il dsigner que les
vagues elles-mmes,
d'abord cumantes et furieuses,
puis aplaties, aBaisses tout-le tableau se termine
coup par la main de Dieu. Qu'importe!
par un silence aussi imposant,
aussi magnifique que le tumulte
de son dbut tait confus et terrible. Et tout
cela, dit Job, n'est
qu'un faible son do la voix merveilleuse de Dieu
Le tonnerre de sa puissance,
qui pourrait le comprendre?
Chaque matine nouvelle qui vient chasser la nuit, chaque
orage, surtout lorsqu'il nous surprend
sur l'ocan, fait, pour
ainsi dire, drouler sous nos yeux le
magnifique tableau de Job.
Me lirez-vous quelqu'autre
passage ?
AMYpnaot!.
Je choisirai le dernier hymne de l'enthousiaste
Etibu, avant le dernier et magniSque
oracle de Dieu.
EuTvpHMN.
Soit! mais n'oubliez pas qu'Elihu n'est
qu'une
ombre destine faire ressortir l'clat de l'oracle de Dieu.
Elihu
a une haute opinion de son savoir; il parle
bien, et cependant,
ainsi qu'il en convient lui-mme,
il n'est encore que du vin
5

74

QUATNttMS

DAL06UB.

nouveau

qui dchire Foutre o l'on veut te contenir.


Ses unage~
mais interminables;
sont belles
elles no font que rpter ce
que lob et ses amis ont dit avec ptus de concision;
aussi ne lui
rpondent-ils
presque jamais. !i prpare
et annonce,
sans le
savoir, l'avenir dj arrt dans la pense de Dieu. C'est ainsi
tous les phnomnes
qu'en dcrivant
d'un orage qui se forme
et clate, il peint l'arrive du juge souverain.
AMvpBMN.
cette gradation

Je n'ai Jamais
des images.

remarqu

cet enchanement

et

EcTTpmMHf.Mais
sans cet enchanement,
sans cette grada,tion, les discours d'Etilm ne seraient qu'une ontologie
inCelui que vous voulez me lire est fort
supportable.
long, je crois
donc qu'i! ne faut le commencer
que par ces mots: Regarde!
Dieu est grand, etc. Quand vous serez
fatigu, je vous remplacerai.
? < Regarde
MTpBMN.
Dieu est grand dans sa puissance
Ou est le sage qu'on pourrait lui
comparer? Qui oserait
sonder ses toies, qui oserait lui dire
La, tu Ces tromp?
Pense cela, et admire ses
uvres; tous les hommes les
chantent, tous les hommes les voient, mais l'homme, dans sa faiblesse, ne les voit que de loin.
Regarde Dieu est grand; nous ne savons pas combien il
Fest, et le nombre de ses annes personne no le connatt.
n
fait monter vers lui, en vapeurs
les gouttes d'eau
diaphanes,
en pluie, qui coulent comme des ruisseaux sur
qui retombent
les hommes et partout autour d'eux.
Et qui pourrait
retendue
de ses nuages et le
comprendre
de sa tente? Regarde! il la couvre de tontes
craquement
parts
de ses clairs, il cache les racines de la mer
avec ses flots.
il ch&tie les
Voici comment
peuptes, voici comment il donne
de la nourriture
en abondance.
Il prend rclair dans ses
mains, il lui donne des ordres
Bn
Dieu lui dsigne le
quel lieu va-t-il tomber?
le
malfaiteur
mchant devient la proie de sa colre!))
Nous

EuTYHmoN.

le

discours

de Dieu

Livre de Job,

ehap.

retrouverons
toutes ces images dans
mais plus belles et plus concises.
Je

36, venwt :2.

KXAMN

t~MK

MB J)UB

TS

vais continuer }e discours d'Elihu. H peint l'orage qui sc~brmo.


il tressaille dans ma poi Mon cur se trouble et s'meut,
la parole qui sort
trine. coutez sa voix; coutez en tremblant
elle cerne le ciel tout entier! Sa lumire saisit
de sa bouche
du tonnerre la suit de
les ailes de la terre, et le mugissement
mais sa voix lui, nons
c'est la voix do sa puissance,
prs
c'est un son
ne la connatrons
jamais Quand clic rsonne,
et nous n'en savons
merveilleux qui produit des merveilles,
sois sur la terre
la pluie coule
rien H dit la neige
et tous les hommes runis ne pourraient
torrents,
empcher
les hommes de reconnatre
que voil les ouvres de la puissance de Dieu a
de ces mots: H scelle du
AMYPBRO~.
J'airne l'explication
sceau de sa puissance ta main de tous les hommes; c'est-dire les hommes enchanes par une puissance irrsistible restent
ils reconnaissent
leur nant. Chaque
surpris et immobiles,
orage ne vous fait-il pas prouver cette sensation?
EoTvptmoN.

Je continue

le discours

d'Etihu et la description

de Forage
Les btes fauves se retirent dans leurs cavernes,
elles s'y
tiennent muettes et immobiles. Elle vient, elle arrive du sud,
envoie ses frimas,
la tempte;
le septentrion
le sounle de
Dieu les convertit en glaces, et la vaste mer devient une plaine
solide. L'clair dissout la nue, la lumire la disperse au loin,
en longs sillons, elle suit la route que Dieu
elle tourbillonne
elle part pour excuter les ordres que son regard
lui dsigne,
lui a donns
elle arrose ici le buisson
et l le pays que Dieu
veut ranimer.
seuls pouvaient apprcier ce point les bienLes Orientaux
faits de la pluie, et suivre la marche des nuages avec cette attention soutenue qui leur permettait de la peindre avec tant de ndlit. Etihu dcrit ce qu'il a sous les yeux. Mais continuez.
Job, coute
de Dieu, et sais-tu
tu les merveilles
ais-tu comment il allume ces nuages,
ils nagent dans les airs? Comprends-tu
suprme, quand ctle fait venir du midi
ALCYMjMHf.

coute,

encore

ceci: Comprendsil les a faites?


pourquoi
et sais-tu par quel moyen
la merveille de la sagesse
le soude brlant qui r-

76

QHATM6MKNALOGCB.

chauffe la terre au point que tes habits te paraissent


trop
chauds? Lut aideras-tu rpandre partout cet ther qui est
ta,
devant toi, solide et dur comme l'airain
ce que
Apprends-nous
nous devons lui dire? O trouver des paroles dans les tnbres
qui nous entoufcnt? Quelqu'un pourra-t-il lui rpter ce que je
dis? Et s'il le pouvait.
regarde! l'Eternel est parti 1 Sa lumire
est invisible, son clat est l~. derrire ce nuage; le vent souffle
et le purifie, le septentrion envoie son or tincelant
c'est la
magnitlque, c'est la terrible parure d'EloItab. Nous ne pouvons le
trouver nulle part, le Tout-puissant,
le Dieu fort, le juge souver.)in, celui dont la justice universel
est inexprimable.
Vnrezle, fils de la terre, il n'est pas un sage d'entre vous
qui puisse
le voir.
EuTWBMN.
Vous voyez jusqu' que! point te jeune sage
pousse son erreur. H dclare impossible
ce qui va arriver
l'instant
mme. H est convaincu que la sombre nue
spare
ternellement
les hommes de leur dieu et que pas une oreille
mortelle ne saurait entendre la voix de ce Dieu infini et aussitt
Dieu parat et parle. Que J~hovah est loin de ressembler
au
portrait qu'Elihu vient de faire; son discours n'est qu'un dinus
bavardage d'enfant auprs de la majestueuse
parole de Dieu. Ce
Dieu ne discute pas, il fait passer devant Job une suite
d'images,
il l'accable de sa cration vivante et de sa cration
inanime
lisez et vous verrez.
t Jhovah parle :'t Job du sein de
At.cvpaRON.
l'orage et
lui dit Quel est cet homme qui ose obscurcir
les paroles de
Dieu par des paroles sans sagesse?
Ceins tes reins! sois
homme! Je veux t'interroger,
instruis-moi!
Ouctais-tu
lorsque je consolidais les fondements de la terre? Dis-le-moi,
si
tu le sais
Qui a dtermin sa mesure ? qui l'a nivele au
cordeau? sur quoi reposent ses fondements?
le sais-tu? Quelle
main a pos sa premire pierre angulaire au milieu des
hymnes de joie que l'toile du matiu et tous les enfants de Dieu
chantaient en chur ??u
Oublions !e~ lois de la physique
et ne voyons dans ces images que la

EoTYpMOK.

mctrie,

Job, c!<ap.38.

et de la gco.
plus ancienne

KXAMtiif

M;

i.tVttttt

DE JOB.

77

la terre comme on construit


posie de la nature. Elle construit
tout est mesur au compas,
une maison
tir au cordeau. Et
sont poss, quand la premire
quand les fondements
pierre
est
angulaire
place, tous les fils de Dieu et leurs sceurs,
les
toiles du matin, entonnent
un chant de gloire pour clbrer
l'ouvre du matre, et l'apparition
de leur jeune sur. Reprenez
votre lecture
et nous verrons succder & la naissance
de la
terre celle de la mer.
At.cn'MROfr.
jaillit torrents
pour
bres
des
c'est

Qui ferma par des cluses la mer


du sein maternel? Je lui ai donn
vtements;
je l'ai enveloppe dans tes langes
j'ai prononc mon arrt sur elle j'ai dress
portes et des verroux
Tu n'iras pas
j'ai dit
ici que se briseront tes vagues

fougueuses

quand ettc
les nuages
des tndevant elle
plus loin!

EcTVHMOtr.
Je crois qu'il est impossible de donner de cet
lment une ide plus grande que celle
que nous en fait concevoir l'image qui nous le reprsente comme un enfant
s'lanant
des gouffres de la terre comme du sein d'une mre, et que, presque au mme instant, le Crateur du monde enveloppe de
langes.
Le rgulateur de toutes choses

cet
ocan comme un tre
parle
vivant, un Mer conqurant
de la terre
il ne lui adresse que
peu de mots, et l'ocan se tait et lui est ternellement
soumis 1
Voulez-vous continuer.
As-tu, dans le cours de ta
AMHMON.
vie, une seule
fois donn des ordres l'aube matinale?
As-tu dsign l'aurore la place o elle doit paratre,
o elle doit saisir les coins
de la terre et la secouer pour en faire tomber les
brigands
qui
taient
la
s'y
nuit? Regarde! les choses changlisss pendant
gent de formes comme si elles taient ptries de
limon; tout
s'embellit d'une parure nouvelle;
le malfaiteur seul a perdu sa
lumire, son bras audacieux
vient d'tre bris
n est fcheux que nos versions ne
puissent
pas exprimer plus clairement
encore, que l'aurore est une gardu Souverain
dienne, une messagre
des cieux, envoye par
lui sur la terre pour disperser les hordes de malfaiteurs.
Que cet
emploi est diffrent de celui que les habitants de l'Occident donnent la desse
par laquelle ils personnifient
l'aurore
Toutes
EuTpattON.

78
les peintures

QUAT~NB

6tAKM.CB.

que les Hbreux font du brillant phnomne


qui
prcde le lever du soleii, dsignent la crainte que leur inspiraient les brigands, et l'espoir de les voir se disperser
avec les
premiers rayons du jour, ce qui ne manquait jamais d'arriver.
mme encore, les Arabes ne prolongent jamais leurs
Aujourd'hui
au-del du lever du soleil. Voyons la suite du disbrigandages
cours de Pieu.
As-tu march sur les gouffres de la mer?
des abimes? Les portes de
Es-tu descendu dans les profondeurs
la mort se sont-elles ouvertes devant toi? As-tu vu rentre
de
l'Mapire de la destruction? Ta science s'tend-elle
jusqu'aux extrmits de la terre? Parle, les connais-tu?
AMYMmoN.

O rside la lumire? Quel sentier conduit


sa.
Va les saisir A
Et les tnbres, ou sjournent-elles?
nires limites; tu sais dans quelle direction j'ai plac
son. Oui, tu le sais, tu connais la route par laquelle
du juge conduisent cette noire maison
car alors tu

n; le nombre de tes jours est si grand! H

demeure? t
leurs derleur maiIM arrts
tais dj&

EuTTKnMMf.Dans
ce passage tout est personnifi;
la luLes unes ont des palais
mire, la nuit, la mort, la destruction.
ferms par des verroux, les autres une maison, un empire, des
limites! Quel monde potique,
potique du
quelle description
monde!
At.CYpHRON. As-tu pntr dans les lieux o je tiens mes
provisions de neige? As-tu vu les trsors de gt'de que je rserve pour mes jours de calamit,
pour mes jours de guerre et
de bataille? a
EuTYPHMW.
Cette amre ironie est le cachet dominant du
discours de Dieu. Il feint de craindre les attaques
de ses ennemis pour s'en garantir, il entasse l haut des dpts de grle et
de neige dans de vastes magasins qui sont ses arsenaux
dans
les nuages et dans les aMmes, tout est plein de posie.
quand
quelle voie se divise la lumire
le vent de l'ouest se disperse & travers
le pays? Quelle main
creuse les conduits des eaux du (id et trace leur route aux
nues charges d'orage? Qui les fuit fondro en douco pluie,
les dserts
l o il n'a y pas d'hommes ? Qui arrose
que
LCYpmMM.

a Sur

EXAMN MJ HVM M JOB.

??

et y fait germer rherbe jeune et tendre?


est le pre de la pluie? Les gouttes de rose,
qui les
De quel sein maternel est sortie la glace? Le givre du
Fa fait natre? Les eaux s'amoncellent et se ptrifient;
des vagues s'enchane
elle-mme. ?

personnen'habite,
Quel
a cres?
ciel, qui
la surface

Comme la richesse de cette posie embrasse


EoTYpHBON.
&
la fois le ciel et la terre L haut s'panchent
des ruisseaux
de
lumire que le vent de l'ouest pousse au-dessus de tous les pays,
et le Pre cleste creuse des canaux la pluie et trace la route
des nuages, tci-bas l'eau se convertit en rochers, et la mer s'immobilise sous les chanes glaces du froid; la pluie, la rose, le
givre, tout a un pre, tout a une mre. Reprenez votre lecture
et nous allons voir le monde sous un point de vue aussi beau
qu'lev.
As-tu form le lien fraternel des pleades?
AMYKtRON.
Peux-tu dnouer le nud d'Orion
Est-ce toi qui fais arriver
en son temps chaque signe du zodiaque?
Apparat-elle
& ta
voix, h grande ourse et sa famille?
Connais-tu les lois qui rgissent les cieux l-haut, et les astu inventes ici-bas, sur la terre? Ta parole s'levc-t-elle
jusavec lui au milieu
qu'au plus haut des nuages, et marche-t-elle
des torrents d'eau? Tu envoies les clairs
et ils marchent;
ils
te disent
nous voici 1
Qui a donn une intention
la marche des nuages?
Qui a
donn de l'intelligence aux mtores?
Qui sait sagement compter les gouttes d'eau, et les faire tomber du ciel en douce pluie! q
afin qu'elle s'unisse,
Qui arrose la poussire
que la motte sa
joigne la motte? w
EUTYPHRON. Ce irait termine ce que l'on est convenu d'appeler la cration inanime, et cependant ce n'est pas ainsi que
nous venons de la voir. Un lien indissoluble unit les sept gracieuses sccurs qui annoncent et prcdent le printemps;
Orion, t
ou quelle que soit la constellation
dsigne par le mot C&e~,
est un vaillant homme arm qui apporte l'hiver; les divers signes du zodiaque viennent chacun,
leur tour, s'lever au-dessus de la terre, comme les fleurs d'une couronne
qui tourne
sans cesse autour d'elle dans le mme sens. Vers le
ple du

80

QLATKt~MBMAt.(M.tJK.

nord, !o pre du ciel fait patre la grande ourse avec ses petits,
selon d'autres
la
ou
passages et d'autres
commentateurs,
nocturne mre des toiles qui cherche ses enfants
voyageuse
perdus; et il la console, sans doute, en lui amenant des toiles
nouvelles
& la place de celles qui ont disparu.
Qui pourrait
voir la plus grande toile de la constellation
de la grande
se tourner pendant toute la nuit sur le ciel, comme si,
ourse,
eo effet, elle y paissait avec ses enfants? qui pourrait
voir la
ceinture si merveilleusement
brode du zodiaque, s'avancer
sur
comme pour rgler la marche des saisons,
l'horizon
sans se
rappeler les temps o un peuple pasteur, campe sous la vote
de son riche ciel oriental,
voyait, chaque nuit. passer sur sa
tte ces magnifiques images qu'il animait au gr de ses rverie~
pastorales et de ses affections paternelles ? Ce souvenir, mon ami,
peut seul donner aux passages que nous venons de lire, l'aurole
toile dont ils brillent dans le texte, et que la prctsion de leur
symtrie rend presque intraduisibles. Nos verbes ~oMef et dnouer
ne donnent qu'une faible ide de ce texte, l en est de mme du
morceau ou Dieu prte de l'intelligence aux abimes tnbreux,
aux cortges errants
des nuages, aux mtores ariens:
ces
fictions images, personnifies et symboliques disparaissent
ou
en passant dans une autre langue. Et cependant,
s'affaiblissent
ces ordres donns aux clairs et leurs rponses laconiques,
la
marche de Dieu dans les nuages, son exactitude compter les
tout
gouttes de pluie qui tombent doucement et en abondance,
cela est une si belle posie de la nature.
LCVpBRON. Dont vous semblez tre un amateur passionn.
Nos critiques cependant la dclarent morte. Ils soutiennent mme
de
que ce n'est pas de la posie, mais une froide description
choses et de formes impossibles dcrire.
EuTtpatKMt.
Si elle n'tait que cela, je conviens qu'elle ne
mriterait pas le nom de posie. Celui qui peint le printemps,
la
froids
rose, le tonnerre, les glaces, l'hiver en traits vulgaires,
et ennuyeux,
n'est ni bon pote, ni bon prosateur. La posie~e
la nature a d'autres ressources que celles d'une faible description
de dtails, dont, au reste, elle ne s'occupe jamais.
MYpmoN.

Et quelles sont ces ressources?

MANfM

DU UVM

JOB.

81

EoTYpNRON.
La posie! EUe seule anime tout et met tout
en action. Voyez le livre de Job la terre est un palais, le pre
de famille pose la premire pierre angulaire de ce
palais, et tous
ses enfants entonnent aussitt un chant de bonheur; l'ocan nat
comme un enfant, et son pcru l'emmaillotte
de nuages; l'aurore
agit, les clairs partent
L'image qui remplace l'image est une personnification nouvelle qui donne de la vie la posie. Fam se re..
prsente vivement les objets, et elle est entrane par eux quand
elle en voit les rsultats
les longues descriptions l'loignent de
ces objets et dtendent
ses forces, car ces descriptions
ne lui
donnent qu'un misrable bagage do mots, que les ombres morceles des formes,
la place des tres vivants et
la
rels que
posie hbraque fait mouvoir devant elle.
Mais, mon ami, qui pourrait, qui voudrait imiter les notions des Orientaux? Qui voudrait faire de l'ocan un
enfant en maillot? sillonner le ciel de canaux? y construire des
arsenaux pour y entasser la neige et la grle?
EoTvptMM)~.
Rien ne serait plus dplac car chaque
idiome,
chaque nation, chaque climat a des sources potiques qui lui
sont propres. Faire des emprunts un peuple si loin de nous,
serait donner la preuve d'une pauvret honteuse; mais nous devons marcher sur la route qu'il a suivie, puiser aux sources
O~Ht a puis. L'homme qui ne sent pas que devant ses regards et
aax battements de son cceur la nature s'anime, qu'elle lui parle,
qu'elle agit, celui-l ne sera jamais son pote; elle est morte
pour lui, et tout ce qu'il pourra en dire ne sera qu'une lettre
morte.
AMtpHRON.

ce cas, les sicles d'ignorance


avaient un
sur les sicles clairs par l'tude et la congrand avantage
naissance exacte de la nature. Les premiers abondent en posie, tandis que les autres ne savent faire que des descriptions.
ALcvpMMN.

En

Je crois que nous n'avons pas les mmes opinions sur ce que vous appelez les poques d'ignorance.
Chaque
la nature qu'il chantait,
peuple de ces poques connaissait
et,
sous certains rapports,.il
la connaissait mieux que les savants
de Linne. Ces classitlqui l'tudient d'aprs les classifications
cations sont Indispensables
pour donner une juste ide de l'enEuTpHRON.

s'

QfATtUMs

MtAMME.

semble des espces; mais, si on les prenait pour base de la posie, il vaudrait tout autant composer un pome pique avec to
des f!M!M de Mbncr. Je les aime, moi, ces potes
D<c<<f<MtM<!<n'
la nature sous un point de
des temps antiques qui envisageaient
vue moins tendu, mais qui 1~ voyaient vivre, parce qu'ils la
sans
avec les yeux du cur, et qu'ils y cherchaient
regardaient
beaucesse des analogies avec l'homme. Aussi s'attachaieot-ils
coup moins l'tudier qu' la contempler.
AteypH&oN.
Voudriez-vous voir revenir les poques d*ignotenait lieu de tout?
ranco ou la contemplation
BcTTpNRON.
Chaque cpoque peut et doit potiser convenablempnt ses ides sur le systme gnral des tres; et, si elle ne
le fait pas, elle doit trouver, du moins, dans les mensonges potiques sur h nature, des beauts que la vrit systmatique n'aurait pu lui fournir. Ne croyez-vous pas, mon ami, que les sysde Buffon, de Priestley, pourde Newton,
tmes de Copernic,
raient, tout aussi bien que les ides lcs plus simples, iburnir
de nobles pomes sur la nature? Et n'est-it pas tonnant
que
nous don ayons point? Pourquoi les fables si naves et si touont-elles plus d'attrait
chantes des anciens peuples ignorants,
et la vrit de la science moderne?
pour nous que l'exactitude
N'est-ce pas parce que ces peuples voyaient tout vivre de leur
semblable &
propre vie, tout, jusqu' Dieu qu'ils se figuraient
eux; jusqu' l'univers qu'ils resserraient dans les bornes troites
d'une maison o ils animaient tout, tantt par l'amour et tantt
par la haine ? Le premier pote qui tendra ce charme sur le
monde de Buubn ou de Newton, produira, avec des ides vraies,
les mmes effets potiques que les anciens peuples ont produits
avec leurs troites fictions. Esprons qu'il natra bientt un tel
homme; mais tant qu'il ne paratra pas, t&cbons d'oublier ce qui
nous parait ridicule dans les sublimes beauts potiques de ces
pas encore nos lois
anciens peuples, parce qu'ils ne connaissaient
La plupart de leurs allgories et do
physiques et mathmatiques.
contiennent plus de vrits palpables qu'il
leurs personnifications
au reste, tout ce qui
n'y en a dans nos savants raisonnements;
part du cur se fait entendre par lui.
AMwanoN.Cette
antique posie de la nature, cependant,

MAHBK

DU UVM!

DE JOB.

83

ne me parait pas aussi, touchante


que vous voulez bien !e dire.
EuTvpHRON.
Les impressions
qu'elle fait natre sont plus
douces et plus durables que celles.de toute autre posie. Quelle,
fiction, par exemple, pourrait surpasser celle qui nous reprsente
Dieu comme l'administrateur
dont il
infatigable de sa'cration,
nous retrace l'image par chaque jour nouveau, par chaque saison nouvelle? Peut-il y avoir un langage plus puissant que celui
lors mme que ce serait d'une manire lacoqui nous rappelle,
ce que nous sommes, et ce que notre exisnique et tronque,
tence a de joies et de douleurs?
Ne vivons-nous pas tous dans
cette grande maison de Dieu, et n'y puisons-nous pas tous nos
sensations-et
nos id~cs, uns snun'ranfps
et nos plaisirs? Je la
trouve uoltle et nacre, t:t. posiequi me donne des yeux pour
dans son ordre admirable, et dans ses
conteinpiur la cation
rapports avec moi! 1 je la trouve noMc et sacre, la posie qui,
par des partes inventes pour ainsi dire a cet usage, me fait
voir, avec les yeux de l'imagination,
l'amour, la sagesse et la
toute-puissance
qui ont procd cette cration! O est le mal.
heureux qui, lors mme que son ame serait en proie au desespoir,
pourrait lever les yeux vers le ciel toile de la nuit, sans se sentir
plus tranquille,
plus calme? Pourrait-il
regarder ces lumires
cuncelantcs et silencieuses,
sans se rappeler instinctivement
les
paroles si simples que Dieu adresse Job As-tu nou le lien
fraternel des plades
? Et no croirait-il
pas entendre Dieu
lui-mme rpter ces paroles du haut des cieuxt..
Ce sontl les
effets que produit
toute vritable posie
toute interprtation
nave de la nature. Un trait, un mot nous rappelle souvent des
scne:; imposantes
dont nous avons t tmoins, et les fait re nos regards,
mais encore dans notre
vivre, non-seulement
coeur. Ce dernier rsultat tait immanquable,
quand le pote
de la nature avait lui-mme
un cceur sensible et bon, ainsi
que cela arrivait presque toujours.
AMYPHRON.Eh
quoi! tous les potes de la nature taient
et bons?
sensibles
t

EpTTpmoN.

Du moins tous ceux qui mritaient rellement


ce titre; car, sans la bont, sans la sensibilit, il est
impossible
de devenir un observateur
un interprte puissant
clairvoyant,

84

QtJATK~Mt!

DtALOtjHiK.

de. la nature. Lo pote qui ne s'occupe que des actions des hommes, si souvent blmables et viles, qui sonde, avec une activit
mais malintentionne,
les profondeurs
vive, puissante,
impures
arrive tt ou tard corrompre
ses lecteurs,
du cceur humain
lui-mme. La vritable posie de la nature,
et se corrompre
celle qui a Dieu pour objet et pour but, ne produit jamais ces
Elle largit le cur et le regard
elle donne
funestes rsultats.
l'un de la force, du la libert, de la joie, y autre du calme et
elle inspire des sentiments
et de
do la pntration
d'amour
elle exerce l'esprit en le
tendre intrt pour tout ce qui existe
conduisant
la recherche des lois de la nature, et fait marcher
la raison sur sa vritable route. C'est ainsi qu'agit toute posie
de la nature, et surtout celle des Hbreux.
At.CYPHRON.Mme
do lire? y

aux chapitres

de Job que nous


<

venons

de juger cerSans doute, ! serait extravagant


dcouvertes
d'aprs nos modernes
potiques
et de faire un crime Job de n'avoir pas pense,
scientifiques,
de
son poque, comme pensent les philosophes et les naturalistes
nos jours. Mais l'ide principale, qui fait de l'univers la maison
de Dieu, ou tout est soumis des lois gnrales et gouverne par
avec la prescience des plus petits vnements
Dieu lui-mme
cette ide principale est noble, t
et avec une bont inpuisable,
utile et vraie. Elle se manifeste dans la posie hbraque
par
des exemples d'actions qui, toutes, contribuent au but de l'encar les phnomeues
les plus merveilleux
semble
n'y sont que
et quotidiennes de l'infatigable
les couvres ordinaires
pre de
nos dcoufamille. Donncz"moi un pome o notre physique,
vertes et nos opinions sur la structure de l'univers soient exposes par des images aussi concises, par des personnifications
aussi justes, et d'aprs
aussi vivantes,
par des interprtations
un plan entrainant
qui soit la fois un modle d'unit et de
un pome qui runisse
toutes ces
varit; enfin, donnez-moi
qualits un aussi haut degr que le livre do Job, et je. le prfrerai plus d'une pope hroque. M est vrai que j'exige
des objets pour les sens,
avant tout, l'animation
l'interprtation de la nature pour le c<jeur, et, pour la raison~, un but ar<
EuTYMRON.
taines
images

MAMt!!<!

MJ

UVRE

comme
ret6 dans la composition
point surtout manque entirement
potes de h nature.

UK ~~B.

dans l'excution.
Ce dernier
h plupart de nos modernes

Il me semble que vous demandez l'impossible.


AtCYMmoK.
Le but de la plupart des scnes de la nature est un mystre pour
nous. L'empire de cette mre toute-puissante
est si vaste, sa
marche est si lente, ses vues si infinies.
EcrvpHRON.
Que les pomes qu'elle inspire devraient tre
vous vous tromvastes, lents et infinis comme elte? Eh bien
pez. Si cette bonne et noble mre ne nous offre ni plan, ni unit
si nous ne voyons quet'enversdu
dans ses penses,
savant
tissu de cette Penetope,
d'tre son
n'aspirons
pas l'honneur
pote. Mais si ello se dvoile devant vous, si elle vous montre
sa face divine,
oh! alors,
car tout en elle
parlez, chantez,
vous paratra enchanement,
Votre
ordre, bont, intelligence
une uvre rgulire
pome sera., comme la cration,
~~t,
et complte il aura son plan, ses contours,
son intelligence,
son but; rct)$emh!e plaira la raison, les dtails parleront au
cur et frapperont les sens par leur animation.
Tout est enchanement dans la nature;
mais le regard humain ne peut
saisir cet enchalnement
merveilleux
que par des analogies humaines. JI a besoin de comparer
les-diverses
poques du jour
et de l'antre aux diverses poques de notre vie; il a besoin de
voir dans l'homme un lien qui unit les pays et les climats;
il
a b'soin de voir en Dieu un crateur,
un principe ternel qui
unit !es poques et les gnrations.
Alors ce Dieu, ce crateur
devient t\cit du monde, qui, sans lui, ne serait qu'un vide inet cet ceit unique fait du tout un seul point de
commensurable
vue. Je me vois encore forc de vous ramener la posie de la
nature des Hbreux. Appelex-ta
riche ou pauvre,
que m'importe il est certain qu'elle nous a donn les premires notions
sur t'unie de l'intelligence
qui gouverne le monde; car les Hbreux voyaient partout le Dieu du ciel et de la terre. Voil ce
chez les Celtes,
que vous chercherez en vain chez les Grecs,
chez les Romains; aussi, combien,
sous ce rapport du moins, t
Lucrce n'est'i! pas infrieur a Job et David t
ALCpHMx.

Vos manires

de voir sont un peu trop orieu-

86

~tJATNttME MALOCMB.

en ce qui concerne les personnifications.


ReltSM:
et vous verrez qu'ils nous recommandent
d'user
nos critiques,
avec la plus grande sobrit de ces sortes d'ornements.
Et ils ont raison; car ils ne parlent
EuTVPHRO~.
que d'ormais moi je parle de rame et de l'animation.
Ossian
nements,
n'est pas un pote oriental; il n'est pas mme le pote de la na.
chez lui, tout
ture dans toute l'acceptiondu
mot, et cependant,
est plein de mouvement et do vie; tout est personnifi
depuis
le souffle du vent, depuis la vague de la mer jusqu' ta barbe
du chardon. Pour lui. le soleil est un jeune homme plein d'ardeur, la lune est une gracieuse jeune fille qui a plus d'une eoeur
dans le ciel; l'toile du matin est un aimable adolescent qui arSous ce
rive, jette un regard curieux autour de lui et s'enfuit.
on peut appeler Ossian le frcre de Job. En voici quelrapport,
lisez-les avec attention
ques exemples,
j'espre qu'Us vous rconcilieront
de l'Orient.
avec les potiques personniticatious

tales,

surtout

SUPPLEMENTS.
tNYOCATONS

D'OSStAN.

~ Sofp~ COMP~OP7)<.
Cis du ctd la chevelure
Vas-tu quitter ta carrire d'azur,
rouvre ses portes
c'est ta qu'est ton lit de
dore? L'Occident
ta bMmtc, e!tt' rc~repos. Les vagues viennent contempler
ct!ct) adtnin'nt
ton
vent timidement
leurs ttes trctuMantcs,
et se retirent en fremissaut de crainte
Durt),
gracieux somn~ii,
et que tou retour
soleit, dors au tond de ta grotte ombragc,
soit. pour le monde un gage de bonheur 1
H.
r
;'' M0 toi qui roules
Le mot
MM,

pour

tt-n'ere
Mprimer

~M <So~ !~NM<.
l-haut,

<?< employ,
dites
te< grande*
actions

rond

comme

les posies
des )x'M!.

d'O~tan

les boucHers
cc<nmc

daHt

de mes
tet

Pt!m-

BXAiNMtM UV&B M JM.

pres, d~ viennent tes rayons, 6 soleil? d'o vient ta lumire


Tu parais dans ta. sublime
permanente?
beaut, et les toiles
se cachent dans !e ciel, la lune froide et
p&le se plonge dans
les vagues de l'Occident,
et toi, tu marches, tu avances seul
dans ta carrire! Qui oserait t'y servir do
compagnon?
Ms tombent, les chnes de la
montagne; les montagnes disparaissent avec les annes
La mer se dessche, se retire et
grossit de nouveau; la lune elle-mme s'gare dans les cieux,
toi seul tu es toujours le mme,
joyeux et lier de l'c~t de ta
carrire
Quand la tempte tient le monde enchane sous ses
tnbres,
quand !c tonnerre mugit et que les clairs volent, loi, toujours
& travers les nuages, et tu ris de la tembeau, tu regardes
pte.
Mais

hlas c'est en vain <me tu laisses tomber un regard sur


il ne sait pas si ta cheve0'ssiitn il ne voit plus tes~rayons,
luro d'or se baigne dans les vagues de l'Orient, ou si tu tressailles en franchissant
le seuil des portes do l'Occident.
Peut-tre,
toi aussi, n'es-tu,
comnKf moi, que pour un
temps! pour toi, peut-tre aussi, les annes auront un terme 1
Alors tu dormiras
sur ton lit de nuages, sourd la voix du
matin qui t'a rcvciUe tant de fois 1
Rjouis-toi donc, soleil,
puisque tu es encore dans la force
de la jeunesse, car la vieillesso est triste et sombre. Elle ressemble aux vacillants rayons de la lune qui nous arrivent travers
des nuages brises,
travers la brume qoi dort sur la
colline,
quand le sounle du nord passe sur la plaine, et que le voyageur tressaille sur sa route. p?
UL
~a J~t<~<

<~Tues bette, fille des cieux! ton silence est doux et bienveillant et quand tu nous arrives, ta marche est gracieuse et pleine
de charmes! Les toiles t'attendent
et comptent l'Orient les
traces de tes pus d'azur. Les nuages se rjouissent de ta
pro-

QUATRttMKtttM.06~

tM
sence,
dor.

tune!

car tu embellis

leurs

sombres

bords

~jnn

rettet

tille de la nuit ? A ta. vue,


<tQui
peut t'galer dans !cs cicux,
leurs
de dtourner
et sentent
les toiles se sentent humes
yeux tincelants.
drobes.
Mais quand ta face se voile do tnbres, en quel lieu
un sombre portique
tu alors ta carrire? As-tu, comme Ossian,
parce que tes surs
o tu demeures l'ombre du noir chagrin,
avec toi
sont tombes du ciel? Nagure elles s'y rjouissaient
ne sont plus t
pendant la nuit; maintenant elles
c Oui, elles sont tomMes ces douces lumires, voi!a pourquoi
Une
tu vas si souvent pleurer en secret. Mais toi-mme?.
bleu sentier restera
nuit viendra o tu ne paratras ptus, o ton
disert dans le ciet! t
les
a Et alors ettes redresseront leurs ttes, elles triompheront
toites que ton clat humilie aujourd'hui.
Tu es beUe encore, et pare de tes plus doux rayons. Viens
nous regarder travers ton cleste posait; ha!cine des vents,
afin qu'elle puisse nous voir, la belle endchire les nuages,
sa lufant de la nuit. Que les monts et les bosquets rentcnt
d<'s vagues bleumire, et que sous ses rayons l'Ocan roule
tres
!V.
~o<~

du soir.

toile de la nuit descendante clic est belle, ta. lumire qui


Tu relves MMmcnt ta tte chevelue au-dessus
brille l'ouest
de ton nuage, et tu gravis ta colline d'un pas noble et h:u'Ji.
cherche dans la plaine? Les
Qu'est-ce donc que ton regard
du fleuve vient
le murmure
vents imptueux se sont apaises,
de loin, et il est plus loin encore le roc superbe que les vagues
du soir se
courrouces
gravissent en hurlant. Les moucherons
o ils
balancent sur leurs ailes fragiles; pour eux, les champs
sont la carrire' du combat.
bourdonnent
OM:an emp)o:e toujours
UaM )<a po~ie< d'Otttao,
lices et leurs batailles.

!u verbe <oM<&<T~tit p!.tco du vefba HMMrtf.


ont leurs
comme tM guerriers,
les meuchetoat,

KXAMMt

DU UVM

DE

JOB.

Que cherche-t-i!, ton regard, belle lumire? Tu souris, et dj


avec joie et baigner
tu nous chappes! Les vagues t'entourent
et fugitif rayon
ta gracieuse chevelure
Adieu, silencieux
adieu e

BtAt.(M.UE.
CMQUtbBB

90

CXOMME

DIALOGUE.

8H)TB Du t'EXAMEN BU HVKB DE JOB.


Vie

et

do

mouvement

cration

Kn quel lieu vivait


Motih qui autori''e')t

des

images.
de f)jma<
n!jH)ttat

!a

des enfants
MecMe
dntt!! ce livres.
cnmennM
de

la

dans
Job t

le tme

Couleur

principale
la t)))t<'< de (!utte
prs
te
de
ce
livre
f&mme
)M Mutence$
t)<'<
Sur te f.iractfre
e(;ptien

Etitit-ce

re~rder
d'<tom.

de Job.
d.'nt

Etendue
Son uutcm
umit-it
Kjjyj'UMtt
!m9f~))
o)t
& MMphant
de Mtx'tnoth
de CM !ma(;e6.
~.t dnomination
~pp)iq<te-t-c))e
Motte Mt-H CaMtfMt' de ce )iv<fe?L'ot-t-tt
traduit de t'MMhe ?
t'ttippopotame
A quelle <<p0fjuc ce livre
L'atorait-it
dcouvert pend-ux
son !jnur pr&) de Jethrot
ont fait
a-t-il t apport en J"d''e!N'<!)tti)
que les Hbreux
qu'une imitation
dat)0 )et deux
contenue
dans
leur
passer
posie!L'lutroduction
hi<tori<)ttc
de ce )ivrc
Mt-t;))c aussi oncionne
que le livre tui-~me
cttapitres
!d~e
chfdd~enae!
dont i) est parl dans ce livre, <t-i) une contcption
du livre considr
du ciel et sur celle de ta terre.
Plan
deJobMtrtaJMtice
premicM
Le Satan

do la srience do droit,
et un combat
de la aceMc personnifie.
<.eun( discours
de caractrM
Le< amis de Job ue Mn<-it!' que dt's indications
uu drame,
mais
ont-i)tQetaMitectdet'enf)ta!acmcnt!Ce)ivrcn'Mt
point
t~t*)! fond sur un
entre
une discussion
p)t)tienr)t M(!M duna le (;cnre oricuta).
comme

un

fait historique

trait

Sa comptition
pt'<!ti<)uc..
sur le livre
CenMderatioM
~K~~otent

de

Job.

Je suis impatient d'examiner avec vous la seAMYPHMX.


conde partie du discours que Dieu adresse Joh, car c'est l
des craque les animaux sont mis en scne comme s'ils taient
Je me charge de la lecture; vous iercz les intures humaines.
Le roi des animaux parait le
et ls commentaires.
terprtations
premier
une proie pour le lion? Apaises-tu la faim des
Chasses-tu
lionceaux quand ils restent tendus dans leur caverne, ou quand
ils sont l'au't dans leur embuscade ?2
Qui donne la pture au corbeau quand ses petits crient vers
la nourDieu, et .qu'il erre de tous cts pour leur trouver de
rrture 9
de la chvre sauvage y?
a Connais-tu l'instant de l'enfantement
et songes-tu a soulager les douleurs de la mre du faon qui va

SCtTB DE jbXANEK~U HVM M JUjt.

~i

natre ? As-tu compte le nombre de lunes pendant lequel eUes sont


forces de porter leur fardeau? et sais-tu quand elles doivent le
elles poussent violent
dposer? Elles se tordent, elles gmissent,
ment hors d'elles les entants de leurs douleurs 1 Et ils
prosprent ces enfants, ils somultipliont
dans le dsert i!s partent 1,
ils vont au loin et ne reviennent
plus jamais auprs do leurs

mres.
E~TtPMRON.
La cruaut du lion, h laideur des jeunes corbeaux, dont cependant Dieu prend galement soin, leurs voix
gmissantes
sont des images
dpeintes avec tant de concision,
qui partent
d'citcs-mcmcs.
Nous avons dj mentionn la prvoyance paternelle de Dieu pour la chvre sauvage et pour les
autres mres du disert. Voyez maintenant
comment Dieu les
de leurs douleurs
ddommage
leurs petits prosprent
et ne
leur donnent plus aucune peine. Nous trouverons dans la
peinture de plusieurs autres animaux les
preuves nouvelles de cette
sagesse,
qui place toujours une compensation
ct de chaque
souffrance.
Le morceau suivant va vous en fournir un exemple.
ALCirpaMON.
Qui rend libre l'ne sauvage? qui brise
pour
lui les liens de ta servitude? Je lui ai donne le dsert
pour maiet
les contres arides pour demeures. L, il se rit du tuson,
multe des vittcs; l, tes cris
de l'nier n'arrivent
menaants
point jusqu' lui. Il trouve l'herbe verte partout o elle germer
EuTYPHMMt.
Comme les bienfaits de la libert se mlent
naturellement
la description
de cet animal timide. Il habite
les lieux dserts et
arides; mais combien ces lieux ne sont-ils
pas pretfrubtcs au tumulte des villes! Tandis que son frre asser.
vi tressaille la voix de
l'nier, il lui est permis, lui, d'lever
son regard vers les hauteurs
et d'aller partout cherverdoyantes,
cher de la verdure naissante.
Sa vie au dsert est sobre, mais
libre et joyeuse. Voulez-vous continuer?'
ALCYPHKON. Peux-tu rduire le taureau sauvage te servir ? le contraindras-tu
passer la nuit au rtcticr de tes etables? Attache-le au trait de la
essaie de lui faire la.
charrue;
bourer la valle ta place.
Repose-toi sur lui, car il est fort 1
repose-toi sur lui pour ton travail; laisse-lui
le soin de rentrer
les moissons et du
remplir les aires, a

CtM~tNE

EuTirpNMN.

-Le

BtAMttHiE.

sauvage est compar ici au taureau


domestique,
pour prouver que le premier ne se courbe jamais
sous le joug que le second supporte patiemment,
et qu'entm
chaque crature a sa vie, son bonheur elle. Passons aux desdu cheval et de l'aigle,
de l'autruche,
criptions
qui terminent
si magnifiquement
le tableau des sept animaux que Dieu trace
Job.
AncYPHMtf.

taureau

Au

milieu

de cris d'allgresse,
des ailes
se meuvent l-bas! Est-ce l'aile, est-ce le
joyeuses
s'agitent,
plumage de la cigogne?
Elle confie ses ocui~ a la terre,
elle
et, pour les chauuer,
les couvre de sable brlant-, et. elle no songe point que le pied
de l'homme ou celui d'une bte fauve peut les craser en passant. Impitoyable
pour ses enfants comme s'ils ne lui appartenaient pas, elle ne recueille jamais les fruits de la maternit,
et ne s'en chagrine
point, car Dieu a voulu qu'elle oublit de
penser. Il ne lui a pas donn sa part du don prcieux de la rMexion; mais, quand elle s'lve et s'excite la course,
elle se
rit du cavalier et de son coursier.
As-tu donn au cheval sa vigueur? as-tu orn son cou d'une
crinire flottante? et le fuis-tu bondir comme bondit la sauterelle? '1
Son hennissement
il frappe et creuse la
superbe rpand l'effroi
terre de son pied et s'enorgueillit
de sa force. Quand le bruit
des armes retentit de toutes parts, ses narines
se gonflent de
joie; il rit de la peur, il ne tremble jamais;
il no recule pas
quand le glaive menace sa poitrine
Les flches volent autour
de lui, les lances et les piques tincellent,
et il frappe plus for.
tement la terre, et il la creuse avec fureur! Il ne croit
pas que
elle sonne plus haut; cet appel
dj la trompette a sonn;
il rencle de colre, il flaire de loin la.
belliqueux,
il
bataille,
se prcipite dans la mle, travers le cri de guerre des chefs
et des combattants! 1
a Est-ce ton intelligence
qui fait planer l'autour dans les airs
et qui lui fait dployer ses ailes tous les vents? Est-ce
d'aprs
tes lois que l'aigle plane dans les nues, et qu'il construit son nid
si haut? Il habite les rochers
c'est l qu'ii passe ses nuits
c'est
sur leurs pointes aigus qu'cst sa forteresse.
De l, son rc-

iHJMB

L'MMBN

UVM!

DB JOB.

HS

gard domine la plaine et cherche une proie. Ses en&mts sa


et il est partout o il y a des corps morts! M
vourent du sang
EutYPHRON.
Avez-vous bien senti tout ce qu'il y a de granL'autruche -excite tant d'admiration,
diose dans ces descriptions?
sa course est si triomphante
qu'il devient inutile de la nommer.
Cette gante du dsert se peint elle-mme
par son cri d'allest un don
gresse et par sa course aile. Sa stupide insouciance
prcieux dont la sagesse du Crateur l'a gratie pour lui rendre plus facile la vie prilleuse et sauvage du dsert. Si l'autruche tait prvoyante et tendre, quelle ne serait pas sa douses petits pour chapper
leur lorsqu'elle est force d'abandonner
armes que son cri
au chasseur, contre lequel ello n'a d'autres
effrayant et sa course rapide comme le vol. Quant la descripau reste,
la
tion du cheval, il n'en existe pas de plus noble
contre o cette description
a t faite, produit la plus noble
race de ces animaux.
Dans le passage que vous venez de lire,
le cheval est peint tel que l'Arabe le voyait et le voit encore,
et belliqueux,
c'est--dire
comme un tre pensant,
courageux
qui prend part toutes les chances d'une bataille; son hennissement est insparable du cri de guerre du hros. L'aigle, enfin,
termine ce tableau;
avec son vol hardi, son regard
l'aigle,
royal, sa demeure inaccessible,
l'aigle altr de sang, qui tend
sur toute une contre son brigandage
altier, l'aigle qui est le roi
de l'empire des tres ails, comme le lion est le monarque absolu
des animaux qui vivent sur la terre Le bhmoth et le lviathan,
ces deux immenses monstres marins, viennent aprs lui.
LCTPBMN.
Je lirai seul le passage
qui les concerne.
sur le sens et le
Donnez-moi plutt quelques claircissements
but de cette description,
des dialogues,
sur l'enchanement
et,
si cela tait possible,
sur l'poque et le lieu o vivait l'auteur.
EuTVpnMN.
Mais o chercher
ce lieu, puisque nous ne
connaissons
Nous ne pouvons donc que nous depas l'auteur?
mander, tout au plus, dans quelles contres se sont passes les
Si l'introduction
de cette histoire
scnes que ce livre retrace.
est digne de foi, et certes elle en mrite davantage que les inventions modernes, Job habitait le pays de Huts. Mais o tait
si)uce petit pays?

9t

CtK~UMK

MAMK!H:.

AMYpHa~.
Dans Fa~reabte vaHee do
Guttc, prs de Damas
du moins ce que l'on prtend.
EMVMMN.
En ce cas, rintroduction
du livre n'est pas
raccord avec le livre iui-meme;
car Ic$ scnes qu'il
mpporte
n'ont rien de syrien; leur caractre
au
est,
entirecontraire,
ment arabe et gyptien. H
n'y a rien dans ce pome d particu.
lier la Sync; la nature de ce
pays cependant est riche en
lui
phnomnes
sont propres;
qui
renonons donc a une sup.
au
position qui,
reste ne
funde que sur une ressemblance
de prononciation
moins ancienne
que ic livre. Cherchons des
donnes plus certaines dans les rcits
des Hbreux. Il y est
questioh d'un Huts, qui passe pour le fondateur
do Damas;
S~S~
point cl'autre? Voyez It'S chapitrss 28
et 36 du livre 1er de Mose.
M~HRON.
C'est juste un des enfants d'dom
portait ce
nom.
quel

fi
lie d'dam t?
M!~d~~
H~

Iluts.

~~
demeures

~c-t-i!

ia

dans le pays

de

UT~tMN.-n me semble
que rien ne saurait tre plus
clair. Et de
quel pays sont les amis qui viennent visiter
Jub
et qui, par
ne pouvaient
consquent,
demeurer fort loin Du
et
SS~f~
~?
figurent au nombre
des 1ils d sau
et d'aprs plusieurs
des prophtes
passage
Theman tait un pays ou une ville
d'dom, connue par la
de
ses
gesse
habitants,
qui taient de fort bon cunscii- et,c'est
sous ce point de vue que se montre
uphas de Theman. Bildad
de Suhah
Tsophar de Naemah, Eithu de Butz sunt tous du
voisinage de l'Idume. Sultah tait un
procite parent de Dedan
et Dcdan demeurait prs de
ridumec
toutes les autres villes $
se trouvent dans la mme contn-.c. En
gnral, les m<jeurs du
de
Job sont arabes et idumcennc~.
livre
Lameotatiom
M<MM,ItV.
'P:
chap. vers.
<Josu~,

de J~r<'tnie, dmp. 4, MM. ~t.


chap. M, MM. 11 et M.
49,
?
Obadi,
c!p.
8, v~.
vers. a et 3;

93.
dt.p..4,

yc~

~reMtie,thap.

o.
4..

it5,v<-M. 9 3.

vers. 8

~d,

8HM

UN

AXAMES

DU

MYHK

<?

JO)!.

~{ 1)

AMVMMN.Est-ce
tion chez les Humens

qu'i! y aurait dj eu tant de civilisa*


une poque aussi recule?
EuTTpHRON.S'it
n'en avait pas t ainsi, te pote aurait
commis une grande faute
car les scnes qu'il peint doivent
les lieux et l'poque o elles se passent.
toujours reprsenter
Mais je crois que, sous ce rapport,
il tait meilleur juge que
nous renierions l'annous car, si nous en tions les ma!trcs,
tiquit de ce livre, en soutenant qu'it est trop rempli de sagesse
et de connaissances
en histoire naturelle
pour tre si ancien.
la plupart des prophtes contiennent des passages
Heureusement,
qui rendent cette dngation impossible.
AMvnmoN.

Quels sont ces prophtes?


EuTVpMo~Tous
ceux qui, mme de leur temps, ou dj
dom avait t soumis tant de fois, regardaient
encore ce petit
c'est--dire de la
pays comme le refuge de la sagesse orientale,
sagesse purement arabe. La prudence des habitants de Theman
ft la sagesse de ceux d'dom semblaient tre devenues proverbiales '.Mais en quoi consistait
la pure sagesse arabe? Tout le
monde le sait
en pomes, en sentences,
en images,
en nigmes, tels que nous les trouvons dans le livre de Job. Ajoutez
cela que les scnes et les mceurs sont tout--!Mt dans le caractre idumen. Job est un mir ainsi que ses amis et tous les
dont on trouve les noms dans les livres de
princes d'dom,
Mose, t donne le nom de Jourdain un fleuve; quant a ce
qui concerne les lois do Mose, il n'en fait aucune mention
dans son livre; on y trouve,
i! est vrai, un savant enchanement de penses judiciaires;
mais toutes ont la forme orientale
d'une juridiction
d'mir. Cette manire de voir se sent depuis le
dernier chapitre;
elle est, pour ainsi dire,
premier jusqu'au
t'amc du livre.
MVt'nRON.

On y trouve cependant
beaucoup d'images
Par <pmp)e,
te Nil y est, comme partout en
gyptiennfs.
est souvent question du roseau pagypte, appel la mer.
des ns o rsident les morts.
pier (papj/nM), du crocodile,
EuTYNtaoN.
Et du bhmoth, qui, selon toutes les probabimais le cheval du Nil (&<ppopo<<MM),
lits, tait non l'lphant,
jM~n'it',

ct)ap.

~o,

Tft'

Ohadi~,

ct<!)p. 8, ver!"

96

CtNQOttBK

NAMOUB.

cette borribicmla~t do tombeau des rois, et de l'lphantiasis,


die originaire d'Egypte, etc.; mais qu'est-ce que tout cela prouve ?Y
son
Certes, Job n'a pas vcu en Egypte; ou, en d'autres termes,
livre n'est gyptien ni sous le rapport de Faction, ni sous le
dans ce pome
rapport de la pfnse. La mythologie qui rgne
cette
si nous acceptons
est hbraque ou purement
orientale,
qui domidnomination
pour designer les notions principales
nent dans toutes les langues drives de celle des Hbreux. Les
sur les homnotions sur Dieu, sur le monde, sur la cration,
mes et sur leurs destines nonces dans le livre de Job, portent
le cachet hbraque
car, dans aucune autre langue de l'univers,
delles n'auraient
pu se formuler ainsi. Si les conversations
tailles que nous avons eues jusqu' prsent sur ce sujet, nesuOisent pas pour vous convaincre de cette vrit, relisez ce livre avec
chaque page, des preuves conet vous trouverez,
attention,
vous reconnatrez
vaincantes.
que
Aprs ce nouvel examen,
ne sont qu'une richesse emprunte un
les images gyptiennes
pays lointain. Au reste, il est impossible de ne pas s'apercevoir
ont t
et les descriptions
scientifiques
que les comparaisons
Nous
et dcores avec une magnificence
asiatique.
prodigues
de la ridans un autre moment, toute l'tendue
trouverons,
chesse orientale runie sur un point de ce pome o on l'y atdans un hymne la sagesse. Il en
tendait le moins, c'est--dire
est de mme d'une foule d'autres descriptions
qui ne figurent l
que parce que les objets sur lesquels elles portent sont inconnus
Les
et fournissent
au pote le moyen d'taler son rudition.
du b6hmoth et du lviathan en sont
de l'autruche,
descriptions
Si ces deux derniers animaux avaient
une preuve incomestaMc.
exist dans le pays de Job, aurait-il pu en faire un tableau
aussi gigantesque et aussi solennel 1 Non, sans doute; ils n'ont
c'est la
t mis en scne qu'en qualit de monstres trangers
le but de leur apparition.
le cercle
A.ctMMN.
Il serait donc possible de dterminer
des connaissances
de l'auteur de ce livre, et de dire lesquels des
objets qu'il dcrit lui taient familiers Ou trangers?
ENTWoMMt.Oui,
jusqu' un certain point, du moins. Les
descriptions de la manire de vivre, de siger en juges supre-

8U!TB

DE

L'EXAMN

DU

UVRE

JOB.

97

Ftt de la richesse et
mes, et de rendre des arrts sans appel
de la prosprit du juge ou de l'mir, tout cela est personnel
Job et fait h base fondamentale du pome. Il connat les sacricar il remplit lui-mme,
fices, mais la faon des patriarches;
dans sa maison, les fonctions de sacrificateur.
Ce n'est qu'autour de lui qu'il a pu trouver les couleurs si vraies de ces
dserts arides, de ces ruisseaux qui se desschent,
de ces camvanes qui passent, de ces hordes de brigands,
de ces habitants des cavernes, de ces lions, de ces nes sauvages, de ces lois
enfin de tous ces usages de
qui demandent le sang pour le sang
la justice arabe, et d'une foule de dtails trop longs rapporter,
qui, tous, tmoignent
que l'action s'est passe, en efet, dans
o la transportent,
non-seulement
l'introduction
hisl'tdumee,
des Septante.
torique du livre, mais encore les commentaires
Les curiosits
et la magnificence
ne
gyptiennes
mauresque
ainsi que je vous l'ai dj dit, que des ornements
sont,
de l'rudition du pote. Le lviathan
trangers
qui tmoignent
et le Mhmoth,
placs la fin du livre, reprsentent,
pour
ainsi dire, les colonnes d'Hercule,
le nec p~M ~
d'un autre
monde.
Vous venez de dire que le bhmoth n'est autre
que l'hippopotame;
d'aprs l'opinion gnralement
admise, c'est
l'lephant.
ALCMmoN.

Je. ne me chargerai pas de motiver cette opinion toute moderne; les anciens croyaient
que ce monstre tait
le rhinocros,
et ils ont pour eux, non-seulement
des autorits
mais encore les principales
respectables,
descriptions
bibliques
il
qui en font un animal amphibie;
car, selon ces descriptions,
faut compter parmi les qualits merveilleuses
dont il tait dou,
celle de manger do l'herbe comme les taureaux, de trouver comme eux sa nourriture sur les montagnes,
et de voir bondir autour de lui les animaux des champs. Il dort, est-il dit, au milieu
des roseaux, et se cache dans les marais du rivage,
ce que
l'lcphant ne fait jamais. H va au-devant du courant des fleuves,
comme s'il voulait boire toute l'eau qu'ils contiennent;
en fautil davantage
pour prouver qu'il s'agit d'un animal aquatique ?Y
Sa vigueur est <!nns ses rcins~ga force est dans son nombt'it. a
EuT~pNBOft.

f:
J

<?

C~'t~E

MAMtit'K.

Et c'est h prcisment oh l'Mphnt est to plus vulnrable. Ses


os sont des tuyaux d'airain, son chine est une barre do
fer;
l'a
celui qui
fait l'a dot du harpon. Cette dernire image
supaux
dents
saillantes
de
et non aux dplique
l'hippopotame,
fenses de l'lphant. Au surplus, bhmoth paratt tre driv du
mot gyptien P-F~oM~
qui signifie taureau marin car les
Hbreux, comme les Grecs, avaient l'habitude de changer tous
tes mots trangers, pour les plier aux exigences de leur langue.
rajouterai
qu'il se trouve, ainsi que le crocodile, oppos aux
animaux indignes; qu'il figure seul dans une partie du discours
de Dieu, en qualit de monstre tranger,
et qu'enfin c'est par
lui que se termine la description des animaux. Tant de considmtions runies m'autorisent
a croire que mon opinion deviendra
bientt l'opinion gnrale. En attendant,
lisez ce sujet ~<tchart, Jt<Mdo~, jcMnsnM~ et vous verrez que les descriptions
bidu
ou
de
bliques
behemoth,
plutt
sont aussi
l'hippopotame,
exactes qu'il tait possible de les faire d'un monstre
tranger.
AMvpMON.
cdre?

Mais la trompe

qu'il allonge semblable

un

EcTvpHMN.n
n'est pas question d'une trompe, mais d'une
ue porte pas sur la longueur,
queue, et la comparaison
mais
sur la courbure des branches du cdre. Pour vous en convaincre, relisez le texte, et mme les plus anciennes versions des
passages qui parlent de cet ammal. Les courbures des branches
da cdre sont, au reste, une image assez fidle des mouvements
de ce massif monstre amptnbie. Mais en voil assez sur ce sujet. Quel est, selon vous, l'auteur du livre de Job ?
AMTpa&ON. On prtend que Mose l'a compos pendant son
sjour chez Jthro.
EcTTpHBON. -Je suis lch de me trouver de nouveau en
opavec
les
ides
accrdites.
Mose
position
est mes yeux
Certes,
un grand pote, mais il n'est pas plus l'auteur du livre de
Job, que
Salomon n'est celui de l'Iliade, ou desEumnides
d'Eschyle. Je
puis dire, sans toutefois m'en enorgueillir, que j'ai consciencieusement tudi le caractre de toutes les posies hbraques. Je fais
ta partdes changements que les circonstances, les anneset la diffrence des positions peuvent taire subir l'imagination

d'un po~.

SUTB DE t/E&AMEXtH; UYHKDE JOB.

uu

te et cependant les livres de Mose et le livre de Job seront toajours~mes


yeux aussi loin les uns de l'autre, que l'orient l'est do
l'occident. La posie de Job est toute ~~D,
c*est-a-dire concis,
et toujours hisse,
s'il tait
pleine de sens, forte, hroque,
permis de s'exprimer
ainsi, sur le point le plus lev de Fexpression et de l'image. La posie de Moise, mme dans les passages les plus nobles, a quelque chose de coulant, de doux; en
un mot, les allures de son style et la pose de ses images sont
entirement
opposes au style et aux images du livre de Job.
La voix qni rsonne travers ce livre est rude et saccade; on
dirait qu'elle n'est arrive jusqu' nous qu'on passant de rochers
en rochers;
comment
aurait-elle
pu so moduler ainsi dans la
plate Egypte? Toutes les penses, dans les contours de l'ensemble comme dans les traits de dtails et de
prdilection
par lessont d'un Arabe,d'un
quels l'auteur se caractrise spcialement,
tdumeen. L'imagination
du pote se forme toujours d'aprs les
objets qui ont entour sa premire jeunesse
ces impressions ne
s'effacent jamais et se reproduisent dans toutesses compositions.
Aussi Job abonde-t-il
en images de la double vie de chef de fa.
mille et de juge suprme,
qui est celle d'un mir. Comment
douter qu'il a t6 lev dans cette sphre,
pourrait-on
puisque
c'est la seule qu'il conoit, car il y place Dieu lui-mme. Mose
n'a aucune ide de cette existence
pas un de ses anctres, depuis longtemps tablis en Egypte, n'y a joui de l'autorit d'un
Ce serait donc un 'vritable
prince oriental.
miracle, si, ct
de ses posies et de ses lois, toutes empreintes
du cachet de son
il avait compos un livre rempli de manires de voir
caractre,
et de peintures
de murs trangres
qui lui taient inconnues,
pour lui, un livre o respire rame d'un autre peuple que le
sien en un mot, s'il avait pu crer dans ses posies un monde
qui, pour lui, n'existait pas. !t serait trop long de vous citer
des exemples l'appui de cette opinion
vous pourrez facilement les trouver vous-mme.
AMTpHRON.
Et si Mose avait traduit ce livre de l'arabe lors
de son sjour chez Jthro?
EoTvpaaoN.
Je lui accorderais
volontiers l'honneur d'avoir
popularis ce pome chez les Hbreux
mais comment le prouve-

<(?

NAMMB.
CtKQM&MB

rions-nous?

Selon moi, ce n'est pas UM traduction,


mais une
et je ne sais sur quel raisonnement
composition
hbraque,
on
un avis contraire.
Les formes potiques
pourrait
se
appuyer
de celles des Arabes, mais cela est fort naturel, car
rapprochent
Ftdume touchait l'Arabie; les moeurs et les allures potiques
ne pouvaient
de se confondre. Comment la resdonc manquer
semblance
des formes pourrait-elle
justifier l'hypothse d'une
traduction,
quand,
n'ont rien d'arabe?
AMvpHM~.
qu'il demeurait

surtout,

les passages

Peut-tre
Mose a-t-il
chez Jth ro q?

les plus

trouv

importants

ce livre pendant

EoTvpaBON.
II parait que vous ne voulez pas lui laisser
garder tranquillement
les moutons de ce Jthro. Votre supposition
me plat, et cependant,
je dois vous le dire, elle est invraisemblable. Si le livre de Job, ce recueil de posies et
d'images inavaitt transmis aux Hbreux par l'autorit toutecomparables,
puissante de Mose, il aurait eu de nombreux imitateurs.
Voy<~
comme les prophtes se succdent et se pressent, comme dans
leur cercle troit ils s'empruntent
mutuellement
des images que
chacun excute et embellit a sa manire, tandis que la vnrable
pyramide de Job est reste intacte dans son ensemble
elle est
encore inimite,
aujourd'hui
peut-tre parce qu'elle est inimitable.
A.ctntMN.
!l'me semble pourtant que l'on trouve dans les
psaumes des imitations.
De quelques passages, de quelques figures isoJEtrrwmoN.
les, c'est possible. Au reste, ne voyez-vous pas que du temps
de David le peuple d'Isral pouvait plus facilement communiquer avec celui d'dom que du temps de Mose?
AMVPHMN.

Oui, parce que David soumit dom.


EuirvpHBOx. Tandis que les domites avaient refus a Mose
de passer sur leur territoire. En tout cas, 9
jusqu' la permission
il n'entrait pas dans les vues de ce lgislateur d'emprunter
des
aux nations voisines de la terre
posies ou des ides religieuses
do Canaan; son principal but tait, au contraire,
d'isoler son
et aussi longtemps que possible. A
peuple aussi compltement
l'poque o rgnait David, tout avait chang de face. Lorsqu'il

SMTE

DE L'MAHEK

BC

LIVRE

DE JOB.

iOt

d ~oMt comme un valet, toutes tes forteresses de ce pays, tous ses trsors,
sans en excepter
ceux de la
et ce vainqueur,
science, furent la disposition du vainqueur;
qui se glorifiait autant de ses posies que de sa couronne, devait
ncessairement
s'occuper des productions
potiques des nations
qu'il soumettait. Il est donc trs-probable
qu'il s'empara du pome

jeta

son

soulier

par lequel les domites clbraient la sagesse et la piet constante


d'un de leurs anciens mirs. Et certes,
ce pome tait digne
d'tre lu, et conserv par un pote la. fois souverain
et pre de
famille tel que David. S'il a cherch
imiter
une partie des
beauts du livre de Job dans ses derniers psaumes,
les seuls o
l'on remarque quelque ressemblance
avec certains
passages de
ce livre, il a prouv par la qu'il tait capable d'apprcier
la haute
posie et de la marier heureusement
au genre lyrique, vers lequel
le portait son gnie. Ces imitations,
en tout cas, sont fort rares
dans les psaumes, et encore plus dans les livres des prophtes.
zcbiel est le premier o l'on trouve le nom de Job, et encore
le place-t-il aprs celui de No et de Daniel. En un mot, mon
ami,
tiens

la
je m'en
plus ancienne notion que nous possdions sur
ce livre, et que l'on trouve jointe la version des
Septante. Voici
un extrait de ce document:
a Ce livre est traduit du syriaque d'aprs un manuscrit
crit
en caractres de cette langue. Job vivait dans le
pays d'Austis,
sur les contins de l'Hume et de l'Arabie. Son vritable nom
tait Jobab. H descendait,
du ct de son pre, des enfants
d'sau, le cinquime
depuis Abraham. Les rois d'dom taient
Balak
Qls de Bor, Jobab dit Job, etc. Les amis qui venaient
a le voir taient liphas, un
Baldomite, prince de Thman;
a dad, mir de Suh;
Tsophar, roi des Minens, etc.
Ce document ne saurait tre entirement
surtout
controuv,
parce que rien dans l'ouvrage lui-mme ne le contredit.
Il est
vrai que te changement
du nom de Jobab en celui de Job, provenant d'une ressemblance
de son, n'est fond que sur la gnalogie des comits
d'arriver
par Mose. Mais il est impossible
des preuves irrcusables lorsqu'il
s'agit de choses aussi anciennes. Heureusemnt
ncesque ces preuves ne sont nullement
saires l'intelligence
du livre.
6'

CtX~t

MALOGt

K.

AMWMBN.

Croyez-vous que l'introduction


historique soit
aussi ancienne que jte reste?
EpTYHMON.
J'en aj dout quelquefois, mais je me suis con.
vaincu que c'tait tort. Cette introduction
est crite avec une
une concision entramante,
simplicit patriarchale,
une lvation silencieuse qui la rendent digne de l'auteur du
pome. Le
premier chapitre est videmment la base fondamentale de tout
l'ouvrage.
AiLCYHtRON.
Mais Satan? N'est-ce pas la une ide bien an.
trieure a cette poque recule?
EcrWBROK.
Le Satan qui est mis en scne au commence..
ment de ce livre me paratt, au contraire,
une conception trs.
ancienne. H fait partie des anges, c'est--dire des gens du
prince
sa
tache
consiste

souverain
s'assurer de ce qui se passe dans le
i! agit en consquence,
monde, et en rendre compte au matre
et c'est Dieu lui-mme qui dirige son attention sur Job. H ne
dpasse passes pouvoirs, et tout ce qu'il faitn'estqu'une
preuve
Job
doit
subir.
Dieu
a
que
toujours raison aux dpens de Job, t
il est vrai mais la fin du livre, il n'est plus
question de Sasoumis Dieu, dont il n'est
tan. Son rle d'ange entirement
que le messager, est si loin des ides chaldennes sur Satan, que
comment J~ea~ et plusieurs autres ont
je ne puis m'expliquer
cru voir dans cet ange une cration si compltement
chaldenne,
se
sont
crus
autoriss

qu'ils
regarder tout le livre comme une
production potique de cette nation. Quelle trange mprise!
Le Satan des Chaldens est la cause primitive du mal et
l'optandis
le
Satan du livre de Job ne pourrait
pos d'Ormuzd,
que
pas mme tre compar au Typhon des gyptiens, ou ce que
les anciens appelaient le mauvais gnie d'un homme, car il n'est
que Fange justicier de Dieu, qui l'envoie pour dcouvrir et punir
le mal. Je vous ai dj dit que des ides de droit
judiciaire dominaient tout le livre.
AtCYpattON.
Ce qui m'a beaucoup tonn.
EctvpmMMf.Et

pourquoi? Chaque poque, chaque nation


ne prte-t-eUe pas toujours ses murs au ciel et Fenfer? D'aprs les donnes du premier chapitre de Job, Dieu sige dans le
ciel comme un mir sur la terre; il rassemble certaines
po-

SHT&

i)K

L JSXANMi Dt; HYKE

DE JOB.

iC5

ques autour de lui ses anges et ses serviteurs


qui lui donnent
des nouvelles
de la terre; Satan est envoy en qualit de valet
de justice afin d'prouver
Job, et de s'assurer s'il est en effet un
sincre adorateur,
un fidle partisan de Dieu. Pendant toute la
dure du pome, Job est assis sur de la cendre comme un accus innocent sans avoir pu se justifier, il est puni sans avoir
t interrog.
Il ne demande qu'a voir son juge et & plaider sa
cause devant lui; ses amis sont les avocats de ce juge suprme
et tout-puissant
en face de sa victime injustement
frappe, et ils
cherchent
au hasard leurs moyens de dfense. Le juge paratt
l'infortun Job; Job se tait,
enfin, et interpelle majestueusement
et Dieu le ddommage magnifiquement
du mal qu'il a souffert
sans l'avoir mrit. Voil le plan du livre.
ALcvpH&ON.
tails.

Je voudrais

le voir excut

ainsi dans ses d-

Voulez-vous Mrc un petit travail que j'ai fait


ce sujet? Il vous aidera suivre le fil des dialogues,
saisir
i'encl)a!nement
des caractres.
ALCfHBON. -Il existe donc, en effet, une concidence dans les
discours, une suite dans les dissertations?
BuTYpHNON.

EuTYpaMN Sans doute, mais pas selon nos usages et nos


et des plainmanires de voir. Job dbute par des lamentations
tes'. Trois adversaires
lui opposent leurs opinions, et il les rfute. Ces confrences
se renouvellent trois fois', avec la seule
diffrence que Tsophar ne parait pas la troisime; et Job, aprs
avoir eu constamment
raison contre ses amis, reste enfin seul
sur le champ de bataille, o il expose sa cause en sentences que
H
l'on peut, compter ,parmi les plus beaux passages du livre
ses sounrances actuelles
peint son ancienne prosp~rit~.samtsre,
et son innocence en termes si touchants,
qu'il finit par s'crier
car je viens de
n'ai-je quelqu'un pour m'couter,
la prononcer la parole qui me justifie! Si le Tout-Puissant
pouvait me rpondre 1 Si quelqu'un voulait faire un crit sur ma position, je l'tendrais sur mes paules comme un manteau royal,
Ah que

Job,chap. 5.
Job,

chap.
Job,chap.

4.
s~.

Mt

CtKQMtME

DtAL(M:fB.

cet crit j'en ornerais mon turban comme d'un diadme


1 J'incet crit toutes les traces
diquerais & l'homme qui composerait
de mes pas, et je comparatrais
devant lui grand comme un
hros o0
Et c'est ainsi, en effet, qu'il se pose devant nous; il laisse
parler jiibu jusqu' ce que Dieu daigne enfin M montrer en
prince, en sage
AMMMN.
En ce cas, le livre de Job serait un drame?
EMYpHRON. M ne l'est pas, d'aprs nos ides sur ce genre
de composition;
et comment serait-il possible de faire un drame
d'aprs ces ides avec un pareil sujet? Tout y est immobile,
tout y est discours et sentences.
La narration,
son dbut
comme son dnouement,
n'est que du prologue et de l'pilogue,
c'est--dire introduction
et conclusion.
Mais ne discutons pas
sur des mots je conviens qu'il y a une certaine division dans
les dialogues,
mais appliquer ces divisions
le nom de scne
serait un abus,
une mprise. Le livre est une discussion de
sages qui traitent le pour et le contre de la justice du monarque
du monde, une lutte de la sagesse humaine
qui veut dcider
entre la cause de Job et celle de Dieu; mais ce n'est pas un
drame.
ALCYfHRos.
Vous admettez donc que ce livre est fond sur
un fait vritable?
EoTTMMMf.
Cela m'est fort indiffrent.
Sa posie profonde
et nergique en fuit une histoire vraie comme il y en a fort peu;
car c'est l'histoire des soum'ances auxquelles
tous les honntes
au reste, qu'il
gens sont soumis sur cette terre. Je conviens,
m'est agrable de croire qu'un homme tel que Job, un homme
dou d'une ame aussi forte, d'un esprit aussi lev, ait rellement exist. Si cela est, cet homme a obtenu le monument
un monument
qu'il dsirait,
plus durable que ceux que l'on
taille dans les rochers, que l'on coule en bronze, car son nom
s'est grav dans tous les coeurs en sentencee sublimes;
il s'est
inscrit en images inenaables
sur les tables de la mmoire.
AMYPHRON.

Job ch~p.!t.
Job,

fhap. 38.

Mais les discours,

tels que nous

les trouvons

StJtTBBtBL'EXAMEN
DUHV&EM JOB.

iOS

et le jugement de Dieu, le personnage


en ce livre, l'apparition
de Satan, les sujets de la plupart des images, ne sauraient tre
Il n'est point d'homme qui puisse improviser
de
historiques.
surtout quand il est amig de tant de
semblables
discours,
maux physiques.
La composition, depuis le commencement jusqu' la fin, est toute potique, cela est hors de doute mais c'est
une de ces posies qui reproduisent
la nature.
Les Orientaux
aiment les discussions
savantes et les discours
fleuris; ils les
EoMPHRON.

coutent avec patience et y repondent de mme. Ce ?~D


est
de leur loquence et' de leur posie.
leur sagesse,
l'ornement
L'auteur du livre de Job s'est conform ce penchant pour les
discours fleuris et les luttes de sagesse, et il a fait des discours
fleuris, et il a clbr la lutte de la vertu souffrante et de la sagesse
humaine la fois triomphante
et vaincue. La vrit historique,
c'est--dire
la preuve que tout cela s'est rellement pass ainsi,
n'est pour nous d'aucune utilit. Le pote a lev, agrandi les
matriaux qui taient sa disposition,
et il en a fait une comune
position artistique
qui est peut-tre une des plus anciennes,
des plus belles du monde.
MpHRON.
Ces questions m'intressent
toujours plus foret je serais curieux de savoir comment les plus anciens
tement
de la providence de Dieu et des destines husages parlaient
maines.
EoTpHRON.
faudrait d'abord examiner les traditions orientales sur la cration de l'homme et sur le but dans lequel il a
t cr. Cet examen,
si vous avez le courage de le faire, nous
conduira dans le jardin des anciennes ides potiques,
o nous
reconnatrons
plus d'une fleur, plus d'un fruit dont la couronne
de la posie moderne s'est embellie. Avez-vous envie de m'y
suivre? Vous connaissez dj le prix que les Orientaux et tous
les peuples qui jugent plutt d'aprs leurs sensations
que d'aattachent aux traditions de leurs pres.
prs le raisonnement,
Toute la posie primitive,
et par consquent
celle du livre.de
Job, s'est forme sur ces traditions.
LCtMtMN.

jardin du monde

Je vous

accompagnerai
primitif des Hbreux.

avec plaisir

dans

ce

!<?

CH~M

EorvpH&oK.
En attendant
travail dont je vous a! p&r!

MtALOCLE.

cette promenade,

voici sur ~ob le

SUPPLMENT.
CONS!DRATtOK8

SUR M

LIVRE

CE

JOB.

La scne de ce livre est double, car elle embrasse le ciel et la


terre. Dans le ciel on agit, sur la terre on parle.; et sur la tore
on ignore les dcrets du ciel, aussi y juge-t-on
tort et &travers. N'est-ce pas l l'image de toutes les
de <ouphilosophies,
les les thodices du monde?
Le hros du livre est un homme qui sounre mme
physiqueet
ment,
qui n'a pas mrit son malheur. On lui pardonne les
le plus grand hros ne pourrait s'empplaintes et les soupirs;
cher de gmir, quand des souffrances corporelles l'accablent. Job
voit la mort devant lui, il est rduit la dsirer
son existence est empoisonne,
pourquoi ne se plaindrait.il
pas?
Job souffro pour A gloire de Dieu, ses tourments
lui ont t
c'est par rapport lui que Dieu a engag sa parole.
prdestines
Est-il possible de donner aux. souffrances humaines un but
plus
lev? C'est ce noble but qm Sut du livre de Job
tModicee du
monarque de l'univers, et non les discours des sages de la terre
qui, malgr les beauts qu'ils contiennent,
n'agitent jamais qu'un
ct de la question.
Ces discours,
loin de consoler Job, l'irritent;
les descriptions
et de la sagesse divine surpassent
qu'il fait de la puissance
beaucoup celles de ses amis; mais il n'en reste pas moins mie
rable
rsultat ordinaire des vaincs consolations
des hommes.
La terre est si troite, si tnbreuse,
qu'on ne peut que chercher
dans la poussire la cause des vnements dont on devrait demander les explications au-del des toiles;
mais qui pourrait
s'lever si haut? Pas un des amis de Job ne devine que la cause
des souffrances de ce malheureux est celte qui se trouve expose
dans l'introduction
historique.
Comme elle est glorifie, la cendre sur laquelle Job est assis 1
Les anges et toutes les lgions clestes l'entourent.
Il reste fidle

St;tTt!

t.'EXAM)RX

HYHt!

JOB.

i07

la vertu; il dfend les arrts du


Crateur, et Dieu tient suspendue au-dessus
de sa tle la couronne qu'il lui destine. Cette
double action, et les spectateurs
invisibles placs l pour tre
tmoins de la manire dont Job supporte son
font de
infortune,
ce livra une oeuvre sacre.
L'homme
qui doit tre dans le ciel le modte de la force et
de l'intgrit
se trouve engage, sur cette
humaine,
terre, dans
une lutte de sagesse, et il s'y comporte comme le
peut un mortel. Le pote lui a donn un caractre ardent et
vif; aussi s'emporte-t-il la premire observation d~iphas,
qui, pourtant, ne
manque pas de douceur. Cette imptuosit
est le arment de sa
vertu et de tous les dialogues,
qui seraient aussi ennuyeux que
peu instructifs,
si Job se bornait a gmir, et ses amis le consoler.
Un fil dlicat traverse tous ces
dialogues et les unit entre eux.
Les trois sages parlent chacun selon son
Job les surcaractre;
passe, et comme sage, et comme pote. tiphas est le plus modeste des trois amis: s'il sermonne Job le
premier, il ne donne
pas la leon comme venant de lui, il rattribue
un oracle <.
de
Bildad est plus vigoureuse,
L'attaque
mais Tsophar ne fait
que renchrir sur les discours
de Bildad
aussi disparatt-il
le
de
premier
la scne.
Le combat est divis en trois
attaques". A la tin de la premire,
Job se sent dj assez victorieux
pour en appeler judiciairement
& Dieu contre ses accusateurs~.
A la seconde, les fils se
mlent,
le nud des dialogues se
serre, et Job finit par rpondre Tsophar qu'en ce monde le bonheur
est rserv aux mchants*,
propos qui lui chappe dans la chaleur de la discussion.
liphas
cherche adroitement
donner un autre caractre
l'entretien,
mais les esprits se sont aigris, et Job
persiste dans son dire.
Cildad discute faiblement",
Tsophar ne trouve plus de rplique,
et Job reste
vainqueur.
Alors, semblable au lion qui voit ses ennemis tendus sans vie autour de
lui, il rtracte ce que la colre
Job,

ch&p.

Job.chap.~
Job,chap.

)5et
a 3.

< Job, et):)p. -)<.


Job,ehap.

~0,

an.

!(?

tMAt.OfU'B.
CtNQMtiME

M a fait dire', et prononce des sentences que fon


peut appeler
la couronne du livre*.
Ces discussions si monotones en apparence,
sont aussi riches
en ombres qu'en lumires. La contusion,
le dsordre augmentent de dialogue en dialogue, jusqu'au moment o Job revient
lui-mme et modifie ses assertions.
Le lecteur qui ne sent pas
cette marche du raisonnement,
qui ne voit point que Job fait
constamment
tomber de la main de ses adversaires
la Oeche qui
devait l'atteindre,
qui ne sent pas qu'il parle toujours mieux
qu'eux, ou fait tourner leurs raisonnements
a son avantage, celui-l ne parviendra jamais concevoir une juste ide de la vie,
de la gradation,
en un mot de l'esprit de ce livre.
Job dbute par une belle tgie', et termine presque tous ses
discours par une de ces plaintes touchantes qui, semMabtes aux
chceurs de la tragdie grecque, gnralisent
tes paroles du hros
et les mettent la porte de tout le monde.
Quand Job a vaincu les sages, un jeune prophte vient se jeter
sur la scne
semblable tous les enthousiastes
de ce genre,
il est prsomptueux,
et se croit seul sage. M trace
tmraire,
des tableaux
mais sans un et sans but; aussi ne
grandioses,
lui rpond-on jamais. Il est l, entre Job et Dieu, comme une
ombre parlante;
Dieu ne lui rplique que par sa subite arrive,
et l'impuissant
dfenseur do ce Dieu disparatt comme une ombre. Rien n'est plus sage ni plus instructif que ce personnage si
adroitement
associ a la composition
de l'ensemble.
Dieu apparalt d'une manire aussi magnifique qu'inattendue,
et au moment o le jeune prophte peint, sans le
savoir, toutes
les circonstances
de cette apparition que cependant
it avait dctare impossible. Sans accorder la moindre attention aux sages
qui l'ont dfendu, Dieu ne parte qu' Job, non en juge, mais en
sage; car il pose, celui qui a vaincu tous ses adversaires et
6puiseta sagesse de la terre, des questions concernant la cration
et le gouvernement
du monde, et le sage de la terre reste muet.
*Jeb,chap.<
*Jeb,c)mp.t9.
''Job.chap.
*Jo)',chap.39.

SCtTK M

<XAMN

ht! MYB!! Du JOB.

<<?

Dieu fait passer devant lui sept espces d'animaux


sauvages,
ce
et termine
cortge par deux monstres marins, que lui, pre
du monde, a crs, et dont il prend soin chaque jour comme s'ils
taient ses favoris. Ii demande Job pourquoi ils existent,
ces
car ce n'est pas pour l'utilit de l'homme, puisqu'ils
animaux;
lui sont presque tous nuisibles; et le sage de la terre, humili,
continue garder te silence. Se soumettre la raison infinie,
aux vues impntrables
et la bont visible du pre de famille
telle est !a
qui nourrit le crocodile et les petits du corbeau,
seule rponse possible aux questions que le souverain du monde,
qui a pour paroles l'orage, et pour tmoins les uvres de la
et sur les
cration, adresse lui-mme Job sur le gouvernement
destines de l'univers.
Oui, la vritable thodice de l'homme
est dans l'tude de la puissance,
de la sagesse, de la bont de
dans la nature,
et dans l'humMe et
Dieu, qui se manifestent
sincre conviction que la raison et les vues de ce Dieu sont audessus de notre intelligence.
Aussi Dieu ne daigne-t-il pas dire Job pourquoi il l'a si svrement prouv, il le ddommage de tout ce qu'il a souSert; un
Les lieux comsimple mortel ne saurait en esprer davantage.
muns dbits par les prtendus dfenseurs de Dieu, loin d'obtenir une rcompense,
ont besoin d'tre rachets par un sacrifice que Job lui-mme doit ofMr.
Je n'ai retrac que quelques faibles traits du plan sublime de
ce livre. S'il n'a pas t crit par un prince, son auteur tait
digne de l'tre; car sa manire de voir et de sentir est royale,
divine. Dans cet ouvrage,
Dieu agit constamment
en roi, en
sage, en pre de la cration;
l'ange et l'homme, le corbeau et
le bhmoth, sont gaux devant lui. On y trouve, presque a
admirables des qualits de Dieu
chaque page, des descriptions
et de son gouvernement,
des discours consolants et d~oqoentes
discussions
pour et contre la providence et le destin. Mais les
les plus hauts enseignements
plus fortes consolations,
rsultent
du cadre mme du livre. Ce cadre en fait
l'pope de l'humanit, la thodice
de Dieu, non en paroles,
mais par des vnements prdestins,
et par une action silencieuse et tranquille.
~CM ~C~fM~MM <M~tMM ad quod respiciat ~MttM
Open suo
7

MO

CtNQM~NB

PM~. JSOMpar D~ dt~M~t

Ctf

NAKMM.

<??

M<t~ ~M

COM-

JP<M!<<M.
0& est-il ton spulcre, sardes
temps passs? toi qui as cre
sur un
cette pope, cette ihodicc; toi qui l'as transporte
amas de cendres, et vivifie par l'action calme et silencieuse d'un
malheureux
prdestin & souffrir; toi qui l'as embellie et coude la bouche de
ronne par les sentences aitcs qui s'chappent
comme les brillantes tincelles de son me arce malheureux
confident du condente ? O est-il ton spulcre, pote sublime,
seil divin o sigent les anges et les ames des mortels? toi qui
embrasses d'un seul regard le ciel et la terre, toi qui as su e!e<
ver ton esprit, ton cceur et ton gnie potique, depuis les gmissements
que les malheureux poussent dans le royaume des
ombres, jusqu'aux toiles, que dis-je! plus haut que les toiles? Y
Le cyprs,
& la verdure temelle, fleurit-il sur la terre oa tu
inconnue
ou dors-tu
dans une retraite
inconnue,
reposes?
& nous taire? Veux-tu
comme ton nom que le pass s'obstine
que ton livre seul nous parle de toi, tandis que, planant audessus de l'immense amas de cendres sur lequel gmissent tant
tu chantes, avec l'toile du matin, autour du
de malheureux,
trne de celui que tu nous as montr comme le rgent du
monde? R
de ton
Mais peut-tre tais-tu l'historien de tes souHrances,
triomphe a toi, de ta sagesse victorieuse et vaincue! Peut-tre
tais-tu toi-mme le plus heureux des malheureux, celui qui a
tant souffert et qui en a t si richement rcompens 1 En ce
tu as deux fois soulag ton coeur par la plus sublime des
plaintes, tu as tendu ta victoire sur tous les sicles, sur toutes
un
les parties du monde 1 De ta cendre est sorti un phnix,
jeune palmier dont les racines boivent l'eau des sources sacres! t
Ainsi que tu l'as dsir tant de fois, tu es descendu dans la
tombe! le parfum de la myrrhe et de l'encens s'est rpandu au
loin; il a fortifi plus d'un Subie, il en fortifiera beaucoup encas,

core jusqu' la Sn des temps 1.


Tu fais descendre le ciel sur la terre, tu fais veiller les lgions
clestes au pied du lit du malade, et ses souiFrances deviennent
un spectacle difiant pour les anges, une preuve que Dieu fait

SUITEDE t.'MANt!tt CO UV~B M JOB.

ait

subir sa crature, et que son regard scrutateur


suit de prs
comme s'il y cherchait la vriiication
de ses arrts 1
Voyez nous les saluons
ceux qui ont soufbienheureux,
iert Vous avez entendu parler de la
patience de Job, et vous
avez vu quelles taient son gard les fins du
car le
Seigneur;
Seigneur est misricordieux,
il est tout misricorde.
?
EpttM ea<hot!qMe de saint Jacques, chap.

t, wM.

MXttMtt

H9

SXtME

B!A)LOOt!<

DIALOGUE.

M PAttANSTEBMSTM*
A-t-il
et de vie ehampetM.
d'amour
jeunesse,
et prvue
teintaine
une connee
Motoe t'a.t-it
Mittet
p)aee dan*
Pourquoi
de fabte~
donn
lieu tant
contre
a-t-elle
cette
enchante?
Pourquoi
tur tt arhre~
de la posie hehrutque
idiothme*
De l'arbre
de vie. Leobeanx
ramener
te< homme*
aMtimpreMion*
Par.tdittendent-eHot
Les imagetdu
1
<)i)n<Mtt
& ptoneer
)esO)iettt.)U<
repno oisif
Ont.eM<:s contribue
dcoMns!
de r~e
d'or pendant
avec let aoimatM.
d'Adam
Description
De la conversation
Paradio.he l'umoar danale
vivaient en pitix ensemble.tous les anima"l1
lequel
e-i)
en fec~ant <e fe,
)~md.
t!e t'amottfd.'M
Ad.tm.
d'umouf.
vitaMoten
)e< thanpitmtnMtttbtf
le type de
te
Il e<t
t)
est dewenM
devenu
de tout
Mdet hymMM et en dbitant
de~rep~t'ee!
d'elle en dMOtant
<d)e au-devant
ht deux
du penchant
dans
ce <rK'tM dire,
qui rapproche
dlicat,
wtoppement
du bien et du
<e<e<.
De l'arbre de ta MtenM.
Que itigntSe la eennaMMOce
de cet
des fmiM
le Mrpcnt
manger
"Mpunement
mal t
panM't.i!
Pourquoi
Mn nnicomme
le serpent
t'hommel
reprtMate
arbre,
qui etaten) dfendu*
WMtaieottes hommes
et t~,
comme
un <teducteaf.Pour<tt<ot
mat prudent
la writabie
et la fausse
entre
Diffrence
<en)b)at<)e<t
aux Etohun!
:tt tre
le genre
eoMtte
une fabte dans
de la science
de t'arhre
La tradition
science.
un
comme
coMideree
de cette tradition
de cette*
Dveloppement
d'E<opet

l'homme
<
dfendu.
Effeta de l'arbre
PaMae"
dire des temps
primiti&.
Divers
avec noM~nemex.
de fette histoire
difterente.
une situation
Anatosie
Des chrubina.
histoire.
cette
des poeHe* orientales
que contient
germes
Du char de bataille
dn MntMrrc!
la mme ~nincatioa
Ont-ih
que tt chevaux
sont <)f.
tett qu'ils
Des chrubin-!
it est qaestion dans Habacuc.
de tMeu dont
Du cheru.
ornementa
du temple.
comme
et Etechxt,
eriM par Mot<e, Salomon
au plus ancien
Tradition
relative
des dieux.
sur la monta);ne
b:n d'Etechiet
Let
du paradis.
les tretart
du monde
fabuleux
animal
qui uardait
primitif,
ont-ils et eteve* fte l'arche
Comment
des tphinx
de Motte taient-ih
chrubins
o ils ont ntt< par ne p)u* tre que des ~i<iot)t
d'alliance
jusque dana te* nfaett,
de cette mythologie.
des cherattin*.
Origine
Composition
prophtiques?
Du char d'tie
et du thar de guerre
daM t'Otient.
det dieux
De tt< montaene
Ut< plus anciennes
de Dieu daM le de<ert.
im.'ce* du tonnerre.
sur les chefubim
et sur le tonnerre.
Quelques
poeaiet hebraquea
supplment.

Dit Paradis.

De M* "'ene<

de

Qu'elle est belle, l'heure matinale qui nous


1
et je serais presque tent de
J'en conviens,
LCYPBRON.
croire qu'elle a voulu se mettre en harmonie avec notre entretien. Vous m'avez promis de me ramener l'enfance de l'espce
nu paradis de mon enfance
humaine,
et, par consquent

EuTYPHRON.
runit aujourd'hui

LE PAfCAOM

TKMtBMM.

moi, car il me semble que les espces, comme


ont leur ge caractristique.
Oui, cette matine
moi de beaux souvenirs.
EtjTvpHRON.

~i5

les individus,
voquera chez

Des souvenirs

de votre propre jeunesse?


ALCtfBROK.
Sans doute, car alors mon imagination errait
avec bonheur dans les rgions
de l'innocence cleste et des
beauts enchantes du Paradis. J'aimais ~ant suivre pas pas
les aventures
de nos premiers pres, que je chrissais et que
J'avais sans doute t prpar ces
je plaignais tour-a-tour!
sensations par la lecture des grands potes qui ont trait ces sunous avons le bonheur d'en possder plusieurs.
jets sublimes;
EtnrvpHRON.Chaque
peuple a les siens. A moins qu'une nation soit entirement abrutie,
on y entend murmurer la voix affaiblie de t'cho qui red it les flicits de l'ged'or primitif. Les potes au cur tendre et naf, et qui sont pour ainsi dire les plus
jeunes enfants des muses, recueillent ces dires; car lit jeunesse
surtout en est avide; elle se les approprie et en fait ie sujet de
ses plus douces rveries que chaque printemps
rappelle et ramen priodiquement.
C'est ainsi que les idylles, tes pastorales,
les descriptions potiques des temps primitifs,
les scnes et les
tabteaux du Paradis, ont pris naissance; et ils resteront toujours
les penses favorites de la jeunesse.
Au reste, quel est et quel
peut tre le but des dsirs de l'homme, si ce n'est le Paradis;
c'est--dire la beaut et le repos, la sant et l'amour,
la simplicit et l'innocence? y
AMVPHRON. Malheureusement,
la plupart de ces beltes images ne sont que des rveries,
qui ne tardent pas se montrer
ainsi nos yeux. L'antique
Paradis est perdu,
le paradis du
et nous nous senprintemps et de la jeunesse passe rapidement;
tons pousss en avant sor la terre du labeur et dans le brlant
t des peines et des soucis. Si parfois, en ce monde, une nation,
une famille jouit de l'innocpnte pnix du Paradis,
le serpent s'y
glisse aussitt, <'t la pousse & remplacer ses douces flicits par
d'-s maux qu'elle se cre (~If-mme. Oui, ct de l'arbre de vie,
fleurit toujours pour l'homme l'arhre d'une science funeste dont
it ne peut s'empcher de goter les fruits mortels 1
Telle est
notre destine ici-bas.

ti4

MjUti~ BM<M.

Vous tes un loquent interprte des ~f~ dont


EuTTMRON.
il serait im~*
nous nous sommes proposa de parler ce matin
de leur sens dlicat
possible de se pntrer plus profondment
et fin.
Cela ne m'empche pas d'y trouver plus d'un
AMTPMON.
sujet de doutes. Ce Paradis a-t-il jamais exist? Est-il autre
chose qu'une fiction potique? Mose en parlo comme d'un pays
lointain qui lui est inconnu, d'un pays de feries enfin et il le
place dans la rgion o les fables de toutes les nations placent
c'est--dire
leurs merveilles,
auprs des fleuves qui charrient
de For, auprs de la Phase qui arrose la Colchide, auprs de
l'Oxus qui entoure le Cachemire,
auprs de l'Indus et de l'Euphrate. Dans cette vaste tendue de pays qu'il appelle den, pays
du bonheur, Dieu plante un jardin; mais sur quel point de cet
espace immense tait-il situ? L'arbre de vie et l'arbre de la
science y croissaient, mais o sont-ils? ces arbres enchants ontils jamais Neuri? Et les chrubins qui dfendent rentre de ce
jardin, en quel lieu sont'Us placs? Tout cela ne ressemMe<-t"il
pas des fables? q
est une ncessit invitable.
Cotte ressemblance
EctVMRON.
Voyons maintenant comment et o la &Mo se spare de la vo commence la. fiction, o finit l'histoire. Vous
rit, c'est--dire
avez remarqu avec beaucoup de justesse que Mose ne dsigne
du Paradis, et qu'il le
que vaguement la situation gographique
place dans la contre que toutes les nations du monde ont choisie
telles que le blier la toison
pour thtre de leurs merveilles,
etc~
d'or, les arbres aux pommes d'or, l'arbre de l'immortalit,
do
Ce pays tait aussi le jardin de leurs plus belles divinits
des Pris
des
leurs plus grands gnies, le jardin desDsinns,
Tous ces contes.
Nris et de plusieurs autres tres surnaturels.
laGense, ne prouvent-ils
antrieurs
pas qu'il a exist d'abord
un dire simple et uniforme, fond sur un fait vritable et important du monde primitif? Lorsque tant de rcits diffrents nous
tous sur un mme point de la terre, il est permis de
ramnent
croire qu'il s'y est rellement pass quelque chose do conforme
comme
ces rcits. L'histoire politique de l'espce humaine,
celle de sa civilisation,

prouve

qu'elle ne s'est rpandue

sur

la

LE PARADISTEN&BMHH.
terre que par dfgrs; il faut donc qu'elle ait eu un commence"
ment sur un point quelconque
de cette terre. Pourquoi ce point
no serait-il pas celui qui est dsign comme tel par les (Mnw de
toutes les nations;
par l'histoire et mme par la gologie Hl est
la partie la plus haute de l'Asie o se trouvent les sommets les
plus levs de l'ancien
monde
l, la nature prodigue
produit
et va, pour ainsi dire, au-devant
des dsirs de
d'elle-mme,
l'homme. Quant l'incertitude
des indications
de Mose, j'y vois
une preuve de sa vracit
il n'a pas voulu dire plus qu'il ne
savait, car il n'a jamais visit cette contre primitive.
Et, lors
mcmo qu'il y serait atl, il n'y aurait certainement
pas trouv
les archives
du Paradis;
ce qu'il a fait est donc tout ce qu'il
faire. Au reste, mon ami, notre intention
n'est pas
pouvait
de nous faire les champions
de l'histoire.
Laissons planer
la
tradition
au-dessus
de nous comme un dire du monde originaire, et examinons ses rsultats comme racines de la posie
hbraque.
ALcypHRON.
Cette posie
ches ot do fleurs. La tradition
les prdictions les pl~ hardies
fleurit encore dans le dernier
du Paradis est donc a la fois

est un arbre surcharg


do brandu Paradis se perptue travers
des prophtes,
et l'arbre de vie
livre des critures;
la tradition
le commencement
et la fin de la

posie hbraque.
EcrwBMN.
Quel superbe commencement
1 quelle fin maComme les prophtes l'ont ennobli, ce Paradis d'Adam
gnifique
Ils l'ont lev jusqu'au temps du Messie, et les critures du Nouveau-Testament
ont t plus loin encore
elles le placent dans le
ciel C'est l que fleurit l'arbre de vie
c'est vers ce pays que
nous naviguons tous pour y chercher, au-del des fleuves et des
mers de ce monde, lo vieux pays de l'or, les ternelles Iles fortunes Citez les Arabes, chez les Persans, dans toutes les
posies
orientales enfin, les tableaux du Paradis sont l'idal des flicits
leurs rves d'amour
humaines; ils renferment
et de jeunesse,
leurs esprances pour ce monde et pour l'autre

L, rien n'est plus ni futile ni prissable;


l, le souvenir
cesse de peser pniblement
sur nous. Tout y est stable et plein
de charmes
c'est une aurore ternelle, une ternelle couche nup-

SnntME

MALOQM!.

tiale du premier jour! l'eau y coule en doux parfums; l'ombre


des arbres qui ne se fanent jamais est toujours tidle et ne varie
point.
ALCpHaoN.
Est-ce que ces sortes d'images n'avaient pas
l'inconvnient
d'attacher trop fortement les hommes aux plaisirs
des sens? t
EoTYMMN.Pourriez-vous
imaginer, pour ce monde ou pour
nos sens? II existe ici-bas une
l'autre, un plaisir inaccessible
sensualit noble et pure, et nous n'en connaissons point qui soit
au-dessus d'elle. Au reste, la pense du monde primitif tait
toute sensuelle; si des hommes enclins la volupt y ont puis
des ivresses funestes,
si Mahomet a peint les joies du Paradis
d'aprs des penchants fonds sur une sensualit grossire, il faut
en accuser l'abus du principe,
et non le principe lui-mme. Je
dois ajouter que l'on a t souvent injuste ce sujet, Taeme envers les mahomtans
car on trouve chez leurs potes et chez
leurs philosophes autant d'ides mtaphysiques
sur le Paradis,
que chez les potes et chez les philosophes des contresdu Nord. Il
faut, en gnral, savoir pardonner
quelque chose a l'esprit des
nations orientales,
surtout lorsqu'il s'agit du choix des expressions. Elles sentent et jouissent
avec plus de dlicatesse et de
raffinement que les autres nations; il est donc bien naturel que
leurs posies sur l'amour, sur le bonheur, sur les dsirs et les esprances, soient empreintes d'un certain esprit de volupt pure.
Je ne les en blme pas; j'aime, au contraire,
AMwmMMt.
trouver cet esprit dans les posies qui ont l'innocence et le
printemps pour objet. Mais je crains que ces sortes de tableaux
du Paradis ne servent qu' bercer l'homme trop mollement, et
le plonger dans un repos apathique,
qui n'est que trop naturel
aux Orientaux.
Et lors mme qu~il en serait ainsi, n'y a-t-il
donc pas dj dans la vie relle assez d'agents qui commandent
la corve? et pourquoi la posie pastorale aussi remplirait-elle
ces tristes fonctions? J'aime la voir, dans son aride et brlant t
pays natal, reconnatre un dbris du Paradis dans chaque coin
de terre o croissent des arbres touffus, o murmure une source
on coule un fleuve rafratchissant.
J'aime l'entendre
vivante,
EuTYPHMN.

LE

fAMAMS

TBttRKMKE.

n?

appter ce point-ci, l'd~n, celui-l, le sige du repos, et cet autre, le cht< au du bonheur. Voudriez-vous que les Orientaux eussent, l'exemple des peuples du Nord, converti le Paradis en une
satte de festin dore, o tes ombres des hros se gorgent de bire et
d'hydromel? et qu'ils nous eussent dpeint la guerre comme l'tat naturel de l'espce humaine? Selon moi, la posie doit adoucir
l'homme et non le rendre froce; et, certes, rien n'est
plus proatteindre
ce
but
les
d'un
Paradis o l'on trouve,
pre
que
images
au sein mme de la nature, l'amour, le plaisir et l'innocence.
ALcvfBRON.
Mais les deux arbres enchants?
L'arbre de vie est coup sr une des images
les ptus agrables de la posie orit'ntale,
lors mme qu'on n'y
verrait qu'un idiotisme particulier
la langue hbraque. Si nous
savians o il fleurit, ne nous empresserions-nous
pas d'y faire
un plerinage?
moins d'attraits pour nous,
Pourquoi aurait-il
parce que nous savons qu'il n'est que la reprsentation
de la
crainte de Dieu, de la modt'ation et de la sagesse dont nous
tous recueillir les fleurs prteuses? Quant l'arbre de
jdevons
souvenez-vous
comment il est dpeint dans le
~mmort.Uit,
~dernier livre du Nouveau-Testament.
D'aprs ce livre, nous devons, la fin de notre carrire et de nos luttes, le trouver dans
le Paradis de Dieu, o il a t plac pour ranimer les combattants puiss, et pour gurir toutes les nations par son feuillage
imprissahle,
par ses fruits toujours jeunes et sans cesse renaissants. Quand aucun fruit de la terre ne pourra plus rafrachir ma
langue dessche, oh qu'alors mon me puisse quitter ce monde
avec la certitude de se reposer sous l'ombre de cet arbre t
EuT~MBON.

At.cifpHMMf.Et

l'arbre

de la science?

EuTYMMON.Nousen
parlerons
plus tard; occupons-nous
en ce moment de ce beau tableau du Paradis, oh Dieu fait passer tous les animaux devant Adam, afin qu'il les voie et qu'il
les nomme. Ne pensez-vous pas que rien n'tait plus propre
que
cet examen et cette reconnaissance
des choses vivantes,
pour
les
forces contemplatives,
les facults comparatives
dvelopper
et abstractivcs,
la raison et le langage de l'homme? Les premiers
mots de son vocabulaire devaient ncessairement
tre des cris
d'animaux
modifis par ses organes et par ses sensations.
Ce
T'

ii8

SHHtNEMAM&UB.

fut encore dans cette revue qu'il puisa ses premires intuitions
car les traits
sur la dinrence des caractres et des penchants;
leurs allures, leurs murs,
dvisage des animaux, leur dmarche,
Dieu daisont le cachet positif et invariable de leur individualit.
une <asous tes yeux de rhomme,
gna donc mettre en action,
les
ble perptuelle dans le genre de celles d'sope. Aussi, tous
JtfM potiques du Paradis ont-ils soin de nous reprsenter Adam
il est leur roi, leur matre, leur
conversant avec les animaux;
frre a!n: ils vivent tous en paix entre eux, et soumis et attachs & rhomme.
Vous conviendrez que c'est l un ge doubleAMirpHMN.
ment fabuleux?
coutez un des traits
Dites plutt un ge d'or
EuTtMmoN.
du tableau qu'en fait Isae.
le blier dort
Le mme toit abrite le loup et l'agneau;
cot du lopard les veaux et les lions forment un troupeau docile, un faible enfant le conduit.
? La mre des gnisses et la mre des oursons paissent cte
ple-mle sur les guretso~
cte, et leurs enfants s'tendent
broutent le lion et le taureau.
l'enfant la lisire tend
<tLe nourrisson joue avec la vipre
rien ne
sa main dans la fente du rocher o dort le basilic;
sacr. Ce pays est plein
blesse, rien n'est funeste dans ce pays
de la science de Jhovah; c'est ainsi que l'eau remplit l'Ocan.~
une foule d'images
'Vous trouverez chez tous les prophtes
intellectuelle.
dont l'application
semblables,
direz-vous sur l'amour dans le Paradis? M
AMwmoN.Que
est vrai que Milton en a fait une belle description.
Milton n'est pas le seul. La description de l'aEcTWBMN.
mour dans le Paradis est la premire et la plus simple de ce
est le premier et le plus
genre, comme cet amour lui-mme
de
et mystrieuse
simple de tout amour. La sensation nouvelle
ce
l'homme qui souffre de se voir seul, et qui ne peut exprimer
qu'on croit entenqu'il dsire, s'exhale en plaintes si douces,
dre rsonner l'cho de cette plainte dans le cur du divin pre
sans
les rves qui l'agitaient
de cet homme. Son sommeil,
de la femme, forme avec une partie de
doute, l'apparition

LE

PARADIS

T~MSTM.

H9

son sein et desoncura


lui, Dieu qui lui prsente cette femme
et los bnit tous deux, l'ardeur avec laquelle il
aos
l'embrasse,
cris do joie, leur nudit qui ne leur cause ni honte ni dsir;
tout cela est si dlicatement exprim, et reprsente avec tant de
charmes et de concision, que, lors mme qu'on n'y verrait que
de la posie, on serait encore forc de convenir qu'ell est divine. Un pareil amour ne pouvait germer que dans le Paradis;
c'est le premier rveil d'un jeune cur, c'est le rve dore du matin de la vie Je suis convaincu qu'il est impossible de composer
des posies quelconques sur ce sujet,
sans s'inspirer
du charme
silencieux d'den, et des sensations innocentes et simples qu'y
nos premiers parents. Toutes les productions
prouvaient
des
potes orientaux sur l'amour et sur la jeunesse, portent ce cachet. Le Cantique des cantiques semble avoir t chant dans la
Paradis, et on y retrouve partout le reflet do ce chant de bonheur
d'Adam. Tu es un second moi-mme,
tu m'appartiens,
tu es a
moi a
AM~BRON.
Vous ne croyez pas sans doute qu'Adam ait
prononc les paroles qu'on lui prte, et que surtout il y ait attach un sens prophtique
q?
les ait dites ou non, qu'importe
EuT~HMN.Qu'il
elles sont
de ce qu'il prouvait alors; car, sans
l'expression
cela, ni le
ni
dire,
l'crivain qui l'a recueilli, n'auraient
pu les lui attribuer.
Qu'il ait maoiBssi ses sensations par la voix ou par le
geste,
et probablement
ce fut par l'une et par
l'autre, elles n'en restent
pas moins les sensations les plus simples et les plus compltes
l'innocence et un sentiment
qui, en s'unissant
prophtique,
tre
peuvent
regardes comm'le vritable Paradis du coeur. cprs ce mme dire, le dveloppement d'un sentiment moins pur
est le rsultat du fruit de l'arbre
dfendu, et devient, pour ainsi
dire, le premier pas vers la sortie d'den. Vous savez comment
ce qui s'ensuivit fut impos la mre de
l'espce humaine.
AMTpanoN.
Vous analysez fort ingnieusement
l'histoire
du Paradis; mais, en commentant ainsi ce vieux
dire, vous conformez-vous son esprit ?q
Ec-nrpmoN.Je
me conforme du moins un esprit secondaire
MoM, Ut. <

chap.

t.

120

UM~OGtJB.

StXttMK

si riche en sentiments dlicats, t


que la marche de la narration,
taient nus et n'en avaient pas de
Us
indique clairement.
honte Mais peine ont'ils mang le fruit de l'arbre dfendu,
Le juge paternel parait
qu'ils voient leur nudit et en rougissent.
et leur annonce leur future destine, qui n'est autre que le made famille; la Divinit elle-mme leur
riage, la vie de cabane et
telles que le
des sensations
.donne des vtements.
L'poque
une nouvelle pest passe
Paradis seul pouvait les donner,
et nos premiers parents apprennent
riode de la vie commence,
connatre les peines et les fatigues.
que vous vous rapprochez.
d'une
EoTVFHMHt. Est-ce que votre pense se proccuperait
hypothse honteuse '? La langue et les allgories orientales lui
ainsi qu' toutes colles du mme
sont entirement opposes,
genre qui, pour tre plus rcentes, n'en sont que plus mauide des
n'ont aucune
vaises et plus forces. Les Orientaux
faire croire que l'arbre de la science
allusions qui pourraient
Une pareille fiction est
tait ce que prtend cette hypothse.
un conte obscne des temps modernes,
indigne du rcit antique, si plein d puret et de navet enfantine. Lorsque Adam
et aussi franconnait sa femme, ce rcit le dit aussi clairement
tous
chement qu'il dpeint les sensations
qu'ils ont prouves
C'taient des sensadeux aprs avoir mang du fruit dfendu.
fuir et se
tions nouvelles et dsagrables
qui les poussaient
cacher depfireles
arbres; la voix du pro les arrache entln aux
vertiges d'une attente pnible. Vous savez le reste; certes, s'il y
a l quelque chose qui ressemble l'heure du berger, il serait t
noir dans la
possible alors de trouver tout ce qu'il y a de plus
blancheur la plus pure.
aussi franchement
AMypaaoN.
Si vous vouliez commenter
vous m'expliqueriez
l'arbre et le mobile de la sduction,
peutdu
le plus ancien hiroglyphe
tre la plus ancienne fable,
AMTMMN.

!1 me semble

monde.
EuryMmoN.Nous

plus tard

verrons

Merderhit :~<M)onici t'ouwMS~


Ce ttwfe contMtM dee e<p)ic9t!<w

fort

si ce rcit n'est qu'une

Bt-vert~xt!ntitu)'S ~-ccahMt f~otatt.

iaJcet) te < Mf te fruit <to t'afbfe


(Note dit

dfendu.

T~MfffM~.)

Lt! PARAMSTERttKSTRE.

i2i

y voir
pour l'tnstant, bornons-nous
fable, qu'un hiroglyphe;
un dire de renfonce de l'espce humaine. Qu'tait, selon vous,
ce
rarbre de la science? et quelle signification attachez-vous
dernier mot?
AMpmoN.
Tout ce que je sais, c'est que chez les Orientaux. il signifiait la connaissance du bien et du mal. Ils se servaient aussi de ce mot pour dsigner l'ge oft l'homme jouit de
la plnitude de son entendement;
parfois aussi ils rappliquaient
au jugement moral, et aux facults qui donnent ce jugement;
en un mot la raison pratique.
Ainsi donc, lorsque l'homme arrive A l'ge de
EcTYpHRON.
que jusraison, il sait distinguer le bien du mal, distinction
que-~ on lui avait enseign faire, et qu'il fait en effet tant
il
qu'il reste Hdlc son devoir. Des qu'il commet une faute,
subit la punition qu'il s'est attire, parce qu'il n'a pas distingu
le
il apprend connatre
te bien du mal; et alors seulement,
bien et le mal. Voil toute l'histoire et b's diverses significations
de l'arbre de la science. En dfendant l'homme le fruit de cet
arbre, Dieu lui impose un devoir; c'est la premire et la plus facile pratique de la distinction du bien et du mal. Les huits de
ceux de ce
tous les arbres taient le bien, car ils taient permis
c'est la preseul arbre taient le mal, car ils taient dtendus
mire signification.
Le serpent en prte une autre la dfense
de Dieu; il dit: a On vous a dfendu les fruits de cet arbre, parce
la
du bien et du mal, c'est--dire
qu'il donne la conniussancc
mangez-en, et, d'enfants que vous tes, vous
plus haute science
deviendrez des hommes! plus que des hommes, des lohim 1
C'est la seconde signification. Les habitants du Paradis mangent
eu effet de ce fruit, et les voil instruits; ils reconnaissent
qu'ils
ont mal fait, et prouvent des sensations qu'ils auraient prfre
ne jamais connatre.
Le crateur profite de ces sensations
pour
des expriences
leur imposer d'autres devoirs et les soumettre
et leur
il les place dans une situation diffrente,
nouvelles;
aide faire les premires inventions qu'exigent les besoins les
plus urgents de cette situation. C'est la troisime signification.
Aprs cela Dieu pouvait dire, :M)it en raillant, soit srieusement
L'hotUtnc est devenu semblable aux lohim il sait distinguer le

iS8.

MXttNE

tHAt.OUM.

bien du mal. a Telle est la marche de la narration;


la mme
ide y est prsente sous toutes ses phases, sans subir la moindre altration.
Un dveloppement
aussi
aussi clair,
simple,
n'est-il pas admirable?
AMirpNMN.

Sans doute, s'il s'agissait d'une fable; mais il


est question ici d'une histoire de la plus haute importance.
A
combien de millions d'individus
n'a-t-il
pas donn la mort,
cet arbre dont le fruit n'a t cueilli que parce que le serpent a
donn une fausse interprtation
la signification de l'arbre de la
science 1
EuTPHMN.
Les consquences
dogmatiques
pas moins les mmes. En tout cas, nous ne nous
ce moment que d'un dire de l'enfance de l'espce
que, par consquent, il faut examiner avec l'esprit
que. Si vous voulez continuer l'analyser sous ce
nous y trouverons toutes les ides primitives
de
rale de l'Orient,
AtcvpmoN.
de semblables

Trs-volontiers,
rsultats.

puisque

nous

n'en

restent
occupons en
et
humaine,
de cette popoint de vue,
la posie mo*

devons

arriver'

EuTTpmotf.Procdons
avec ordre. Un devoir a t impos
l'homme et non aux animaux qui, sans
les
doute, mangeaient
fruits de cet arbre, et prchaient
ainsi l'homme par un langage
bien persuasif,
celui de l'exemple.
Manger de ces fruits n'tait
pas une faute pour eux; pour l'homme c'tait un pch. Sentezvous cette diffrence? q
MYPHRON. Sans doute, et je me souviens en mme temps
tous les tres en cratures libres
que les Orientaux partageaient
et en cratures dpendantes.
Les animaux
appartenaient
& la
premire division; car aucune dfense ne pesait sur eux, tandis
que l'homme tait li par la loi, par le devoir.
EuTYPHMN.
Cette distinction jette un grand jour sur le sujet que nous traitons. Le serpent agit d'aptes sa nature en mangeant des fruits de l'arbre de la science;
l'homme
se met en
opposition avec son devoir en suivant,
contrairement
la loi
qui lui a t donne, le conseil et l'exemple de cet animal. Vous
rappelez-vous ce que nous venons de dire l'occasion
des rapports d'Adam avec les animaux ?y

LX t'AttA~MKMSSM.

i23

MYPHMM.
Qu'ils taient pour lui un sujet d'enseignement.
Mais dans le cas dont nous parlons, ils lui enseignrent
& faire le
mal.
EuTYpBMN.Et
quel est l'animal queMeu choisit pour devenir
l'occasion fortuite de la premire erreur des facults contemplatives et imitativesdel'homme
? et pouvait-il on choisir un pluaconvenabie?
La prudence et la ruse sont les traits caractristiques
du serpent;
il agit et parle suivant ce caractre,
devient remblme de la sduction, et subit le chtiment rserv au sducteur.
AMYPBRON.
Cette histoire m'apparalt
sous un
tout-a-coup
jour nouveau. Oh si c'tait une fable, elle serait bien belle! t
Nous pouvons la regardercomme
EcTYpaRON.
telle, du moins
sous le rapport de !a forme. Oui, c'est une fable en action. Vous
sans doute, toutes les peintures
du caractre
du
connaissez
serpent et de l'anathme port contre lui, que l'on trouve dans
les fables de Lokman et d'Esope?
AMYPHMN.
Oui. Au reste, les Orientaux sont riches en fables et en dires de ce genre, et ils attribuent au serpent une foule
d'artifices et de sciences. Selon eux, cet animal possde le grand
art tant envi par l'homme, de se rajeunir, de recouvrer la vue
dans la vieillesse, et de drober &tous les dangers sa tte, le sige
de sa force et de sa vie. Ils vont jusqu' dire qu'il pntre tous les
secrets de la nature, et qu'il est anim par un gnie particulier.
J'ai lu une foule de contes dans lesquels le serpent gurit les malades, coute la voix des enchanteurs bienfaisants, repousse celle
des mauvais, prte l'oreille la musique, obit la volont des
etc. Enfin, lorsqu'on a lu tous ces contes, on prouve
prtres,
malgr soi un certain dsordre dans l'esprit.
BcTvpHMN.
Quelques unes de ces fables doivent tre considres comme l'histoire naturelle de cet animal que nous connaissons trop peu les autres ne sauraient tre que les fragments
des anciennes
traditions,
auxquelles chaque gnration
qui les
transmet la gnration suivante, ajoute quelque chose de merveilleux et d'incroyable..Ces
sortes de traditions
finissent toujours par devenir des croyances populaires,
que l'art et la ruse
des potes, des magiciens et des prtres exploitent leur profit.
Qa'il nous sufise de savoir que~ sur tous les points de l'Orient,

i84

MXttKB NAMQNB.

le serpent est connu comme un animal rus et artiQcieux;


et
nous savons suSIsammcnt par nous-mmes,
qu'il est vit et nuisible. Voyez maintenant avec quelle fidlit le dire du Paradis
le serpent:
peint les divers traits qui caractrisent
paraissant
d'abord commeunsducteursage
et brillant, i se montre bientt
comme un vil trompeur qui nous poursuit sans cesse en rampant
nos pieds. A son dbut il se nourrit du mets des dieux, connut t
les forces secrtes de la nature, et communique
avec les lohim
bientt aprs il se trane sur son ventre et se voit condamn
car l'homme
manger de la poussire, tl a cess d'tre immortel,
peut lui craser la tte, et il ne lui reste d'autre moyen de se
venger que de le mordre au talon. D'abord l'ami d \ e, il lui
promet de la convertir en desse ma s il devient aussitt son ennemi et celui de tous ses enfants, au point que la mre du sapent
peut tre regarde
comme l'ennemie naturelle de notre premire
mre. Un seul animal peut-il offrir des contrastes plus instructifs ? Un vil reptile aurait il pu enseigner la sagesse l'homme?
En vrit, une pareille supposition
n'est bonne qu' mettre la
folie humaine en vidence.
est certain que l'homme voit toujours son sducteur, lorsque la faute o il a voulu l'entraner
est commise,
tel que le dire du Paradis nous montre le serpent quand l'anathome de Dieu l'a frapp. La narration
est conduite avec art, et
si le fait es~ rellement arriv,
on ne pouvait. faire jouer
l'homme, dans un apologue, un rle plus instructif. L'arbre, h:
serpent, t'action enseignent; et les paroles ne servent ()u' dvene tardera pas
lopper ce que, malheureusement,
l'exprience
prouver. Je sens maintenant tout ce qu'il y a d'extravagant
dans
les mprises o tombent les rudits qui se mettent l'esprit lii
torture pour savoir si le serpent avait des pieds, s'il tait dou
de la raison humaine afin de pouvoir comprendre l'importance
d'un anathme, etc.
At.cvMiRON.M

Les rabbins se perdent dans des folies plus


grandes" encore. Mais laissons-les en paix, et revenons aux tableaux du Paradis,
q<ti nous otFrcnt plus d'un trait instructif
analyser. Le serpent promit rhocnme que le fruit de l'arbre dfendu lui ouvrirait
les yeux et lui donnerait
la sagesse des
EuTWBRON.

PAt~NS

MRMSTM.

iSS

Mais pourquoi promet-il prcisment cette sagesse? et


pourquoi, surtout, trompe-t-il l'homme par cet espoir? Vous souvenez-vous de ce que nous avons dit des lohim?
Je vous comprends Le serpent promet la sagesse
AMtMRON.
des lohim, qui, suprieurs l'homme, pntrent les secrets de
Faction ds
la nature et voient, cachs derrire leur rideau,
iohim.

forces mystrieuses.
telles taient, leur gard, les croyances
de ces Orientaux, qui taient aussi infatigables la rech -rche du
pouvoir cach de la nature, que nous le sommes c<I!e de la
des dires et des faMes sur la
L'hritage
pierre philosophale.
science occulte, que les temps antiques nous ont lgu, est incalculable. Tantt cette science fleurit sur un arbre, tantt elle
est une figure, un sceau, un talisman enfoui dans les entrailles
de la terre; parfois les oiseaux du ciel Fcnsfignent,
plus souvent
des esprits, des gnies qui se nourrissent du parfum des fleurs et
qui savourent avec ce mets des dieux la science de la nature, la
quelques mortels isols assez savants pour les
communiquent
n'est jamais volontaire.
car cette communication
y contraindre;
Ces dires ont donn un cachet particulier la morale des Orientaux, leurs pomes, a leurs sentences.
EcTvnmoN.

Oui,

AM:YMHMM< Mme leurs sentences? Y


de se tenir en
EMTYpaRow. Oui, car toutes recommandent
et &
garde contre les sciences occultes, fausses, pernicieuses,
les distinguer de la science unique, simple et vritable. Je pourrais vous citer une foule de ces sentences,
qui ordonnent en
d'obir Dieu
mme temps de craindre Dieu et les dmons,
et les fausses sciences. La vraie
et de fuir les enchantements
science est regarde comme l'arbre de vie, les fausses sciences
comme l'arbre dfendu do la science des dieux, pernicieuse pour
les hommes. Mais revenons notre narration. N'est-il pas vrai
que vous voudriez n'y voir qu'une fable?
Je ne le conteste pas.
EuTTrpMBON. Je serais curieux de voir comment, en ce cas,
vous pourriez trouver des consquences entre les causes et les
eHets; car le propre de la Cible est de s'accorder dans toutes ses
parties, et 'le reprt''set)t<'r in!t<i)h'<'m''nt tout ce qn'<tp met o]
AKfMON.

MM~NB!MAt.(MiM5.

!?

les diverses accepaction. Considrez l'arbre dfendu d'aprs


tions que lui donne le dire, et il vous restera toujours quelques
traits inutiles, contradictoires.
Est-il l'arbre
de l'obissance et
Mais il ne donne
de la mort, ainsi que Dieu le dit lui-mme?
des effets que la dfense
pas la mort, et produit, au contraire,
de Dieu n'avait point annoncs. Est-il l'arbre de la science, tel
que le serpent le prtend? Alors Dieu n'a point dit la vrit, et,
sous quelques rapports du moins, la promesse du serpent seule
car Adam et Eve apprennent
& voir, ils deviens'est ralise,
Dieu lui-mme
nent semblables aux lohim
l'assure.
Pourquoi
dont Dieu leur avait-il dfendu de manger des fruits de cet arcette sagesse des
bre ? Et comment,
accorderez-vous
surtout,
lohim nouvellement
acquise, avec les douleurs de l'enfantement, avec les ronces et les pines qui couvrent la terre d'c!ul, t
avec la ncessit de la labourer pniblement
pour lui arracher
des produits utiles? Pourquoi les nouveaux lohim sont-ils forcs de quitter le Paradis? N'auraient-ils
pas d, au contraire,
y rester toujours auprs des vritables lohim dont ils taient
devenus les frres? Dieu aurait-il eu rellement
peur qu'aprs
avoir mang des fruits de l'arbre de la science, ils n& s'avisassent de lui drober les fruits de l'arbre de vie, et ne devinssent
comme ils taient dj
ainsi, malgr lui, des lohim immortels,
devenus malgr lui des lohim savants ? Voyons,
tchez de
sauver votre fable de cette alternative.
AMtpmoN.

Je vous laisse ce soin.

EuTYpBMN.
Je ne puis rien pour la fable mais il me sera
facile de tout enchaner,
de tout dduire naturellement,
si vous
acceptez cette fable comme la tradition d'un fait instructif qui s'est
rellement
de l'espce hupass entre les pres et les enfants
o nous les avons laisss.
maine. Reprenons nos commentaires
a Ils taient nus, et n'en avaient pas de honte. L'homme
pouvait-il toujours rester dans cet tat? 9~
le prtendent.
Certains enthousiastes
Us soutiennent mme qu'Eve n'avait ni conu, ni enfant, comme conoivent et enfantent nos femmes en punition du pch d've, et
comme un quivalent de la peine de mort dont Dieu l'avait menace.
AMTPHMN.

LE PARADIS

EoTTMMN. Alors
que leur organisation

TMMSTM.

127

Eve n'tait

pas faite comme nos femmes


prdestine devenir mres. Au reste, la
premire bndiction que Dieu pronona sur le premier couple,
le consacra se multiplier et a peupler la terre. La terre a t
cre pour tre habite, et, certes, le Paradis, situ la source
de quatre grands fleuves, ne pouvait se retrouver dans des cti*
mats rudes. L'homme devait cultiver la terre la sueur de son
Un
front, comme la femme devait enfanter douloureusement.
les enthousiastes
dont vous venez de parler
jour, peut-tre,
dcouvriront
une autre terre, une autre espce humaine
que
et par laquelle se manifeste si vicelle que nous connaissons,
siblement
la premire bndiction
qu'elle reut de son crarver qu'Adam avait un corps de
teur. D'ici-, laissons-les
verre, et qu'il y a un Paradis terrestre sous le ple du nord.
AMYPCMN.
Vous croyez donc que Dieu a cre les hommes
pour vivre dans l'tat o ils se trouvent actuellement?
Et quelle autre puissance aurait pu les crer
EoTTPHMN.
cet effet Ce n'est pas celle du dmon, sans doute? Dieu, qui a fait
l'homme de poussire, devait ncessairement
prvoir toutes les
dans
consquences de son uvre. En prenant cette poussire
il avait mesur la force
sa main, it savait ce qu'elle deviendrait;
et connaissait
de l'me humaine,
d'avance les fautes qu'elle
pourrait commettre. Nier cette vrit serait insulter la raison,
l'univers entier
H n'est point de philosophie
l'humanit,
plus
dtestabte que celle qui cherche nous crever les yeux, afin que
nous ne puissions nous voir nous-mmes
vous ne trouverez
rien de pareil dans la posie hbraque, ni dans la philosophie
de l'Ancien et du Nouveau-Testament.
Aucun psaume, aucun livre des prophtes ne mentionne l'histoire du Paradis de manire
a autoriser les consquences que la fausse philosophie voudrait
en tirer. Adam, disent les critures,
a pch le premier, nous
pchons tous comme lui voil pourquoi nous sommes forcs de
mourir comme lui. Eve a t tente, et nous sommes tous exposs succomber la tentation, et perdre notre simplicit
d'esprit. Voil, je vous le rpte, ce que disent les critures, toujours et partout; et vous ne trouverez nulle part que, du nombril aux pieds, nous sommes autrement faits qu'Adam; que le

StXtNE NAM&UE,

i28

dix mille actus et


sous la rapport de l'intellifophM pour lui et ses descendants,
gehce, de la volont, des sens et des membres. c L'criture dit
clairement ce qu'il a prouve et perdu.
pch

a chang

sa nature

et lui a fait prouver

et quels sont les eSts de


LCYMMN.
Mais qu'a-t-il perdu
l'arbre et de la dfense de manger de ses fruits?
EcTYMMN.Admettons
que cet arbre tait nuisihle et non
morte!. Dieu doonfle nom d''mort aux effets de ses fruits, autant
par opposition l'arbre de vie. que parce que l'ide de la mort
tait la plus propre Soigner l'homme d'un pareil arbre. Lui
qui prvoit tout, ne pouvait ignorer la faute qu'il ferait commetde crt'r des hommes, pour en
tre mais il et t extravagant
aussi
teindre la race presque au moment de leur cration
a-t-il mis leur porte un arbre destin servir, pour ainsi
l'tat futur de l'<'spce humaine; tat qui,
dire, d'introduction
et existait dans sa pense
alors dj, entrait dans ses plans,
tel qu'il est aujourd'hui.
AMYPBRON.
Je ne vous comprends pas.
EmnrpmoN.
Le propre du fruit de l'arbre dfendu tait d'exle sang et de causer, par consciter des dsirs, d'entlammer
de la crainte, et mme de
quent, de la surprise, de l'inquitude,
l'enroi aux enfants desobissants
qui en avaient mang malgr
la dfense de leur pre. Le pre profite de ce trouble pour montrer a ses enfants les suites que leur premire fitnte devait avoir
il leur fait prendre
pour eux et pour leur sducteur. D'abord,
ce sducteur en horreur; puis il les prpare commencer une
existence nouvelle. Il faut que la vierge du Paradis devienne
que
la mre de l'espce humaine. Cflle qui n'avait t jusque
la Qanc('!e d'Adam, l'/tonMKMM enfin, sera dsormais ve, la
femme de la cabane, lit servante des vivants a qui elle donnera
le jour. Letranquil~
habitant du Paradis,
qui devait passer sa
primitive, est
premire jeunesse dans ce jardin de la dvilisation
sa vocacondamn des travaux pnibles, mais ncessaires
tion. Le mot cruel nw~ rst enfin prononc sur lui, et il marinvitable. En un mot, ainsi
che doucement vers ce dnouement
introduction
que je vous l'ai dj dit, sa faute n'tait qu'une
& l'tat o il devait entrer, et le chtiment de Dieu n'tait qu'une

Lu

PARADIS

TERM8TM.

129

tout
moins douce, moins facile, mais
nouvelle,
bndiction
Et comment
pourrai
aussi paternelle que la premire.
de.
tt ou tard, la porte de la cabane
Enfn,
autrement?
punir
son p~ch la lui ouvrit.
vait s'ouvrir devant l'homme
maintenant
Le rcit du Paradis se prsente
AMVtHRON.
rien n'y est
tout s'explique,
ma pense sous un jour nouveau;
une
de l'anathme mme est pa~-nd;cest
dplac, l'accent
de l'espce humaine. Le
continuelle et nave histoire naturelle
son
la plus douce pour y laisser tomber
la
choisit
place
pre
lui-mme la. pomme de ses soufcueille
enfant
cet
enfant, et
s'il est forc de
venir. C'est sa faute
frances, de ses douars
du reste, il ne pouvait, il ne
Paradis
le
que,
quitter
une volont lu~Ha
Il a voulu avoir
habiter ternellement.
l il s'est dtach de la maison pateren
par
consquence;
agi
ce titre, il doit naturelleson
matre,
et,
devenu
est
il
nelle,
ses besoins.
ment tre charge du soin de pourvoir
biston-e?
Ne voyez-vous plus rien dans cette
ECTVPH.ON.
notre situation actuelle?
n'om e-t~He aucune analogie avec
est gnrale et
au.contraire,
Cette analogie,
AMvpHMMt.les phases, par toutes les
toutes
Nous
par
passons
frappante.
comme lui, et comme
variations
qu'Adam asubies; nous pchons
malgr nous un
lui nous sommes punis, c'est -dire pousss
tat plus dur, mais ncessaire.
de
vous n'y trouvez pas de solution? pas
EttTYfBMN.-Et
dtinition positive du mal? R
consiste se laisser dtourner de la
AMWHBON.-Lemal
et vicieux. La loi
candeur primitive par des motifs trompeurs
soit en dehors de nous, et elle
en
soit
dedans,
est permanente,
intimes ou par des devoirs posinous parle par nos sentiments
ne manque jamais de se troutifs- mais le serpent sducteur
la convoitise de nos sens, et
ver sur notre chemin: c'est tantt
et 1 autre.
de notre raison, souvent mme l'une
tantti'erreur
de nos fautes sont toujours les mmes; et j'ai
Les consquences
divine pour croire que la puniassez de confiance en la bont
s'est rendue coupable d'une
cnature
la
qui
intlige

tion qu'elle
conduit
pre, une combinaison qui la
erreur, est un b.enfuitde
mais par un sentier plus aride que celui
bien

elle,
son
vers

t30

StX!t)tt<! MAMGM.

qu'il lui aurait fait suivre si elle n'avait pas commis de faute.
EoTwmoN.
Vous voyez enfin, mon cher ami, l'arne de l'espce humaine se drouler devant vous, telle que nous la trace la
la nature, le Paradis, l'amour, l'innocence
l'auposie hbraque
torite royale sur les diverses espces d'animaux,
en un mot tout ce
qui flatte l'imagination de !a jeunesse; ctau milieu de tant de flicits s'lve l'arbre de l'obissance,
auquel la morale de la posie
orientale rapporte toujours tout. L'instant o les fruits de cet arbre
ont t cueillis est celui o commence le rg~nc des souffrances,
de la servitude, des maladies, de la mort de toutes les calamits
enfin sur lesquelles gmit l'auteur des psaumes, et qui ont inspire
Job tant de touchantes lgies. L'histoire du Paradis est renferma dans un petit nombre de chapitres fort courts, et que cede l'espce humaine,
pendant on pourrait appeler l'encyclopdie
Je voudrais pouvoir me reprsenter
soit en vers,
moi-mme,
soit en prose, chaque situation de ce rcit avec la clart qui le
caractrise. Que la fable de Pandore et de Promthe
est pauvre
et futile ct de ce rcit tl contient encore une figure admirablement potique.
AM~PHRON.
Vous voulez sans doute parler des chrubins
avec leurs glaives flamboyants ? Mais ces chrubins
ne sont autre
chose que les chevaux du tonnerre.
EoTfpHRON.Les
chevaux du tonnerre?
et & une poque
aussi recule? Une pareille fiction suffirait pour rendre invraisemblable la tradition tout entire; cependant plus on l'tudie, plus
on reconnat que tout est conforme l'esprit du temps. Adam
connaissait-il
les chevaux du tonnerre? Quelle ide en avait-il?
Comment aurait-il pu se fbrmer une semblable
image? et dans
arms de glaiquel but? Qu'est-ce que des chevaux du tonnerre,
ves flamboyants pour dfendre l'approche
de l'arbre de vie?
AMtpHMMt.

Vous m'embarrasser
avec vos questions.
Cede la po*
pendant j'ai toujours t convaincu que les chrubins
sie hbraque n'taient autre chose que les chevaux du tonnerre.
Je ne connais pas un seul passage qui le dise
EtnnnfHMN.
ou qui puisse mme le faire prsumer.
l'un des derHabacuc,
jniers prophtes, donne, il est vrai, des coursiers
Dieu; mais
des coursiers ne sont pas des chrubins. Dans ce passage du pro-

LE PARADISTRMMM.

tS<

Dieu parat sur un char, et l'ide du char cntmtno naphto


turelIemeNt celle des chevaux. Mais reprsent ainsi, Jhovah ne
fait pas entendre son tonnerre;
deboutsur son char, il mesure le
la p~te marche devant lui,
payo qu'il distribue aux sralites;
les oiseaux de proie planent sous ses pieds. Il regarde, et les peuples se dispersent, une terreur panique se rpand sous les tentes
des Madianites;
il tend son arc, la Oeche part, elle vole, elle
Dieu se sert de toutes les armes
frappe elle extermine! Enun
des arsenaux de ces temps reculs
puis il part majestueusement, les coursiers de son char de triomphe se retirent parla
mme route qu'ils avaient suivie pour arriver sur le champ de
bataille
ils traversent la mer et la vase des grandes eaux. Y at-il ici quelque chose qui ressemble des chevaux du tonnerre
ou des chrubins?
AMVMMMf.
Les Grecs pourtant ont donn des chevaux du
tonnerre leur Jupiter, et Virgile en a fait plus d'une magnifique
description.
EcTvpHMM.
Jupiter est-il Jhovah? les. Grecs sont-ils des
Hbreux? et Virgile est-il un pote hbreu? Les Pruviens voient
dans le tonnerre le bruit d'un vase que la belle desse de la
Pluie tient & la main, et que son frre le Vent, qui vient au-devant d'elle, fait voler en clats. Cette ingnieuse explication de
nous servir
l'orage de la mythologie
pruvienne pourrait-elle
de guide pour commenter les posies hbraques? Au reste, cette
posie ne nous parle-t-elle
pas assez clairement des chrubins? g
Ne nous en donne-t-elle
pas des ides prcises, mme sous le
point de vue artistique?
AMYpmMM.
Examinons
les passages oh elle les reprsente
comme uvre d'art, et commenons par les chrubins placs sur
l'arche d'alliance'.
EuftpHROM.

Dans ce passage, ils ont des ailes et des visages,


ils regardent sur l'arche et ombragent le propitiatoire.
Ce n'est
l ni la forme, ni la position des chevaux du tonnerre;
est-il
probable que les chrubins tisss dans les tapis avaient la mme
forme et la mme attitude? C'est ainsi qu'on les retrouve dans
chap. 9, ve)f<et 8.
MoM, tiv. Il t cttap. t$, vers-

Habacuc,

t~ et tS; chap.

$6, vers.

9 et M.

<M

8MU&MB

MAtLOauK.

le temple de Salomon, mais plus grands et plus


magninqaes;
cette seule diffrence prs, la description est la mme'.
AMVPMON.
Cette description cependant est trs-incomplte.
Combien de formes ne. peut-on pas donner des visages et des
ailes?
EoTYpBBOM. Passons au temple d'zchiel".
Dans la description qu'en fait ce prophte,
les chrubins
ont une ?? qui
tient la fois de l'homme et du lion; mais H n'est nullement
question du cheval. Les chrubins
lui apparaissent
dans les
un d'eux tend la main vers lui
nuages';
c'est une main
d'homme, et elle saisit du feu. Chaque animal ou chrubin a
quatre faces, celles du taureau, de l'homme, du lion et de l'aigle;
et l'on voit l'une ou l'autre de ces faces selon le cot
par o on
le regarde. Ces quatre faces se trouvent aussi dans
l'Apocalypse;
saint
Jean
ne
les
reunit
seulement,
pas sur un seul et mme
animal. Ainsi donc.
ALCYPHNON. Mais quels sont les rsultats de ces visions?
EcTTpHMN.
Que les chrubins taient un compos de plusieurs animaux,
et qu'aucune forme de cheval n'entrait
dans
cette composition.
AMYpBMMr.
latif ce sujet?

N'y a-t-il pas encore quelque

autre passage re-

EcTYpHMN.
Il y a en a un surtout qui me parait dcisif.
Jzechiel
donne le titre de chrubin au fier roi de Tyr qui haNte l'den, le jardin des lohim sur la
montagne sacre o il
marche travers des pierres enflammes.
Le prophte emploie
cette image pour donner la plus haute ide
possible de la puissance et de la domination
de ce roi. L'clat des pierres prcieuses lui sert de parures, son existence est un
long jour de
et il se montre nous dans ses oeuvres comme une
bonheur,
crature parfaite, mais fire. Ces exemples suffiront
pour nous
prouver quelles taient dans le monde antique et chez les Orientaux de cette contre, les figures d'animaux consacres servir
de symbole la magnificence et
l'orgueil, et qui devaient nLiv.

<M

Etchie),

Rois, chap. 6, vers.


chap. 4), ters. )8.

E~chie),

chap.

Et<chiet,chap.

a3;

ta, MM. t~ thap.


t9, <r<'M. <4.

liv.

Chronique,
t",

feK.

tw.

n,

chap.

t, ven

?.

PANADM

TMMMMe.

<35

cessairement
entrer dans la composition
des chruMns. B est
incontestable
que ces figures d'animaux taient le lion, le taureau, l'homme et l'aigle. Vous connaissez, au reste, ce proverbe
des Hbreux, qui dit que tes quatre superbes de ce monde sont:
Le lion parmi les btes
froces, le taureau parmi les animaux
domestiques,
l'aigle parmi les volatiles, et l'homme qui est audessus d'eux tous.
H me semble que ce proverbe ne saurait
s'apaux
pliquer
car les dpremiers temps de la posie hbraque;
tails dans la composition des chrubins y varient.
EuTTMBON.Comme
toutes les compositions artistiques qui,
surtout lorsqu'elles sont des objets d'ornements,
suivent le got
de l'poque. Il est vrai que l'esprit de la
composition n'en est
pas moins toujours le mme. Ezchiel place son roi de Tyr sur
le point o se tenaient les plus anciens chrubins
c'est--dire
sur la montagne de Dieu dans le Paradis, et il en fait un tre
brillant,
sage, terrible et magnifique. La premire ide de ce
tableau lui a sans doute t suggre par la vision dans lades chrubins sous la forme de craquelle lui apparaissent
tures effrayantes
et terribles,
charges de dfendre l'approche
de l'arche de vie. Les descriptions
d'zchiel, jointes aux diverses traditions orientales,
nous dpeignent avec tant de prcision les merveilleuses figures de ces chrubins, qu'il serait ex.
de songer la possibilit d'y trouver les chevaux du
travagant
tonnerre.
AMTpBHMw.

AMYMMN.
Mais quelles sont donc les traditions
vous venez de faire allusion ?
EoTTMMN.Ne
connaissez
vous aucun
habitant les plus hautes montagnes du monde
mme contre o le plus ancien dire hbraque
et o cet animal gardait les trsors de ce monde

auxquelles

animal

fabuleux
primitif, dans la
place le Paradis,
antique?
AMYPBMN.
Est-ce que vous voudriez me parler des dragons ou des griffons qui veillaient sur l'or, ou plutt sur les
pommes d'or?
EorrpmoK.

Ces traditions sont beaucoup plus rcentes, et


en grande partie aux peuples du Nord. Les Orienappartiennent
taux croyaient un animal ail qui avait choisi sa demeure

StXtSNE MALOGCE.

i34

sur le mont Kaf, et qui soutenait de longues et rudes guerres


contre les gants du monde primitif. C'tait un animal raisonil parlait toutes les langues,
il avait la sanable et religieux;
gesse du sphinx, la ruse des griffons, et gardait les trsors du
Paradis. En un mot, c'tait une des plus merveilleuses
cratures de Dieu, que l'on no pouvait vaincre ni par la force ni par
le dragon des Grecs, le grifla ruse. Le sphinx des gyptiens,
fon des peuples d~Nord,
ne ~ont que des variantes
de cette
du climat et par l'espritdes
composition, modifie p~'l'mfluence
temps. Relisez les fables et tes contes plus rcemment invents
sur les gardiens de l'arbre de l'immortalit
la porte du Paraet terribles
figures qui, debout sur
dis, et sur les brillantes
le mont sacr, font tourner en tous sens les flammes qui jaillissent de leurs glaives. Vous reconnattrez
que tous ressemblent
aux chrubins d'zchiel, et quo chaque nation les a fait passer, sa faon, dans ses posies et dans ses traditions t. Borl'histoire des chrubins
nons-nous, pour l'instant, poursuivre
travers la posie hbraque. Ils apparaissent
d'abord un glaive
enflamm la main, en qualit de gardiens et non en celle de
du Paradis, comme on a cherch le faire croire t
destructeurs
dise prcisment
le contraiquoique la lettre des critures
dans le tabernacle
de
re. Bientt aprs, nous les retrouvons
et fait excuter
d'alliance,
Mose, qui les place sur l'arche
sans doute parce qu'il a
cet ornement dans le style gyptien,
entre ces chrubins
et le
remarqu une grande ressemblance
et puisque
sphinx. De l'arche ils passent dans les nuages
il est naturel qu'on
l, la gloire de Dieu descendait sur eux,
n'ait pas tard Il les choisir pour porter cette gloire dans les
nues. C'est ainsi qu'ils sont devenus pour les Hbreux, d'abord
des
une image potique, et bientt aprs les figures principales
des chrubins,
visions de leurs prophtes. Cette transformation
ceuvre artistique place sur l'arche, en chrubins, cratures vivantes portant et soutenant le trne de Jhovah dans les nua Dieu qui trne
ges, est clairement annonce par cc~ mots
Befder
et

fait MM

aux animaux

toutes

!ee po~M

doute

fabuleux
orientales.

allusion
dont

ici aux

parlent

fabtM

Bochart,

de Si)nof(;.Ank,

de Soham,
trouve
Herbelot,
etc., et qu'on
(Note A< ?V<t<<Ktf<ttf.)

etc.,
dana

JPARAM8

i5S

TH~MSTaE.

au-dessus

des chrubins, titre


d'honneur
qu'on lui donnai
livres de Samuel'. Cet emploi des chrubins
dj dansas
ou.
vrit des voies nouvelles l'imagination
des potes, et leur permit de faire entrer ces merveilleuses
cratures dans leurs descriptions du ciel. Selon toutes les probabilits, David est le pr*
mier qui ait os tracer un pareil tableau
Son chrubin,
cepenn'a
rien
de
commun
avec
les
dant,
chevaux du tonnerre,
et
pourrait plutt en carter l'ide, si d'autres passages
l'avaient
fait naitre. C'est une crature aile sur laquelle Dieu vole dans
les nuages, un paralllisme
oppos aux ailes du vent; le tonnerre et les clairs sont dcrits par des images spciales. A l'ele Dieu trnant au-dessous des chrubins n'tait
poque d'Isae
encore que la rptition
de l'antique phrase de Mose
que l'on
retrouve dans les livres de Samuel et dans les
il n'y
psaumes;
de
a point
chrubins dans le tableau que ce prophte
fait de
de Dieu qui se montra lui
Ce ne fut que beaul'apparition
coup plus tard, et loin de la Jude, du temps du captif des bords
du Kbar, que cette ancienne image potique devint une vision
de prophte
Alors seulement, les chrubins apparaissent
dans
tout leur clat, mais ils ne trainent pas le char du
tonnerre; ils
le
portent
sige de la gloire du Seigneur, et au-dessus d'eux on
ne voit que du saphir, c'cst--dirc
un ciel pur et serein; tout
brille autour d'eux comme l'arc-en-ciel
quand il se dessine
sur les nuages. C'est bien l l'image la plus
la plus
silencieuse,
magnifique, la plus clatante, mais ce n'est pas un tableau de
l'orage et du tonnerre.
ALC~pHRON.
Selon
les chrubins auraient eu trois
vous,
poornements
du
ques
artistiques
temple, figures potiques dans les
nuages, et visions des prophtes.
EuTirpmoN.Ajoutez
qu'ils ont commenc par tre
dans les traditions du Paradis;
mythologiques
car
mire forme est la base de toutes les autres. Si Mose
trouv les chrubins
dans les dires du Paradis, ils
Samuet,
PMume

t:v.

t8,veM.

tM!e,c)Mp.
ttac,
chap.
Ezchiel.

t<

chap.
)t.

S~.veDt.
6, vera.

chep.

f'et

4, vers.
tC.
<<" et tt.
to.

4,

Hv. u, ehap.

<i, vcM.

a.

des figures
cette prn'avait pas
n'auraient

<S6

MXtt~B

BtAHMM.

et ils n'auraient
jamais t placs par lui sur l'arche d'alliance,
pas pass del dans les nuages et dans les visions des prophtes. Maintenant, vous comprenez sans doute que les chrubins
devaient ncessairement
changer de formes,. puisqu'on a change
t
l'usage qu'on en a tait. Dans les dires les plus anciens, ils taient
dans le tabernacle ils
et vnrables;
des cratures merveilleuses
dans les psaumes et
ne sont plus qu'une uvre d'art morte
dans les posies, ils sont des images; dans les visions des prodes tres clestes, les
c'est--dire
phtes, ils redeviennent
porteurs de la gloire de Dieu. Ezchiet explique cette diffrence
car
de l'usage qtt'on en a tait et des sphres o on les a placs
il les fait vivre et leur
lorsqu'il les dpeint dans les nuages,
et magnifiques;
dans le temdonne quatre faces merveilleuses
il
ple, ils n'en ont que deux, soit que, pour viter t'idottrie,
soit qu'il n'ait
n'ait pas voulu y introduire une figure humaine,
de
pas eu assez de confiance dans le talent des artistes chargs
couler ces chrubins en or. Ces deux motifs runis s'appliquent
des chrubins devait
au tabernacle de Mose, o la reprsentation
tre trs-simple.
ncessairement
AMVpBMN.t parait que l'ide principale et constante qu'on
merveils'tait forme sur leur compte en faisait des cratures
leuses, des compositions de plusieurs animaux? 1
Cela est incontestable.
EorvMMN.
Joseph puise encore
dans lesquelles les
dans les anciennes traditions les descriptions
chrubins
taient des tres vivants et ails (~s*), d'une forme
qui ne ressemble rien de tout ce qui a t vu par le regard
humain; une composition fabuleuse du magnifique, du puissant,
M est probable, cependant,
du terrible et du merveilleux.
que
ce compos tenait toujours plus ou moins ces quatre types
de l'orgueil du ciel et de la terre
l'aigle, le taureau, l'homme et
le lion, selon la fantaisie du pote qui voulait crer une image,
Les traditions
ou l'habilet de l'artiste qui voulait la reproduire.
arabes parlent aussi des chrubins de l'arche, et leur donnent la
forme humaine, avec des ailes et des regards otincetants comme
la flamme en temps de guerre ils faisaient souffler des ouragans
terribles sur les ennemis; fables dont on trouve l'origine dans la
Bible.

LE

t'AHAMiS

tttMKStHK.

t57

AMVMMN*
Mais quelle est donc, selon vous, l'origine de ta
des chrubins,
plus ancienne mythologie
lorsqu'ils n'taient encore que les gardiens des portes du Paradis?
EoTYMROK.
On trouve dans les traditions de tous les peuples sur ce sujet une foule de donnes dont la plupart ne sont
point sans probabilits. Toutes confient aux chrubins le soin de
et les jardins des
garder l'arbre de vie, l'arbre de l'immortalit
Hesprides. Ezchiel et tous les dires de l'Orient nous prouvent
que les chrubins des Orientaux habitaient une montagne o ils
se promenaient & travers des pierres enflammes. Cette montagne fait partie du groupe des monts de l'Asie, derrire lequel se
cache le Paradis;
et elle se trouve dans la mme contre ou
Mose place son paradis lui. Ne connatriez-vous
aucune autre
mythologie qui parle d'une brillante montagne des Dieux?
LCYpnRON.
Je ne m'en souviens pas.
EoTYPHRON.Elle est pourtant accrdite chez tous les peuples de l'Orient, depuis le Thibet jusqu' la mer Rouge. Quelques unes de ces traditions,
adoptes par la posie hbraque,
placent vers le nord cette montagne habite par des dieux, des
etc. Quel tait
Lahes, des tohim, des dmons, des bienheureux,
ce roi qui, dans le chant satirique d'isae, dit
Je veux m'lever jusqu'aux cieux, je veux construire mon
trne au-dessus
des toiles de Dieu! Et je sigerai dans le conseil des dieux, sur la montagne sacre, au plus haut point du
nord! J)
Cette mythologie ne pouvait prendre racine chez les Hbreux,
car ils avaient leur Binai et leur Sion, et vous savez avec quel
enthousiasme Isae lve la montagne sacre de Sion au-dessus
de toutes les montagnes de la terre. Quand iihu dpeint Job
l'apparition de Dieu, il le fait partir du septentrion qui tincelle
d'or et do rubis; ce Dieu se lve et quitte l'assemble
sacre des
dieux; c'est ainsi que chez les Hbreux il part du Mont-Sina.
Cette montagne
tait peut-tre celle des chruseptentrionale
bins, ou, selon zchiel, le roi de Tyr se promenait devant le
jardin de Dieu au milieu de pierres enflammes.
AM~RON.
de ces chrubins

Mais quelle a t l'origine


sur leur mont tincelant?

de la premire
8'

ide

StXtMB

i58

DIALOGUE.

tait sans doute d'abord aussi simple que


la tradition du Paradis. Les hommes ont t chasss de ce Paradis de hautes montagnes s'levaient sans doute entre eux et le
bienheureux
asyle de leur enfance. Ces montagnes taient peutdont quelques
tre peuples d'animaux
inconnus,
voyageurs
assez tmraires
pour chercher les portes du Paradis dans ces
solitudes, ont fait des tableaux exagrs et terribles.
agrestes
au-dessus
de ces
Des nuages toujours orageux se groupaient
des llammes. En
peut-tre mme vomissaient-elles
montagnes;
faut-il davantage pour expliquer les glaives flamboyants
qui se
sans cesse, et qui, d'exagration
et se retournaient
tournaient
ont fini par devenir des animaux fabuleux, un
en exagration,
compos de fantmes? Il est mme possible que le premier couple, en se tournant vers le Paradis, dont il venait d'tre chass,
ait vu des mtores de feu et des btes froces. Le souvenir qu'ils
en conserver,
s'est perptu par la vue
ont d ncessairement
des
lointaine de la montagne,
par les rapports des voyageurs,
et ces
hros et des potes qui, en faisant passer ces mtores
btes froces dans les traditions universelles, les ont convertis,
Ce qu'il y a de certain,
en tres surnaturels.
sans lo savoir,
c'est que l'hommo n'a pas t conduit hors du Paradis par un
chrubin, ainsi que l'ont sans cesse chant les potes, mais par
car les chrubins n'ont jamais figur, en ce PaDieu lui-mme
radis, qu'en qualit de gardiens.
EuTypHMN.EHe

du moins, que le char enAMTpnMN.Vous


conviendrez,
lio au ciel, tait tran par des cheflamm qui transporta
vaux 1
Je dois, avant tout, vous faire remarquer que
EuTTpmoN.
du tonnerre, ni un chrubin
ce n'tait ni le char mythologique
mais un char de guerre et de triomphe. Elise le comprit ainsi,
lorsqu'il vit paraltre la vision, car alors il s'cria., en s'adressant lie
Tu fus la force d'Isral, sa cavalerie et son char dA guerre;
voil pourquoi on t'accorde l'honneur d'une ascension hroque
et guerrire. C'est en vainqueur que tu feras ton entre dans les
rgions clestes ?
II en est de mme lorsque, dans un passage des psaumes, ce

LE t'ARAMiSTE&MSIM.

159

char est appel mille fois mine*. Tout l'ensemble de ce morceau


prouve que cette image est emprunte au char de guerre et ~e
triomphe. Dieu part du Mont-Sinai pour marcher devant Isral
et conqurir le pays. Les montagnes tremblent,
les rois s'enfuient, Dieu distribue le butin, il lve son char toujours plus
haut dans les nuages, il traine les prisonniers sa suite, en
signe de victoire, et fait des dons a chacun. La mme image se
retrouve dans Habacuc, et nous la dvelopperons
plus tard,
lorsque nous parlerons de la conqute du pays d'Isral, et des
magnifiques chants de triomphe auxquels cette conqute donna
lieu.
MYpnMN.
Puisque vous voulez absolument m'enlever les
chevaux du tonnerre,
quelle autre image de ce tonnerre me
donnerez-vous
en change?
EuTYpHMN.La
voix du pre qui gronde. Cette image-la est
comprise par tous ses enfants, et elle est clairement
indique
dans ce passage de la nave narration
du Paradis,
o l'on a
voulu trouver les chevaux du tonnerre:
<fIls entendirent la voix de Jhovah qui se promenait au jardin l'heure du joujou l'air se rafrachit. ?
Selon toutes les probabilits,
cette voix n'tait autre que celle
du tonnerre,
et l'impression
qu'elle ut sur ceux qui l'entendirent pour la premire fois, perptua dans la posie hbraque
cette premire image du tonnerre. Il me serait, au reste, imsi simple
comment
un rcit si antique,
possible d'expliquer
et si naif, pourrait en mme temps tre l'expression
d'une
ide beaucoup plus rcente,
plus complique et plus artistique. Je crois vous avoir fait une dmonstration
gnalogique des chrubins; c'est la tout ce que l'on peut demander sur
la conception mythologique d'une posie dj si loin de nous.Voici quatre petits pomes que j'ai traduits pour vous; lisez-les,
et comparez-les les uns aux autres. Ils achveront do dtruire
vos doutes sur les chrubins.
Ces superbes et savantes cratures nigmatiques
portent le ciel qui sert de point d'appui au
trne de Dieu. Et par qui un pareil fardeau pourrait-il
tre plus
dignement port que par ces symboles de tout ce qu'il y a de
P<aM<ne68,

vers.

).

i~U

~t)~

MALO~E.

grand, de terrible sur la terre,


d'inconeevabte
et d'inaccessible
gesse interdites a l'homme ?q

uni &ride de tout ce qu'il y &


dans la science et dans la sa-

SUPPLMENTS.
L
APMMTKMt

DB DMU

AU-MMU8

Traduit

DES CaROBtNS,

d'Et~hiet.

J'ai regard, et voici ce que j~ai vu Un tourbillon arriva du


nue immense qui se roulait dans la flamme 1 Tout tincenord
lait autour d'elle Son centre ressemblait
au minerai d'argent
quand il rougit au feu. Dans ce centre s'agitaient quatre choses
quatre fois vivantes. Quelques unes de leurs formes tenaient de
l'homme. Chacune de ces choses avait quatre faces, elle avait
aussi quatre ailes; ses jambes taient droites, et ses pieds ressemblaient aux pieds des veaux*. Toutes brillaient, semblables
l'airain poli, et leurs ailes cachaient des mains d'hommes. Chacune de ces choses avait quatre cts avec ses quatre faces et
ses quatre ailes. Toutes se serraient ailes contre ailes,
pas une
ne revenait sur ses pas; elles s'avanaient
toujours vers le ct
leurs faces
qu'indiquaient
Et leurs faces? A droite ellestaientcellesde
l'hommeet du lion;
gauche, elles taient celles de l'aigle et du taureau *.Vers le
haut,
ces faces se partageaient,
et les ailes se partageaient aussi. Elles
agitaient deux de ces ailes, et des deux autres elles se couvraient
le corps". Chacune suivait tout droit la direction de sa
face; chaDans M passage, comme dans le livre de Job,
ehap. 37, vers- M, t'apparition
aniw
du aord. Dieu part Mm doute de la montagne
des dieux, dont parle hte.
ch:'p. 14. vers. t! et t4. t'ao)) la vision de Zathane.
t'~ et 9 )e<
<-)Hp. e, vers.
che~M* qui ont Mt te tour du monde vont ee
au nord e'ett l qu'est leur
reposer
demeure.
La
f<!Men)b(anee du ehruhin avec le
ce dernier $entesphinx est frappante,
ment a t modin par la
mythotojtie et par l'art dei EcyptieM.
9 Ceci est une
du tr&a<t de Dieu et l'irrvocable
allgorie )a toute-pt~ence
marche de son influence sur runitert.
<
il le nomme aHteMM face de
Ce que le prophte appelle ici face de taureau
ehefubm.
Cette expression tait MM doute !a plus Gnralement
ce qui
admite,
fait ptetumer que cette f~te doutioait dans la
Cette
conscompooition.
paMtenbnt
titue un nouveau
de
ressemblance
avee
le
point
ophint
C<ns la vision d'hae,
il
est
cltap, 6,
galement
parl de cette action de se

H! PARANS
TEMRESTKE.

cune

allait l o la poussait son esprit, et elle ne revenait plus


jamais!
En contemplant ces quatre figures, on croyait ~oir des charbor ardents
L'clat des torches et d'un foyer embras voltigeait
au milieu d'elles, et le brasier lanait des clairs A mesure qu'ils
scintillaient
les clairs, les figures allaient et l; elles taient
partout et de tous cts
un ciel immense, cristal
Au-dessus
de leurs ttes s'tendait
d'une puret terrible! Leurs ailes, qui s'levaient
tout droit,
touchaient ce ciel, et les ailes touchaient les ailes Deux ailes
les portaient,
deux ailes cachaient leurs corps; et j'entendis le
bruissement
de ces ailes ainsi bruissent les torrents, ainsi muEt quand elles margit le tonnerre de la voix de Schadda
comme la marche d'une lgion
chaient, leurs pas rsonnaient
elles laissaient
guerrire
qui passe et quand elles s'arrtaient,
retomber leurs ailes. Alors le ciel au-dessus d'elles rsonnait,
et elles se tenaient debout silencieuses et les ailes baisses.
Au-dessusd'elles,
au-dessus du ciel.Ja-haut,
brillait l'clat du
saphir! C'tait un trne, et sur ce trne tait assis une forme
semblable celle d'un homme celui
qui tait assis l, lorsque
au minerai d'argent
me parut semblable
en
je le contemplai,
fusion
Du feu au dehors
du feu au dedans 1 tout tait du feu 1
De ses reins, vers le bas., vers le haut, tout tait du feu et tout
brillait
commel'arc qui brille dans les nuages pendant les jours
de pluie. Tel tait l'clat qui resplendissait
autour de lui.
voiler

te corps.
C'est une allgorie
sc sentent
indtque cet thembtM
pour prouver
de
de
de
la
cration.
l'honneur
servir le Seigneur
gnes
j J'ai
la
des rouea qui sc trouvent sont le char en forme
de
tupprimc
description
tronc.
Saint Je;)n, dans Ma Apocalypse
les
Mo* silence.
4.
ch.'p.
pMM patentent
contribuent

les
eherabiM
ne <faiMMO< pas !e
CMroMetcfpendant
prouver
que
trne de la malinificence
en quatit do chevaM,
mais qu'ils
taient
des crature*
aitee* qui portaient
ce tr<me. D:'M ce morceau
)c< fh<rubio<
et tt rottco nvantet
forment
do< p.tr.tttetct
autant
t'<!t.tt)
la
marcttc
de la phrase.
parfaite,
par
que par
de la dtonation,
CepMMgeprottveaaete
tonn<:rfcestemierett<eatt<par<
et
it
n'a
rien
de
commun
avec
les
cherttbitM.
tt
nett
ici qu'une
que, surtout,
imaKede
comme
les
torrents
et la marche
dca phahngct
et
comparaison
il s'apguerrire),
nom qu'on lui donne
<)<n< presque
toutes
Jes poe<ie* hpelle la voix de Sct)adda,
C'est prcisment
les chrubins
se tiennent
Mnmobitea
et les ailes
braiques.
quand
d'eu*.
Dans t'Apoeatypte,
bai<<ee<, qu'it tonne dans le ciel au-desaus
le tonnerre
partgatementdutfAoe.ettMcherubinan'yMnt
de la magninceuceda
Dieu, le symbole
tertiteur*
q')i te louent Matfettf.

de toutes

pour rien.
tM tidteMtt

Ila
de

tout
sa

les

porteur-)
<e<
fteMiom,

~2

stXttME ntAmenR.

la vision de la majest de Jhoa C'est ainsi qu'elle m'apparut


v&t[ Je la vis, et je tombai la face contre terre, et j'entendis ta.
voix d'un tr~qui parlait, et il me dit:
etc., etc.
Il.
tANENTATtON

St'N

LA

CMCTS

LA FOMU!

DC
D'UN

RM

DE

TVn,

MBPBtSSKT

SOUS

CHRBDtN

0 toi! cration parfaite d'un art merveilleux


toi qui possdais la science et la beaut
tu tais jadis dans den, dans ]c
le diamant et l'hyajardin des !ohim. .c rubis et le smarngdite,
cinthe, le jaspe et l'onyx, le saphir et l'or t'ont servi de parure.
Le jour pft tu as t forme, les trompettes
et les timbales ont
clbr ta bienvenue
Je t'ai plac cte du chrubin qui s'tend et couvre le
jardin d'den je t'ai plac sur la montagne de la gloire des lohim,
et l, tu as march au milieu des pierres enflammes~!
Depuis
le premier jour de ton existence, tu as suivi des voies glorieuses;
tes mfaits ont t dcouverts enfin. Maintenant je connais ta.
Voit pourquoi je te chasse
perfidie et la perversit de tes actions
de la montagne des lohim, toi, chrubin,
qui t'agrandis et te
dtends; je te bannis du mont des pierres enflammes!
Ta parure a gonfl ton orgueil, ta sagesse s'est vanouie dans l'clat
1 Voilpourquoi je veux te jeter sur la terre, afin
qui t'entourait
Tes attentats sont nombreux,
que tu serves d'exemple aux rois
vers.
ta.
Ce chant
est une imitation
de la lamentation
K~echiet,
chap.~8,
d'ttae
sur le roi de Babet,
dont on verra
la traduction
dans
un des dialogues suivanis.
ce
morceau
du chrubin
tfoMn'Mon!!pt.tc<!
iciqM'McaMscttotadMeription
ce
trace dans ton* ses d'ituits.
qu'E<!chiet,
grand peiutre
d'images,
tait
une
des plus riches villes commercantex
de cette poque.
Les travaux
Tyr
des Mxhticiens
taient
alors dsigns par le nom de travaux
d'art
merveiMeux.
On
ne pouvait
donc mieux clbrer
celui dont
on voulait
la chute,
le
plaindre
qu'en
tous la forme d'une cration
de cet art.
prsentant
Ceci est, san< doute, une allusiop
a la situation
de Tyr, qui semblait
avoir cte
la
nature
au
commerce
et
a
la
les UMgea des
prdestine
par
m.))jnif!cencc.
O'aprei
d'an
monument
Orientaux,
tait toujours
t'inau);uration
quelconque
accotnpaRnee
da musique,
dans laquelle
les trompettes
et tes timbales
un
jouaient
crand r&te.
Je ne taissicM
ennammeea
taient
des pierres prcieuses
ou des uammes
pierres
comme celles qui ont donne tiot au tf)'tY* dn ~).)iye
Je dlire beaucoup
Oambnyant.
des
tradition*
de la montagne
que
des dieux puissent
plus amples sur ta mythotojjic
un jour claircir
ce point,
etj'ctpcrc
que ce dsir M ralisera.
!<~)o,chap.

14, vers.

t6.

LE PAAM9

TKttMSTM.

~45

et ta pcrMic a couvert d'opprobre


ta gloire divine
!t sortira de
ton propre sein, le feu qui va te consumer* tu ne seras
plus qu'on
amas de cendres aux yeux de tous les peuples d'alentour;
et Us
seront frapps de surprise en te voyant ainsi, tous ceux d'entre
les peuples qui te connaissent!
Tu fus Forgueil de ia terre, tu ne
ta seras plus jamais!))
III.
TABt.BAD

DU

Traduction

TONNERRE',
du psaume

<9.

"Les vagues de la mort m'entouraient, et je tremblais


dj sur
les bords du fleuve Bottt! Les lacs de la tombe
et
m'enlaaient,
je voyais devant moi les rseaux de la mort I
a Au milieu de ma dtresse, je me suis dit Je veux
implorer
le Seigneur, je veux que mes cris s'lvent jusqu' mon
Dieu
il m'entendra
du haut de sa forteresse;
mes cris d'angoisse arriveront

jusqu'

son

oreille.

Tout--coup la terre s'est mue, elle a tremble! les montagnes ont vacill sur leurs fondements, elles ont Mmi, car il tait
en colre 1
<t De sombres vapeurs se sont
chappes de ses narines
le feu
Ce trait me semble galument emprunt
avec son glaive
l'image du chrubin
tt
entre dans
la manire d'tMcbiet
de nnir un tableau dans tous ses
flamboyant.
dtails.
Le feu qui rend d'abord le chrubin
si redoutable
finit par le dvorer luimme.
Je place ce morceau ici cause de la
et du chrubin.
mythotogic du tonnerre
La marche de ce psaume est fort belle. David, en
de
ne veut en apdanger
mort,
peler qu' Dieu; Dieu t'ecoute et le sauve par un orage, sans doute au moment
o, t
daM une bataille
1 allait succomber
MM lea cou~ de ses ennemis.
mes tecMaM
savent d~ que les Uebreux reprsentaient
la mort comme un
presque toujoun
chasseur muni de nteM et de laca. Quant aux autres
images, telles que
fleuve de
Blial et t'empire des morts, elles seront dveloppes daM le
suivant.
dialogue
de tremblements
L'orage, qui peut-tre tait accompagne
de terre,
ett ddcrit
ici avec tous ses phnomnes.
La terre e'agite, une paisse vapeur sort de la aatiae
de Jehevah,
c'est la tempte qui prcde t'orace
les clairs commencent,
les cieux
e'assombriasent
et c'abaitMnt,
Dieu semble descendre
vers la terre;
la tempte
elle
la
nuit
eeufae.
devient ptMepaiMe,
bouteverM;
tMectaiM la sillonnent,
le tonnerre gronde, les clairs redoublent, Hicu leur donne des
ailes, etc., etc. Tout tec!
n'ett
et gradu.
Tantt Dieu en cotere fait ttattre
qu'un vtement mythologique
la tempte par le souftle de 8a narine;
tantt sa bouche jette na feu si dvorant
les
en cttarbon!
que
glaives des cieux se convertissent
ardents,
que la volte cleste
e'abaitM et semble vouloir a'unir la terre; tantt il e'eatouM d'une nuit
epaiMe t
traven laquelle il lance des flches et des clairs
de. ailes.
auxquels il a donne

~4

MXt~Mt!MAt.06~.

qui sortait de~a bouche dvorait tout autour de lui, et devant


lui les charbons s'embrasaient!
K!l abaissa les cieux et descendit avec eux; les tnbres taient
sous ses pieds Assis sur le chrubin, il arriva d'un vol rapide;
il arriva d'un vol rapide sur les ailes de la tempte 1
<t Le voil qui s'entoure de la nuit
L'obscurit
des nuages
entasse sur l'obscurit des nuages, renferme de toutes parts t
Chasse par son clat, la nue obscure s'enfuit! etelle tombe, la
!a grle mle de charbons ardents! 1
grle
Le Tout-Puissant
a) tonne dans les cieux, le Seigneur
fait entendre sa voix, et elle tombe, la grle; la grle mle de charbons ardents!
Il lance des flches au hin, il double les clairs, il leur donne
des ailes! Les gouffres des eaux s'entr'ouvrent,
les ablmes de la
terre rejettent leur enveloppe devant la voix menaante du Seigneur, devant la tempte du soufBe de sa narine 1
Et de sa hauteur terrible, il tendit la main vers moi
il me
saisit et me retira des eaux profondes; il me sauva de mes puiset qui taient trop
sants ennemis et de ceux qui me hassaient
forts pour moi.
etc., etc.
IV.
t.A

VO!X
Traduction

DB

JtHOYAH,

du psallme

:e.

<tServiteur des idoles, gloriez~hovah;rendexgloire


lamaDonnez Jhovah les louanges glorieugnificence de Jbovab
ses que mrite sa grandeur
devant Jhovah,
prosternez-vous
dans son clat royal 1
<tLa voix de Jhovah est sur les eaux 1 le Dieu superbe tonne
le chrubin
de cette rieheMe d'image* du tonnerM,
ail n'est t~ que par
M ailes de ta tempte,
ainsi que le prouve le pafatXttMM.
Le pote
opposition
dit que Dieu plane sur les ailes du chrubin
comme it dit ait)et)M qn'i) marctte
naM ce pMmne anMt, l'image principale
du tonnerre
sur les ai)M de la tempte.
eoatbte
faire de ce tonnerre la voit de Dieu qui gronde,
eprettion
qui. dans le
<eat psaume 99, revient sept fox.
Le paraXeHtme
prouve que cet eaux ne ont point celles de la mer Mditerrane, mais celles du ciel, ren~;nne<M dans les nuages qui donnent la pluie. Je dirai
1!
p<M tard pourquoi Jhovah est reprsent pretque toujours en Dieu du tonnerre.
eat facile de voir que ce psaume n'cst qu'un tableau oradu de t'oMge.
Au milieu

t.E

fHAOS

MME8TRB.

dans les hauteurs


Jhovah tonne sur les grandes eaux La voix
de Jhovah rsonne avec force la voix de Jhovah rsonne avec
magnificence! 1
a La voix de Jehovah brise les cdres 1 Jhovah brise les cdres
du Liban
Il fait sauter le Liban comme saute le veau
joyeux;
il fait bondir
le Sirion comme bondit le jeune taureau sauvage 1
La voix de Jhovah sme la flamme
ta voix de Jhovah fait
trembler le dsert! Jchovah fait enfanter le dsert de Kads 1 la
voix de Jhovah fait faonner la biche; elle
dpouille les bosquets
de leur feuillage.
Jhovah s'est assis, il verse des torrents d'eau Jchovah
si~e
sur son trne; il est le roi ternel
?

tt

146

SRPTt~MENAKMUt.

SEPTIEME

DIALOGUE.

L'BNFtREM8 MORTS.
la fmRacines
des dnominations
qui de~cacnt
des hommes.
aur t'orieine
Da
de Jo). sur la dettiae de t'homme.
la terre.
Kteg'e
la faiblesse,
eHit
dans t'ae.
dans h parole,
ta pense,
de la force dans
souffle
de Dieu, symbole
avec la
et sur sa ressemblance
force de la nature humaine
t,
Hymne sur la
sa fonnotion pouvait
8onrAte)cvedaMtacn!ation.
Sorqnetie
diwiuit.
e< morale?
humaine
JN4qa
quel point
physique
der une pope sur ta nature
est-elle
La Gense
cette question!
trop
d~etnpp
la posie de la Bible a-t-elle
et t<t pMtnieM
morale
la premire
fathit-itquc
trop dutine!Pourquoi
pare,
divin a-t-H t
di~ine~
A quoi ce tachet
ftMtent
de t'hommo
morale
posie
cet empire.
sur t'empiretleomorM.
des ide:
~M sur
tttite!
Origine
Ou fait-il ptutAttnp.
de l'amet
Etait-iteonuaireau
dogme de l'immortalit
et de la vie des
des tombeaux,
Vue potique
existait d~t
poser que ce dogme
des ombres chet les Hbreuit,
lur t'cmpire
Fictions
rnorn
dans ces tombeaux.
des ide* eiganest l'origine probable
Quelle
les Celtes et les autres uations.
des villes, des royaume*
sur t'empire des morts!
Pourquoi
des Orientaux
~<qMe<
son
du schol,
De Blial, roi des ombres;
dans cet empire!
entier* dormeut-ih
au Nouveauces ides ont-elles
fourni
ou son empire.
Quettea images
palais
sur l'intelligence
humaine.
Langage de
lufluence
de ces ide!
Testament
?
d'Enoch
et daM l'Apocalypse.
dans la nature
Rception
Dieu sur t'immofMtit
1
d'un pome ou l'cho de sa mort prmature!
Ett-ette le fragment
dans te ciel.
des ides
vrait amis de Dieu. -Effet
des pret dans le ciel, comme
Rception
Preuve
aveo leurs commentaires.
Deux psaumes
des p6res.
sur t'empire
sur une deet qu'il
contient
des notions
psaume est de David,
que te seizime
aux Ksyptient
ont-ils emprunt
Les Isralites
meure etemette
auprs de Dieu.
les morts?
t~ connaissaient-ils
dejat
lies fortunet
qu'habitent
t'idedes
des
morts.
ta rsurrection
origine des ides sur
Extrait
d'un
des morts
de temptre
pome
par Job.
Description
Supplments
les
nod'un
hros.
Le
des
mre
pays
pres,
d'aprs
arabe sur la mort de la
et les faits de leur histoire.
tions des brat'tet

Dire

pendant
Les entretiens des deux amis avaient t interrompus
La mort avait enlev Alcyphron un de ses meilquelque temps.
leurs amis; une muette et sombre tristesse pesait sur rame du
soir qu'il se promenait avec Eutyphron, et qu'il
jeune homme. Un
vit le soleil couchant retlter dans toute sa beaut l'image de
il adressa a son compagnon ces mnotre dpart de ce monde
lancoliques paroles
tl me semble, mon cher Eutyphron,
AMYPHMN.

qu~en m'ex-

L'NMMRB

M8

MORTS.

<4?

posant le beau dire sur l'origine de l'espce humaine, vous avez


oubli cette sentence qui peint toute notre destine ici-bas
Le
terre M~oM~e
terre Adam est sorti de la terre, et il s'est
en all dormir dans le sein de cette mre qui l'avait enfant!
La terre retourne
terre! Voil l'cho de la vie humaine
Il a
rsonn mes oreilles avec la dernire pellete de terre
qui est
tombe sur le cercueil de mon ami 1. Depuis ce jour
douloureux,
me
suis l'appel avec un thste plaisir plus d'un passage de la
je
posie orientale, qui nagure n'avait eu aucun attrait pour moi.
L, chaque pithte donne l'homme me dsigne sa fragilit, t
son nant. Tantt on rappelle une cabane de terre, que les mittes
et les vers rongent sans cesse, et tantt une fleur qu'un
rayon
du soleil Qtrit, qu'un souffle du vent fait tomber! Aucune autre
posie ne saurait peindre avec un charme aussi touchant ces images de fragilit, d'ombre et do mort! Elles semblent tenir aux
racines de la langue hbraque, comme autant d'ides primitives
sur le but de la destine humaine.
coutez cette plainte de
Job':
Est-ce une jouissance pour toi d'aQUgcr, de ddaigner ainsi
r oeuvre de tes mains? Songe que je crie vers toi, que je t'implore Oh souviens-toi
que tu m'as form de terre, et que bientt je serai forc de retourner dans la poussire! ?
Tout est silencieux autourde nous; le crpuscule succde la
clart du soleil, ce surveillant
inexorable qui nous pousse sans
cesse au milieu des peines et des travaux de ce monde. Tout ce
momentane de la lourde
qui respire clbre cette dlivrance
servitude des vanits terrestres
1 Laissez-moi profiter de ce moment solennel pour vous lire une lgie dont je n'ai pas toujours
assez vivement apprci les beauts. Je le sens
Job
maintenant,
n'tait pas seulement un grand pote, il tait aussi un
grand
Il
a
ce
tout
la
vie humaine est et n'est
philosophe.
compris
que
pas; il a devin ce que nous pouvons esprer quand nous sommes arrivs son terme.
a L'existence de l'homme sur cette terre n'est-elle
pas celle
de l'esclave? Et ses jours ne s'coulent-ils
pas comme ceux du
toh,

chap.

<<eb,ehap.

te.

148

MPTttHE NALOGt!

Semblable
l'esclave, il soupire aprs l'ombre et
mercenaire?
il attend son salaire. J'ai
le repos; semblable au mercenaire,
beaucoup de nuits
reu en partage bien des lunes lcheuses;
funestes m'ont t comptes. Lorsque je m'tends sur ma couEt la
quand me relverai-je?
che, je me demande en soupirant
elle me rassasie
de rves
nuit s'tend et s'allonge pour moi
cruels, avant que l'aube matinale ne renaisse.
La moisissure et les vers servent de vtements ma chair.
A peine ma peau s'est-elle referme, que des plaies nouvelles la
Mes jours se sont drouls plus vite que
dchirent de nouveau
ils se sont aMms dans
la trame dans la navette du tisserand;
le gouffre o finit l'esprance I
Songe que ma vie n'est qu'un souu!e mes yeux ne revienLe regard qui me
dront plus pour voir les ihcits de la terre
cherchera ne me trouvera pas ton cei! me cherchera et je ne serai plus!
l'homme descend
Semblable la nue qui fuit et disparat,
dans l'empire des ombres, et il n'en remonte plus jamais 1 Il ne
il ne les
revient plus dans sa maison; les lieux qu'il habitait,
revoit plus jamais.
Aussi ne chercherai-je
je veux
plus sceller ma bouche
veux exhaler la trisexprimer les angoisses de mon esprit, je
pour que tu
tesse de mon ame 1 Suis-je le Nil et son crocodile,
Si je me dis
de toutes parts de gardes inexorables?
m'entoures
ma couche me soulaque mon lit me serve de consolation, que
des rves, tu m'effraies par des
ge, oh alors, tu m'crases par
visions si terribles, que l, mon ame appelle la mort, la mort
t
pour mes ossements!
Je suis rassasi de vie, aussi ne vivrai-je plus longtemps.
Cesse de m'accabler, mes jours ne sont que du nant! Qu'est-ce
donc que l'homme, puisque tu le trouves assez grand pour placer en lui les affections de ton cur? pour le visiter de nouveau
chaque instant une preuchaque matin? pour le soumettre
d'arrter
tes regards sur moi? q
ve nouvelle? Quand cesseras-tu
enfin quelque repos pour que je puisse
Quand m'accorderas-tu
fait qui te soit contraireprendre haleine? Ai-je pch? Qu'ai-je
tes regards de l'homme? Pour.
re, a toi qui ne dtournes jamais

L'BMt'tMK M:S MOMS.

quoi m~as-tu fait le but de tes attaques? Pourquoi m'as-tu rendu


charge moi-mmo?
Pourquoi n'oublies-tu
point mes forfaits ? Pourquoi ne fais-tu point rentrer mes fautes dans le nant?
Un instant encore, et je serai couch dans la poussire 1 Un maet je ne serai p!us! ?
tin, tu me chercheras
Telle est la destine de l'espce humaine tout entire
La terre
retourne <ot terre t premier et unique oracle que Dieu ait
prononc sur nous. Eh! que peut-elle demander de plus, l'orgueilleuse cabane de terre qu'habite un souffle fugitif?
EcTTpRROK.
Vous oubliez, mon ami, que ce soufHe, habitant d'une cabane de terre, tait le souffle de Jhovah; dans
l'haleine de Dieu s'agite l'esprit de Fimmortatit
et de toutes les
forces de la terre. N'auriez-vous
jamais remarqu que, dans les
images touchantes de notre fragilit, dont se pare la posie hde la force, des
braque, le souffle de Dieu est la reprsentation
merveilles, de la pense et de la volont? qu'ainsi que le dit la
lettre du texte, ce souffle est la fois une consolation et une animation divine? Vos regards troubls par la tristesse ne se sont
arrts que sur un ct des destines humaines;
la posie hbraque dpeint l'autre avec autant de charme, avec autant de force.
AMYPBMN.
Avec autant de force? Mais qu'est-ce donc
qu'un soufue? Vous n'avez sans doute pas la prtention de vouloir y chercher l'ame mtaphysique
de nos philosophes?
EunrpBMff.
Non, grce au ciel je n'y cherche pas mmo
un dmembrement
de ses forces. Mais ce que la posie hbrac'est que le souffle dont elle parle est
que prouve clairement,
la substance premire et ternelle de l'me
qui vient de Dieu et
qui doit retourner vers lui que dans sa cabane de terre elle manifeste des forces divines, et que, dans cette
fragile demeure, elle
de la parole de Dieu, d'un souffle de sa
dpend entirement
bouche.
AMYPHMM. Chez les Hbreux ces sortes d'ides taient vagues, et elles n'appartiennent
qu'aux temps postrieurs de ce
peuple. Un livre fait pendant la captivit en Chalde
dit pour
la premire fois, que le soume
qui anime l'homme retourne vers
Dieu, dont il l'a reu. Mest facile de voir que c'est l un
principe
Ecd<Ma<te,ehap.

t*,veM.

7.

<??

SMPHME

DtALOGH!.

rattach l'antique dire du P&f&de la philosophie chaldenne,


vainement ce principe dans le livre de
dis car l'on chercherait
Job ou dans les psaumes.
ensemble
Voulez-vous que nous examinions
EuTYPHMN.
sur sa force et sur sa
de l'homme,
les ides sur l'immortalit
de Dieu, pour
cet idiotisme
en acceptant
M<~
faiblesse,
&me? Il me semble que vous avez oublie plus d'une puissante
ou que vous vous tes laisse garer par les opiconsidration,
nions nouvelles; et cependant cette matire est de la plus haute
importance
pour l'espce humaine tout entire.
L'esprit de Dieu souffle sur moi L'haleine du Tout-Puissant
et
Dieu ma face est semblable & la tienne,
m'anime Devant
Tant qu'il y aura un soume
comme toi je suis form de terre
en moi,
dans ma poitrine, tant que l'haleine de Dieu s'agitera
aucune parole injuste ne passera sur mes lvres; ma langue
n'articulera
point de calomnie.
Est-ce l une peinture de la faiblesse ou de la force?
AMTFmtON.
Si l'on voulait y trouver de la force, elle serait, tout au plus, dans les expressions.
EcrvpHMK.
Chez les Orientaux, la pense, la volont, touIls
tes les facults de l'ame enfin sont dans les expressions.
ont compris de bonne heure tout ce qu'il y a de merveilleux
dans rame qui pense, dans la langue qui parle, dans la main
qui agit, dans l'intellection
qui comprend, qui se fait comprendre et obir par un simple souffle de la bouche. Ils ne connaissaient rien de plus grand, de plus sublime, de plus digne de
la divinit, que le souffle et la parole. Ils
servir d'attribut
comparaient l'un et l'autre la flamme, au marteau qui fend et
bouleverse les rochers. Lors mme que tout aurait pri, le souffle de Dieu n'aurait jamais cess d'tre et d'agir.
D'agir comme
comme la pluie qui ranime et fertilise.
le vent qui rafrachit,
AMYpmoN.
C'est le soume de Dieu dans la nature, la vomais le soutlle de Dieu
lont immdiate de sa toute-puissance
dans l'homme
aussi il est tout-puissant,
E<]TTpmoN.L&
parce que l aussi
il est divin. C'est par cette raison que l'homme est devenu une
h* cA<Mr et
rsume dans ces deux mots
antithse perptuelle,

f.'RNPmK M8 MORTS.

iM1

c'est--dire
la faiblesse humaine et la force divine.
de ces paroles mises dans la bouche de Dieu luiSouvenez-vous
mme avant le dluge:
dans les hom Mon esprit ne demeurera
plus ternellement
mes, car ils sont de chair.
Vous savez comment on a expliqu ces derniers mots en les
cause par la sensualit
appliquant une corruption gnrale,
et la faiblesse? Revenez la premire pense que nous fournit
la posie hbraque, sur la manire dont Dieu introduisit l'homme
dans le monde. Il devait tre l'image des lohim, l'empreinte
visible des forces invisibles qui les font agir et crer la place
qui icur a t assigne. Puisque vous vous tes complu me citer une lgie sur le nant de l'espce humaine, souffrez que je
un
vous dise un psaume qui clbre sa force et sa puissance
construit la
de la faiblesse,
psaume qui, par le bgaiement
gloire de Dieu un fort contre lequel tous ses ennemis viennent
chouer; un psaume qui pose la couronne de la dignit et del
magnificence des anges, sur la tte de l'homme, roi de la terre et
triomphateur
plac au-dessus de toutes les uvres de Jbovab
car c'est par lui seul que peuvent et doivent rsonner sous ce
vaste ciel toile qui se droule en ce moment au-dessus de nos
ttes, des chants semblables ce psaume*.
Jhovah t notre Dieu
que ton nom est grand et beau partout l'univers
Ta louange rsonne encore au-dessus des cieux i
a C'est avec la voix des enfants et des nourrissons
que tu t'es
construit une forteresse glorieuse, devant laquelle tes ennemis
s'arrtent et succombent 1
a Je contemple ton ciel, uvre merveilleuse
de tes doigts; je
contemple la lune, les toiles que tu as faites, Seigneur
Qu'est-ce que l'homme,
pour que tu aies daign penser
lui? Qu'est-ce que l'enfant de l'homme, pour que tu l'aies si richement dot?q
Tu l'as plac ct des lohim, tu l'as couronn de gloire
et d'honneur;
tu l'as fait le maure de tes uvres; tu as tout mis
ses pieds!
a Ils sont lui, les troupeaux d'animaux
domestiques, depuis
~M'<T.

P<aut!M<.

iM

SEPTtHK

DIALOGUE.

le plus grand jusqu'au


fius petit tes btes fttuves des champs
et des forts sont lui les oiseaux du ciel et les poissons de la
mer, et tout ce qui suit la marche dos flots lui appartient! I
Seigneur notre Dieu, combien ton nom est glorieux partout l'univers!

s?~

Ramenez cet hymne pindarique l'histoire de la cration o


il a t puise, et l'homme vous apparatra dans tout l'clat de
sa majest! Quand tout est cr, Dieu s'arrte,
il su consulte,
et va, pour ainsi dire, cherchi'r sa propre image au fond de son
cur; la cration, reste sans couronne, attend son Dieu visible.
Serait-il possible de faire, sur l'espce humaine, une pope base sur une ide plus noble et plus significative? 1
AMYpRRON.
Vous conviendrez que la posie hbraque
ne
nous a pas lgu une pareille pope.
EcTYpaaoN.
Elle ne devait pas mme se proposer ce but,
du moins dans le sens matriel, car l'homme est, par ce qu'il a
de bien et do mal en lui, sa propre pope. Que n'a-t-il pas fait
et invent sur cette terre? o n'a-t-il pas t? que n'a-t-il
pas
faits
essay, tent? Le pote qui voudrait chanter les principaux
aurait un thme admirable, car il pourrait dcrire
historiques,
les inventions
de l'esprit et les uvres de l&Tnain de l'homme,
que sa volont rend presque toute-pnissante.
Mais, je le rpte,
le but de la posie hbraque
n'tait pas de donner l'idal de
rhomme matriel, mais celui de l'homme spirituel. Combien de
hautes et belles penses cette posie n'a-t-elle pas dveloppes,
dans l'Ancien comme dans le Nouveau-Testament,
par l'image
de Dieu que rctitc la forme humaine! Adam tait le fils de Dieu;
noch, Ahrah:un et les plus chris des patriarches taient les amis
de ce Dieu. Un second Adam parut, afin de montrer de nouveau
ses frres la forme d'un fils de Jhovah, et de relever l'espce
humaine ,en rveillant en elle le sentiment de sa dignit et de sa
beaut divine. Il me semble que la posie et la prose du monde
entier ne sauraient
donner une ide plus pure et plus noble du
but de rhumanit.
AMTpanoN.
Elle est trop pure, trop noble pour nous. Que
savons-nous
sur Dieu ? Comment un homme peut-il imiter Dieu,
sans succomber sous le poids de sa propre force? La sphre de

L'KMt'tttt! DES MORTS.


nos destines
vine.

et de notre

morale doit tre

05
humaine

et non di-

La morale de la posie hbraque s'tend sur


l'une comme sur l'autre de ces deux sphres.
Ainsi que vous
l'avez dit vous-mme,
elle peint avec une vrit admirable
la
faiblesse et le nant de l'homme. Notre corps ne nous permet
pas d'tre les fils de Dieu, selon les pures notions orientales,
car
Dieu n'apoint de forme, et nous sommes faits avec de la terre.
Mais ses doigts nous ont ptris, et sur notre bouche et sur notre visage les lvres de Jhovah ont fait passer un soufBe d'amour il plane encore sur ce visage qu'anime l'esprit de Dieu.
La posie hbraque,
en
loin de chercher a tromper l'homme,
lui inspirant une orgueilleuse
de lui-mme,
lui rapsatisfaction
pelle sans cesse sa faiblesse; mais elle ne se laisse point dominer par cette faiblesse
au point de mconnattre
nos hautes et
nobles destines;
elle fait de l'homme un enfant de Dieu, cre
pour l'ternit;
mais cet enfant est encore faible et soumis la
mort.
AMVPHRON.
et la posie des H.
Oh oui, c'est un enfant,
hreux est aussi enfantine
que leur morale. Chaque pense est
sans cesse ramene Dieu, et tout dcoule de Dieu, ce qui finit
par dtendre la volont de l'homme,
par anantir sa facult
d'examen,
par l'amener une rsignation
aveugle et stupide,
l'islamisme enfin.
EMTYpHMtf.
a 1 Le papyrus croit-il sans sve? et le nnuphar peut-il vivre sans eau? Quoique vert encore, il se fltrit
pendant que les autres plantes sont en fleurs. Tel est le sort de
celui qui oublie son Dieu ainsi meurent les esprances de celui
qui renie son Dieu Elle tombe et s'croule l'esprance de l'impie le palais de l'araigne lui sert d'appui. L'araigne se confie
sa maison, mais elle ne la soutient point; elle s'y attache plus
c~esten vain, la maison n'a point de dure! Ainsi
fortement;
fait l'impie; plein de sve le matin, il tend ses rameaux au-dessus des jardins, il enlace la racine des rochers,
il entoure de
vastes murailles.
il disparait du lieu o il tait,
Tout--coup
et ce lieu lui dit Je ne t'ai jamais vu
n?
EuTTPBRON.

Jeb,ehap.9,veM.

)t.
9'

SEPHME

NALOCUB.

At.cYpHRON.
C'est l une grande et longue imago, mais ce
n'est pas une rponse.
EuTYPBMN.
Cette image est, au contraire la meilleure des
papyrus
rponses. Sans Dieu, toute posie n'est que l'orgueilleux
Les
priv d'eau; sans lui, la morale est une plante parasite.
Neurs~e cette plante sont belles en paroles, ses branches s'tendent de tous ctes, elles enlacent chaque pli de rame humaine;
mais le Soleil se lve, et la plante n'est plus l'homme qui l'a
invente la renie; et la place o elle tait ne sait plus qu'elle a
exist
Je n'ai pas l'intention de contester le mrite et la valeur
mais la morale
des recherches et des descriptions psychologiques;
si elle avait eu ce
primitive ne pouvait tre de la psychologie
elle serait ternellement
reste un labyrinthe inextricaractre,
cable de prceptes. Il en est de l'antique posie morale comme
de la posie de la nature
les notions sur la divinit pouvaient
seules lui donner de la simplicit et de la clart, de la dlicatesse
et de la dignit. Elle rattache l'enfant la parole du pre, et
forme le fils d'aprs la pense de son crateur
la crainte de
Dieu, qui ne se raisonne pas, est ici, comme partout ailleurs, le
point de dpart de la sagesse humaine.
AMYMMMf.
Le point de dpart, soit! Je conois que cette
morale puisse et doive guider nos premiers pas; mais de quel
droit veut-elle se faire notre compagne insparable? L'enfant que
l'on mne toujours la lisire n'apprend
jamais marcher
seul. Les Hbreux ne sont-ils pas en ce cas? L'obissance
filiale
du monde primitif est devenue cette terreur servile qu'institua
de s'purer, est
Mose. L'esprit humain,
au lieu de s'lever,
tomb, il s'est avili. Pourquoi?
parce qu'au lieu de chercher
il ne s'est occup que de Dieu.
se connatre,
EcTTFHMK. -Quant
ce qui concerne la servitude institue
par Mose, nous nous en occuperons en temps et lieu. Pour l'insde m!er les ides postrieures
tant, gardons-nous
celles des
temps primitifs, o des sources de lait et de miel coulaient avec
le fleuve de la morale. Il est utile l'enfant d'obir son pre.
Dans la posie morale des Orientaux, l'ide de Dieu est un soleil
et plus tard
qui claire tout l'horizon de l'existence humaine;
encore, elle marque sur son cadran solaire certaines relations,

L'EMMM M8 MORTS.

<ss

certains devoirs, avec la puissance et la nettet d'un rayon.


Maintenant ce soleil nous parait trop ardent, mais il fallait qu'alors i! fat ainsi. Drive de l'autorit de Dieu, qui M sert
de
base, et destine guider les premiers pas des p3Hp)~s sur la
terre, cette morale devait tre nave et simple, ma~~vere
et
venue d'en haut. Dieu tait le pre et le directeur des hommes,
en ce monde et dans l'autre.
AMYpmMMf. Dans l'autre aussi ? Vous venez de ramener notse
entretien son point de dpart. Ce n'est que par degrs et fort
tard, que l'homme a conu l'espoir de son immortalit. Et cet
espoir, il l'a puis dans des circonstances presque insignifiantes,
dans des conclusions
forces, dans des preuves hasardes; on
pourrait ajouter mme dans des dsirs et des pressentiments
aveugles. Adam savait qu'il n'tait que de la terre, et il ne se
flattait point d'tre immortel. Il vit couler le sang d'Abel, et ce
premier mort fut pleur comme ne le sera sans doute plus jamais aucun autre mort; et cependant il ne parut point d'ange
pour consoler les afDigs en leur donnant la certitude de l'immortatit. JL'ame d'Abel s'tait disperse avec son sang rpandu
sur la terre; de l, il cria vengeance vers le ciel, puis on enfouit
dans la terre cette ame et ce sang qui ne faisaient qu'un. Telles
taient les croyances des temps antiques, mme aprs le dluge t:
les pres s'endorment,
ils ont fini d'tre, on compte, on nomme
les jours qu'ils ont vcu, voil tout ou bien on dit qu'ils se sont
en alls dans l'assemble des pres, c'est--dire dans la tombe.
C'est de cette assemble que l'on fit plus tard l'empire des ombres. Pour vous en convaincre,
lisez toutes les plaintes douces
et potiques, mais dsesprantes
et sombres que l' Ancien-Testament fournit sur cet empire; ou permettez-moi
plutt de vous
en citer une que j'ai consacre la mmoire de mon ami. S'il
pouvait tre prs de nous, il y serait en ce moment; mais, hlas 1
De l'empire de la mort, il n'y
l'hymne de deuil le dit clairement
a point de retour possible.
Ils sont riches en peines et
peu nombreux, les jours de
l'homme n de la femme L'homme passe comme la fleur
qui s'tiv. t", chap.
*Job,chtp.
t~.
Mote,

9, ver:.

e.

136

St!t'T)f!ME

t)tAt.<X.~t.

panouit et se fane, il fuit comme l'ombre qui ne s'arrte


jamais! 1
tu daignes jeter ron regard sur lui, et tu l'ap? Et cependant
pelles devant ton tribunal. Parmi tant de coupaMes, en est-il un
sans reprocha? Non, il n'en est pas un!
Et quand tu as mesur ses jours, quand tu as
compt les
lunes, quand tu as marqm' le but que jamais il ne peut dpasser
oh! ators, tu te dtournes de lui a!in qu'il se repose, comme la
Mo de sa journe se repose le mercenaire 1
H conserve l'esprance,
l'arbre que l'on abat il peut reverdir, il peut pousser des jets nouveaux. Que sa racine vieillisse
dans la terre, que sontronc tombe en poussire; que lui importe?
la vapeur de l'eau dveloppe ses germes naissants,
de verts rameaux paraissent
comme s'ils taieut nouvellement
plants.
L'homme que la mort a frappe est tendu sans force sur la
terre, il en disparait pour toujours! Of< va-t-il? R
a Les eaux s'enfuient de la mer, les fleuves se desschent
et
deviennent une terre aride; l'homme est toujours tendu sans
mouvement, il ne se relve point; les cieux vieillissent, et il no
se rveille point; rien ne saurait l'arracher
son terrible sommeil l
a Hlas si tu ne voulais que me cacher dans
l'empire des
ombres, m'y cacher jusqu' ce que ta colre se soit apaise! Si tu
voulais ensuite assigner un nouveau but l'arne de ma vie, et
Mais non, quand il est mort,
penser une seconde fois moi 1.
l'homme, il ne peut plus revivre 1
Tant que durera ma douloureuse existence,
je veux esprer
une chance heureuse;
je veux croire que tu finiras par m'apet que tu retrouveras
peler, que je pourrai te rpondre,
quelaffection
ta
malheureuse
crature 1 Je veux esprer
que
pour
qu'alors, toi qui comptes aujourd'hui chacun de mes pas, tu ne
te souviendras plus des dusses routes que j'ai pu suivre. Il sera
scell, le livre de mes pchs! tu auras roul la liste de mes
mfaits, car tu m'en auras acquitt
? Mais hlas! !a montagne tremble et s'croule
le rocher est
jet loin de sa place! l'eau creuse la pierre, elle entraine au
loin la poussire, image fugitive de l'homme
C'est ainsi que
tft anantis les esprances humaines 1

L'Mtt'tRE DES MORTS.

<S7

ce qu'il se soit perdu! tu


Tu luttes avec l'homme jusque
Ses fils sealtres, tu enlaidis son visage, puis tu le renvoies
ront-ils heureux et grands? il l'ignore.
Que la honte et le malheur les accable, que lui importe; il n'en saura jamais rien
?
Serait-il possible de trouver des expressions
plus fortes, plus
d'un retour du royaume
nergiques, pour designer l'impossibilit
de la mort? pour prouver qu'il n'y saurait pntrer aucun renseignement sur le bonheur ou le malheur des ntres ? que l,
enfin, tout est tnbres, silence, oubli ternel?
EoTYPHRON.Vous avez parfaitement raison, mon ami. Mais
de quel retour croyez-vous
qu'il soit question dans cette plainte
potique? videmment d'un retour la vie d'ici-bas, d'un retour aux jouissances, aux plaisirs de cette terre dont Job n'a pas
de ce retour, selon
eu le temps de se rassasier. L'impossibilit
moi du moins, n'exclut point l'ide de l'immortalit.
Quel est le
mort dont l'ame ait pu revenir sur la terre pour goter de nouveau les biens qu'elle oSre?l est certain que Job croyait quelque chose d'imprissable,
qui ne descendait point dans le royaume de la mort, car il prie Dieu de le cacher dans ce royaume
jusqu' ce que sa colre se soit apaise, et de le faire revivre
il y reensuite; mais trouvant aussitt ce vu trop tmraire,
nonce. Examinons de plus prs les opinions des Orientaux sur
et sur
l'empiro des ombres; voyons quelle en a t l'origine,
quelles ides elles se sont primitivement
appuyes.
AMVMMN.Ces
opinions ne devaient avoir eu d'autre origine que le tombeau, demeure ternelle des morts. Mais guids par
une douce illusion, on se figurait ses pres continuant
vivre
dans leurs tombes; voil pourquoi on les appelait maisons de
repos, maisons permanentes de la paix. J'ai.lu plusieurs posies
o les vivants vont rendre visite aux tombes de leurs
arabes,
amis morts, comme s'ils taient tablis dans une habitation
arrosent la poussire de ces lugunouvelle; ils leur parlent,
bres demeures, et les embellissent on y plantant des fleurs. Ces
ides, gnralement
rpandues en Orient, et qui se sont longont donn lieu, chez ce
temps conserves parmi les Hbreux,
peuple, plus d'une tradition sur de douloureux entretiens avec
les morts, sur des apparitions
et des visions, et mme de

SMt'T~MfE'tMLOGUE.

longs voyages pour aller visiter des tombeaux de famille. Persuads que les ames n'taient plus que des ombres, que des
sounles vivants, on leur assignait pour demeures des lieux sou.
ou rgnaient
terrains
un repos ternel, une galit parfaite.
Dans ses touchantes
Job dit clairement
lamentations,
qu'aprs
la mort, les rois et les esclaves, les oppresseurs et les
opprims
sont tous libres et gaux, mais sans force et sans vigueur. Tout
cela n'tait que de douces erreurs; on aimait tant les siens,
que, mme aprs les avoir vus descendre au tombeau, on ne pouvait les croire entirement morts. Mais la vie de force et d'action tait termine;
on errait sans formes, sans membres, dans
les profondeurs
du royaume de la mort. L coulaient tristement
des fleuves silencieux,
ta trnait le roi des ombres vaines
l,
les conqurants,
ne pouvant se dtacher des rves de la terre,
des scnes de triomphe;
mais ce n'taient que
reprsentaient
des scnes d'ombres! Combien de fois David ne demande-t-il
pas Dieu de lui donner beaucoup de joie et de victoires,
car
dans le royaume
de la mort on ne chante plus d'hymnes de
auteur
gloire aprs la dfaite de ses ennemis. Le philosophique
de l'Ucclsiaste
que vous m'avez cit, comme s'il tmoignait
dans ses crits de l'immortalit
de l'amc, dit avec autant de
justesse que de concision
aCe que ta main trouve faire, fais-le promptement
pendant
que tu as encore la force; car il n'y a ni travail, ni art, ni science,
ni sagesse dans le royaume des ombres o tu seras forc de

descendre un jour
Souvenez-vous
d'Ossian et de ses celtes. Les pres de ces hros qui avaient plac dans les nuages !e royaume de la mort,
encore leur glaive, mais ce glaive n'tait plus que
brandissaient
de l'air ou une nue rougetre
le bras lui-mme qui le tenait
n'tait qu'une ombre,
qu'un soume qui se confond avec fhaleine des vents. Chaque peuple de l'antiquit
avait un sjour
pour rame de ses pres, o chacun continuait le mtier qu'il
avait exerc sur la terre. Chez les uns, on se runissait
au michez les autres dans les nuages,
lieu d'une verte prairie,
afin
de voir et de juger les hauts faits des gnrations
prsentes.
Satomon,

Ecc)&)ia<te, chap. 9, vers. te

L'MWM DES MOBTS.


Fidles leurs premires notions sur les tombeaux, les Hbreux
creusrent l'empire de la mort dans la terre; mais, je le rpte,
ce ne sont l que d'agrables
rveries, et non des ides prcises
surHmmortalit
de l'ame; une ombre fugitive comme le sujet
de ces dc~pes posies.
EuTTpmoK.
L'ombre suppose l'existence d'un corps; l'erreur elle-mme n'est que t'ombre de la vrit. Les erreurs sur
de Fam auraient-elles
l'immortalit
pu devenir si gnrales,
si elles notaient pas le
ainsi que vous en convenez vous-mme,
reflet d'une vrit contenue au fond de notre cur, et dans les
traditions sur les temps primitifs de l'espce humaine?
Il y a dans tous les curs des vux, des afAMYPHMW.
ont enfant ces rfections, des esprances,
qui non-seulement
ves si doux, ou plutt si douloureux,
mais qui, selon toutes les
L'homprobabilits, les ont convertis en traditions universelles.
me doit-il prir comme la brute? Et n'est-il pas naturel de vouloir revivre avec nos pres, nos enfants qui se sont endormis
avant nous? Le dluge a du ncessairement
fournir aux Orientaux la plupart de leurs potiques images sur le royaume de la
mort. Quelle influence n'a pas db exercer sur les traditions

terrible qui engloutit tout le monde vivenir, cette catastrophe


vant ?
Alors vivaient ces dompteurs
de l'univers que les filles des
hommes avaient enfants avec les fils des Dieux! Ils taient toutpuissants ces clbres hros des temps antiques'.
les gants qui gmissaient
Ces hros taient les Rcpham,
la
sous les eaux, et dont, sans doute, on croyait reconnattre
des vagues,
dans les hurlements de
voix dans le mugissement
les
dont les mouvements
dsordonns
causaient
la tempte
les flots de la mer.
tremblements
de terre et soulevaient
de l'empire
habitants
Ces mmes hros taient les premiers
de la mort, qui, avec le temps, devint la silencieuse assemble
MoM.ti~.
6, vers. 4. Ce mot*
dsigne quelque chose qui
chap.
de ta mer. Oana plusieurs
et tes profondeurs
e'aMtne, t'aMme tai-mme
image*,
et dans te livre de Job,
le Mh<!o) est )-fpr<!Mt)t comme le fond d'un monde croul;
les Repham
et toutes les figures d'ombres
comme dans la plupart des propMtes,
ont toujours quelque ctoM de gigantesque.
~tch~M a fait un extrait de tous les pMde commentaires.
( MM. << Msages relatifs aux achob, et il les a accompaGns
tic. NMa.)

<60

SPTt~HB MAKM~e.

dcrite par Jub et par plusieurs autres potes Mhreux. Dans


cette assemble, cependant, erraient encore des ombres de hros;
et des ombres de rois sigeaient sur des ombres de trnes.
On y trouvait mme des villes, des royaumes entiers, et des
lgions de guerriers morts dans les combats; car, chez .les Orientaux, tout tait anim, jusqu'aux objets de l'orgueil et de la va.
nit des -hommes. Plus tard, on donna un souverain l'empire
Blial devint le roi des ombres. Sans forces et sans
souterrain;
formes, le schol se convertit en palais, en fort imprenable,
avec des portes et des verroux d'airain qui ne rendaient jamais
la proie sur laquelle ils s'taient ferms; rien ne pouvait racheter une ame devenue captive en ce terrible lieu! Les traces de
cette mythologie se retrouvent encore dans le Nouveau-Testament, o elle a donn lieu une fouie d'ides sur des rois vaindes portes que
queurs de la mort et des enfers, qui forcrent
personne ne pouvait ouvrir, qui se firent oMir par des puissances
que personne ne pouvait dompter, qui dlivrrent des ames que
personne ne pouvait sauver. En voulant appliquer ces ides &
nos notions actuelles sur l'enfer et sur la mort, on arrive des
absurdes; mais l'image des hros et des matres
interprtations
du monde est sublime et grande, quand on reste dans le vritades ames
lui qui
ble sens de la fiction antique. Le dominateur
disposait des forces de la mort, n'tait qu'un usurpateur cruel;
l'oint du Seigneur lui arracha ses victimes! Vous le voyez, mon
ami, les hommes se sont trouvs, pendant quatre mille ans,
ils n'taient que
contre ces ombres terribles
sans protecteur
des esclaves qui, enchans par la peur, tremblaient toute leur
vie devant la mort! De l tant de plaintes lugubres dans le genre
de l ce dcouragement
de celles d'Ezchias;
complet en face
de la mort, que les autres nations bravaient en hros. Sous ce
le peuple le plus
rapport, les Hbreux sont encore aujourd'hui
pusillanime de la terre. Les tristes images de l'empire des ombres les tourmentaient
toujours sans jamais les consoler; elles
dcourageantes
sont, en effet,plus
que ne pourrait l'tre l'ide
d'une destruction
complte.
Je vous ai cout avec plaisir, mon ami. Votre
EcTTpBMN.
rsum historique du royaume de la mort ressemble axx sou-

t.B PAttAUtS i)KS MCHTS.

461

pirs d'un afflig qui aime nourrir sa douleur, en errant au


milieu d'ombres chries, Il para!! que vous avez fait une tude
levez plutt les
mais, croyez-moi,
profonde de ce royaume
yeux vers les toiles, c'est le livre de Fimmorialitc que chaque
cdez
nuit Dieu dploie devant tous les peuples de l'univers
au charme bienfaisant du matin, et vous comprendrez que Dieu
nous offre, au commencement
de chaque jour, le symbole de la
rsurrection,
aprs nous avoir donn, par le sommeil, l'image
de la mort. Ce symbole, cette image, parlent haut, et leur langage est intelligible partout, et pour tout le monde. Au reste, ne
aucun passage qui aurait pu rvler de bonne
connaissez-vous
heure l'espce humaine un espoir propre la garantir des
terreurs de la tombe? De qui est-il dit, mme longtemps avant
le dluge <t Il vivait intimement avec Dieu, et parce qu'il vivait ainsi avec Dieu, il disparut; Dieu le.prit avec lui t
MVPHNON.Est-ce
que vous verriez dans ce dire, qui n'est
sans doute que le fragment d'une antique chanson, le rcit de
l'ascension d'Enoch? Pour moi, ce n'est que le doux cho d'un
soupir donn un mort chri qui n'est point arriv l'ge
avanc qu'ont atteint ses pccs et ses frres. Lorsque les enfants
n'ont encore aucune ide d'une autre vie, on leur dit Ton petit frre, qui vient de mourir, est avec Dieu. Dieu 1'~ pris sitt,
car ton frre tait pieux et bon. Les
parce qu'il l'aimait;
hommes de cette poque n'taient encore que des enfants.
BtJTYMtBON. J'en conviens avec vous; oui, alors une mort
prmature devait tre envisage avec cette candeur d'entant.
La plupart des peuples antiques disaient et croyaient qu'un ner
tt beau jeune homme, une douce et innocente jeune fille, avaient
t enlevs par un Dieu ou par une desse, lorsqu'ils mouraient
la fleur de leur ge. Permettez-moi
cependant de vous assudes mots n'est pas une explication sufrer que la modification
fisante de la disparition
d'Enoch. Les traditions de cet vnement, qui ont pass par toutes les nations, y attachent d'autres
ides plus riches en esprances, et que la posie hbraque surtout a perptues en s'appuyant
sur elles. Pour dsigner le sort
des favoris de Dieu dans l'autre monde, on disait
Dieu l'a pris
MoM,
tilft f, cbap. S, yer<<

i62

SEPTttME MALCMUK.

&VBClui, Dieu l'a reu dans sa demeure. Ces


locutions ne pouvaient tirer leur origine que de la
disparition
d'Enoch, et elles
se rapportaient
toujours ce premier ami de Dieu. Il vivait
une poque de
perversit, et se montra dfenseur ardent de la
gloire de l'Eternel. Selon toutes les
il fut honni et
probabilits,
perscut,
comme le fut plus tard le prophte
Elie, qui Dieu
accorda une faveur peu prs
si l'introduction
semblable;
d'Enoch dans la demeure cleste fut moins
bri!!an!o, il est cerdu
tain,
moins,
qu'elle fut accompagne
de marques
visibles de la protection
de Dieu. C'est ainsi que saint Paul interprte le passage qui raconte ce fait; c'est ainsi
que le dernier
livre des saintes critures
le reproduit
par l'image dos deux
tmoins qui montent au ciel sur une nue; c'est ainsi enfln
que
l'Orient tout entier l'a compris. Les Arabes ontune
foule de fables
sur la sagesse et la piM, sur le zle et la
puissance prophtinom
que d'Mris,
par lequel ils dsignent Enoch. Ces fables peignent l'isolement dans lequel il vcut et les perscutions
que
les mchants lui firent subir, jusqu'au moment ou Dieu
rappela
et l'installa ct de lui dans son Paradis.
D'autres peuples
le placent sur le haut de l'Albordi
sur ce mont brillant o se
runissent les Dieux; et, dans toutes ces
on le met
traditions,
en rapport journalier, non avec
Jhovah, mais avec les lohim.
Vous le voyez, cet enlvement est tantt un idiotisme
plein d'es la langue bcbra!que,
prance,
particulier
et tantt l'image
de
prophtique
l'enlvement de plusieurs autres amis de Dieu.
AMYpat<0!f.
Et lesquels? Je ne connais
pas d'autre exemcelui
d'lie.
ple que
BuTTHHMMf. Abraham tait, comme
Enoch, un ami de Dieu
et vous savez que l'on prit insensiblement
l'habitude de dire le
Dieu d'Abraham.
Or, Dieu n'est point le Dieu des morts, mais
le Dieu des vivants,
car c'est par et pour lui
que tout existe,
que tout vit'. Ces patriarches sont morts sans avoir
vu, en ce
la
ralisation des promesses que Dieu leur avait
monde,
faites,
L'ApocatypM.
tt n'Mt pM question
ceux de saint Mattt<!ea,
tt
chap~ .ver..
t Antten-Tettameat

ici des diffrents

textes du Nouveau.TMtament,
tels que
chap. M, ver!
3,, de saint Paut,
<!p)tM aux Hbreux.
et .6. CM chapitres
au contraire,
tirent,
toute leur force de
dont ils perptuent te< notions.

m MBADtS DUS MORTS.

<63

mais ils sont entrs dans la demeure de leur cleste ami, dans
meilleure que celle de Canaan. L'assemble
une terre promise,
par lades pres tait donc une expression filiale et nationale,
l'empire des morts, ou plutt te
quelle les Hbreux dsignaient
heureuse que celle
sjour de ceux qui vivaient d'une vie plus
et Enoch, dans le Parad'ici-bas. Ils taient, ainsi qu'Abraham
dis de leur ami.
Jusqu'ici, j'avais pens que cette runion des
le dpt de leurs corps
pres aprs leur mort, ne dsignait que
dans les spulcres de famille.
Un peuple partag en tribus et religieusement
EMYPHMN.
fondateurs de ces tribus, devait ncesattach ses anctres,
sairement tenir l'usage qui lui faisait dposer ses pres dans
des cavernes, dont cbacune tait rserve une famille spciale.
et les
Ce mme usage les fortifiait dans leurs douces croyances,
rien ne
rendait, pour ainsi dire, palpables leurs yeux; mais
a la runion dans les
prouve que ces croyances se bornaient
tombeaux de famille. Abraham est all rejoindre ses pres, et
Jacob demandait
cependant il n'a pas t enterr prs d'eux;
passer dans l'empire des ombres,
auprs de son fils chri,
tout en croyant que ce fils avait t dvor par des btes Proces. Vous venez de me dire que tous les peuples, mme ceux
croient une runion dans l'emque nous appelons sauvages,
la joie
pire des ames et, certes, rien n'est plus touchant que
avec laquelle, dans cet empire, le pre accueille son fils, le Sis
son pre, la mre son enfant, et l'ami son ami. Comme preuve
un de leurs hymnes
do cette opinion,
je vous communiquerai
de mort au reste, il n'est point de voyageur qui, dans ses relations, ne nous donne des dtails plus ou moins curieux sur ces
Mais comme tous ces peuples marchaient
sortes de croyances.
et ne pouvaient Mtir que sur d'anciennes
tradidans l'ombre,
un
tions, chacun d'eux s'est form une assemble des pres,
de voir et de sentir. Le
Paradis des morts, selon ses manires
peuple hbreux seul est rest fidle aux notions transmises par
et comme il fondait sa plus grande gloire sur l'ises anctres
avaient t les amis
de qu'Abraham
et les autres patriarches
de Dieu, il ne pouvait supposer que ce Dieu, aprs avoir guid
AMYPBRON.

SEPTtME

MALOMM.

et consoic ses amis jusque sur le bord de la tombe, les abandonnerait dans le triste empire des ombres. N'tait-ce
pas la
plutt l'instant de leur prouver son amiti en leur ouvrant sa
lumineuse et hospitalire demeure ? Telle tait leur conviction, t
phrase que l'on requi a donn lieu cette belle et touchante
Dt'~Mt'a pris avec lui.
trouve mme dans les psaumes
mais fort
ALCYpHROtf.Je me rappelle un de ces psaumes,
vaguement.
EuTPBMN.
Nous pouvons en lire quelques uns ensemble,
car nous voici ma. porte; entrons.
Voyez, le premier qui me
tombe sous la main ressemble a une prire Ju soir on l'a mme
souvent regard comme une pitaphe que le pote s'est compose.
t' Que
tous les peuples coutent! que tous les habitants de
la terre prtent l'oreille! Et vous, enfants des hommes, vous, fils
de hros, et vous, riches et pauvres, soyez attentifs.
Les paroles qui vont sortir de ma bouche seront pleines de
mon
sagesse. Mon coeur cherche de prudents enseignements;
oreille attentive coute de hautes et divines sentences. C'est en
chantant que je donnerai le mot d'une nigme incomprhensible*.
Que pourrai-je craindre dans les jours de malheur,
quand
psera sur moi l'injustice de mes ennemis; de mes ennemis qui
se confient leur force, qui se glorifient de leurs grandes richesses ?
Un seul d'entre eux peut-il racheter son frre de la mort?
Pourrait-il payer pour lui une ranon l'temel? Non elle est
impossible
trop chre l'me humaine, et il lui sera ternellement
de trouver une ranon pour elle.
Qui pourrait faire vivre toujours son frre? Qui pourrait
l'empcher de ne jamais voir sa tombe? l est forc de la voir.
Les sages aussi meurent;
ils meurent comme le fou, comme
l'homme priv de sens
Ils laissent leurs biens a des trangers;
PMome~S'
Lepo&te,
qui
rvler MO chant.

t!eot

M lyre

&ta

main,

coute

comme

ai les cordes

devaient

lui

la tnMMqueinatruAectte~poque,)apc<S).ie)yri<}ue,tech)H)tct
le
mentale
ne hitaito!
dont le pote va donner
qu'un seul et mme art. L'enieme
mot concerne
le bonheur
dont jouMMnttea
aiMi que t'iodtquota
mchantt,
strophe
suivante.
Le fou, rhomme
ainsi que le proae
priv de bon sens sont ici dea aynonymea,
le dernier

ter* du psaume.

M PARANS DES MORTS.


elle est devenue leur tente
la tombe est l~ur demeure ternelle
pour l'infinit des temps!
a Et lors mme qu'Us auraient donn leurs noms des pays
1
n'y reste pas
entiers, l'homme couvert de gloire en ce monde
terneltement.
Quand la mort l'a frapp, il n'est pas plus estim
qu'une brute, il faut qu'il parte.
a Voil h'ur destine tous, tous tombent ainsi 1Etleur posSembtable
trit ?. elle chante des hymnes leur mmoire'.
aux troupeaux qui vont l'abattoir, on les pousse dans le royaume des ombres o la mort les ronge. Au matin, les justes rgneront sur eux. Leurs images sont chez les ombres vaines;
c'est l qu'ils demeurent
Dieu rachtera mon ame du royaume de la mort; il me re*
cevra dans sa demeure.
t' Ne te dcourage donc pas quand un homme devient puissant et riche, et quand l'clat de sa maison va toujours en granrien de tout cela dans la tombe; sa madissant. Il n'emportera
gnilicence n'y descendra pas avec lui. Tant qu'il vit, il jouit de
L'homme
noms

do

vastes

couvert

de gloire,

tigniBe

un de ce< hrM etebrat

qui donnent

tenre

contres.

ou de satire; mais it cet certain


ici de pangyrique
Je ne sais tft est question
on ne t'occhpe ni des MM<ci des autres.
que daM te royaume des ombres,
J'aurab
vota pouvoir trouver une version plus heureuse pour lei mots
?3~D'
t~ psaume 49. MM. t!, est un des passages les pttM difficiles et les plus <ujeM dile pote veut dire que l'clat des
verses mtcrpreMMOM. A en juger par l'ensemble,
ces riches insenss de partager la destine combiens terrettrea ne saurait empcher
aux brebis, il. sont diviss par bandes destiSemblables
mune t'e<p4ce humaine.
qu'elle la gorge, CIII
nes ta boucherie, et que la mort fait pturer en attendant
'ett~-dire
MettM, ers fort peu de temps. Le pied des hommes
hp3'7
),
sur mx, <mr.tear tombe ou
justes qu'Mt avaient opprimt jadis ( Q'<'HP'' ) ~eM
lei pieds, M trouve ici dans sa vsur leur cadavre;
~"<e'
fouler
nn ),
comme chet le prophte Jol, chap.
4, veM. <9, oa ce mot
ritable <ignineatioa,
dominer, ont
est employ pour dsigner une cuve qu'on foule. Les mon opprimer,
drive. ~eMM n-A<f<, ~Mft d!fM''~ dans le twc~r
(on peut
NneM(;nintauen
~rivede
~'M'M<"<
vieux,
au lieu de
D73,
lire 01~,
Q*~S),
(D~3'?,
Il ne reste donc pat m~me sur la terre un refuge de mort
M~).
?', ~mM~f~
c'est dsormais
leur unique demeure.
devient leur demeure,
l'empire des ombres
a ta valeur du mot;
D ~MM
'73t peut appartenir
'73 ou ~3~'<e"<
'Oo le. a marqut
<uivante:
o pourrait donc traduire le passage de ta'manire
la mort les fait pattre. Le matin,
des ombrer
comme des brebis pour le royaume
t'empifcttM ombre.
t'hotnme pieux les fottte aux pi<'<t<, le 'ucher tombe <)f ~ttt~,
<~t leur demeure.
M<t<~

<(?

SBPTt~MK
DtAtLOGM.

il t'approuvera,
si tu sais profiter du tien. Bientt
son bien-tre,
il entrera dans la demeure de ses pores, dans la. maison ternelle, et i! ne verra plus jamais la lumire! On le voit maintenant dans l'excs de son bonheur,
plein d'orgueil et priv de
bon sens. Bientt, semblable la brute, il ne sera plus a
MvpBMN. Je n'ai jamais aussi nettement saisi l'ensemble
de ce psaume.
suis rest Mle la lettre du texte, et il
EuTYPBRON.Jc
h diffrence des ides sur la mort,
est facile d'y reconnaitre
dont nous nous occupons en ce moment. Les ames des tres
sans raison et n'estimant
tiers de leurs prosprits,
arrogants,
que les plaisirs des sens, sont pousses dans le royaume des ombres comme le btail marque pour la boucherie. L, la. mort les
Mais les ames des justes sont racheronge; image eroyable!
tes par Dieu qui les reoit dans sa demeure. Tandis que les
deviennent la proie de la mort, celles des justes
ames arrogantes
viennent rgner sur elles au matin, c'est--dire bientt, comme
l'clat du jour succde aux tnbres de la nuit. Cette diRrence
est encore plus clairement
indique dans le psaume suivant. L,
Dieu lui-mme protge les corps morts de ses lus, et leur
conmontre le chemin mystrieux qui, de la nuit des tombeaux,
duit son clatante demeure.
MYpnMN.Ce
psaume m'a toujours paru aussi inintelligisavants y voient la prire d'un
ble que le prcdent. Plusieurs
abondante,
prtre malade qui, recevant de Dieu une nourriture
lui demande une prompte gurison.
EuTTpaRON.Ainsi
que tous les autres, ce psaume est une
prire de David; chaque vers, chaque expression porte le cachet
de son caractre.
mon Dieu! car c'est toi que je me confie. J'ai
Protge-moi,
Tu es mon Dieu, tout mon bonheur dpend de toi
dit Jhovab
et les monuments
les lieux saints
wJe les estime haut',
sacrs de ton pays! Mon cceur tout entier y est attache.
Au lieu de

it faudrait

fdrer cette iotution


je

~m

3'*iy'?3
n~n
T

ce qui a donne

de l'ensemble

peut-Atre
7~.

'12:1~3

ie'K
T

surtout

lire

*t

o~~?'?'

tout le pMsa)j~<

N l'oa n~ pas envie

n'ai tMMp.~

de pfe-

que'

t'ARAMS

M&.NORT8.

167

Que d'autres servent les idoles et leur prodiguent


des dons;
ce sont des sacrifices de sang 3~ ne veux pas onrir de semblables sacrifices; je ne veux pas que des noms d'idoles passent
sur mes lvres.
Jhovah est mon hritage,
il est ma coupe Tu m'as riche"
ment distribu mon lot; j'ai reu de belles prairies,
de vastes
elle est brillante la part qui m'est tombe.
champs!
Je veux louer Jhovah
dot 1
qui m'a si gnreusement
Pendant la nuit mme, ma poitrine bat au-devant
de lui.
Jhovah est toujours prsent mes yeux,
il est mon soutien, voil pourquoi je ne chancel point, voil pourquoi mon
cur est joyeux! Des cris d'allgresse rsonnent
au-dedans
de
moi.
Mon cadavre aussi sera un jour en lieu de sret, car tu
n'abandonneras
Tu ne
point mon ame l'empire des ombres!
laisseras
ton fidle serviteur
la fosse de la
pas contempler
tu me montreras
le chemin de la vie; je trouverai
destruction,
des joies nombreuses
devant ta face; je trouverai
des plaisirs
infinis prs de toi, dans ton ternit!
Il me semble que le sens de ce pome est parfaitement
clair,
surtout lorsqu'on
se reprsente
le caractre
de David. Ce bel
hritage (la royaut dans le pays de Jhovah),
et qu'il ne doit
point ses pres, lui a t accord par Dieu; voil pourquoi il
tient si fortement Dieu, qu'il le demande sans
cesse, qu'il estime haut ses saints lieux, et soupire aprs lui, mme
pendant
la nuit; voil pourquoi il ne veut rien avoir dmler avec les
idoles des rois trangers,
et avec les sacrifices qu'ils leur offrent.
Jhovah est son hritage et sa coupe, c'est--dire
la coupe d'or,
ce prcieux bien de famille qui faisait
la gloire et la
l'ornement,
joie d'une maison;
hritage prcieux qu'il n'changerait
pas
contre tous les trsors du monde. Toutes ces
expressions ne caractrisent-elles
pas compltement
David, ainsi que le prouvent chaque trait de sa vie, chaque passage
de ses autres
psaumes' ?
LeNonveau-TfMamcnt
fait voir
comme
un emMmedttNeMit.circoMtaaM

que,

&nj<'t. Je ne parle ici que du caractre


de
ce psaume
que prsente
dans Mn ontembtp.

datM ce
n'a

qui
ta perMone

psaume,
rien
de
qui

David
commun

parlait

alors,

b'e

montr

avec mon
et du MM

SBPTtMB

DtALOGUB.

mon ami.
ces explications,
Continuez
ALCvpBMN.
Le Dieu qui, en ce monde, tait son ami, son
Ect~pHRON.
ne l'abandonnera
pas dans la nuit du tompre, son hritage,
c'est l que son corps reposera sous la protection divine.
beau
Dieu ne livrera point son die <~<M~ au terrible empire de la
au milieu des tnbres de cet empire, le
il lui montrera,
mort
o it le recevra hospitalirechemin de son palais lumineux,
un ami. Ne rement, comme un pre, un ami, reoit un fils,
la disparitrouvez-vous
pas l toutes les notions suggres par
des
confirmes par la runion des cAo~MM,
tion d'Enoch,
Mose, etc.? L'enlvement
amis de Dieu, tels que Abraham,
d'Eue a fortifi toutes ces ides, qui ont uni par amener celles
du Paradis, de la demeure des pres, de l'ternel festin dans le
ces mmes ides
Dans le Nouveau-Testament,
sein d'Abraham.
consolides,
expliques et noblement
y ont t spiritualises,
surtout dans le dernier et potique livre des saintes critures.
On prtend que les Hbreux avaient adopt
ALCtfHMN.
des gyptiens, sur les Mes fortunes
les rveries mythologiques
habites par les morts?
Mose et Job, ces deux potes amis des images
EuTTpHMN.
n'ont qu'une seule fois parl d'un passage rapide
gyptiennes,
en bateau pour l'autre monde; et vous ne trouverez pas cette
fois. Une pareille mythologie
expression employe une seconde
car ils
ne pouvait, au reste, prendre racine chez les Hbreux,
et plus belles images dans leurs dires
avaient de meilleures
ou d'un
nationaux.
Jamais il n'est question chez eux d'unCaron
ne ressemble ni l'une ni l'autre de
juge des enfers; Blial
sans force et sans
c'est le roi des ombres,
ces deux figures;
l'enfer, est sa demeure, son empouvoir; le schol, c'est--dire
aux gyptiens que les Hbreux ont
pire. Certes, ce n'est pas
des pres auprs de Dieu.
emprunt leur demeure
Et la rsurrection des morts?
AMYPMON.
l'empire du Messie; elle a t
Elle appartient
BcTTpmoN.
les images des prophtes. Nous en parprpare et fortifie par
Je vous soulerons une autre fois; il est tard, sparons-nous.
haite une bonne nuit; nous allons tous deux nous abandonner
c'est l'image de la mort mais d'aprs les fictions
au sommeil,

PARADIS

M8

MOMS.

i69

analogues des temps modernes,


rame du juste est dj,
dant son sommeil, dans le Paradis de Dieu.

pen-

SUPPLMENTS.

L
M8CBPTMN

DE

t/HMMM

DES

MORTS,

PAR

JOB

<tPourquoi ne suis-je pas mort dans le sein de ma


mre ? Pourquoi, ds mon entre en ce monde, a~i-je pu m'endormir?
Pourquoi un giron est-it venu au-devant
de moi pour me recevoir? R
Pourquoi ai-je appris sucer des mamelles?
Je serais tranquille
maintenant,
je mereposerais, je dormirais
en paix auprs des rois et des matres de la terre
qui se sont
fait un mausole du dsert! auprs des
princes riches en or, et
qui encombrent leurs tombes de trsors. Que n'ai-je t enseveli dans la terre comme
comme l'enfant
l'avorton,
qui n'a
vu
un
jamais
rayon du soleil! I
KL, les mchants cessent d'opprimer,
et l'homme accabl de
fatigue se repose. L, les captifs entonnent des hymnes de libert, et ils n'entendent
plus la voix de leurs gardiens; l, les
grands et les petits sont gaux, et le valet ne dpend plus de
son matre.
Ma vie n'est-elle pas courte et vaine?
Qu'il se dtourne donc
enfin de moi; qu'il me laisse prendre
quelque repos avant que
je m'en aille, pour ne plus jamais
en revenir, dans le pays
des tnbres, de la nuit, de la mort dans
le pays de l'obscurit
et des ombres vaines, o
o le matin est
rgne la confusion,
encore la nuit !?n
n.
BXTRAT

D'ON

POMB

ARABE

SUR LA MORT

a Nous les tenons toujours

DE

LA MtM

D'PN

B~ROS

en arrt nos lances et nos


glaives

vers. < <, chap.


Job, chap.
vert. M.
to
J'ai plac ici ce petit
pome pour prouver
combien
sont faibles et pauvres
les
consolations
des peuples que ne soutient
aucun
La tombe
espoir d'immortalit.
est
une demeure
les morts sont les habitants
ternelle,
de la peuMiere
qui Mua attend
tous pour ..M.ou~
tous; l, leur voix o'Mt plus que le lugubre
d~
e~iMement
)agonte,e)e.Mte<Mnt
les penses
dominante!
do tous les poemet
arabes
de c<.
Cettr~ Quelle diffrence
avec les belles ide. et les
utiles que la p~ie
enseignements
et tottjf.t.Mp.oc~Mt~.tt.eHt!
hebr:.<qoedewt<)ppc)cnte)uc))t
t.. morfe.tM
que nous
i0

~(t

SEfM&ME BtAt-OCUE.

et cependant le destin nous tue avant de nous avoir attaqus.


et cependant ils
Nos coursiers rapides sont toujours en baleine,
du sort 1
ne peuvent nous soustraire la malice rapide
n'a point aim ce monde? Et ceaQui de nous peut dire qu'il
est impossible. Ton tendre inpendant tout bonheur d'amour y
n'est que le fol
trt aux objets de tes affections dans cette vie,
visions des rves.
intrt que nous prenons aux fantastiques
de ton visage,
Que la misricorde de Dieu soit le hanutli
dans
qui se dcomposera
dont la beaut s'est voile. Ton'corps,
Je sein de la terre, restera frais et beau dans notre mmoire.
touLe tapis d'honneur a t rpandu sur toi, car elle ueurira.
jours, la puissance de ton fils.
douce
de la nue matinale,
Que la douce pluie chappe
ton lit
comme le fut nagure ta main, arrose la terre devenue
le
Tu es partie pour te rendre dans un lieu o ni
de repos
ni un
vent du nord, ni le vent du midi ne pourront t'apporter
ni la suave fume des parfums.
souftle rafrachissant,
a Tu t'es rendue dans une demeure o chaque habitant est
bannie de ton pays,
L, ternellement
toujours un tranger.
sont rompus! t
tous les liens qui t'y attachaient
dnous l'y avons soigneusement
C'est l qu'elle demeure
dans les nuages du
pose, elle qui tait pure comme la rose
le mdecin de
ciel! Ses discours taient discrets et vridiques;
toutes les douleurs l'a gurie pour toujours! t
monde
<tNous nous ensevelissons tous les uns les autres; le
d'un il brilPlus
venir marche sur la tte du monde pass
est maintenant
rempli de
lant que jadis on couvrait de baisers,
ne se dtournaient
sable et de cailloux. Les yeux audacieux qui
Vaillant Saidevant aucun danger, se sont ferms jamais!
Ton immuable
ton secours!
appelle la patience
phoddanlah,
celle des montagnes?
Que de
confiance n'a.t-elle
pas surpass
sera une preuve au~i simple qM'<Mdeo<e de
avons plac la suito de ce petit pome
cetto diffreaco.
sur le visage de teutt
les Arabes rpandaient
parfume que
1Nom
delapoudre
m.r~t.ewi'ed.ntitt.tq~ti.nici.e~uraite.reqMetetmc.n!.
m.f<.
de te.K morts
ta tombe vert)),
~t
arr~er
arroser
la
ta pluie
po~
ptuie vint
les AMbe.d&ifai~tqu.
Arabes t plantaient la
T.
Tous
,crIa, que 'et
sur ces lombes dea arbres wujou.
lia plantaient
rafralchir.
pour les
les jcttK de Mte<.
femmes MMteat arroser pendant

LE

PARADIS

DES

<7<

MOttt!

n'as-iu pas vu s'oprer; et au milieu de tant de


changements
variations du sort, ton courage seul est rest le mmo ?
m.
LE PAYSDES PtMS,
D'ap~

les id.

des Isralites

et les ~Mmenta

dont

ils ont <t (moiot.

ri a disparu, l'ami des lohim


En quel lieu est-il passe?
Nous ne le retrouvons plus, l'ami des lohim. Dieu l'a pris avec
lui; c'est auprs de son Dieu qu'il est maintenant*.
Elle sera engloutie, !a race des mchants'!
elle s*aMmera
dans les gouffres de la mer! L, ombres honteuses d'elles-mmes, et comme pour se moquer de ce qu'elles furent ici-bas,
encore dans l'abtme affreux du vide de l'enfer! 1
elles s'agiteront
Mais aprs elles viendront les cohortes des justes, des pres
et elles feront leur entre au Paradis de Dieu, dans la cleste
Canaan que Dieu leur avait dj promise ici-bas, o ils n'taient
encore que des trangers
a L lie* paratra un jour; notre ami, ce vainqueur rapide,
paratra devant les portes du ciel Il sera port haut, toujours
aux tiens, Jhoplus haut, par des chevaux de feu semblables
vah
Et il ne les abandonnera pas non plus la poussire des tomfidles et silencieux,
beaux, ses serviteurs
lui, leur ami,'leur
et il ne les livrera pas au royaume des ombres; il
protecteur";
dans la lumire.
les introduira
la sombre valle
a Guid par ta main, Jhovah, je traverserai
de la mort
Cette main me soutiendra,
elle me fera monter
jusque dans ta salle d'honneur.
a La terre et les cieux peuvent disparatre
mes regards;
tiv.
d'Enoch).
thap. S, veM. 9~ (la ditpantion
Hv. t,c)Mp.
6, vert.
t~(te<M)uge.ofig<nepfobaMedetBephataKi<MM
le royaume des morts),
Jo)), chap.
~6, vers. 5 et 6.
a Mose liv. t, chitp. 25, vers. 8 (assemble
des p~rM. ComparM ce passage la
Miot Matthieu,
M, vers. 3~, et soo epttfe aux HbMM<, chap. tt, veM. <
thap.
Mote,
Mote,

et t6).
veM. t< et t*
au psaume
ttoit, liv. n, chap,
compara
Habacne,
chap. !,v<*)'8 8
PMume s6, vers. to et tt.
Ptaume 93, vert. 4 <*<6; psaume ?3, vcrs. a! et <4.

68, vera.

ttt,

et iy

n~

SHPT~MEMA.08CB.

ta,
mon corps et mon ame peuvent succomber la tanguer
-haut
tu me resteras,
Seigneur, je te retrouverai
souffrance;
dans tes belles rgions du ciel 1 1
a Ils seront arrachs Fenfer et aux tnbres, les malheureux
par celui qui fut forc de des~captits; Us en seront arrachs
cendre lui-mme dans le noir empire des ombres. Ils le suivent,
ils marchent aprs lui; dj je les vois briller dans la lumire 1
? n
Oh 1 mort o est-elle ta victoire
Ptaume y3, vot. t< et ~6.
t" ~pttre de saint PMtt au

CetUtthieM,

chap.

tt, Mft. .

tDESPMMtT~ESStR LA t'ROVtDENCE.

HUTME
mtBS

MUMTtVM

DIALOGUE.
8UR

pch
toire.

Justice

PMVDBKCB.

un ehiquier
ne sont-ils
Se~ contrastes
que des moyens
de quelques
Atm qui ont donn
humaine!Devetoppements
considr
de la Providence.
Dieu
comme
du
vengeur

Histoire

secret.

LA
en

De la posie sur la Providence.Mduit-ette,


les tienres!
dont Dieu fait mouvoir
t'amc
pour assoupir
lieu divers tableaux

ns

de Can.

et douceur

Traits

de la vengeance

effet,

potiques
de Uieu.

ce monde

et

touchants

de

Transmission

cette

his-

la posie
accusateur.

outres.Mu
de plusieurs personnincations
des temps postrieurs
pch
le sang pour le Mag, etc.Du
Ho t'oiseau qui demande
sang qui crie vengeance.
Du dluge con<id<!re comme
des paroles
que Dieu adressa & Can.
Explication
de cette nature.
Dans quel
Comment
it faut juger
te* vnements
punition.
ont-ils
t conus
les dires de cet vnement
esprit
de la terre aprs
le dluge.
Les gants.
surface
de l'olivier.
tenu dans t'arebe.
La feuille
journal

Renouvellement
Les

fils

des

de

la

dieux.

Le
La fame

L'arc-ea-ciet.

t'arc-eo-ciet
tait*))
le
rajeunie.
Pourquoi
du
dans
t!< posie
nouvelle
faveur divine
De rarc.ea*ciet
Nord,
But et esprit
de ce
La tour de Babel.
qui en fait un pont pour tes [;A'nts.
1
le .tet~ea~?
cette expression
i tt pM<~a<t< cAoMMtf devant
rcit.
Que signifiait
les posies
et rcits sur
eacttets
dans ce dire.
Caractre
de tontes
Railleries
dit premier
signe d'une

MCt'iBce

sur

ta terre

Dieu l'effroi
sur le roi de Babel.
la tour de Babel.
Hymne de mort d'Isae
de la Provides tyrans.des contrastes
dans les potiques
descriptions
Explication
des didence.
Effets
do ces poiies sur le cur
humain.
Comparaison
de la Providence,
verses posies de eepenrea
d'autres
posies orienttes.Tableau
l'espce
Les avantages
humaine.
que cette posie a procurs
par Job.~M~e'MCtttt

Plusieurs

et le plus ancien
eto~e
psaume
vritable
sagesse humaine.

pindarique

de

la

seule

Un jour, dans une nombreuse runion d'amis,


la conversation tomba sur l'intervention
de la Providence.
On cita l'exemple de plusieurs personnes
qui, grce des avertissements
avaient chapp de grands malheurs,
presque merveilleux,
et d'enfants
et dlaisss
t recueillis
pauvres
qui avaient
On raconta
comment
des crimes
par des riches bienfaisants.
cachs avaient t dcouverts de la manire
la plus inattenla loi du talion, et comdue, afin que les mchants subissent
ment la prire du juste tait souvent exauce. Chacun paya
son tribut cet entretien, fn racontant un fait de ce genre dont
<o-

et

n4

BCtTttME

MAt.Ot.M.

il avait t tmoin; et l'on se spara dans une disposition d'esprit


douce et pieuse. Alcyphron,
qui tait rest seul avec son ami,
les penses que cette conversas'empressa de lui communiquer
tion lui avait suggres.
AunnpHRON. Ne trouvez-vous
pas, mon ami, que les opinions qu'on vient dmettre
resserrent
l'espce humaine dans
des limites trop troites? Quand on voit dans chaque vnement
fortuit un dcret de la Providence,
quand on rapporte Dieu
toutes les suites funestes ou heureuses
des actions que nous
avons faites avec connaissance
de cause, il me semble qu'autour de moi tout se rapetisse et se rtrcit. Nous avons souvent
discut sur ce sujet, et vous m'avez plutt charm que convaincu. Malgr vos loquents
en faveur de la posie
plaidoyers
hbraque,
je crois toujours que cette posie ne voit dans les
hommes que les figures d'un chiquier mu par le joueur invisible qui les fait marcher, non selon leurs dsirs, mais d'aprs
sa volont a lui. Cette manire peut, ainsi que vous me l'avez
fait remarquer l'autre jour, donner la posie hbraque une
mais je crains bien que ce mrite
dignit simple et nave
n'existe que dans les paroles,
et que son vritable effet n'ait
de nuisible.
et, par consquent,
quelque chose d'assoupissant,
ne sert qu' affaiblir l'homme, au point
Oui, la posie hbraque
la volont de Dieu, le louer et
qu'il finit par se rsigner
chanter des hymnes sa gloire, au lieu d'agir. Oui, tous ces
nobles contrastes,
tous ces tableaux sublimes des actions et du
de Dieu, me semblent des sons qui engourdissent
gouvernement
les oreilles,
l'opium de l'me enfin. Cette posie clbre les
oeuvres de Dieu, mais elle oublie de peindre les traits caractde l'espce humaine dans sa marche travers les
ristiques
de la vie; elle l'inonde de l'et les vicissitudes
prosprits
et l'blouit sur elle-mme. Si parclat de la lumire divine,
fois elle fait de l'homme un juge qui, d'aprs les mesquines proveut sonder les voies divines,
portions de son entendement,
combien alors ce juge est vain, born,
goste et dur Pour
s'en convaincre,
il suQlt de comparer la posie des Orientaux
avec leur histoire. Cette dernire rampe, l'autre vole; l'histoire
ne fait rien, ou elle fait mal; la posie console de tout, en at-

H)t:s

rnnuTnttS

SUR

LA

rmmoEKCB.

tribuant tout Dieu. Aussi ne puis-je croire qu'eue ait contrhumain. Il me semble
bu dvelopper,
& lever l'entendement
plutt qu'elle en a arrt l'essor; car tantt elle le couvre du
manteau royal de ses pompeuses descriptions de la divinit, et
tantt elle le monte sur les chasses des contrastes du gouverde cette divinit. Comment l'homme aurait-il
nement
pu aptomprendre ainsi marcher,
puisqu'il devait ncessairement
ber chaque pas? q
EuTYpnRON.
Je vois avec chagrin, mon ami, que vous avez
conserv
le germe de vos anciens prjuges. Tant qne vous ne
l'aurez pas entirement
extirpe, nos discussions sur les beauts
de toutes tes~posit'sde
la terre, seront compltement
inutiles.
A quoi la posie pourrait-elle
tre bonne, si la plus noble,
la
plus sublime de tontes, n'est que l'opium de l'ame, un voile qui
nous empche de voir ta marche relle des vnements,
la vritable forme des choses? PRHchisSt'z, et dites-moi
sous quel
point de vue il faudrait envisager des ides sur l'intervention
de la Providence,
dont on vient de parler si longuement
devant
nous? Ces ides ont eu pour point de d<pat t les faits principaux
du monde antique;
et leur application tous les faits subsdonc la source
quents dcoule du mme point. Remontons
de ce fleuve; car, je l'avoue, lorsqu'il s'agit de choses d'un intrt gnral, je n'nimo pas raisonner en l'air.
At.CYPBRorf.
Ni moi non plus. L'histoire de Can et d'Abet,
celle du dluge et des assigeants
du ciel, de Sodome et Gota vie des patriarches,
nous fournir des
morrhe,
pourraient
ont donn naisexemples qui, selon toutes les probabilits,
sance ces sortes d'ides.
EoTvpHMN.
Commenons donc par l'histoire d'Abel. Elle
s'offre nous semblable
une blanche fleur du ciel panache
de sang; et elle est si potique dans sa simplicit, qu'on peut la
regarder comme un tmoignage naf de la justice excutive et
de Dieu
providentielle

O est ton frre Abet? qu'as-tu


fait de lui? La voix
des flots du sang de ton frre, crie vers moi du fond de la terre
Sois maudit
sois banni de cette terre qui a ouvert sa gueule
MM<e, tiv.

<, ehap. 4, vert.

9.

476

mimN

BtAtxXttiE.

pour boite les Cuis du sang de ton h-crc, du ce


sang verse car
ta main 1
Et quand tu voudras l'ensemencer,
cette terre, elle n'aura
pour toi ni jeunesse, ni force productive. Tu seras
toujours ban.

ni et fugitif sur la terre


On ne sait ce qu'il faut admirer le plus dans ces
paroles de
Dieu; est-ce la svrit du juge ou la clmence
paternelle? ici
la vengeance ne pouvait tre exerce
que par Dieu. Le pre pou.
vait-il demander, en expiation du
sang de son fils, le sang de
son autre fils? ~t cependant,
si le sang d'un frre tait reste
sans expiation comme celui d'un vil
btail, un pareil exemple
aurait jamais perverti l'espce humaine.
Que serait-il advenu,
si le meurtrier avait cach son crime son
pre, ou si, pouss
au dsespoir, il s'tait rvolt contre lui? La terre
ne pouvait
rvler ce premier forfait au premier
homme, elle l'a revte
Dieu, et le sang qu'elle avait bu cria
vengeance! Voyez comme
tout est naturellement
et fortement
mis en action. Le
sang
dans lequel on a, pendant fort
longtemps,
plac notre ame,
crie vengeance;
la terre lui sert d'cho, et cette mre nourricire qui a reu de la main d'un de ses fils le
sang de
l'autre qu'elle a bu avec horreur, n'aura plus
pour le meurtrier
ni jeunesse, ni force productive!
Sentez-vous toute la justice,
toute la sagesse de cet anathme,
qui n'est que le dveloppement des rsultats naturels du pch? Le meurtrier ne
pouvait
plus demeurer dans la maison paternelle, o il tait un
objet
les
autres.
d'horreurpourlui
et pour
Comment aurait-il pu rester
sur les lieux o il avait commis son crime?
L, le sang crie; l,
le sol rpte ce terrible cri; l, lui-mme est forc de
se dire
Tous ceux qui me rencontreront
pourront me tuer! Je ne suis
plus en ce monde qu'un banni, qu'un fugitif! Et le
juge misricordieux fait ce que le coupable rduit au
dsespoir
n'aurait
il
pu faire;
l'loigne de sa famille, et du pays de ses horribles
souvenirs; il lui donne une autre terre montagneuse
et peu ferUle, sans doute, mais sre pour lui, puisque le juge lui-mme
l'y cachera. Le sang du frre est apais sans effusion de
sang,
le vivant est conserv et
puni. Cette histoire n'est-elle pas le
modle de la justice paternelle?
Chaque dtail qui en est arriv

!D~t!8 PtUMtTtVM SH!t tt


jusque nous
utile ?

n'est-il

At.cvpHRON.

pas

PROVtMNCE.

un avertissement

Croyez-vous

doux,

qu'elle a rellement

177
cn'rayant
produit

B~
des

effets salutaires? R
EuTvpRRON.Rien
n'est plus certain. Souvenez-vous
du sang
qni crie vengeance dans l'Apocalypse. Les ames couches sous
l'autel sont l'emblme du sang rpandu, comme Abel est celui de
la victime expiatoire sacrifie sur l'autel. Les mes crient vengeance mais on leur met des vtements blancs, on les retire du
sang, et on les console en leur promettant qu'elles seront venges
au jour du jugement de Dieu. C'est ainsi que le sang des prophtes
crie vengeance dans tous les livres de l'Ancien-Testament.
Dieu
s'est rserv le droit de les venger; il est le juge de toutes les iniet surtout des vices et des pchs cachs. Ce que perquits,
sonne ne dnonce est port devant son tribunal; ce que personne
sur la terre ne veut ou ne peut punir, il le fait expier l'espce
humaine en sa double fonction de pre et de juge.
1 Il fait comparatre devant lui les pchs cachs
les pchs
que personne ne connatt, il les appelle la barre de son tribunal.
Ces idiotismes se reproduisent sans cesse dans la posie biblique et certes, l'espce humaine peut y puiser de hauts et utiles
C'est par de semblables ides que Dieu veille
enseignements.
les consciences assoupies,
et les dtourne du mal, si ce n'est
par la repentir, du moins par la peur. Pour conserver nos mains
pures de toute tache de sang, mme du sang de la vengeance,
il donne au crime une voix qui ne parle haut qu' lui.
ALCYPHMN.
Mais ce but n'a pas t atteint. Le sang pour le
la loi dominante
et terrible
sang, telle est encore aujourd'hui
des Arabes. Chez les Hbreux, elle tait si rigoureusement
pratique, que No et Mose furent obligs de lui opposer des lois
plus douces.
EcTirpHRON.
Ceci ne prouve rien, sinon que le feu de la
vengeance tait si violent et si enracin dans le cur de ces
tait
peuples, que tout ce qui tendait & l'adoucir et l'anaiblir,
essentiellement
utile. Les chants arabes font jaillir le poison du
PMume

90, vers.

8.

~78

HMTttMK DtAt.OGM.
Basilic du cadavre de la victime; et ces chants rsonnent
jus.
ce
la
victime ait t venge,
qu'
que
c'est--dire couverte de
&ang nouveau. L'oiseau du sang s'lve au-dessus de cette victime, et poursuit le meurtrier
C'est ainsi que la vengeance du
sang par le sang se perptue de race en race, et que le vengeur devient son tour la proie d'un vengeur nouveau.
Chaque
voix, chaque son qui, au milieu de cette sauvage passion de
tend &lever la pense de l'homme vers le
vengeance,
ciel, et
& adoucir son cur, doit tre regarde comme une
inspiration
et
si
ces
divine;
voix n'ont pas t mieux coutes, ce n'est
pas
la faute de la posie
ne
faut
en
H
accuser que l'esprit de vengeance trop fortement enracine chez les peuples arabes. Au
reste,
on trouve dans les psaumes et dans les crits des
prophtes plus
d'un passage qui annonce une grande
modration.
Combien
cette plainte de Job n'est-elle pas la fois
et rnergique
signe
Les larmes ont obscurci mes yeux,
dj la nuit de la mort
pse sur mes paupires
Aucun larcin n'a souill mes
mains, et
ma prire est pure. 0 terre! ne recouvre
point mon sang, et que
mes cris de dtresse rsonnent toujours; car
regardez tous mon
tmoin est dans le ciel, mon tmoin demeure l-haut
Mes amis
sont des discoureurs
mes yeux n~ versent des larhypocrites;
mes que pour Dieu. w
De semblables sentiments
doux et humains sont le plus beau
rsultat de la posie, l'honneur de l'humanit.
AMVMtMN.
Il me semble cependant
que le juge aurait
mieux fait de n'agir qu'en pre, c'est--dire de
prvenir le crime
de Can. Et ne vaudrait-il pas mieux, en
gnral, prvenir les
crimes que de les punir?
C'est
ce que Dieu a Mt, et ce qu'il fera tou*
Jours; oui, il cherche sans cesse prvenir le mal.
a Jhovah n'arrta point son regard sur le sacrifice de
Can,
et Cain en fut offens; il se mit en colre et baissa la tte. Alors
Jhovah lui dit Pourquoi te mets-tu en colre, pourquoi baissestu la tte? Ne fais pas ainsi
si tu veux le bien, relve ta face;
EoTYpHMK.

Ces sortes
chaque

et les
d'images
MMant <taM le ~M,

petxA-s qui leur ont donnd lieu M rencontrent


et tn~mc dans t histoire de< Arabes.

!DE8

PtUMMVBS

SUR

~A

f&OYtMKCE.

i79

si tu veux le mal, regarde, et dj tu verras le pche guetter


&
ta porte, semblable un animal froce altr de
sang t. Mva
et tu dois le terrasser
a
t'attaquer
Voil tout ce qu'on pouvait dire Caa. Dieu lui parle comme
un bon pre parle un enfant indocile; il l'avertit que le mal
dort en son cur prt s'y rveiller,
qu'il le guette devant sa
porte comme pourrait le faire un lion, une bte froce. H tait
impossible de personnifier d'une manire plus terrible le pcM
prt se commettre. Ce que Dieu fit alors pour Cain, il le fait
encore pour chacun de nous, par la voix qu'il a
place daos
notre cur et que nous refusons d'couter.
?
AMVpHMN.Soit
1 mais comment justifierez-vous le juge
qui,
pour punir quelques gants coupables,
engloutit sous les eaux
du dluge toute Fespce humaine, et mme les animaux?
parce
dit
a
le
texte:
Les
animaux aussi taient sortis des bonnes
que,
voies, Comment, dis~e, justifierez-vous ce juge qui ne veut sauver que huit personnes et les btes qu'elles pourront renfermer
dans leur arche? Ce dire ne donne-t-il pas sur Dieu les ides ie$
plus troites, et n'autorise-t-il
pas l'accuser de partialit
EuTvpmoN.
Il n'est point de crature qui puisse sonder et
comprendre les arrts du juge de l'univers. Les vnements qui
s'tendent
sur toute la. terre,
dcoulent des lois de la nature
auxquelles nous sommes tous forcs de nous soumettre.
U est
ditScile de philosopher sur les ruines d'une capitale renverse ou
d'une partie du monde croule. Quant ce qui concerne
les
ne suivent-ils
animaux,
pas toujours la destine de l'homme?
Et si on voulait se laisser aller des spculations
philosophiques, on trouverait dans une foule d'abus le moyen de les exiler
du monde, du moins en raisonnements.
Ce n'est donc pas mtamais sous le point de vue physique et
physiquement,
moral,
V31

ici au

masculin,

ce qui demande

ponf

fM<Br)

la coMtnMttMt

vera suivant deux masculins.


nMMMtinc;Uy)nn~)nedaMto
Comme
t'emploie dans ta langue arabe pour dsigner l'action d'u)) animal qui guette une proie
it a'e<t pointdoateax
ici par an animt froce, tet<
que le pch n'ait t personnifi
qu'un Mon ou un tigre affame* qui guettent Cam devant sa porte. 11 tait ~ateaMM
Cain la neeMit de winere le pth
impoMiMe de faire comprendre
par Me imaM
Celle
d'une
femme
ne pOMvaitetM
p)u<tconwmabte.
impudique
ici, car
employe
it n'y avait pat ator) de femme Mmbtabte.

MHTttMBMALG~B.
qu'il faut envisager ce dire, et l'effet qu'alors il devait produire.
Tous les rcits sur la corruption de l'espce humaine rsonnent
en lui avec autant d'nergie que de tristesse.
Parce qu'il a pour point de dpart des dires de
et qu'il nous a t transmis par les victimes
gants,
chappes
ce grand dsastre.
EoTvntMN.C'est
e qui' nous en constate l'authenticit.
Chaque page du journal de l'arche est crite avec une exactitude inquite,
qui ne nous permet pas de douter de la vrit
des faits qu'il rapporte. Puis, comparez
la dure de notre vie
et rtendue de nos forces, avec la vie et les forces de ces
Titans,
de ces premiers ns du monde
antique, qui se sentaient encore
pntrs de l'nergie primitive de la cration,
et qui ne l'employaient que pour opprimer et pour se livrer tous les excs
des passions malfaisantes.
Que ne peut encore aujourd'hui,
pendant sa vie d'un jour, un mchant puissant et fort? Et
que ne
devait-il pas pouvoir alors, avec une existence de
plusieurs siet
avec des forces proportionnes
cles,
la violence de ses dsirs pernicieux,
que secondait peut-tre une haute civilisation?
C'est avec bonheur que j'ai foi en cette vieille
tradition, surtout
elle
dit
quand
~hovah vit
que la perversit des hommes tait grande sur
la terre; ils ne rvaient,
ils ne pensaient chaque jour qu' des
perversits nouvelles. II se repentit alors d'avoir cr l'homme.
C'est--dire
des hommes qui, en si peu de
temps, s'taient si
Vous le voyez, l comme
compltement
corrompus.
il
partout,
a agi en juge et en pre. Donnant la terre une
disposition nouvelle.
AMvpnMN.

Une disposition nouvelle?


EutYPHMN.
Cela est palpable. Aprs le
dluge, la dure de
la vie humaine diminue visiblement. Au
reste, quelle que soit
l'explication
que l'on veuille donner cette immense inondation, on ne saurait nier qu'elle tait un rsultat des lois naturelles qui rgissaient le globe, alors encore dans!a
priode de sa
formation. Aprs s'tre lentement form sous les
eaux, il en est
sorti par degrs, et en a t couvert de
nouveau, longtemps et
diffrentes poques. Ses premiers habitants
taient encore, et
AMTpmMMf.

tt~M

PMtMtT~tiS

SUR

LA PtOVtMNCB.

4M

ce qui fait prsusujets de frquentes


partout,
inondations
mer que les hauteurs seules taient habitables,
et que les basfonds taient ensevelis sous les eaux, qu'une secousse ou tout
autre phnomne de la nature pouvait taire remonter. Peut-tre
l'axe de lit terre a-t-il subi quelques changements
essentiels;
car il est certain que notre globe prit tout--coup
la marche rSelon toutes les probabigulire qu'il suit encore aujourd'hui.
lits, la premire
poque hroque de l'espce humaine devait
tre celle d'un dveloppement
pouss jusqu'au monstrueux,
de
qui entrait dans les vues du crateur sur la transformation
la terre. Ce commencement
de dveloppement
exigeait, pour la
vie humaine,
une dure qui ne conviendrait
plus notre tat
actuel. Aprs ce grand dluge,
Dieu fit une nouvelle alliance
avec l'homme, c'est--dire que le changement
des saisons se fit
dans un autre ordre; que notre vie devint plus courte, et que
l'espce humaine eut d'autres moeurs, d'autres lois. Alors seulement se lve l'aurore de ce qu'on peut appeler l'histoire.
Les
faits antrieurs
rsonnent
notre oreille comme des fables
de hros et de gants, qu'un soude mystrieux apporte pardessus
les flots sous lesquels dorment les ruines d'un monde
croul.
J'ai toujours regrett que nous n'en sachions
AMYMRON.
pas davantage sur ces fables de gants.
EcTTFHRON.
Cela ne devait pas tre; je n'en demande d'autre preuve que l'abus que nous avons fait des vagues et rares
donnes que nous possdons ce sujet. Dans combien d'absurdes fictions ne nous sommes-nous
pas gars sur les fils de
Dieu qui s'unissaient
aux filles des hommes? Et cependant il est
facile de voir que ces mots ~b de Dieu, signifiaient des hros, des
hommes revtus d'un pouvoir suprieur ou dous d'une grande
tels qu'on en trouve dans
beaut, d'une force extraordinaire,
tous les dires hroques.
Mais ceci nous loigne de notre
but.
AM~PBRON.
Je ne le crois pas. Puisque ce grand dluge
des lois de la nature, comment a-t-on pu
tait une consquence
y voir la punition des gants et de leur union avec les filles des
hommes? Comment No, surtout, a-t-il pu croire qu'il tait ie
t<

183

HNTttNE

DIALOGUE.

favori de Dieu, le seul homme sur la terre digne de trouver grace devant !ui?
C'est qu'il l'tait en effet, et qu'il devait se reEoTvptmoN.annonce que eest par lui que Dieu
garder comme tel. Son nom
voalait donner du repos au monde et le dlivrer dea tyrans. Lui
il fut sauv
tourment
par eux
aussi avait t cruellement
mais enfin il fut
terrible mme
d'une manire extraordinaire,
sauv seul avec sa famille. Comme il se sent mal l'aise dans
cette arche, o son mnage est si l'troit; avec quelle anxit
que sa joie est
il ouvre la fentre et laisse envoler les oiseaux
vive quand il voit revenir la colombe et la feuille d'olivier qu'elle
Dans tout ce naf rcit, il n'y a pas un mot de raillerie
rapporte.
malveillante sur le sort de tant de mchants
ou de satisfaction
dans les flots. On n'y trouve que la crainte, l'inquiengloutis
sauve, qui, dans le
tude d'une petite troupe miraculeusement
voit un signe du retour du soleil, et de la
arc-en-ciel,
premier
de Dieu et lorsque cette troupe se retrouve enfin
misricorde
est
sur la vieille terre encore couverte de vase, son bonheur
pieux, presque dlirant.
<tJhovah sentit le doux parfum de leur premier sacrifice, il
n
bnit la terre, et promit de ne plus jamais la submerger.
Est-il possible d'exprimer plus vivement ce que ces malheupour ainsi dire, Dieu
reux prouvrent
alors, que d'associer,
leurs sensations? Oui, Dieu lui-mme regarde l'arclui-mme
et il fait de ce reflet de sa
en-ciel avec une joie paternelle,
travers
de ce premier regard de l'il de l'univers
bont,
l enle signe d'une alliance ternelle.
les sombres nuages,
toure la vieille terre d'une nouvelle ronde d'heures fortunes,
et c'est au milieu de leurs danses joyeuses qu'elle continue sa
marche.
Je n'ai encore jamais envisag ainsi le dire
AMirnmoN.
on
et je me suis souvent demand comment
do l'arc-en-ciel,
avait pu voir dans un si phmre phnomne de l'atmosphre,
le gage d'une alliance ternelle.
Et inviolable, au point que les montagnes et les
EoTVpmoN.
avant que Dieu oublie cette promesse,
valles s'crouleront
de ce grand
ainsi que le dit lsale, dans sa belle interprtation

tD&M

HUMtTtVES

SUR LA PNOVtOEtfKE.

<85

Les traditions du Nord font de l'arc-en-ciel


un pont
pisode
jusqu' la fin du monde, et qui ne
qui restera inbranlable
pourra tre bris que par les derniers assigeants du ciel. Cette
variante gtaco du naf dire des Hbreux,
n'en contient pas
moins le sens. Il en est de mme d'une autre opinion assez gncratement rpandue, et d'aprs laquelle la terre doit prir par
le feu, puisque Dieu a prunus de ne plus jamais la submerger.
'En un mot, mon ami, rhomme est une crature morale, il
faut donc lui apprendre tout considrer sous le point de vue
moral. Les eaux du dluge devaient laver la terre de ses anciens pchs, et la tche de la famille sauve consistait y revenir avec la conviction et Ic souvenir de la svrit terrible
avec laquelle Dieu cMtie les pervers. Aussi les lois de No sont,
eUes nergit~ues et fortes. Elles attestent Fnormtt des crimes
du pass, et forment, pour ainsi dire, Je premier code de droit
commun pour tes hommes, on pourrait mme ajouter pour les
animaux qui repeuplent la terre rajeunie. La construction de ta
tour de Babel est un reflet de l'ancienne et criminelle audace
des hros et des gants; aussi, des que cette audace reparatt t
se rveille.
le juge cleste
AMvpHMOK.
Vous abordez l une bien belle fabie Tous les
hommes parlaient d'abord un seul et mme langage et comme
s'il et t possible qu'une pareille uniformit pt durer touil fallait qu'un miracle de confusion survint tout-jours,
une tour dont tes
coup il fallait que les hommes construisissent
le ciel il fallait que Dieu trouvt ncespointes menaaient
saire de jeter les yeux sur cette construction,
qu'il en ft srieusement eiR'ay, et qu'il et la conviction qu'il ne pouvait
empcher son achvement qu'en frappant les lvres et les langues des hommes par je ne sais quel enchantement,
la suite
duquel il arriva ce qui n'et pu manquer d'arriver, c'est--dire
d~un peuple trop nombreux pour se maintenir dans
l'migration
la contre o il s'tait agglomr.
mon ami,
Pardonnez-moi,
mais ce conte parait stupide par lui-mme, et surtout quand
on veut nous le donner comme uno preuve de la justice du juge
cleste.
hae~ chap.

vers- 7 et te.

tmmtM!!

~84

DtALOGtJB.

Envisag sous ce point de vue, H est en effet


absurde. Dites-moi d'abord quelle place occupe ce dire dans les
q
livres de l'Ancien-Testament?
AMYPHRON. !1 se trouve au milieu de gnalogies
Et ces gnalogies
EuTYPHRON.
indiquent dj diffrents
a repeuples, diffrents pays, et diffrents langages. Celui qui
cueilli ces gnalogies tait donc assez instruit pour savoir que,
lorsque les peuples se sparent et migrent, leur idiome aussi se
modifie. Et ce fut, sans doute, pour nous apprendre l'accident
qui met les hommes dans la dure ncessit de se sparer et d'migrer, qu'il consigna le dire de la tour de Babel.
ALCYpnpoN. Et cette tour, vritable enfantillage, devait meEoTYpemoN.

nacer le ciel?
Cette construction est en effet regarde comme
Parce que tous les
un jeu d'enfant, et elle en a le dnouement.
hommes parlent la mme langue, ils veulent lever un btiment aussi haut que le ciel; et pendant qu'ils lvent ce btiment, chacun d*eux parle tout--coup une autre langue ils ont
un monument en signe de leur indissoluble
voulu construire
union, et, au mme instant, ils sont disperss de tous cts. tl
me semble que le sens moral de ce dire est fort clair.
AMYpnpoN.
Et la peur de Dieu? et sa descente du ciel?
EcTYpHRON.N'est
que de l'ironie. Le ton de toute la narradonc jamais lu ce
tion est celui de la moquerie. N'auriez-vous
EuTYPHRON.

psaume?
Pourquoi les peuples se dchanent-ils?
Pourquoi songentLes rois de la terre
ils des choses vaines et sans importance?
se sont runis, ils tiennent conseil contre Jhovahqui demeure
rit et se moque d'eux.?
l-haut, au ciel Jhovah
C'est l le meilleur commentaire
possible du dire de la tour
le chapitre qui rapporte ce vieux dire.
de Babel. Interrogeons
t construite?
Par qui Babel a-t-elle
Qui rgnait dans cette
ville? 9
ALCYPHRON. Nemrod, le puissant chasseur devant le Sei*
gneur.
MoM.tiv.
t, chap.
PMmne 9..

t<<

MM

PMMtTIVM

SUR

LA PROVtB~CB.

<8S

EUTYPHRON. Et pourquoi le nommait-on


ainsi? Vous ne
des
prsumez sans doute pas que c'tait parce qu'il chassait
renards et des livres devant le Seigneur dans la plaine de Senni forts? Au reste, on ne
har, o il n'y avait ni montagnes
chasse pas des livres et des renards devant le Seigneur. Si le
surnom de Nemrod n'avait pas eu une autre signification,
il
serait impossible d'en trouver un plus niais parmi tous les peuples de la terre. Voyons maintenant le sens que les Hbreux attachaient au mot < hasseur.
AMvpHRON. Dans la langue hbraque,
ce mot signifie un
homme qui dresse des piges, des embches, un guetteur.
EorypBMN.Un
puissant chasseur signifie donc un puissant
un homme qui dupe, qui trompe les auguetteur, c'est--dire
tres par la ruse et par la force. Voi ce qu'tait Nemrod selon
les traditions orientales, qui toutes parlent de lui; et voil aussi
ce qui rend authentique
le dire dont vous venez de vous moquer. Nemrod trouva dans une vaste plaine des matriaux et
des bras dociles pour lui construire une rsidence,
une tour
royale qu'il voulait lever aussi haut que possible. Quant au gibier apprivois, c'est--dire
les peuples qu'il runit cet effet,
il leur fit croire que cette construction
serait un gage de leur
union, de leur scurit; mais dans sa pense lui, elle devait
tre l'instrument
de leur esclavage,
le monument
de son orle ciel a tougueil. Vous savez que, dans tes temps antiques,
jours t regard comme la demeure de Dieu; tout ce qui s'levait vers le ciel, s'levait vers les rgions de Dieu, et l'insultait
pour ainsi dire sur son trne. Voil prcisment ce que dit la
narration
Allons, courage, btissons une ville et une tour dont la tte
touchera le ciel.
Et Dieu imite humblement ce courageux langage; il dit
Allons, courage, descendons du ciel, jetons sur leurs lvres
le dsordre et la confusion, car dj ils sont
t'uvre, et ijs ne
s'arrteront point qu'ils ne l'aient acheve.
Ne voyez-vous pas que l'ironie va toujours croissant? 1
ALCPBMN.
J'un conviens, et je m'tonne de ne pas m'en
tre aperu jusqu'ici.

<?{

MtTtftMB MtAt.O(H;B.

la plus amre est dans le dnouement


de cette grande entreprise.
Ils veulent monter jusqu'au ciel;
Dieu les craint,
il les croit assez persvrants
pour ne jamais
renoncer leur projet gigantesque,
assez forts pour l'excuter,
et cependant
il ne fait que poser un do ses doigts sur leurs
lvres, il imprime un lger changement au mouvement de leur
et la terrible et mena'mte
construction
n'est pins
langue,
qu'une ruine dlaisse; et cette ruine s'appelle Babel (confusion),
en mmoire de l'orgueil humain qui s'est vanoui devant ua
rien. Le ton du rcit devait ncessairement
se mettre en harmonie avec l'esprit de l'vnement qu'il rapporte; aussi ce rcit
d'un
est-il un beau modle de raillerie, ressortant naturellement
car les contrastes
fait racont avec une froide simplicit
les
tels que la grandeur et la petitesse, l'action des
plus frappants,
hommes qui s'lvent vers le ciel et celle de Dieu qui descend
et la tmrit des hommes, l'incertisur la terre; l'assurance
tude et la peur de Dieu qui n'a plus qu'un seul moyen pour se
sauver, tout cela est racont avec ordre, mais sans commentaiil suturait de les opres. Pour faire sentir ces contradictions,
poser les unes aux autres. Le souffle lger qui jeta tant de confusion dans les articulations
de leurs lvres, est plus puissant
qui voulait usurper le
que l'clair et le tonnerre. L'audacieux
trne de Dieu est tout--coup
humili, dlaiss; son nom et
Voil
celui de son sige royal ne sont plus que des sobriquets
ce que fut le puissant chasseur qui traquait les hommes devant
ia face de Jhovah
qui
osa, pour ainsi dire, se mesurer avec
lui; qui voulait escalader le ciel sous les yeux de Dieu, et en
passant sur les paules d'une foule de peuples tromps et opprims par lui. Toutes les posies hbraques sur Babel tmoignent en faveur de mon explication, car toutes ont le ton et les
allures du dire primitif.
E~TYpmoN.

L'ironie

ton et les allures?


AMYPHMN.Le
EotPHMN.
Oui, toutes sont des satires sur Babel, dont
de l'orgueil, de la magnifile nom est devenu un synonyme
de l'aveuglement
des
de l'oppression,
cence, de la tmrit,
peuples, de la tyrannie des grands, de leur rvolte contre Dieu,
de leur dsir de monter jusqu'au ciel, et de s'lever un trne au

t~ES t'RtMtTHES 8m

)LA t'M~U)KKCR.

187

du dsordre,
milieu des toiles. Babel est aussi l'quivalent
de la destruction et du ddain railleur avec lequel Dieu anantit
des hommes. Chez tous
et audacieux
!es projets gigantesques
reine tient la main la coupe futes prophtes, l'orgueilleuse
neste dans laquelle elle fait boire ses peuples l'ivresse qui, en
les privant de l'usage de leur raison, les rend plus faciles asservir puis elle est force de boire elle-mme dans cette coupe,
et alors elle s'appelle Babel l
Je conviens que toutes le? posies sur Babel
MvpHRON.
ont ce caractre.
EoTvpBMN. -Les posies sur les autres peuples ont des couleurs tout aussi tranches, ainsi que nous. le verrons plus tard.
Quant Babel, elle est encore, dans le dernier livre des critures,
reprsente telle que je viens de vous la montrer; elle tient toujours la main la coupe avec laquelle elle enivre les peuples;
son front est stigmatis par les mots blasphme, rvolte contre
comme une
Dieu. Puis elle tombe au fond des eaux lourdement,
meule de moulin, et au-dessus d'elle rsonne un chant d'ironie
et de deuil entirement dans le ton de l'ironique <e
prinn!if
sur Babel. La grande guetteusc du monde, la chasseresse d'hommes devant Jhovah, finit toujours par prir couverte de honte
et d'opprobre.
A.cTpmoN.
Vous me rappelez un passage d'tsac que mes
recherches sur le royaume de la mort des Hbreux m'ont rendu
les sons sourdement
familier. On y trouve la froide raillerie,
dans le dire sur
Mtes que vous venez de me faire remarquer
Babel. Semblable un hymne de mort, co morceau s'avance tentement en syllabes longues et tramantes
mais, malgr ce rhyth'
me legiaque, il est plein de drision et d'ironie.
EuTYPHMN.
Vou!cz-Yousm'en
taire ta ccturc?
Au jour o Jhovah te donnera du repos, o il
mettra un terme tes angoisses, tes tourments,
ton dur esun chant sur le roi de Babel;
clavage, ce jour-l tu entonneras
c'est ainsi que tu chanteras
a Comme il est tranquille maintenant
le grand chasseur! 1 L'exAMVPBRON.

tM!<,e)Mp.

t~t *<

ettutvante.

t88

MMTt&MBDIALOGUE.

a bris le sceptre de l'op.


torqueuse d'or est oisive! Jhovah
1il a bris la verge de la tyrannie 1
pression
Elle a fouett les peuples avec une colre enflamme,
pas
un n'a pu chapper ses coups elle a durement rgn sur eux,
personne n'a pu arrter son oppression.
il se repose, et les pays
le monde est calme,
Maintenant
et
chantent des hymnes de fe!e les hauts sapins se rjouissent,
Depuis que tu es tombe, perles cdres du Liban chantent

sonne ne monte plus vers nous pour nous abattre


s'est ou Le royaume de la mort qui, dans ses profondeurs,
vert devant toi en tremblant, est venu ta rencontre lorsqu'il t'a
vu arriver; les ombres se sont mues, tous )es hros de la terre,
tous les rois des nations se sont levs de leurs trnes devant toi;
ils t'ont dit Toi ausM, tu es
ils t'ont souhait la bienvenue,
devenu ombre comme nous; toi aussi tu es devenu pareil
nous.
a l a t abaiss ton orgueil, jusqu'au fond du sjour de la
mort! Les sons de victoire de ta harpe y sont descendus! Des
est ta couververs rongeurs forment ton lit, la moisissure
tare.
Tu es tombe du haut des cieux, toile du matin
Fils de
y aube du jour, te voil jet sur la terre, toi qui as fait tomber
tant de peuples!1
Je vcuxm'lever
a Tu t'es dit au fond de ton cur
jusqu'au
mon trne au-dessus des toiles de
a ciel je veux construire
Dieu, et je sigerai haut sur la montagne des dieux, au point
a le plus lev du nord!
Je gravirai jusqu'au-del des nuages, et je deviendrai
sem blable au Trs-Haut!
a Et tu as t prcipit au fond des enfers, dans l'aMme du tombeau
Et tous ceux qui peuvent te voir te regardent, ils abaissent
Est-ce l l'homme qui a
leurs yeux jusqu' toi et s'crient
a fait trembler la terre? l'homme qui a renvers des royaumes Y
Autour de lui il a converti le monde en dsert! il a dtruit
les cits; jamais il n'a ouvert la porte des cachots leurs pri sonaiers ?
Tous les rois des peuples dorment glorieusement,
chacun

ttt~S

PKtmmtS

S~& LA PROViMENCN.

i89

dans le tombeau de sa maison; toi seul tu as t jet loin du


spulcre comme une branche pourrie t1
Couvert des cadavres de tes victimes
gorges par !e glaive
et descendues dans la fosse au milieu des
tu es l,
dcombres,
cras! appt rvoltant des oiseaux de proie! Tu ne
gisant.et
devais pas partager la tombe des rois, car tu as dvast ton
propre pays, tu as gorg ton propre peuple 1
7..
Elle ne sera point ternellement
nomme, la race des malfaiteurs! A cause des crimes de leurs pres, mettez les Ris a
mort, afin qu'ils ne puissent plus relever la tte, se faire dclarer hritiers du
pays, et remplir de nouveau le monde de cits
orgueilleuses 1
Je veux me lever et marcher contre eux, dit Jhovah Sabaoth de Babel je veux dtruire le nom et la race, le fils et le
petit-OIs! Ainsi dit Jhovah. Je veux en faire une demeure de
un marais fangeux; je veux la balayer au milieu
hrissons,
d'un amas de ruines et de dcombres
Ainsi dit Jhovah Sabaoth.
EuTypmott.

-Vous venez de voir l'orgueilleuse


chasseresse des
peuples, qui veut prendre le ciel d'assaut
et construire
son
trne au-del des toiles; mais l'ironie de Dieu la suit de
prs
humilie, jete au fond de l'enfer, elle est tendue sur le gravier de la destruction.
perdue de Babel, tel est le nom et
le symbole de toutes les posies
bibliques sur Babel; plusieurs
passages de l'lgie que vous venez de lire semblent
avoir t
faits sur Nemrod et sur la construction
de la tour. Mais nous
nous loignons de notre vritable sujet. Je voulais seulement
vous prouver que la posie orientale s'attache,
avant tout,
montrer comment la Providence du juge cleste brise
l'orgueil
des tyrans; comment elle prcipite aux enfers ceux qui veulent
s'lever vers le ciel.
ALMPHMN.Et
comment elle lve ceux qui s'abaissent? 1
Nous voil revenus notre point de dpart, c'est--dire
ces
contrastes dans le domaine de la Providence,
qui me parattront
toujours d'une monotonie fatigante.
hae compare presque toujours
race avec une branche de cet arbre.

une race avec un arbre,

et un membre

ii*

de cette

HUtT~MB

190

DIALOGUE.

Vous aviez d'abord la mme opinion sur le


et ces contrastes ne sont que du paen gnra!,
paralllisme
le plus fort~D,
le plus grand,
que ron puisse
ralllisme
aux scnes univerfaire ressortir de ces tableaux emprunts
selles du monde. Au reste, les contrastes ne sont-ils pas dans
la nature des choses? et ne les voyons-nous
pas partout? Le
monde n'est-ii pas un aux et un reflux? une tvation et un
Rien ne reste, rien ne peut rester au
abaissement
perptuels?
tout est mobile ici-bas comme les vagues de la
mtnepoint;
le ciel,
mer. Notre globe,
avec ses gants qui assigeaient
qu'est-it aux yeux de Dieu? une trombe d'eau qui se gonfle et
crve! Hsiode, Homre,
Eschyle, Pindare, n'ont point d'audu destin et l'instabilit
tres images pour peindre l'immortalit
on trouve mme chez ces potes des condes choses humaines
de force et de faiblesse,
trastes d'lvation
et d'abaissement
Je conviens que
qui semblent puiss dans la posie hbraque.
le despotisme oriental rendait les grandes et subites rvolutions
et plus visibles en
des destines humaines,
plus frquentes
Orient que dans les autres contres; mais, au fond, elles sont
le rsultat invitable de l'hisncessaire,
partout le dnouement
toire de l'homme. Celui qui elle ne rappelle rien, peut les trou"
ver vides de sens; mais celui qui sait y retrouver des faits et
des souvenirs les regarde comme autant d'extraits potiques de
l'histoire universelle de notre globe et de notre espce. C'est, t
sous ce rapport surtout,
qu'on ne saurait trop admirer Job, t
EuTYpHtto~.

les prophtes,
AMTHmoN.

les psaumes.
nos
Et sans doute aussi nos chants d'glise,
bgaient
qui, en cherchant imiter' les psaumes,
cantiques,
sur les contrastes de la Providence? R
ces chants aussi mritent notre estime.
EuTYpanoN.
Oui,
Il est vrai qu'ils ont quelque chose de froid, de faible, d'trange mme. Au reste, ceux qui roulent sur les voies de la
les plus intelligibles,
et par
Providence
sont les meilleurs,
consquent les plus la porte de tout le monde. Leur influence
sur le cur humain est incontestable;
les malheureux
y trouet les pauvres de la force tous y puivent de la consolation,
sent le repos de l'ame comme dans une voix cleste qui nous

tt~JES PR!Mt'r<\M SOR &A ~OVt~NCE.

i9i

arrive travers le dsert. Le livre de Job et les psaumes contiennent


un prcieux trsor d'observations
et d'applications
morales sur la vie humaine,
sur la fortune et l'infortune,
sur
l'orgueil et l'humilit, sur la vraie ou la fausse confiance en soimme ou en Dieu. Et comme i'i! de Dieu est reprsent veillant sans cesse sur ta conduite des hommes, on peut dire que la
posie hbraque a introduit dans les vnements
historiques la
mme unit et la mme simplicit que dans les scnes de la nature,
ainsi que j'ai dj eu occasion de vous le faire remarquer.
L'artificielle posie grecque n'est qu'une parure bigarre,
ct de
cette belle et nave simplicit. Quant la posie celtique, que
j'aime beaucoup cependant,
je ne puis la lire sans me croire
transport sous un nuageux ciel du soir; les scnes qu'elle nous
montre dans ce nuage ou sur la terre sont belles, mais sans soleil, sans Dieu, sans but final. Avec elle on se perd dans les
nues qu'un souule lger disperse
avec la posie hbraque, on
se sent inbranlable sur les roches du Dieu ternel.
C'est Dieu que je veux m'adresser; je veux lever ma
parole vers Dieu, il fait de grandes choses, elles sont impntra.
leur nombre est infini 1
bles il fait des choses merveilleuses,
n fait tomber la pluie sur toute la terre, et envoie des torrents sur le dsert aride; il porte les humbles sur les plus hau.
tes sommits; il lve les afiligs au comble du bonheur! 1
M prvient les penses des artificieux et les empche de raliser leurs ruses; il prend les sages dans les filets de leur propre sagesse; il trouble les projets des intrigants et des perfides,
au point que le jour n'est plus pour eux qu'une obscurit profonde, et qu'ils ttonnent midi comme s'ils taient minuit.
C'est ainsi qu'il sauve les faibles du glaive des
mchante,
et qu'il dlivre les dlaisss de la main du fort; c'est ainsi
qu'il
devient l'esprance du pauvre et de l'opprim;
devant lui la
mchancet devient muette et immobile.
!1 est bienheureux l'homme que Dieu dirige! Estime-les
haut,
les chtiments du Trs-Haut;
il fait des blessures
et les panse;
il frappe et gurit de la mme main.
Il te sauvera de six calamits
et tu sortiras sain
diffrent
Job, liv. 5, ven. 8 et suivants.

<?

NUTtM!!

BALOGUH.

et sauf de la septime. Si la famine.rgne,


il te garantira de la
mort En temps de guerre, il te protgera contre le bras qui manieleglivc! t
Tu ac ? cacheras plus devant les coups de fouet de la lantu iras en
gue t; tu ne"trembleras
plus devant le destructeur;
riant au-dvantde
la faim et du destructeur
tu ne craindras pas
les btes froces! 1
Pour toi, la pierre des champs est un hte sr et paisible;
et tous les animaux des champs vivent en paix avec toi; tu es
certain que ta tente est en sret, et quand tu y reviens, tu la
retrouves calme et tranquille.
a Tu es certain que ta semence sera fertile, que ta race se
multipliera comme l'herbe de la terre; et puis, mr d'annes,
tu entreras dans la tombe, comme la gerbe mre entre dans la
grange.
Tchons d'tre de semblables favoris de la providence; et, certes, nous serions bien coupables,
si, pour le devenir, nous ne
faisions pas tout ce qui dpend de nous. Je ne discute jamais sur
les gots, mais il me semble que ces lgres antithses, rsultat d'observations
naves et pures, faites par des sages surcharsur les vnements
de ce monde, taient indisges d'annes,
peMabIes pour lever et cultiver, l'usage do l'espce humaine,
la plante dlicate d'une posie confiante en Dieu et en sa providence spciale. C'est en Orient que cette posie a t leve et
cultive, cela est incontestable;
aussi, les plus anciennes poCe n'tait que
sies grecques sont-elles entirement
orientales.
sous cette forme simple qu'elle pouvait tre comprise et sentie
par le simple bon sens, et par les cceurs les plus afUigs, qui,
par consquent, en avaient le plus urgent besoin. Elles sont le
miroir du monde, et le rsultat de la vie de nos plus sages aeux.
Les empires s'croulent comme les montagnes vieillissent, et des
prosprits nouvelles germent pour les hommes, comme lefCuillage nouveau orne les arbres que l'hiver a dpouills. C'est ainsi
que s'enchalnent les saisons et les poques de la vie, les scnes
les coups 4e fouet de la tan~tte sont la morsure des
D'aprs le paralllisme,
ut uni
est le lion qui, dans le vers suivant,
MimaM avides de sang. Le dettmcteur
Le dernier vert explique ctaiaffam et glouton.
& faim, c'est donc un destructeur
rement les trois prcdents.

MES MUMtTtVESSUR .A PROVtMttCB.

~3

de la nature et celles du monde


c'est ainsi que Dieu devient le
directeur de tout. De nos jours encore, des sages expriments,
chez lesquels la fougueuse sve de la vie a cess de fermenter,
et
parlent comme parlaient Job, les psaumes et les prophtes;
le jeune homme incrdule ou trop prompt juger, finit par
reconnatre que ces sages ont dit vrai. La plupart des loges de
la providence dcoulent des images et des dires que nous venons
de commenter,
tels que le dluge, le renversement
des projets
mais si c'est l leur
humains, et la dcouverte des crimes caches
point de dpart, tous se terminent par une silencieuse crainte de
Dieu, et par une modeste sagesse. Peut-il y avoir pour cette vie
rapide et fugitive comme une ombre, un trsor plus prcieux, un
enseignement
plus utile, une meilleure posie enfin? Je voudrais connatre un pome qui runit les traits les plus frappants
de l'histoire de l'espce humaine, et de l'intervention
de la providence dans cette histoire;
certes, plus ce pome serait simple, plus il serait oriental, du moins par son caractre gnral.

SUPPLMENTS.
1.
BYMNB

SUR

!.A

PROTKCTtON

DE

DIEU.

Dieu est notre espoir, Dieu est notre puissance!


H est un
Voil pourappui fidle et tort qui jamais ne manque au besoin
que les
quoi nous ne craignons rien! Qu'il chancel, le monde,
montagnes s'ablment au fond de la mer, nous ne craignons rien
tresLaissez les tlots rsonner et mugir; laissez les montagnes
saillir devant la majest de Dieu Les fleuves continueront
rDieu est
jouir la cit divine, la haute demeure du Trs-H:)ut!
Dieu la soutient;
en elle, jamais elle ne vacillera,
lorsqu'il en
sera temps, il abaissera ses regards vers elle.
<tLes peuples disparaissent,
les royaumes s'abment!
Il tonne 1
la terre se dissout! H est avec nous Jhovah, le Dieu des armes;
il est notre appui, le Dieu d'Isral!
ses oeuAllez, contemplez
Le voil qui convertit des pays
vres, le uvres du Trs-Haut!

amTtMB MALOME.

ficrUtes en diserts M'idps le voil qui chasse devant lui les


hordes guerrires
il les refoule usqu'aux contins du monde, et
leur impose le repos! ti brise les arcs, il casse les
lances; son
feu consume les chars de guerre des hros, et sa
~oute-puissance leur crie: Arrtez! obissez! je suis Dieu
1 je suis le roi
des peuples je suis le roi du monde 1
Jhovah, le Dieu des armes, est avec
nous; il est notre appui, le Dieu d'Isral!!)
M.
BNNE

SUR

PROVIDENCE.

AUeluia! t
Chante, mon ame, chante les
Je
louanges de Jhovah
veux chanter les louanges de Mbovah pendant toute ma vie; tant
que j'existerai, je chanterai les louanges de mon Dieu 1
Ne te confie pas au
ne compte jamais sur aucun
puissant,
fils des hommes; le fils des hommes est faible, son esprit s'envole, et lui, il retourne dans la terre o il disparait avec tous
ses projets
ti est bienheureux celui
que le Dieu de Jacob assiste, celui
qui se confie Johovah, son Dieu protecteur
Jhovah a cr le
ciel, la terre et la mer; il a cr tout ce que contiennent ie ciel
la terre et ia mer, et tout ce qui ternise la
croyance en lui I
H fait rendre justice l'opprim, et donne du
pain l'affam Jhovah dessille tes yeux des aveugles,
Johovah redresse
l'infortun vot par le malheur
Jhovah aime les hommes
il compte les veuves et
intgres! 1 Jhovah protge les trangers
les orphelins; il anantit lesprojets
des oppresseurs!
Jhovah rgnera ternellement;
Sion, il sera ton Dieu de
race en race 1
<tAlleluial w

lit.
HYMNE

DE

JOB

SUR

LA

SAGESSE.

L'homme a tir l'argent de la terre, H a trouv la


place ott
tait l'or qu'il jette en moule il a tir le fer de la
it
poussire
fait fondre la pierre et la convertit en airain.

tt~S

PtUMtWES

8tJB

LA

MOVt&KP)CB.

~98

Il a mis des limites aux tnbres et dcouvert les choses les


il dcouvre jusqu' la pierre des ombres, la pierre
plus caches
de la nuit de la mort'! 1
ils le font
Un fleuve jaillit au fond de l'empire des oublies
sortir du pied de la montagne, et dirigent son cours loin des
hommes.
sur sa surface
La terre produit du pain l-haut,
l-bas,
le feu la bouleverse; c'est l aussi que
dans ses profondeurs,
dort, au sein des rochers, le saphir jasp d'or.
La route qui conduit l, jamais aucun oiseau des montagnes
ne l'a vue; l'il du faucon ne l'a point dcouverte;
pas un orgueilleux animal de l'enfer ne l'a foule, pas un lion n'& march
sur cette route.
La main de l'homme travaille le rocher et fouille la racine des
il fait remonter !s torrents du sein des rochers
montagnes
fendus; son oeil voit les trsors les plus prcieux; il pie la source
profonde des fleuves, et fait monter au grand jour l'obscurit et
l'oubli.
Mais o peut-on trouver la sagesse ? En quel lieu git la raison ? L'homme ne sait point o est leur sige, il n'est donc pas
dans le pays des vivants. La mer dit il n'est point en moi 1
il n'est point en moi 1
e~ l'abme rpond
'a La sagesse ne s'achte pas avec de For; il n'est point d'argent
qui pse le poids de sa valeur, et tout l'or de l'Ophir ne la vaut
point Fonyx et le saphir prcieux ne sont pas estims aussi
w
haut qu'elle.
Le cristal et l'or ne peuvent pas mme lui tre compars;
on ne saurait l'obtenir en change du vase le plus prcieux. Ramoth et Gabisch ne sont pas des noms assez grands pour tre
Ct
logiques
ternelle.

sans

doute

de

Job,
Le docteur

que cette pierre


dan<!esentmiUes

ta dernire
pierre dans
la limite o commence

des
de

le domaine

des

la terre,

et que

l'infatigable

et savant

mineur parvient
du
Traducteur.)
(A'<'tc
c'est-u-dire
cttM~t,
l'empire

de lire, la demeure
des
U'apres ma manire
morts, est tellement
profonde,
que les plus hitMtcs miMeurs
tteuret jaillissent du fleuve de l'ternel
bas. D'autres
oubli,
Je dois convenir
les dtourner.
parviunt les vaincre,
Mut:,

mmm-

des tnbres
de t'aneienoenuit
l'empire
de lierder,
un de. diteurs
et cemmentatettn
Jnsti,
pense
ttm<
de
ne
cach
Mor<
OM&~M de /a
daigne
que te minerM

retirer.

tous met

connaissances

ce passage

est toujours

rest

obscur

pour

uo Muraient

creuser

et cependant
toutefois
que,
moi.

en
des
ausd

t'homme
malgr

WMTt~M!

196

MAMMUJB.

placs prs du sien. L'attrait de sa beaut est plus grand que


n'est rien auprs
celui des perles unes; la topaze d'Ethiopie
point du sien
d'elle; l'clat de l'or le plus pur n'approche
Mais o peut-on trouver la sagesse ? En quel lieu gtt la raison
La sagesse s'est cachet' aux yeux des vivants,
,elle s'est
cache mme pour les oiseaux du ciel. La destruction et la mort
nous sont arrivs sur son
s'crient
Quelques bruits lointains
compte.
Dieu seul sait le chemin qui conduit vers elle, lui seul connat
sa demeure;
car son regard dpasse les limites de la terre, il
porte loin au-del de tous les cieux.
Et lorsqu'il pesa !e poids du vent, et lorsqu'il donna aux eaux
leur mesure,
lorsqu'il imposa des lois la pluie et traa la
route des orages,
il vit la sagesse et calcula son essence
il
La crainte
sonda, il dtermina son tre
puis, il dit l'homme
du Seigneur sera ta sagesse; viter le mal sera ta. raison,
L'numration
menne
du livre
merce

d'Esion,

de toutes
de Job.
deGeber

ces richesses

Les tdun~ena
et d'Etath,

tite<neg'emp:tfrentqueduten<p<de8a)omon.
connt
et les
l'Ethiopie,
t'Ophir

dans

csl une

obtient

nouvelle
preuve
de trs-bonne
heure

le golfe

de

rori(;!ne
nM)ttr du

commerce
dont
Arabique,
HeM donc bien
naturel

iducom-

te< hraeque

Job

en retirait.
Les passages
prcietMes
qu'en
de la science d
servi de prtexte
qui parlent
en doute la
pour rvoquer
baate antiquit
de ce titre,
mais ce prtexte
n'a aucune
valeur de<
qu'on conoaitsait rar et les pitres
enfouis dans les minea, on devait n~ceMait~ment
e<inpr~ieutes
nattre
la maMi&red*txp)oiterccnine<.AureMe,i)e
prouv
depuis
longtemps
la
est
une

acience
remonte
la
hnute
que
minralogie
qui
plus
antiqMtte.
de
commenta
leurs
ont
ce
du
livre
de
Job < L'or arrive
Beaucoup
expliqu
pa<Mt;e
<< nord, eu l'appliquant
au commerce
de or. Cette
est entirement
interprtation
errone.
Le commerce
Job se faisait
au tud.eur
la mer Arabique connaissait
du passage ea question
que, et le paralllisme
parle de t'ctat de l'or, au milieu duDieu
arrive
du
quel
dans
les dialogues
nord,
particularit
que j'ai
d~ja
explique

prcdents.
Ici la sagesse n'est pas encore
aussi
le fut
compltement
personnifie
qu'elle
de Salomon.
dans les proverbes
La posie de Job ext beaucoup
plus tard,
plus ancienne que celle de salomon.
La premire
est leve;
la seconde est brillante
pleine
de sens et sagement
mais
elle
n'a
ni
t'etan
ni
la
force
conduite
te
qui caractrisent
de
livre
idumen.
Aussi
ne
bien
gnie
comment
l'antique
meMtit-je
jamais
expliqu
on a pu attribuer
le livre de Job l'auteur
du Cantique
des cantique*,
cet deux <BUvres te< plus opposes
le
par
sentiment,
par la })ensee et par la podsie.
pierres
mines ont

i97

LES PATMAMBES.

NEUVIME
LES

DIALOGUE.

PATMAMHB8.

aux Isralites
concernant
leurs manires
de voir troite:,
Reproches adresses
persoaet
nettes
t'oisiveto
et Ics vices des patriarches;
la haine
invtre
exclusives;
nourrissaient
contre tous tes peuples de la terre,
et qui s'tendait
mme sur
qu'ils
tes tribus de leur propre race.
de ces reproches
l'esprit
de tear
Application
Point de dpart de ces reproches.
Manire
de tes cxpliqner
et de les
posie.
rfuter.
Du crime
et de la punition
de 0)am
tait cette punition?
Quelle
j)ntM'&

quel

point

de% ait-ette

retomber

sur

Canaan

Ivresse

et Ics privilges
t accords
qui lui avaient
Sa conduite
en ~pte,
son caractre
noble
avec Dieu.
Abraham
c<!<naM)'ce intime
reprsente

d'Abraham,
Voya);tx
neen)) eMt-mmes.
amiti

et son

de

No.

par les Canaet gnreux,


son
comme
t'id~at

titencieMX

de respce
but de l'lection
humaine.
,e
d'un
c'ett--dire
peuple,
d'une nationalit.
Premier caractre
de la posie hbraque
considr
comme
nn lien d'amiti
avec t'tre suprme.
est
P<<tMeo d'tMte
dans icqnct Abraham
comme
Mn
Les
d'?f!<Mt<
ftes
surtout
ceux
de
regard)!
pr<?<'nriM')tr.
patriarches,
Jacob.
Est-ce
en rve qn'i) avait reu le surnom
d'tsrat!
glorieux
Explication de M~t combat
avec tohim.
Combat
des mortels avec les dieux chM plusieurs
avec

an~fes
tehim.

Ses ides

nations.
Signification
sur tes ances.

pres donnaient
errante
d'Acar
sur Canaan.
nationale

Diffrence
cactteo

essentielle

entre

de ce combat.

ces combats

et celui

Le revo de )'<!che))e

de Jacob
de Jacob.

dans les bndictions


Y avait-!) de ta partiatit'!
que les
leurs fils?
Bndiction
d'isma).
traits de la vie
Quelques
au dert.
Bndiction
d'~saii et de Jacob.
Un coup ft'feit

Second

caractre

de la posie

hehr.'que,

considre

comme

posie

et patriarcttate.

Plusieurs
~M~MMMtb
passages du livre de Job dans lesquels
tre et M peint
comme
l'idal
de la flicit, de t<t moralit
prince orientt.

it dveloppe
son caracet de la vertu
d'un

Je ne suis pas l'adversaire


de la foi en la providence. Dans notre dernier entretien vous me l'avez montre
semblable une belle fleur qui s'panouit pour la flicit de l'esde l'histoire des Hpce humaine, et qui ressort naturellement
breux
je voudrais qu'ils l'eussent en effet dveloppe sous ce
ils l'ont rendue si troite, si
point de vue. Malheureusement
si nationale,
exclusive,
qu'on pourrait plutt l'appeler hostile
que favorable rhumanitc.
Depuis leurs premiers
anctres,
les Hbreux taient l'unique peuple chri de Dieu, et aucune
bndiction ne pouvait venir sur une branche nouvelle de cette
AMTPHMN.

<<?

XKU~MB MALOHLE.
sans

lors mme qu'elle entte


qu'une autre branche,
No ne peut bnir
frre, ne ft frappe de maldiction.
maudire Cham pour qu'Isaac soit bni, H faut qu'lsbanni de la maison; Jacob ne reoit la bndiction
paternelle qu'au dtriment d'Esa, et ainsi de suite. Pour conqurir ce peuple chri de Dieu un pays sur lequel les lois humaines ne lui donnaient aucun droit, Mofse et Josu
gorgent les
anciens et lgitimes habitants de ce pays. Vous connaissez les
~raitterips et les raisonnements
attapar lesquels on a cherch
quer cette histoire. Je ne les approuve pas, car ils afuigent les
personnes simples qui n'ont aucune connaissance de l'esprit de ces
mais il serait difficile de rfuter l'ide
temps reculs
principale
a
donn
lieu ces railleries
qui
ces raisonnements.
rajouterai mme qu'il serait impossible
de nier que les Hbreux
ont toujours eu des vues
troites, exclusives et prsomptueuses,
qui dominent leur posie. et qui mrissent les plus belles branches dp cet arbre gnalogique
de l'espce humaine, par la haine
insense qu'Us avaient voue tous les
peuples. Leur prsomption n'est pas mmejustifie,
en apparence du moins, par la supriorit du mrite de leurs anctres
car toutes les autres nations
les ont surpasss en actions hroques* Sur
quel grand nom peuleur gloire? Est ce sur No ivre-mort ? sur Abravent-ilsappuyer
ham, qui, en gypte, renie sa propre femme? sur le pusillanimo
Isaac, ou sur le rus Jacob, qui trompe son pre, son frre, ses
cousins, tout lc monde entm? Est-ce sur le vindicatif Simon, ou
sur l'incestueux
Juda?ou bien sur Mose, cet impitoyahle exterminateur des peuples? Et de pareils hommes auraient fonde un
peuple de Dieu, l'unique peuple de Dieu sur la terre ? C'tait par
eux que devait se perptuer la bndiction divine sur les autres
races? par eux qui les maudissaient toutes, quoiqu'ils les connussent peine de nom?Etccpendant
ils se rjouissaient lchement,
dans les nombreux chants de leurs prophtes,
la seule ide
que leur futur roi les gorgerait
toutes! Leur posie n'a point
d'images plus agrables pour eux que celle de ce roi qui descend du Mont-Sina pour se baigner dans !o
sang des peuples,
leurs proches parents, et qui compare ce roi au pressureur
qui va
fouler la cuve. 11 faut que la terre tout entire soit
dvaste,
souche,
celle d'un
Sem sans
maci soit

t,KS t'ATtUA!:tt!

<<M)

afin que leur race, mprise de toutes les autres, puisse y


mon ami; mais, je vous en prie,
rgner seule. Rpondez-moi,
car je me suis
point de raisonnement
mystique ou < biologique
dj fait moi-mme et satit ces sortes d'objections. Pourn'est-H pas rest l ou il tait? De quel droit
quoi Abraham
Canaan a-t-il t puni parce que son pre s'tait
l'innocent
ou du moins d'une espirendu coupable d'une polissonnerie,
glerie ? tait-ce la faute du pauvre EsaQ, si sa mre a t plus
leste faire cuire son ragot de chevreau que lui & trouver du
c'est & de pareils rcits que ce peuple
gibier? Et cependant,
attache son antique gloire et le triomphe de ses prophties. La.
pas vile et mpriplus belle posie du monde ne deviendrait-elle
sur des <MfMde cette essable, si elle se fondait exclusivement
pce ?
Heureusement
EuTYpHMW.
que ce dluge de reproches ne
tombe point sur ma race; je ne suis point Hbreu, et je ne dfends point ce peuple par rapport a lui-mme. Ce n'est pas son
mrite qui l'a fait ce qu'il a t, et jamais personne no pourra
mieux dvoiler ses iniquits et les lui reprocher plus svrement
que ne l'ont fait ses prophtes. Je conviens volontiers qu'il a
lui
constamment
mconnu le but dans lequel tant d'avantages
ses idoavaient
et que, par ses superstitions,
t accords
son sot orgueil, son humeur a. la fois prsomptueuse
ltries,
et rampante,
il a dshonor le palladium dont il tait si fier,
c'est--dire
sa foi en Jhovah, le seul vrai Dieu. Mais il me
de dfendre ce
semble que nous n'avons jamais eu l'intention
peuple par rapport lui, ou de justifier ses vices et ses prjugs
nationaux.
Nous nous sommes runis pour chercher les intentions de Dieu dans l'histoire de ce peuple, et pour dvoiler et propager les fleurs de sa posie qui a port de si beaux fruits pour
toutes les nations; ce qui est un fait avr et non un article de
croyance religieuse. Puisque nous parlons d'un peuple pasteur, reposons-nous sous ce bel arhrc; figurons-nous qu'il estletrMnthe
d'Abraham Mamr, et causons avec calme et douceur, comme
les patriarches causaient entre eux. vitons, surtout, l'esprit satirique de Voltaire, et la noire malveillance de Bolingbroke et de
Morgan. La nature silencieuse nous invite a la paix tchons

2<M

NEUV&M

MA)[.0<K)B.

donc de vivre en paix, mme avec tes antiques et simples figures des temps primitifs.
Revenons d'abord No. Vous avez trait de lgret et mme
de polissonnerie la conduite de Cham son gard. L'une de ces
deux qualifications
pourrait tre trop douce, et l'autre trop smais il n'en est pas moins incontestabte
vre
que son pre
avait le droit de le punir.
MvpBRON. -De
le punir?
EuTYpHRON. Sans doute; et je ne vois pas pourquoi on ne
d'une interprtation
remplacerait
point un passage susceptible
fausse et choquante, par des expressions nettes et claires. Le pre
tait alors roi dans sa maison, il avait mme le droit de disposer de la vie de ses enfants;
et No doit tre regard comme le
comme un second Adam. Sa famille
pre de l'espce humaine,
devait ncessairement
)e vnrer comme une divinit, car c'tait par lui et pour lui quelle avait chapp la destruction gnrale on ne pouvait donc lui faire une plus grande insulte que
celle dont Cham s'tait rendu coupable. Vous savez que pour les
Orientaux, le respect filial et la pudeur domestique taient des
lois sacres;
et certes, l'poque o vivait No, on devait les
Les membres dont Cham avait os
regarder comme inviolables.
aussi scandalisa-t-il
se moquer taient un objet d<?vnration
commit-il un crime de
l'expression,
ses frres, et, permettez-moi
que la vie
paternelle. Mais ce crime ne concernait
lse-majest
aussi. Cham a indomestique, la punition devait s'y renfermer
sult son pre, c'est dans son fils qu'il sera puni; ce fils perd ses
droits d'enfant, descend au-dessous de ses frres, et devient le
valet de la maison.
Est-ce que ce serait l, en effet, le sens des paLCpHRON.
roles de No?
EuTYpa&oN.
coutez, et jugez vous-mme
M!!u'lit soit Canaan
qu'il serve de valet aux valets de ses
le dieu de Sem que Canaan soit son
frres! Gloire Jbovah,
valet; qu'lohim protge Japhet et propage au loin sa race!
que Canaan soit
Qu'iohim habite dans les cabanes de Sem

son valet w
Il importe

peu que Canaan

ait ou non particip

au crime de

SOI

MS PATMAMHCS.

son pre,il devait

car Fannth&me qui frappartager sa punition


ainsi que cela
pait les pres retombait toujours sur les enfants,
dans les calamits de famille. Il me
arrive encore aujourd'hui
semble donc que No a puni selon l'esprit du temps; et si la punition tait svro, du moins n'tait-elle pas injuste. Honte pour
honte, mpris pour mpris, moquerie pour moquerie.
AMVPBBON. Mais pourquoi Canaan, le plus jeune des fils de
Cham, est-il seul nomm? N'y a-t-il pas l une allusion au petit pays de Canaan?
l'allusion n'aurait pu porter que sur
ce cas,
EcTvpBMN.En
un vnement plus proche. Vous savez que tous les droits des
anciens peuples reposaient sur les traditions des tribus et de
leurs rapports entre eux. Il en est encore de mme aujourd'hui
dans l'Orient, aux Indes et chez tous les petits peuples de la terre
qui vivent en tribus. Quant moi, je prsume que Canaan avait
pris part au crime de son pre, ainsi que parait l'indiquer cette
phrase singulire
No apprit ce que son petit-fils lui avait fait.
Au reste, le rcit est trop court, trop bref, pour que l'on puisse y
trouver quelque chose de dcisif ce sujet; mais il ne Justine en
et leur
aucune faon la haine des Hbreux pour les Cananens,
ordonne encore moins de les gorger. Jacob maudit sur son lit
de mort deux de ses fils, Simon etLevi, parce que, pour venger le plus grand affront qu'on et pu faire leur maison, ils
avaient rpandu le sang d'une famille cananenne.
ce
ALCVPMROtf. Ce qui n'empcha
pas Josu de rpandre
sang grands flots.
des
EMitpMON.Bornons-nous
pour l'instant l'histoire
patriarches. Vous venez d'appeler No un ivrogne; relisez sa vie,
fois qu'il
et vous rvoquerez ce mot. C'tait pour la premire
gotait le produit d'une plante inconnue, et dont il ignorait les
proprits.
Oubliez l'expression dont je me suis servi, et
AMVpaaoN.
dites-moi pourquoi Abraham n'est pas rest o il tait; car son
migration a t la cause de toutes les calamits dont sa race a
t happe par la suite.
Parce qu'Abraham
EuTYpemoN.

tait

nomade,

et qu'il est

aos

MOYENS

CtAMGUB.

dans la nature des nomades de passer de contre en contre.


Malgr les trois mille airs qui se sont passs depuis cette poque, et qui ont d ncessairement
changer et modifier les moeurs
de ce pays, on y retrouve encore aujourd'hui
ce mme besoin
de voyager. Le pre d'Abrabam migra. avec sa famille comme
l'avaient fait ses pres & lui. Le frre de Poieg avait conduit ses
tribus jusque dans F Arabie heureuse;
les frres et Ifs neveux
d'Abrauam s'taient empars des plus beaux pays d'alentour,
tels que la Msopotamie,
la Syrie et laChatde.
La part d'Abraham tait donc amtrieUement
la moins belle, aussi Dieu promit-il de le ddommager
Au reste,
par une autre bndiction.
dans le pays de Canaan, il ne fait de tort personne,
et personne no lui en fait. Tantt il s'tablit
ici et tantt ailleurs,
comme un souverain institu par Dieu Ini-mme. Il est gnreux
envers Lotit et envers tous les rois indignes qu'il protge et
qu'il
sauve; il pousse la justice envers les Cananens,
jusqu' leur
acheter une place pour son tombeau;
ils veulent la lui donner
pour rien, il refuse de l'accepter ainsi. Sentez-vous la porte du
droit qu'on lui av<)tt accord en lui donnant
une place pour
son tombeau? C'tait la possession du pays pour lui et
pour ses
car l o dorment les pres, les gnrations
descendants,
futures doivent dormir aussi; telle tait la base du droit commun
chez tous les anciens peuples. Lorsque attaqus par un ennemi
ils taient rduits
aux dernires
puissant,
ils
extrmits,
criaient cet ennemi
C'est auprs des tombeaux de nos
pres que nous t'atten
dons
Oui, celui qui voudrait accuser le noble Abraham de haine,
de tyrannie, (t'avarie, de petitesse de cur et
d'esprit, celui-l
serait forc de chercher quelque part une autre histoire de la
vie de ce patriarche que celle que nous connaissons.
ALCvpHMN.tl

n'en est pas moins

vrai qu'il renia sa femme

en gypte.
C'tait moins sa faute que celle des
EpTTpHMN.
gyptiens
dj si avancs en civilisation,
qu'un tranger tait presque forc
de faire ce que fit Abrabam. Si sa crainte tait exagre, elle
n'tait pas tout--fait
sans ibndement,
ainsi que la suite le

M8

PATMAMHB8.

20S

faut pas envisager un paEn tout cas, mon ami, il ne


ou d'un
pasteur sous le point de vue d'un galant berger
la dame de ses
intrpide chevalier, toujours prta mourir pour
et je vois avec plaisir
penses. Abraham a commis une faute,
et l'excs de pruque la tradition a os rapporter la faiblesse
dence dont ce grand homme s'tait rendu coupable. Mais il n'y
a rien dans cette narration qui puisse justifier certaines calomnies inventes par des ignorants qui n'ont aucune ide des anciennes mceurs orientales. Ne soyons pas trop scveres envers le

digne patriarche qui ne sait pas se conduire convenablement


la cour, et rendons justice la franchise, la bont, toutes
les nobles vertus entin dont il donne tant de preuves, quand il
vit et agit sous sa tente. Avec quelle gnrosit il prie en faveur
de Sodome, avec quelle chaleur il s'lve contre le vol et le pli.
noble
lage, dans ses discours avec le roi de Satcm; avec quelle
franchise il parle Loth La rception qu'il fait aux anges qu'il
sous son arbre, est une touchante idylle. On
sert lui-mme
croit lire le pome de Philmon et de Baucis, et l'on voudrait
du patre un des anges assis devant la tente hospitalire
triarche. Voyez surtout ses relations avec Dieu Comme il lui
sacrifie en silence et avec une rsignation complte, ce qu'il a
de plus cher au monde, l'objet de toutes ses esprances, le prix
si longtemps attendu qui devait payer les nombreux travaux de
mon
sa longue existence, son lils Isaac enfin Pardonnez-moi,
de
ami; mais, selon moi, rien en ce monde n'esta au-dessus
cette hroque confiance, de cette tendre intimit entre un berger et son Dieu. Les posies de tous les peuples de la terre
n'ont rien de semblable; elles nous montrent des hommes priles ombres
avec les dieux, les gnies,
vilgis communiquant
des hros morts; mais jamais avec Dieu, le seul Dieu du ciel et
sont loin de la confiance
de la terre 1 Que ces communications
intime, de la pure et paisible amiti qui rgne entre Abraham
et Jhovah. tranger dans le pays qu'il habite, il n'y a d'autre
et cet ami
ami que Dieu qui l'a envoy sur cette terre lointaine
lui tient lieu de tout. Quelle tendresse dans certains passages
Dieu le consule, il ranime son courage et
de leurs entretiens!
et tantt
lui donne tantt des preuves d'alliance et d'amiti,
prouve.
triarche

ao4

~EUVt~MK

MALOCUt!.

des noms nouveaux

et des images prophtiques.


C'est avec une
tendresse paternelle qu'il lui demande chaque iustant de nouveaux tmoignages d'amour filial.
Ne crains rien, Abraham, je suis ton bouclier, je suis ta ra compense
la plus grande de toutes.
Puis il le conduit au
milieu des champs et lui dit Lve tes yeux vers le ciel, compte
les toiles. Peux-tu les compter? Ajnsi sera ta semence. Et
il eut foi en Jhovah, et Jhovah lui tint cette foi pour m

rite.

Tant que le coeur humain pourra apprcier tout ce qu'il y a


do sublime dans une noble simplicit,
on sentira
la beaut
de semblables passages.
M en est. de mme des morceaux
qui
l'alliance
d'Abraham
avec Dieu; qui montrent
ce
peignent
la forme
Dieu poussant la condescendance
jusqu' emprunter
de la fume pour passer travers la victime
qui brlait sur
l'autel du sacrifice, et qui lui font sceller ensuite l'alliance
par
un serment,
comme aurait pu le faire un simple
mortel.
Et
ce pacte d'amiti devait faire d'Abraham
et de
cette alliance,
et distinguer
son peuple le modle des vertus les plus difficiles,
sa race de toutes les autres races, parce que toutes devaient
tre bnies par elle. N'y a-t-il pas quelque chose de grand dans
cette intention de Dieu, de former un peuple modle? Et chez
trouver une semblable
quelle autre nation pourrait-on
intention,
mme dans ses projets les plus abstraits? Il n'en est pas un qui
du cercle troit
ait lev ses tendances et ses dsirs au-dessus
d'une organisation
politique, et d'une puissance assez forte pour
soumettre les autres nations son joug.
AMTPMON.
Mais o et comment ce peuple justifie-t-il
les
intentions de Dieu son gard ?
Ne nous loignons pas d'Abraham
EuTYpnaoN.
lui, du
il est pour ainsi dire le symbole
moins,
justifie ces intentions;
et de passer
de l'alliance. Forc de quitter la maison paternelle
dans des pays trangers, o il n'obtient jamais que la contre la
moins fertile, il attend longtemps et avec patience l'accomplissement des promesses de Dieu. Alors ce Dieu lui demande le sacrifice d'tsaac, de ce fils qui, seul, pouvait lui faire croire que
ces promesses ne seraient pas toujours vaines. Ne voyez en tout

LES

t'ATtMAJMHBS.

20X

d tre le peuple alli de


ceci que le symbole de ce qu'aurait
Jhovah. Il devait devenir l'exemple de l'amour de Dieu, comde
plet, mais difficile, car cet amour est une entire abngatiou
soi-mme. La vertu d'Abraham
n'avait rien de saillant, et elle
n'en tait que plus noble, que plus belle; cette vertu s'appelait
la confiance, la foi en Dieu, mme pour les temps les plus loigns. Abraham tait un hros par la foi, c'est--dire,
par la
simplicit sublime de son an)te, qui le mettait en rapport intime avec le plus grand des tres
voil ce que devaient tre
tous ses descendants.
Combien un pareil hros n'est-il pas audessus de celui qui doit ce titre la force de son poignet,
l'excellence de son armure, ou ses ruses et ses intrigues politiques 1
AMvpnttOM.
Auriez-vous l'intention
d'appeler la posie hbraque, une posie d'alliance?
EuTVpmoK.
Ce serait bien l son vritable nom, mais je ne
veux pas l'exposer des interprtations
ou mysthosophiques
tiques. N'y voyons qu'une
posie intime entre les hommes et
Dieu, les rveries enfantines des faibles mortels sur l'tre paternel et tout-puissant
qui les gouverne, et sur l'alliance qu'il a
daign contracter avec eux. C'est par cette posie qu'ils se souviennent de sa parole, qu'ils clbrent ses uvres et se fortifient dans l'exercice des plus douces vertus; voil pourquoi elle
sur les coeurs tendres des enfants et sur les
agit si puissamment
ames pures des hros, surtout dans les temps de calamits,
et
pendant les heures de tristesse et d'affliction o nous sommes
dans la
pousss,
malgr nous, chercher des consolations
prire. Oui, la posie hbraque,
seule, a pu former un lien invisible entre l'hommo et le Dieu, le pre de l'espce humaine; toutes
les autres posies n'ont que des rapports imaginaires
avec des
dieux, des gnies, des ombres
imaginaires.
Quel charme naf
dans les rcits qui parlent des patriarches
Leur bonheur extrieur n'a rien de brillant;
le dernier d'entre eux s'crie que la
vie est courte et pleine de calamits 1 Toujours errants, le repos
semble leur avoir t refus ici-bas
et des catastrophes domestiques les accablent sans cesse. Mais Dieu est toujours
prs
les
les
les lohim ks entourent, et
d'eux,
anges
accompagnent,
tl

2tM

NMVttNE MAMMUE.

leur prsence semble sanctifier tous les pays o ils s'arrtent;


le trsor du monde
c'est sous leurs tentes que se conserve
la puret des murs, la foi en Dieu, la
primitif, c'est--dire
Sous ce rapport aussi,
simplicit de coeur, et la rsignation.
c'est la posie hbratque que la postrit doit ses plus loVoici des fragments
quents et ses plus magnifiques souvenirs.
de quelques passages de ce genre.
<t* 1 coutez-moi, vous qui recherchez l'intgrit,
vous qui restez fidles Jehovah! Contemplez ce rocher d'o vous avez t
taills
contemplez cet ahtme d'o vous avez t dterrs
contemplez vtre pre Abraham, et Sarah qui vous a enfants t
Je l'ai appel mon Unique
et je l'ai hni, et il s'est multipli 1
C'est ainsi que Jehovah consolera Sion, qu'il consolera tout ce
qui est dsol en elle; c'est ainsi qu'il convertira ses dserts en
den. Ces dserts deviendront le jardin de Jhovah, et la joie et
que des
l'allgresse habiteront ce jardin, et l'on n'y entendra

hymnes de gloire et de reconnaissance.


Avez-vous remarqu le titre glorieux qu'on donne ici Ahraham
l'Unique, c'est--dire le seul que Dieu aime, le rocher sur
lequel il s'appuie, et la matire dont il se sert pour sculpter son
peuple. D'autres applications de cette confiance intime en Dieu
ont une couleur plus dlicate et plus tendre
a Regarde-nous
du haut de ton ciel, du haut de ta demeure
sacre, du haut du sige de ta magnificence et de ta majest 1
St. ven. t<.
t<a!e,ehap
une allusion &
Le diMOMM desaint Matthieu, cbap. 3, vert. 6, est probablement
et le propMte
ce pMMge. Le peupte d'ttM) M fie son titre d'enfant* d'Abraham,
du dsert lui dit que Dieu pouvait M sculpter des cnfanM nouveaux avec le premier
rochef. !t est certain,
en tout CM, que l'image tait devenue familire aux Hbreux
par tMte.
tem. t4 et <<, eeatre ta
Ceci explique ce pa<sftj;e obscur de Malachie,
chap.
Le Seigneur est tmoin entre toi et la femme de ta jeu.
rpudiation des femme!
et cependant
elle est ta compagne,
elle est la
Mite.
TM la mepfiMe, tu la rpudies,
ardemfemme de t'aUiante. M n'en a pas fait ainsi, i'Dniqtte, et pourtant i) d~Mt
Le mot Uniil esprait en Dieu.
ment des enfants. Que faisait-il donc, t'Dniquet
Abraham,
a encore p)u< d'im.
que d'Jsaie, dj donn comme un titre d honneur
tait t'unique,
le seul homme d'o
portance dans ce passage. !t prouve qo'AbratMtn
d'o pot)vai<'ot descendre toute* les races fntutM. tt tait viput, Sara tait
devaient,
Veittet
vieille aussi, et cependant it ne l'a point rpudie, il ne t'a point maltraite
ainsi vouf..mtt)ee sur vos ardents dei-irt, et ne soyez point ini!iet& '.ttvno la femme
de votfcjt:ttUL'~t.n

M8 PATRtARCMM.

2U?

o est ta force? Ton cur paternel


Oh est ton zle bienfaisant,
il s'est endurci pour nousl
qui battait de compassion,
tu es notre pre; Abraham ne sait rien de
Et cependant
tu es nonous, Isral ne nous connalt point; toi seul, Seigneur,
tre pre, tu es notre sauveur 1 C'est l ton nom depuis les temps
les plus anciens.
tes voies et nous en
a Pourquoi nous laisses-tu abandonner
se sont-ils forgarer si loin? Pourquoi nos coeurs, Jhovah
mes la crainte de ton nom? Oh 1 reviens, reviens vers tes ser
viteurs, car, aprs tout, ils sont ton hritage. ?
Ceci ne prouve-t-il pas clairement que Dieu s'tait charg de
l'autorit paternelle ? que ce patriarche avait lgu ses enfants
son ami, et qu'il y a eu entre eux un change de coeurs et d'affections Y
?
Tout cela est fort bien, mon ami; mais comA~CYPHRON.
ment justifierez-vous les fautes dont les patriarches se sont rendus coupables?
de
EuTWHKON. Je dirai que ce sont des fautes insparables
et la navet avec laquelle leur histoire les
la nature humaine;
et de les excuser,
rapporte, au lieu de les passer sous silence
fait de cette histoire de pasteurs la plus inapprciable des idylles.
Le timide Isaac et le rus Jacob y figurent avec tous leurs dfauts. Il est vrai que Jacoh se trouve d'abord fort mal de ses
ainsi dire,
ruses; mais, quand l'ge l'a mri, il devient, pour
Son histoire est un miroir instructif du
l'Ulysse des patriarches.
et Dieu lui-mme lave les taches de sa jeunesse
cceur humain,
lui dit Tu ne t'ap<
que son nom rappelle sans cesse. Il
ton nom sera Isral (hros de
pelleras plus Jacob (trompeur)
toute la posie hDieu). Ce titre d'honneur peut s'appliquer
mais celle de
braque, car il no dsigne point la force du corps,
l'ame, l'hrosme sacr, la prire et la foi 1
La posie aurait-eUe, l'exemple do Jacob, gaAMYPMON.
un combat rv ?q
gn ce titre d'honneur dans
n'a rien de neuf pour moi;
Cette accusation
EuTvpnROK.
sous toutes les formes, elle
mais on aura beau la reproduire
l'esprit du rcit
n'en restera pas moins entirement
oppose
son frre,
qui parle de ce combat. Craignant d'tre surpris par

208

MCVtNB

BtAMGCE.

et ses camps, et de les


Jacob venait de diviser ses troupeaux
placer sur divers points; puis il s'loigna de sa tente, non pour
dormir, mais pour rester veill.
Et que fit-il alors ?
AMYPHRON.
clairement.
EuTMHRON.
Les versets prcdents* t'indiquent
et il deIl pria dans l'espoir de flchir Dieu par sa prire,
vait recevoir un symbole de la victoire,
si sa foi hroque venait l'emporter.
lohim parut, et non Jhovah
et vous savez
que, dans l'histoire de Jacob, comme d:ms tous les dires antrieurs cette histoire, on distingue avec soin ces deux noms,
distinction
dont je vous ai dj expliqu les motifs. Les phalan& des bataillons
ges clestes se prsentent Jacob semblables
de guerre
l'ide des anges tait donc toujours
reste grave
dans son coeur. Tout--coup
il voit un hros, la figure divine
d'un guerrier cleste, et ce guerrier lutte avec lui; il tait apparu avec les tnbres, il dispara!! avec elles. Faites-moi le plaisir de lire la narration de cette vision nocturne,
et vous verrez
que, par le ton comme par la couleur, elle nage, pour ainsi
dire, au milieu des pressentiments
qu'enfantent
prophtiques
les ombres de la nuit.
Il Et Jacob resta seul pendant la nuit. Alors
ALCYPBRON.
un homme lutta avec lui jusqu' ce que l'aube part; cet homme ne pouvait le vaincre, et voyant qu'il ne pouvait le vaincre,
il lui toucha la jointure de la hanche. Pendant qu'il luttait, Jacob sentit la jointure de sa hanche se remuer, et l'homme lui
a Laisse -moi
dit
l'aurore va paratre!! Jacob rpondit:
Je ne te laisserai point que tu ne m'aies bni. Et l'homme
a Quel est ton nom? Je m'appelle Jacob. Ddit encore
Hros de
sormais, tu ne t'appelleras plus Jacob, ton nom sera
Dieu, car tu t'es conduit en hros avec les dieux et avec les
Dis-moi donc
hommes, et tu les as vaincus! wJacob rpondit
aussi quel est ton nom toi? L'homme
dit: Pourquoi me demandes-tu
mon nom? B Et il le bnit,
et Jacob appela ce lieu
P~!e~ car c'est ici, dit-il, que j'ai vu un lohim lace face,
et que je suis sorti d'avec lui la vie sauve. Le soleil venait
MoM, Mv. t, chap.
MotM, Hv. t, chap.

3t,

vera.

<e.

3t

ven.

*4.

LMSPATJMAUtiMS.

209

de se lever lorsque Jacob quitta Pniel; et il tait devenu boiteux.


EoTYPHMN. -Ce rcit ressemble-t-il celui d'un rve, et n'a..
t-il pas la mme simplicit historique que lorsqu'il mentionne les
diverses places que Jacob dsigne ses moutons et ses tentes?
Un titre d'honneur pour le pre de tout un peuple, et qne, par
la suite, ce peuple tout entier est <ter de se donner, peut-il tre
le rsultat d'un rve? Le rveur se dmet une hanche pendant
son sommeil, et voil pourquoi il prend le nom de hros de Dieu
et le donne sa race; et voil pourquoi Jhovah daigne,
plus
tard, descendre du ciel, pour donner de nouveau cette race un
nom qui, d'aprs votre supposition,
ne pourrait tre qu'un sobriquet, un terme de moquerie. Une tradition de famille rapporterait-elle de pareilles choses? Ne sentez-vous pas que, sous tous
les rapports, la supposition du rve est ridicule et fausse?
ALCYt'BRON. Ce qui dtruit surtout mes doutes, c'est le mot
vous m'avez
lohim car, dans un de nos premiers entretiens,
donne des ides trs-nettes
sur ces tres surnaturels. A ces poques antiques, les combats avec des dieux, des gnies ou quelrien d'extraordinaiques autres esprits, n'avaient non-seulement
re, mais ils taient encore l'preuve la plus forte que pt subir
l'hrosme humain. Tous les potes sont d'accord ce sujet.
Chez Homre, les dieux et les hommes se battent sans cesse
chez Ossian, Fingal lutte pendant toute une nuit avec une fantastique figure de gant; chez les Orientaux, ces sortes d'images
devaient tre plus communes encore.
EuTYpBMN.
Leurs historiens et leurs potes nous prouvent
que ces sortes d'images taient, pour ainsi dire, le costume de
leurs hros qu'ils faisaient combattre sans cesse avec des esprits
et des gants. Mais ne confondons pas les enflures et les fables
des temps plus modernes avec ce naf rcit de l'antique posie
admirons plutt son cachet simple et pastoral. Le
hbraque;
guerrier ne se nomme pas, il se borne laisser deviner qui il est;
Jacob ne se pose pas en vainqueur glorieux, il ne raconte pas
son aventure d'un air de triomphe
il s'tonne candidement
de
ce qu'un simple pasteur ait pu se trouver face face et lutter
avec lohim, sans perdre la vie dans cette lutte. Le plus grand
<y

.2t0

!~VtM

tMAt.OGLK.

mrite de cette narration, cependant, est dans son sens spirituel


Le craintif patriarche devait apprendre
qu'il n'avait pusrien
&
redouter d'Esa; c'est l, du moins, l'interprtation
du prophte
Ose s, que conilme l'ensemble de la narration,
l'esprit de l'poque, et la nature du lieu o !e fait s'est pass.
AtcvpHRON.
Selon vous, ce fait devait tre pour l'homme
arriv a rage mur, et trop accessible la peur, une
leon semblable celle que le timide jeune homme reut par la vision de
l'chelle cleste ?2
EcTTpnRON.
Sans doute, cette seconde leon est plus svre.
Ce n'est plus par un rve qu'il est encourag;
pour gagner le titre de hros de Dieu, il est forc do soutenir une lutte relle. Au
reste, ce parallle sur lequel vous venez d'attirer mon attention,
est fort ingnieux, et mrite d'tre examin de plus prs. Le
rve nous montre les ides que les jeunes pasteurs
de cette
c'est une gracieuse
poque avaient sur Dieu et sur les anges
idylle; voulez-vous me la lire? L'instant est favorable;
dj la
soire s'avance, et l-bas, le soleil se couche avec un calme majestueux.
ALcvpnRON.
n arriva en un lieu o il passa la nuit, car
dj le soleil tait couch. Et il prit une pierre de ce lieu, la
posa sous sa tte pour s'en faire un oreiller, et s'endormit;
puis
il rva. Voici ce qu'il rva. Une chelle se dressait haut sur la
terre, elle s'levait jusqu'au ciel, et des messagers de Dieu montaient et descendaient.
Sur le haut de cette chelle, Jhovah se
tenait debout et dit a Je suis Jhovah, le Dieu de ton pore, etc.
Rveill de son rve, Jacob dit En vrit, Jhovah est en
ce lieu, je n'en savais rien. Puis il eut peur et dit Que ce
a lieu est plein d'une sainte terreur!
tohim y demeure;
c'est
ici qu'est la porte du ciel 1n
Et ds que le jour parut, il prit la pierre, la dressa comme
versa de l'huile dessus, et nomma ce lieu la maiun monument,
son de Dieu; puis il nt ce voeu Si Dieu est toujours ainsi avec
moi s'il me garde sur la route o je vais marcher, s'il me donne
du pain et des habits, si je reviens en paix dans la maison de
mon pre, Jhovah sera mon Dieu, et cette pierre que j'ai
*(Me,ehap.t)),veK.4e<

LES t'AMAMMES.
dresse comme

un monument

deviendra

24i
la maison

de Dieu. a

EcTTKmoN.
Voyez comme la simplicit du jeune pasteur
se peint dans chaque parole. Il ne croyait pas que le Dieu de ses
pres pouvait tre ailleurs qu'auprs des tentes de ses pres. La
crainte est sa premire sensation, lorsqu'il reconnait qu' son insu il a dormi sur une terre sacre, dans le vestibule de la demeure
de Dieu. Mais il a vu les portes de cette demeure s'ouvrir devant
lui pendant son rve, et il consacre le lieu o il a fait ce rve;
c'est pour lui la maison de Dieu, puisque Dieu l'habite spcialement. L o des anges montaient
et descendaient
une chelle,
l aussi un de ces anges, lohim par la force et la dignit,
pouvait bien lutter avec Jacob. Avez-vous encore quelque objection faire contre cette nave histoire de pasteur!
La grande partiatit des pres dans les Mndictions qu'ils donnaient leurs nts, me choque d'autant plus, t
que, selon eux, l'avenir de toute une race dpendait
de cette
dernire voix prophtique.
ALCYpMON.

EuTTFmoN.
Et ne voyez-vous pas que cette voix ne dpendait pas de la volont des pres? Isaac ne prfrait-il pas Esa
Jacob, et Abraham ne se serait- il pas fort bien content d'Ismal?
Quelle ne fut pas la douleur de Jacob, lorsqu'il se vit contraint
de faire un passe-droit
ses trois premiers n!s; et cependant,
pas un de ceux que nous venons de nommer ne fut priv de
biens matriels. Esa alla au-devant
de Jacob avec l'clat et la
dignit d'un prince, tandis que Jacob resta un tranger, un habitant des tentes. Ismal vcut dans son dsert, joyeux et libre
comme Fane sauvage, auquel la posie hbraque
le compare
sans cesse. Sa postrit regarda ce dsert comme le pays que
Dieu lui avait donn, et elle y vivait
sa faon, sans rien demander de mieux a la terre. C'est ainsi que les Ismalites
accomcette prophtie
Il sera une bte
plissent presque littralement
fauve devant les hommes; sa main leur sera oppose tous, et
leurs mains lui seront opposes,
et il demeurera sous les yeux
de ses frres,
Laissez-moi vous faire la lecture de l'histoire touchante d'Agar, chasse et errante au dsert; vous verrez qu'il n'y a rien
dans ce fait qui ressemble la haine et la duret de coeur.

ii~

SMAttMtS

jMALOttLB.

L'eau tait tarie dans l'outre. Agar jeta l'enfant sous un arbre, puis elle s'loigna et fut s'asseoir en face de lui, &la distance de la porte d'une nchc; car, disait-elle,
je ne veux pas
voir mourir mon fils Assise en face de lui, elle leva la voix et
et l'ange
pteura.. Dj Dieu avait entendu les pleurs de l'enfant,
du haut du ciel Qu'as-tu,
de Dieu dit lamre,
Agar? Ne
crains rien, Dieu a entendu la voix de l'enfant de la place o tu
l'as couch. Lve-toi.! aide-lui &se relever, et que ta main re prenne de la force en le touchant; car de lui sortira un grand
peuple.
a Alors Dieu lui dessilla les yeux
elle vit une source, y courut, remplit son outre et fit boire l'enfant. Et Dieu demeura
avec cet enfant; il grandit au dsert, il en fit sa demeure, et devint un habile archer.
L'histoire d'Esa en pleurs parce qu'il n'a pu obtenir la bndiction que le destin a fait tomber sur Jacob, est raconte avec
la mme navet. Lisons ces deux bndictions
l'une aprs l'autre, a~n de mieux apprcier le caractre qui les distingue.
B&N&MCTtON

a Ta demeure aussi sera


sera humecte par la rose
glaive, et tu seras soumis
de ta puissance,
le temps
pnOPHTtB
Contenue

dans

KMMtONCB

D'SAAC,

SAU.

sur une terre fertile, et cette terre


du ciel tu vivras du produit de ton
ton frre. Mais il viendra,
le temps
o tu briseras ton joug.
SUR

B'SAAC

la bndiction

SUR

quit

LA

pronona

DESTINE
sur

DE

JACOB,

lui en le prenant

pour

Esa.

a Approche,
mon fils, et embrasse-moi.
Et il s'approcha
et
Alors le pre flaira les habits de Jacob, le bnit et
l'embrassa.
dit : L'odeur de mon uls est comme l'odeur des champs que Dieu
a couvert de riches moissons. Que Dieu te donne en abondance
la rose du ciel et les produits de la terre; qu'il te prodigue le
bl et le vin nouveau; que beaucoup de peuples te servent et se
devant toi; sois le matre de tes frres; que le fils
prosternent
Maudit soit celui qui te maude ta mre te salue humblement.
dira et celai qui te bnira sera bni. ?
Ne reconnaissez-vous
la voix
pas, dans ces deux morceaux,

LES PATMARCNES.

M3

du destin qui domine celle du pre ? t <aut qu'Isa


h~sse Jacob en le prenant pour Esa, et qu'il prononce suc Fan les paroles qu'il destine l'autre. Tous vos doutes sur a. partialit
de ces bndictions disparatront,
ds que vous aurez bien voulu
remarquer qu'il ne s'agissait pas de la prosprit actuelle et personnelle du fils choisi pour tre l'objet d'une bndiction paternelle spciale, mais de ses descendants,
prdestins perptuer
le nom de Jhovah, et se courber sous la loi que devait leur
donner Mose. Plus d'une nation s'est applaudie dea'avoir
pas
une pareille bndiction porter.
H est vident qu'alors
Au~MtMN.
dj on avait des projets
sur Canaan.
EuTYnmoM.
Et qu'tait-ce
donc que ce petit pays? -Ne
futlait-il pas que le peuple hbreu demeurt quelque part? H
est vrai que sa posie a singulirement
lev et ennobli ce chtifcoin de terre; chaque montagne, chaque valle, chaque ruisseau ont t chanta
par elle mais, remarquez-le bien, elle ne
ce
glorifie
pays que parce que c'est le pays-de Dieu, la terre
promise, nom qu'elle doit aux nombreux voeux dont elle a t
l'objet. Toutes les posies cananennes la peignent sous ce point
de vue, et rapportent Dieu et aux patriarches tout ce que contient cette terre. La montagne de Sion, le Liban. et le Carmel t
sont les montagnes de Dieu; des qu'il s'est pass un vnement
important sur le bord d'un fleuve, ce fleuve est celui de Dieu;
le pays tout entier est une terre sainte,
un sol foul par Dieu
et les patriarches,
un gage donn par Dieu au peuple d'tsral,
et qui lui prouve qu'il est un peuple lu. La posie des autres
nations nous fournit plus d'un exemple de certaines parties de
leurs pays sanctiiies par le passage ou la prsence de quelque
Dieu mais la posie hbraque seule a su faire de la pauvret
du sol une richesse
divine, et convertir une terre rocailleuse
et strile en un thtre imposant ou se dveloppe toute la majest de Jhovah. De nos jours encore toutes les esprances des
tribus disperses se dirigent de ce ct, parce que leurs dires
primitifs, leurs lois et leurs posies les y ramnent, et que, sans
ce pays, leur arbre gnalogique
serait, pour ainsi dire, suspendu danr les airs.

~4

?<KUVt<!MB
MAHM~E.

ce cas, H est (acheux pour nous que nous


ne soyons pas originaires de ce pays; car il nous sera toujours
lire avec un vritable enthousiasme
national les
impossibl~de
maldictions
que les prophtes hbreux tanaient sur tous les
autres peuples. Leurs rves dors sur ce pauvre pays, quand il
sera gouvern par ce roi si longtemps et toujours vainement
nous semblent de hautes folies; aussi la plupart de
attendu,
leurs posies ne sont-cUes, & nos yeux,
que des tirades brillantes, mais vides de sens.
EMifMM~t.
Nous traiterons cette question quand nous en
serons aux prophtes. ~Mr~awM~, solent esse graves sedentibu
Mt6)'a*. En attendant, je m'estimerais
heureux si j'avais pu dtruire quelques uns de vos doutes sur l'histoire originaire des
Hbreux, et si j'avais russi vous faire sentir les traits caracdes antitristiques de leur posie qui dcoulent naturellement
C'est une posie pastorale,
ques dires nationaux.
une posie
d'alliance de famille et d'amiti avec Dieu; puis elle devient caen considrant ce pays comme une terre promise.
nanenne,
Lisez-la et acceptez-la comme telle. Mais si vous voulez un autre type de la posie orientale,
un hros qui peut tre regard
comme un modle de sagesse, de prosprit et de vertus nobles
et grandes, attachez-vous
Job. Voici quelques passages o son
beau caractre brille avec le plus d'clat. Quand vous les aurez
avec moi qu'il serait dsirer que tous
lus, vous conviendrez
les mirs chrtiens pensassent et vcussent comme lui.
At~Mt!.

--En

SUPPLMENTS.
I.
TABLEAU

DU BONBNJR,

DES FONCTIONS
tNNCE

ET

DB LA NGNT6

D'ON

OMENTAL*.

<*Oh que ne suis-je encore ce que j'tais au


temps pass, pendant les jours o Dieu tait pour moi un Dieu protecteur, o sa
lumire tincelait au-dessus de ma tlel,
o, guid par ses
rayons, je traversais hardiment les tnbres 1
Il

Job,chap.99.
y avait toujeun

une lampe

MMpendue

dam

les tentes onent~t.

Ici la

ttt-

t.ES

M'HUAMMBS.

2iS

a Que ne puis-je redevenir ce que j'tais dans ma jeunesse, $


quand Dieu sigeait avec moi sous la tente o je tenais conseil
tait & mes cts, et que mes esclaves
quand le Tout-Puissant
se tenaient debout rangs autour de moi.
Partout o je marchais coulaient des torrents de lait; pour moi
le rocher faisait jaillir des ruisseaux d'huile. Quand je sortais
de ma maison pour me rendre aux assembles publiques, je faisais tendre mes tapis sur la place du march; les jeunes hommes
les vieillards se levaient et resme regardaient et se cachaient,
leurs discours et mettaient debout, les princes interrompaient
taient la main sur leur bouche. La voix mourait tout--coup sur
les lvres du chef du conseil, sa langue restait colle son palais t
Et tous ceux dont lesoreilles pouvaient m'entendre clbraient
mon bonheur, et tous ceux dont les yeux pouvaient me voir me
louaient; car je sauvais le pauvre qui criait vers moi, je protgeais l'orphelin qui, nulle part, ne pouvait trouver d'appui. J'ai
attir sur moi la bndiction de tous les infortuns prts succomber.
C'est par moi que le coeur de la veuve exhalait des chants
joyeux. J'ai choisi la justice pour vtement; elle a t ma parure,
le droit tait ma robe et mon turban. J'tais l'oeil de l'aveugle
la
jambe du boiteux c'tait moi J'ai t le pre de tous les pauvres, j'ai dfendu mme les droits de l'tranger;
j'ai cass les
dents de l'injuste, je lui ai arrach de la gueule la proie qu'il allait dvorer! i
a Et je me suis dit Je veux mourir dans mon nid
l'ge du
phnix sera mon ge moi. Mes racines boiront de l'eau en abondance, la rose sjournera sur mes branches, la force se rajeunira
dans ma main.
en moi, et mon arc se renouvellera
Tous m'coutaient
en silence, ils attendaient
mes conseils.
Aprs ma parole, personne ne parlait plus, car mes discours
coulaient sur eux comme la rose du ciel.
mire de cette lampe est remplace par celle que le Dieu protecteur
prte Job. Ce
tient cotMeU avec lui, et le fait reuMir dam toute*
Dieu t'ectaiM daoe iet tnbres,
M< entreprises.
M est clair que Job parle ici du pMni. En profitant
adroitement
de la double
de t'oi:att devient celle du patmier.
Ceci prouve
MgniSMtMndeeeNMt.t'inMce
< rem.tr.tuee
et exprime par tout i'Oriott.
que t'aa.ttosM entre cea deutt Qbj~ a

818

tMALOUtjK.

Xt!tiVi<iMt!

&Us m'attendaient
comme on attend la pluie, et Us ouvraient
comme on l'ouvre pour recevoir la
la bouche en m'coutant,
ils n'en abusaient
Quand je leur souriais,
pluie du printemps.
point; pas un d'eux n'aurait voulu obscurcir mon visage souriant.
Je dcidais pour eux, car je sigeais
milieu des miens comme un roi puissant,
teur au milieu des aftligs.

leur tte; j'tais au


comme un consola-

n.
TABLEAU

DB LA

GtNtROSIT
AU SEIN

ET

M~XE

CONFIANCE

tNBRANt.ABLB

DU MALHEUR.

succe ssivement
tous les messagers
Lorsque
qui viennent
se sont
instruire Job de la perte de ses biens et de ses enfants,
acquitts de leur tche, le livre continue sur le ton de la narration:
a Alors Job se leva et dchira ses vtements,
et il se rasa
tte*, et il se prosterna sur la terre, et il adora Dieu et dit Je
nu dans le sein
suis sorti nu du sein de ma mre, je retournerai
de ma mre". Jhovah m'a tout donn, Jhovah m'a tout repris
a
que la majest de Jhovah soit glorifie
Aprs avoir t svrement admoneste par ses amis, qui,
cause de ses iniquits caches, lui ont prdit des chtiments
mprise et
plus svres encore; aprs avoir t mconnu,
Job continue en
abandonna par sa famille et par ses serviteurs,
ces termes
Je suis devenu 3 un objet de dgot pour tous ceux que mon
cur chrit 1 Je les ai tant aims, et les voil qm se dtournent
J':u pu a
de moi Mes os sont attachs ma peau, a ma chair
comme une proie
peine emporter ma pf:'u entre mes dents,
vole 4. Ayez piti de moi, ayez piti de moi, mes amis; car la
sur moi. Pourquoi me
main de Dieu s'est durement appesantie
mais de deuil.
non un signe d'impatience,
Ce qui tait a Orient,
daM teuM images,
le sein de ta mre
Lc!.0)'<enta).)):onfondt)ienttottjott)~,
et ils cmavec le sein de la terre ou ils devaient
retourner,
qui les avait enfants,
fune et l'autre
Kns.
alternativement
)tM)je daM te mme
ployaient
Jott, chap
t9, veM. <<).
aux hete~ fefoeM qui emportent
)enr proie entre
Cette
est emprunte
image
ulcr
sa peau
et it n'est
Ma corps
let d<ttt<. Joh appelle
point
<;ue)ttion ici

LES P~TMAMMBS.

8~T

Dieu ne me poursuit-il donc pas dj assez `!


poursuivez-vous?
Pourquoi ne pouvez-vous vous rassasier de ma chair? Ah si
maintenant quelqu'un devinait ma parole, s'il la consignai dans
un livre, s'il pouvait la mouler en caractres de fer, de plomb 8i,
en souvenir perptuel, elle pouvait tre grave dans le roc!
<~e sais qu'il vit, le vengeur de mon sang* .il finira par se
montrer dans l'arne!
Laisse ceux-l ronger ma peau, je
verrai mon Dieu, mme pendant qu'elle durera encore la vie de
la chair
l m'apparaitra
en sauveur; je le verrai de mes yeux,
de mes propres yeux, celui aprs qui mon coeur languit depuis
si longtemps.
Alorsvous vous dircz vous-mmes
Pourquoi l'avons-nous
perscute? Et la racine de ma cause sera mise dcouvert. Redoutez son glaive tincelant,
c'est le glaive de la colre, qui
if vous prouvera qu'il y a une justice suvenge l'injustice
prme
in.
MORAM

D'ON

PRINCB

tDUNBtt

J'ai fait une alliance avec mes


car si je les arrtais
yeux
sur une vierge, que verrais-je en elle? quelle part
pourrais-je conserver mon Dieu ? quel pourrait tre mon
hritage l-haut,
dans le ciel, auprs de ce Dieu?'
La perdition ne suit-elle pas de
prs le sacrilge Pet les affronts
publics ne sont-ils pas le partage de celui qui pratique l'injus-

de la peau de <M dents et d'antrea versions


do cette nature.
Ses amis sont
compars
des animaux
sa peau, c'eat--dire
froces
qui rongent
qui abrgent
Je peu do vie
qui lui reste.
Cette phrase,
dans son ensemble,
est si claire, que j'ai peine &
comm'expliquer
ment on a pu la mconnattre
et l'estropier
si souvent.
Les amis de Job se sont dtournes de lui, mais it lui reste encore un ami, ua
parent, qui vengera son tang
ce
tait un devoirsacr
un
ami
qui,en Orient,
ou
le
pour
pont
plus proche pareut.
Uana
la pense de Job,
ainsi que la suite le
cet
n'est autre que
prouve,
ami, ce parent
Dieu tui-meme.
C'est lui qui se lvera <tu.deMu< de sa
poussire, et qui tirera pour lui
le glaive du vengeur
et du juge. Ce Dieu sera pour Job, et non
car
pour ses amis;
Job voit en lui son sent ami, son seul
parent,
quand tout sur h terre J'abandonne.
AtoM la racine
de as cause scra dcouverte,
c'est--dire
reconnattra
qu'on
son
droit, Il me semble qu'il ti
a rien au-dessus
de cette m~ninque
confiance
do rocher qui, en partie du moins,
a OjustiSee.
Je voudrais
que tous les commentateurs pussent
outht s'entendre
sur ce passage,
au lieu de continuer
a se pcrdco
dans des tubtitix's
ne
M-rvent
et it au~tncntw
qui
les dot(s.
qu't't entretenir
a
Job, c)<:)p. S<.

2!8

NEUVt&NB
MAt.OQCB.

La route o je marche,
il la
tif'e? Voil pourquoi j'ai pens
voit, et tous mes pas.sont compts par lui.
a Ai-je jamais foul les senticrsdc l'hypocrisie,
et en quoi temps
mon pied s'est-il dirig au-devant de la ruse et de la tromperie? R
Que Dieu me pse sur les svres balances de sa justice, et luimon innocence.
Mes pas se sont-ils jamais
mme reconnatra
cartes du droit chemin? Mon comr s'est-il gliss la suite de
mes yeux! Quelque objet est-il rest coll ma main? Qu'alors
un autre mange ce que j'ai sem
qu'un autre dracine ce que
j'ai plant.
Mon cur auprs d'une femme s'est-il laiss aller &des dsirs
sensuels? En ai-je guett une la porte de mon ami ? Qu'alors
un autre
ma femme devienne l'esclave de l'tranger,
qu'alors
car je serais vicieux mme devant le jugement
me la dshonore
des hommes, j'aurais nourri en moi un feu qui brle jusqu' la
un feu qui aurait brl mon bonheur jusqu' la
consomption,
racine.
Ai-je reni le droit de mes esclaves ou celui de ma servante,
quand ils plaidaient contre moi ? Si je l'avais fait, que pourraisQuand il m'interpellera,
je rpondre quand Dieu m'accusera?
que pourrais-je lui rpondre? Celui qui m'a fait, n'a-t-il pas fait
aussi mon esclave? et n'avons-nous
pas t forms gaux dans
le sein de nos ancres? y
Ai-je manqu d'exaucer les vux des ncessiteux?
demand de la
gards de la veuve m'ont-ils vainement
ture ? Ai-je pris seul mes repas sans en donner sa part
phelin qui depuis son enfance a grandi avec moi, alln
de vienne son pre, l'orphelin que j'ai guid depuis qu'il
le sein de sa mre?
Quel est le malheureux
qui n'avait pas de quoi se
vant mes yeux sans que
moi, sans que la laine de

Les renourri l'orque je


a quitt

sans vtements, quel est le misrable


couvrir et que j'ai laiss marcher deses membres
aient t couverts par
mes brebis ne l'ait rchauff? Y

a Si j'ai jamais lev la main contre l'orphelin parce quej'tais


oh! qu'alors l'omoplate
sr d'avance de l'appui des tribunaux,
l'os de mon
tombe de mon paule, et qu'il se brise subitement
maintenant
devant le
bras! Comme il me faudrait trembler

M8

PAT~MAMBM.

8i9

chtiment

de Dieu, car je ne pourrais rien contre sa grandeur! 1


Ai-je plac ma confiance en mes richesses, ai-je dit For
Tu es ma garantie? Me suis-je rjoui parce que je possdais de
grands biens et que je trouvais tant de choses sous ma main ?Y
Si en voyant le soleil si brillant et si beau, si en contemplant
la marche superbe de la lune, mon coeur s'tait gar en
secret,
et si ma main leur avait jet un baiser de ma bouche, j'aurais
commis un mfait punissable
devant toutes les justices, car j'aurais reni le Dieu du ciel i
Me suisse rjoui du malheur de mes ennemis?
tais~e satisfait quand il leur arrivait du mal ? Non, jamais aucune mauvaise
parole n'est chappe ma langue
je ne lui ai jamais permis
aucune imprcation
contre mon ennemi,
mme quand les hommes de ma tente disaient
Si nous avions sa chair, elle nous rassasierait
Jamais je n'ai laiss passer l'tranger une nuit sans
abri
ma porte a toujours t ouverte devant le voyageur.
Semblable aux hommes corrompus,
ai-je cach mes dfauts?
m'a-t-on vu enfouir mes mM!s dans un coin, parce
que je
!e tmoignage
de la multitude? Le mpris de la facraignais
mille m'a-t-il effray au point de garder le silence et de rester
chez moi?
Htas
o !e trouver,
le juge qui m'coutera ? Regarde l'crit de ma justification,
et rponds-moi,
mon Dieut 1 Oh si quelqu'un voulait crire ma cause tout entire, j'tendrais
avec
pompe cet crit sur mes paules',
autour de
je le tournerais
mon turban comme un diadme
tous mes pas
j'indiquerais
l'auteur de cet crit,
et je m'approcherais
de lui comme d'un
hros! 1
contre moi? ses sillons pleurent-ils parce que
Lepayscrie-t.il
j'ai mang leurs fruits sans les payer? Ai-je tortur rame du laboureur ? Oh! qu'alors la terre mrisse pour moi des pines au
lieu de bls, et des herbes malfaisantes au lieu de fruits savoureux~ p
C*t-&-d!re le plus terrible ennemi de sa maison
taient irrite
jusque la fureur.
Comme un vlement
un caftan.
d'honneur

contre

lequel

tons

tes tiena

220

DtX~ME MAMGOK.

DXME
M

DIALOGUE.
DLCCE.

et tes Hbrenx l'ont-ils


La langue Mbfa!qae est-elle d'origine cananenne,
apprise
!PreMfM contre cette opinion qui reMortentde
des Cananens
thittoire
et de
Les Phniciens
la langue des Smites.
aussi taient
des nouveau-venus
dans
la terre de Canaan.
Quela taient tes droits des Smites sur ce pays et sur
t'Asm en gnerattJusqu'
est-elle
intervenue
dans ces
quel point la religion
la tangue et tesmtfnrs
eveneatcnts!Diffrence
entre tes usages,
la religion,
Comment
les anciens dires M sont-ils consettrs
des Chamites et des Smites.
chez les Stniteet
Histoire de Joseph et des pres jusqu' Abraham.Que <adiffrents
membres
~eB<-notMdepa~AbMhamju<qMaa
d<!uge!Rapporttde<
de cette ({etteatogte.MoM
t'a-Ht invente t-Comment
est-elle devenue une carte
Ett-ette une carte complte des migrations
gnalogiquet
Aper~M de cea
Lea
gnalogies et de ce qu'elles devatent tre dans l'origine.
renseignements
sur le dluge nous viennent-ils
de rarchetLc
tait. H univerM!
dluge
L'histoire avant le dluge se Mttache peu de noms eigaineatife.
Ces noms aitirent-ik
leur origine des prophties,
des traduction!
ou des transforgni6cati&
tnationtt
Est-il probable
ces
mmes
noms
aient
donn
lieu l'invention
que
de reeritare
en tettre*QueMe
est l'origine de cette
Par quel
criture!
dires
a t t'inventeur
de t'eeriQuel
moyen se sont conservs tes premiers
ture en tettret!
Mn'y a qu'un alphabet en lettres dana le monde,
et cet alLe tableau de ta cration
a.t'it t prit dans les
phabet est d'origine smitique.
Les plus anciens dires sur le Paradie nous sont arrivs
hieroatyphet~yptienst
par degrs de la Haute-Atic.
Qute aont les c~oemenM qui, daat ces dires, ap la notion
Ett.co la tour de Bahel,
ta statue de Mt, la lutte do
partiennent
Jacob avec Dieu t
Sur le chant de Lmeeh
le sens et la force de ce chant.
Sur le style des antres narrations.
Diffrences
entre les dires sur tohim et
sur Jhovah.
Voix des temps pnmitib.
~MwMtXMt

AMYPNMN.
Nous touchons
enfin au point le plus important, et nous unirons, sans doute, par reconnatre
que la peine
que nous nous sommes donne jusqu'ici pour faire descendre
la posie hbraque
des dires des patriarches,
tait compltement inutile. Ces dires ne sauraient
tre aussi anciens,
car
c'est de leurs plus cruels ennemis,
c'est des Cananens
que
les Hbreux ont appris la langue dans laquelle ils sont crits
On les a donc recueillis et runis au hasard, longtemps apr~
les faits dont ils parlent; peut-tre mme Mose les a-t-il entirement invents.

LB DHJCB.

831

Vous supposez donc qu'avant son arrive &


Canaan, le peuple hbreu tait muet et n'avait pas de langue?
Je ne dis pas cela; mais Dieu sait de quel mAMYPBMN.
lange confus de mots barbares elle se composait alors. Celle
de leurs posies est la langue de Canaan, la langue phnicienne
cnan.
EuTYpHRON.

EuTYPHRON. Et de qui IcsPhniciensIa


tenaient-ils? N'existaitil pas une foule de dialectes parentsde cette langue? etn'!aient-ils
pas tous parls par des Smites tels que les Syriens, les Arabes, les
Chaldens, qui n'taient que des tribus smites descendues d'Abrham et de ses pres? Cette parent pouvait-elle manquer de se
manifester dans les langues? De nos jours, on s'obstine, je ne
sais trop pourquoi, regarder la langue hbraque comme exclusivement
originaire de Canaan, et comme n'ayant jamais t
parle que par les Cananens. Cependant, l'histoire profane ellemme nous prouve que les Phniciens habitaient d'abord prs
de la mer Rouge, et qu'ils se sont avancs peu peu jusqu' la
Mditerrane, dont its ont peupl les ctes. Je ne dciderai point
si, avant de s'tre glisss ainsi au milieu des tribus smites, ils
ne parlaient pas un tout autre idiome. Il est galement
imtait une
possible de prouver que l'ancienne langue gyptienne
sur de la langue hbraque
cette opinion n'est qu'une hypothse hardie des linguistes
modernes. Quant moi, je n'y trouve pas une ombre de probabilit,
car il y a toujours eu une
diffrence de murs, de religion, de caractre et
trs-grande
de constitution
politique, entre les tribus chamites et les tribus
en tre de mme pour la
smites; il devait donc ncessairement
langue. Au reste, s'il est impossible d'claircir compltement ce
dernier point, il est certain du moins que toutes les tribus allies appartenant
la gnalogie d'Abraham, se servaient de dialectes parents de la langue hbraque. La tribu d'Abraham parlait
donc aussi un pareil dialecte;
pourquoi enfin n'aurait-elle
pas
connu la vritable langue hbraque, qu'elle aurait pu recevoir
de
d'Hber, pre d'Abraham? Les dires et les ides religieuses
cette tribu ont t, depuis les temps les plus reculs, penss et
composs dans un idiome parent de ceux que parlaient les Araainsi que le prouve le livre
bes, les Chatdens et les Syriens,

222

CtXttME

MAMGUE.

de Job, dont le dialecte idumen ressemble si fort celui de Canaan les racines de tous les dialectes que je viens de nommer,
appuient galement mon opinion. Il est aussi trange de prtendre que le chapitre de la. cration a. t pens en gyptien, que
de supposer qu'il est d'origine mexicaine. Il on est de mme de
tous les dires suivants. Le mot Jhovah a t apport du monde
primitif par les Smites, et non par les Chamites ou les Mitaet c'est dans la langue des Smites que ce nom
raimiens
s'est perptu et qu'il est arriv jusqu' nous. Les Phniciens
n'ont point invent leur alphabet;
car tous leurs noms sont
chaldens et non africains. La langue hbraque est donc lalangue propre de la tribu de Hber, et non un idiome mendi ou
Les Phniciens ont usurp le leur, comme ils ont
emprunt.
usurp le pays o ils se sont fixs, parce qu'il tait favorable
au commerce.
d'avoir usurp ce
Pourquoi les accusez-vous
pays? Le monde ne leur tait-il pas ouvert? Les Smites,
qui
n'taient que des peuples pasteurs, se sont-ils jamais occups
de la navigation
et les cOtes n'appartiennent-elles
pas de droit
qui sait les utiliser?
ALCYPBMN.

EofvpHMN.Aussi
possession des ctes;

n'a-t-on jamais song leur disputer la


mais la manire dont les peuples se sont
leur migration
spars prouve qu'ils dirigeaient
plutt vers
un point que vers un autre, et qu'ils regardaient
certaines
rgions, certaines contres, comme une proprit qui leur tait
prdestine, on ne sait trop pourquoi ni comment. Les tribus de
Japhet s'taient rendues vers le nord, au-del des monts, o elles
tendirent leurs tentes au loin, ainsi que l'indiquent leurs noms;
pas un Smite ne les suivit. De son ct, Cham se porta vers les
contres mridionales
et les pays chauds,
jusque dans l'Afride Mose,
que assertion que justifient les cartes gnalogiques
et la signification du nom de Cham. Si, ainsi que cela est arriv
en effet, quelques unes de ces tribus sont restes en Asie confondues avec les Smites, elles se sont volontairement
exposes
l'expulsion;
l'antique droit des gens, fond sur les dires originaires et les dires primitifs, le voulait ainsi. Vous voyez maintenant pourquoi les Isralites croyaient avoir des droits incon-

Mt~uGE.
t
de Canaan, car on ne saurait

233

nier qu'ils se
croyaient en effet ce droit; tous les crits de Mose le prouvent.
L'origine et les dires du peuple se fondent sur cette croyance,
et en dcoulent si naturellement,
que le lgislateur, non-seulement n'aurait
pas os la rvoquer en doute, mais qu'il ne supposait pas mme la possibilit de partager la possession de ce
pays avec toute autre tribu. Les Smites voyaient dans les Chatestantes

sur la terre

Abramites une tribu d'esclaves avec laquelle raccommodant


aucun mlange. lizer et Jacob
ham lui-mme ne permettait
furent obligs d'aller chercher des femmes Aram, afin de perleur race; car pour les tribus smites, un
ptuer dignement
En un
mariage avec une fille cananenne tait un dshonneur.
tellement sur les points les plus
mot, ces peuples diffraient
importants,
qu'un lien fraternel entre eux tait une impossibilit matrielle.
J'en suis fch, surtout parce que, vers cette
AMYPMRON.
poque recule dj, 'la religion seule causait cette division instinctive. Quantum religio, dit Lucrce, et il a raison de le dire.
EtiTYPHRON.
C'est un mal dont il ne faut accuser que les
Chamites. Depuis les temps les plus reculs, les tribus de Cbam
et toutes sortes d'ido de noires superstitions
s'adonnaient
ltrie, dont la tradition attribue l'origine Cham lui-mme. Il
serait inutile de perdre notre temps discuter cette question, et
nous pouvons, sans autre examen, admettre comme un fait inde Cham se sont toujours fait
contestable,
que les descendants
remarquer
par le caractre sombre, parfois mme cruel, de
les Phniciens, les
leurs croyances religieuses. Les gyptiens,
taient, coup sr, les peuples les plus civiliss
Carthaginois,
sortis de ces tribus, et cependant leur religion avait quelque chose
de noir, de froce mme; chez d'autres peuples fixs en Afrique, elle a dgnr en misrable culte de ftiches. Jetez maintenant un regard sur la religion et sur la langue des Smites,
car toutes les tribus, depuis l'Euphrate jusqu' la mer Rouge,
n'ont, au fond, qu'une mme langue, qu'une mmo religion.
Cette religion est claire et simple, lo nom qu'ils donnent Dieu
se dtache do toute sensualit; leurs notions sur l'homme et sur
les Smites
ses devoirs sont pures et douces. En examinant

224

D)Xt6ME
<

DIALOGUE.

aprs avoir arrt sa pense sur les autres tribus, on croit passer de la Imtte de l'esclave sous la tente libre des
des
enfants,
amis de Dieu. Oui, les Smites, y
compris les Arabes, ne l'oubl:ons jamais, ont aux yeux du monde le mrite
mapprciabic
d'avoir perptu les ides sur l'unit de Dieu, les
recroyances
ligieuses analogues ces ides, et les plus nobles images sur
la cration. On ne comprendrait
jamais comment ils ont pu
conserver un pareil dpt dans toute sa puret, si on ne se
rap.
pelait pas qu'ils en ont fait la base fondamentale
de l'honneur
de leur race. De leur ct, l~s Chamites les ont
en ce.
surpasss,
que nous sommes convenus d'appeler civilisation.
Ils ont fond
des empires, bti des villes, tabli des rglements de
police, et
cr des relations commerciales
tandis que les Smites
sont
toujours rests un peuple pasteur, ou que du moins ils ont
conserv des murs simples et pures, mme au milieu d'une organisation politique bien loigne'de la vie patriarchale.
Cette
circonstance,
surtout, a t d'une grande utilit pour la langue
et pour les dires du monde primitif. Jamais cette
langue n'a t
artistement
enrichie ou corrompue;
travaille,
simple et solidaire comme la tente du patriarche, elle est reste sous la tente
l'hritage sacr des pres.
LCypHMN.
Vous venez de soulever une difucult nouvelle.
Quelle confiance peut-on accorder aux dires d'un peuple nomade et ignorant? Comment un tel peuple aurait-il
pu les conserver intacts pendant plusieurs
milliers d'annes?
Je vous
avoue qu'il sera diuicilo de faire disparattre
mes doutes cet
gard.
J'essaierai. Permettez-moi
seulement
do commencer par le dernier de ces <<
par l'histoire de Joseph, Il
me semble que celle-l, du moins, ne pouvait tomber dans l'oubli, car elle rapporte un fait important,
un fait qui
principal;
explique et motive la translation de tout un peuple sur la terre
d'gypte. Tant qu'il est rest un Isralite en Egypte, il devait
se souvenir de Joseph, sinon par reconnaissance,
par ajRection, du moins par besoin, par ncessit.
Cette histoire ne
pouvait donc manquer d'tre connue de Mose, lors mme qu'avant lui elle n'et point t
consigne par crit. Tout en elle
EuTYpHMN.

D&MJ6B.

228

et sa couleur est
porte le cachet d'un document
authentique,
tout gyptienne.
est mme pour l'Egypte un antique et irrAMYpBRON.ElIe
vocable document,
quoique la pense en soit entirement is<*
ralite.
EcTYpBRON.C'est par des Isralites et non par des gyptiens
circonstance
qu'elle a t conue et raconte,
qui tmoigne en
faveur de son authenticit.
Indissolublement
unie l'histoire de
Jacob, elle forme le dire le plus complet*, non-seulement
parce
qu'elle se trouvait a la porte de l'historien qui l~t recueillie,
mais parce que, par elle, se sont conservs tous les faits remarquables des douze fils de Jacob et de leurs descendants.
Elle
contient, il est vrai, un mlange visible de plusieurs traditions,
mais on n'y trouve pas deux traditions diffrentes sur le mme
fait,<tinsi
que cela arrive parfois dans les dires plus anciens.
Tout y est, autant que possible, prouv par des noms, des locades gnalogies,
mme par celles des
lits, des monuments,
tribus voisines,
qui, laborieusement
compiles et intercales
dans ce dire',
en font en mme temps l'histoire de ces tribus.
On peut, en gnral, regarder les gnalogies comme les archives de l'Orient;
les dires historiques sont les commentaires
de
ces archives. L'histoire de Jacob,
son migration avec ses femmes et ses enfants, portent un cachet si pastoral,
si familier.
KYPHRON.
Mais en remontant
plus haut.
BuTypBMw.
L'histoire
devient ncessairement
moins riche
en traits caractristiques.
Dans l'migration
d'Abraham
en
mais chacune d'elles
gypte, on reconnat une double tradition";
reste si fidle au fait, si conforme l'esprit du temps et la
nature des lieux, qu'elles se distinguent facilement l'une de l'autre. Dans l'histoire d'Ismal*,
par exemple, on reconnat l'cho
de la voix du dsert. La longueur des rcits sur les bndictions
et les mariages,
prouve la haute importance qu'on attachait
ces crmonies,
qui taient le point de dpart des gnalogies
d'o dpendait tout le reste.
)tv. <, chap.
MotM, tiw. <, ehap.
MotM, liv. t, chap.

NoM,

< Mose,

Hv. t, chap.

ay, vers.
36.
12, vers.
, vers.

5e.
10.
!6.
M*

226

DtXttHB

MAMMtM.

MPHRON.
Et travers tout cela on retrouve toujours t'espoir de possder la terre de Canaan.
EmwHBON.
Comment aurait-il pu en tre autrement?
Cette
terre tait le but des migrations
et des promesses
d'Abraham
qui lui avaient t faites. On peut en mme temps la regarder
comme le thtre o s'est droule l'histoire de tout ce peuple.
Les localits et les familles taient les tmoins des faits
isols,
et la longueur de l'existence des patriarches
formait, pour ainsi
dire, un buisson derrire lequel s'abritaient
tous ces faits. Chaque tribu composait un tout, et jouissait d'une existence paisiles dires des pres, les bndictions
et les prdictions
ble
taient l'ume de ces tribus et composaient
leur nourriture
spirituelle. Un peuple guerrier entonne des chants de guerre,
un
peuple pasteur raconte des histoires de pasteurs.
sont les donnes que nous possdons
AMVpaMN.Quelles
sur les poques antrieures
Abraham? Y
EuTYPBMN.
Quand on remonte de ce patriarche
jusqu'au
car
dluge, on s'aperoit
que l'histoire
manque entirement,
nous ne trouvons
absolument
rien qu'une table gnalogique'.
Au reste, le petit nombre de renseignements
que nous avons sur
cette poque est, selon moi, une preuve do leur authenticit.
Toutes les tribus s'taient mises en mouvement
et se poussaient
tantt d'un ct, tantt de l'autre. Ce n'est qu'aprs avoir pris
de la consistance
et retrouv un peu de repos, qu'elles pouvaient
faire parler d'elles. Si, entre Abraham et No, il n'y a
qu'une
liste de noms propres,
ces noms sont de la plus haute importance, car ils composent la gnalogie complte de tous les peuples de cette partie de l'Orient
AjLcvpmoN.Si
du moins cette gnalogie s'appuyait
sur
des documents t
EcTvpHRON.
Elle doit se servir de documents a elle-mme,
et l'exactitude
des rapports des individus,
des tribus
et des
contres qu'elle signale,
lui donne en effet ce caractre.
La
elle se borne deux rapostrit de Japhet est peu nombreuse;
ces qui, semblables une terre inconnue, a un mur d'airain,
MoM, tiv. t, ehap.
Men, tw. t, cbap.

to, Mtt. tt.


to, ~eM. 1 et 4.

LE

227

Dt~CB.

Cham a de nombreux desau-del des montagnes.


et cependant les notions que nous avons sur eux ne
cendants',
dans lequel se renferment
dpassent pas les limites du territoire
c'est--dire
depuis l'Euphrate
toutes les traditions hbraques,
ce territoire
jusqu' l'Egypte; les autres noms ne se rattachent
dtaills
qu'en qualit do terrain connu. Les renseignements
et
que nous possdons sur toute cette ligne, dcoulent de dires
de faits positifs, tels que les dires sur Nemrod et sur les Cananens*. Ces rapports sont encore plus visibles dans la gnalodesgie des enfants de Sem. La ligne de Heber se prolonge en
cendant d'un ct par Peleg, et de l'autre par Joktan 8; celle
seule branche*.
d'Aram ne produit qu'une
Quant aux autres
parce qu'ils s'taient
frres, il n'en est fait aucune mention,
83 dessinent

trop loignas du sjour de leurs pres pour que des renseignemonts sur leur compte aient pu y parvenir et tre recueillis. Je
le rpte donc, la vracit de la gnalogie des enfants de No
ressort clairement des rapports que les branches de cette gnalogie ont entre elles.
ne croyez donc pas qu'elle ait t compoAMYPHM~. -Vous
se par Mose?q
EuTtPBMHf.
Cela me parait tout--fait impossible. D'abord
ce n'est qu'un simple registre gnalogique.
Quelle importance
si Mose l'avait inaurait-il pu avoir pour les contemporains,
vente? Au reste, les rapports qui existent entre les diffrentes
branches de ce registre gnalogique,
indiquent clairement l'poque et la contre auxquelles il appartient..
AMTMtRON.
Je serais curieux de les connatre.
EuTtpHBON.
L'poque est celle o vivait Peleg, et la contre,
celle qu'il habitait. C'est vers ce temps que commena la grande
migration des peuples; et le registre gnalogique fut compos
sur le point vers lequel se dirigerait
alors, afin de s'entendre
en mme temps le
et de constater
chaque branche principale,
nombre des branches secondaires
qui migraient avec elles. Voil
pourquoi ce registre ne dit que fort peu de choses sur les fils
1 Mose,
Mo<e,
MoMe,
4 MoMe,

liv.

t, chap.

liv. ), ebap.
Hv. t, chap.
liv. ), ch.)p.

te,

vers.

6 et

)o,

vers.

9,

fo,

MM.

to,

vers.

t4.
t4 et '9.

<~ cta~ichaf.
to et:t3.

t'.MM.octtt).

328

NXt~NE

NAL06UB.

atns do Sem et de Japhet


et voil pourquoi aussi presque tous
les dires se renferment entre le Nil, l'Euphrate et le
Tigre. C'est
dans cette contre que rgna Nemrod, que se fixa
Aram, qu'erra
et
l
la race de Peleg et de Joktan; et les Cananens
&
la pri<
rent pour but de leur migration
ses limites devaient donc tre
en mme temps celles du registre gnalogique.
En ce cas, Mose n'aurait contribu en rien
AM~MMN.
ce registre?
EuTYHnMMf. Il a cherch, autant que cela tait en son pouvoir, faire une carte gographique d'une liste de noms propres
qu'il a trouve toute faite. C'est--dire qu'il a ajout ces noms
propres, les noms des pays vers lesquels, selon les anciennes trales souches principales des antiques familles s'taient
ditions,
Comme il ne pouvait
diriges pendant rmigration
gnrale.
rien savoir de positif sur Japhet, il indiqua vaguement la demeure de ses descendants dans les sombres et noires rgions du
Nord, dont les habitants taient alors entirement inconnus. Mais
arrive Nemrod, Assur et aux Cananens, ses indi~rsqu'il
sont prcises et nombreuses,
cations gographiques
surtout
l'gard des Cananens, parce que ce peuple tait plus prs de
lui. S'il n'ajoute qu'un mot la gnalogie des enfants de Joktan, c'est parce que cette ligne, ainsi que la plupart dos tribus
smites, lui taient inconnues. Vous le voyez, les nombreuses
et gnalogique,
lacunes de cette carte, la fois gographique
prouvent que Mose n'a voulu consigner quo ce qu'il savait en
effet.
AMYpmMMf. En ce cas, tous ceux qui ont voulu trouver dans
ce chapitre une table complte de l'migration des anciens peuples, et qui ont cru voir dans chaque nom propre la dsignation
d'un pays ou d'une ville, se sont donn des peines bien inutiles.
EuTYpHRON. "-Je suis de cet avis. Cependant,
toute recherche laborieuse est louable, surtout quand elle ne conduit pas sur
une route entirement fausse. En tout cas, qu'est-ce qui nous
l'poque de l'prouve que les familles les plus importantes,
n'aient pas bientt entirement
disparu? ou qu'elles
migration,
se soient confondues avec d'autres peine connues dans le principe ? Qui nous dit qu'on peut retrouver encore les noms de tou-

M DLUGE.

239

antes ces familles dans les noms des pays? Les patriarches
trieurs &Mose ignoraient dj presque entirement ce qu'tait
les deils ne connaissaient
devenu Japhet
que vaguement
et nous voudrions tre plus insmeures de Sem et de Joktan,
truits qu'eux & ce sujet. D'autres tribus et d'autres territoires
sont dcrits avec cette exactitude minutieuse qui caractrise touon dirait que ces hommes s'imaginaient
tes les gographies;
alors que le inonde se rduisait au petit coin de terre qu'ils hasi soigneusement
bitaient. Qui nous rpond que ces contres,
dcrites, se soient conserves longtemps dans le mme tat? que
tous tes enfants de Joktan se soient en effet xs dans les pays
dsignes? etc. Certes, on ne serait jamais tomb dans un aussi
grand nombre d'erreurs, si on n'avait pas voulu voir une carte
gographique complte dans le simple registre gnalogique des
a dispertribus et des familles qu'un mouvement d'migration
ses de tous cts. Des commentaires
postrieurs, mais toujours
trs-anciens par rapport nous, dsignent peu prs les lieux
o les familles se sont fixes mais prouvent-ils que chaque nom
soit rest sa place, ou qu'il n'ait subi aucun changement
qui
Ne vaudrait-il pas mieux acpuisse le rendre mconnaissable?
pour ce qu'il est? Il pourrait
cepter ce registre gnalogique
d'autant plus facilement nous suffire, que les commentaires ajouts par Mose ne sont pas seulement des indications gographiques, mais encore la table des annes que vcurent les pace qui forme une chronologie qui remonte jusqu'au
triarches;
autre
dluge, et que nous ne trouvons dans l'histoire d'aucun
peuple.
KTPHtMMf.
Le journal de l'arche est donc aussi, vos
yeux, un document digne de foi?
EcTYMHMMt. Si ce journal avait t compos ou invent
comment aurait-il
pu prendre les allures
aprs l'vnement,
inquites et rtrcies qui le distinguent de toutes les autres narrations de la posie hbraque ? La hauteur des eaux, par rapest calcule et indique chaque jour,
port aux montagnes,
ou dcroissent;
mesure que ces eaux augmentent
tout, en ce
journal, porte le cachet du lieu o il a t crit c'est par fragments et d'un ton bref et saccad qu'il donne le rsum de ce qui

250

MXttME

DIALOGUE.

s'est pass avant, pendant et aprs le dluge. Un pareil rcit ne


peut avoir t fait qu'au milieu des vnements qu'il rapporte.
AMvpBRON.
Et le dluge aurait t aussi universel que le
?
prtend Fauteur de ce rcit R
EuTtpBROtf.
D'aprs le point de vue sous lequel nous i'enil nous importe peu qu'il ait t ou non universel.
visageons,
Il nous suQit de savoir que le narrateur le croyait,
et qu'il n'a
jamais connu de pays ni mme entendu parler d'une terre que les
eaux du dluge n'aient point submerge. Si, dans les lointaines
contres orientales,
les hautes montagnes et derrire ces montagnes de vastes empires ont t pargns, il ne le savait pas et
ne devait pas le savoir. Les gants, et, avec eux, tout ce qui
respirait dans le sud-est de l'Asie, taient condamns prir ;No
seul avait reu l'ordre de se sauver, lui, sa famille et diverses
afin de peupler de nouveau la terre dvaste.
espces d'animaux,
S'il y a dans les contres orientales les plus loignes du point
qu'habitait
No, quelques peuples sortis de sa souche, nous ne
tarderons pas les retrouver.
ALCYPBRON.
et quel signe
Comment le pourrons-nous,
les reconnatre? 1!
A ia conformit de leurs langues, de leurs inEoTTMmoN.
stitutions et de leurs dires, avec !a langue, les institutions et les
dires qui ont eu le Mont-Ararat pour point de dpart. Il est bien
entendu qu'au premier abord, ces conformits ressemblent

des suppositions;
mais elles ne le resteront pas longtemps.
AMYPH&oN.
Mais l'histoire avant le dluge ?q
EunrpHMN.
< Se borne quelques noms significatifs,
des
En ce cas, comme dans
registres et des dires gnalogiques.
les prcdents, l'imperfection
et la pauvret sont une preuve de
vracit. Cette histoire est imparfaite et pauvre, parce qu'elle n'a
voulu dire que ce qu'elle savait, et qu'il lui importait de ne pas
s'carter du sentier troit qu'elle devait suivre. Un simple reet les noms significatifs qu'il classe, voil
gistre gnalogique*,
le pont sur lequel le monde primitif'a
pass les eaux du dluge, pour arriver au monde qui devait succder cette catastrophe.
MoM, Mv. i, char.

<

LE D~MfUB.

23t

MYPHRON.

Qu'entendez-vous
par noms significatifs?
EuT~pa&ON.
J'appelle ainsi les noms qui sont, pour ainsi
dire, le rsum de l'histoire de ceux qui les ont ports. Comhomme de terre. La vie
menons par Adam. Ce nom signifie
d'Adam, du moins telle que nous la connaissons,
n'est-elle pas
tout entire en ce nom? H a t fait de terre, sa destine tait
de cultiver la terre, et il est retourn dans la terre; nous n'en savons pas davantage sur son compte. Abel signifie
<!proM!~ ou
causer (!e la tristesse
des regrets,
des douleurs; n'est-ce pas
l toute son histoire ? Can veut dire le pf entier propritaire,
et
le nom de son fils Enoch exprime une pense semblable. No
signifie: un homme qui dlivre la terre du joug des tyrans e< qui
lui procure du repos; et ainsi de suite.
ALCYpnRON.En
ce cas, ils n'ont pas port ces noms decar il n'est pas probable que tous ceux qui
puis leur naissance,
donnaient des noms leurs enfants, fussent prophtes au point
de connattre
d'avance l'avenir
de ces enfants.
Eve pouvait.
elle savoir ce qui adviendrait
son fils lorsqu'elle
le nomma
Abel?R
EuTvpHROif.
Je ne le crois pas mais !a plupart de ces noms,
tels que Can, No, etc., taient susceptibles
d'une double inet l'on y avait sans'doute
dans le printerprtation,
attach,
cipe, un autre sens. D'autres noms ont subi des modifications,
des substitutions,
tels que Abram et Abraham,
Sara et Sara,
Esau et dom, Jacob et Isral
etc., etc. L'homme qui, dans
lo cours de sa vie, avait fait ou prouv des choses remarquables, changeait de nom ou modifiait le sien afin d'en faire le rsum de son histoire. Cette modification tait trs-facile dans une
langue o les racines se groupent autour du substantif comme
les branches
d'un arbre sur son tronc. noch, fils de Can,
attachait une autre signification
son nom que noch fils de
Seth. Can,
Mathusalem et plusieurs autres noms pouvaient
galement s'interprter de diffrentes manires. Mais il nous im.
porte peu de savoir si, avant le dluge, les pres et les mres
taient prophtes ou s'ils ne l'taient pas; ce qu'il y a de certain,
c'est que tous les noms taient des noms significatifs,
le rsum
de l'histoire do ceux (lui les portaient, et souvent mme celui

MXJttNB

252

DtALOe~B.

retrouve encore aprs


le dluge, dans les noms de Cham, Sem et Japhet, qui se rataux. principaux vnements de leur vie,
tachent non-seulement
mais aussi l'avenir de leurs tribus. C'est donc ces noms que
c'est par eux qu'elle a pris
l'histoire primitive doit son origine
de l'ensemble et qu'elle s'est perptue. Les murs gnrales des
ne laissent aucun doute ce
Orientaux
et leurs gnalogies
de leurs

descendants.

Cette

particularit

se

sujet.
AMvpHRON.Ces
gnalogies contiennent pourtant des noms
une histoire.
vainement
o l'on chercherait
vous trouvez cot de ce nom un chant,
EcTYMmoN.Alors
un dire qui remplit ce but. C'est par ce moyen qu'avec le nom de
Lmech on apprend qu'il est l'inventeur du glaive, et qu' ct
de celui d'noch se trouve l'histoire de sa merveilleuse dispade Can n'ont laiss d'autre nom signirition. Les descendants
ficatif aprs eux, que celui de cet inventeur du glaive, l est donc
assez facile de remonter la plus haute antiquit, en suivant cet
troit sentier de famille.
en effet, que ces noms signifiAMTrFMON. Croiriez-vous,
catifs aient pu arriver jusqu' nous dans leur langue primitive?
Cela ne doit pas nous inquiter. Si nous ne les
EoTTPBRON.
possdons que traduits dans un autre idiome, comme le nom de
cette traduction
n'est pour nous qu'une
Moise, par exemple,
preuve de plus que ce nom tait vraiment significatif.
de
AtLCYPHRON. Cette opinion vous met dans la ncessit
de l'criture en lettres remonte la
supposer
que l'invention
il et t imposcar, sans cette criture,
plus haute antiquit;
les noms significatifs l'aide de registres
sible de conserver
gnalogiques.
est probable que les gnalogies ne se comd'un signe quelposaient d'abord que de chiffres accompagns
la signification du nom; il n'en fallait
conque, qui reprsentait
et, par conspas davantage pour perptuer cette signification,
C'est
quent, l'histoire de l'homme qui elle avait t applique.
ainsi qu'ont toujours procd et que procderont toujours les
ct des
peuples neufs. Sans marque, sans image significative
de consigner et de retenir les
il et t impossible
chiffres,
EoTYpHMN.

LE DLU6E.

2S5

noms. Prs du chiffre d'Abel, se trouvait sans doute l'image d'un


homme assassin;
prs de celui d'noch, le symbole d'une ville,
et ainsi de suite. Voil comme on a. d procder avant l'invention de l'criture en lettres, invention que, au reste, je crois trscar les registres gnalogiques
avec des marques siancienne,
gnificatives ont d y conduire promptement.
MVPBRON.
Tout le monde la regarde cependant comme
une des dernires et des plus dificilcs.
cette invention soit faite depuis mille ans
EcTYMMN.Que
ou depuis quatre mille ans, il me semble qu'elle n'tait pas plus
difficile une poque qu' une autre. Des que l'criture
par imas'taient assez perfectionns
ges et mme les hiroglyphes
pour
on devait
ncessaires,
exprimer les choses les plus strictement
s'en tenir la, sans songer l'criture
en lettres,
ainsi que le
prouve l'exemple des gyptiens et des Chinois. Les images peuvent conduire aux hiroglyphes
mais les hiroglyphes,
lors
mme qu'on travaillerait
milliers d'annes
&
pendant plusieurs
les modifier et les perfectionner,
ne conduiront jamais l'criture en lettres. La partie articule d'un son ne sort point d'un
fait reprsent par un signe, par une image; ces signes/ces
images loigneront au contraire toujours davantage de la reprsentation d'un son articul. Je crois donc que l'criture en lettres a t invente avant les hiroglyphes, et ds les temps les
sans cela, elle ne le serait pas encore.
plus reculs
LCYPHBON. Voil une
celle de tout le monde.

opinion

diamtralement

oppose

Il me semble que l'opinion de tout le monde


n'a pas assez approfondi cette question. Les sujets les plus simples, ls plus ncessaires, les plus dtermins~ et que, par consquent, il tait impossible d'exprimer
par des images, ont seuls
de l'criture en lettres. Les noms
pu donner lieu l'invention
propres sont dans ce cas plus que tous les autres sujets. Les traditions du monde primitif ne sont que des noms propres, des
c'est un fuit avr. Pour favoriser l'inregistres gnalogiques,
vention de l'criture en lettres, il fallait non-seulement
que le
mais encore gnralesujet ft simple, ncessaire et dtermin,
ment connu, et qu'il veillt de nombreux souvenirs. Les noms
EuTYpnMN.

MXttNK

33~

DIALOGUE.

la vie entire d'un homme, remBigniucattts, qui rappelaient


ces deux conditions. Une troisime tait
plissaient parfaitement
galement indispensable pour arriver rcriture en lettres, c'est-dire un concours de circonstances
propres venir au secours
de la mmoire et jeter l'esprit sur la route o pouvait natre cette
invention.
Certes, rien n'tait plus capable do conduire ce but
la simplicit de leur coeur, leur
que la longue vie des patriarches,
aversion pour les images et les symboles de la divinit. Au reste,
la vnration
qu'avaient pour ces patriarches toutes les lignes
de leurs descendants;
les ides nobles et grandes qu'ils s'taient
formes sur leur origine, et qu'ils avaient puises dans les rvleur
lations divines des temps primitifs, devaient ncessairement
leurs noms par des signes mysinspirer le dsir de transmettre
tiques aux populations venir dont ils taient les pres. Si ce premier besoin intellectuel n'avait pas veill les acuits intellecc'est qu'elles auraient t condamtuelles de l'espce humaine,
nes dormir toujours. Cela ne vous parait-il pas ainsi? 1
AMTMMN. < A peu prs mais par qui l'criture en lettres
a-t-elle

t invente?

BuTYpBMN.
Les traditions

Je ne le sais pas; et qui peut le savoir?


de plusieurs
peuples appellent cet inventeur
Seth, Thet, Theut, Thoit; tout cela ne fait qu'un seul et mme
nom
sans doute celui de l'homme qui a lev lui-mme un monument ternel son nom significatif; car certes, l'invention de
rcriture
en lettres est un monument ternel. Mais cette invention .n'tait pas aussi difficile qu'on pourrait le croire; lo point
le plus important tait d'en concevoir l'ide. L'inventeur commena sans doute par dcomposer les sons de certains noms qui
sur la table
ne pouvaient se placer avec des signes signiScatifs
gnalogique
puis il imita par d'autres signes le mouvement que
faisaient les lvres, ou la forme que prenait la bouche en articulant ces sons. Ce procd constitue toute l'invention
il ne
Les enfants et les petitss'agissait
plus que de la perfectionner.
enfants pour lesquels le souvenir des pres tait une religion, et
qui, &.certains jours consacrs, se runissaient pour clbrer ce
ne pouvaient
souvenir,
manquer d'apprendre bientt reconnattre les noms de leurs pres dans les signes qui reprsentaient

LE D~UGE.

25!)

les sons articuls;


ce fut ainsi que l'invention
se consolida au"
tant que peut l'tre une invention humaine. D'aprs cette hypothse, le cinquime chapitre du premier livre de Mose doit tre
regard comme !a premire table de noms et de chiffres crits en
des sons articuls; ces signes s'taient persignes reprsentant
ptus par No et par Sem, ainsi que le nom significatif de ce
dernier semble l'indiquer.
AtCYpHMOtf. Mais comment ont pu se perptuer et se transmettre les dires primitifs? Y
EoTYPBMW.
Par des images et par la tradition orale, du
moins jusqu'au temps o l'criture
en lettres, devenue gnrale,
se chargea de ce soin. L'histoire de la cration est tout en images et en nombres. Sept tableaux de cette cration, classs peuttre d'aprs le paralllisme de leurs rapports,
pouvaient se perptuer et se reconnatre facilement,
surtout avec le secours du
Sabbat, qui les conservait en les renouvelant sans cesse. Ces images, cependant, n'taient pas la base de l'criture en lettres, mais
celle des hiroglyphes.
Il en est de mme de l'histoire du Para.
dis. En traant l'image, d'un arbre, d'une femme et d'un serpent, on avait assez de signes de souvenirs pour le pass; l'exil
du Paradis se rappelait malheureusement
chaque jour par luide la vie qui en taient
mme, ou plutt par les inconvnients
ta consquence. Ne trouvez-vous
pas dans les allures de ces premiers rcits la preuve que c'est bien de cette faon qu'ils se sont
conservs? q
Je voudrais pouvoir t'y trouver, car sans cela,
tout ce que vous venez de me dire reste dans le domaine des
suppositions.
EuTYt'BRON.A l'poque o vivaitnos, on commena s'appeler du nom de Jhovah. Quelle que fut l'ide qu'on attachait alors
ce nom, elle suppose une espce de confession, de conscration
comme dans les crmonies religieuses
et publiques
car les
commentateurs
qui prtendent que par ce nom on dsignait les
fils de Dieu, unis aux filles des hommes, commettent
une erreur
Ces tres surnaturels,
qui ne s'appuie sur aucune probabilit.
fils des lohim, figurent dans les fragments des chants hroques, o ils sont dsignas par les noms de hros, de puissants,
MYPHRON.

256

DUU~MK
MAMX.t)E.

et ils agissent en consquence. Ainsi, le passage qui dit qu'on


commena s'appeler du nom de bovab.
signifie qu'on s'aCe fut probablement
vers
vouait publiquement ses adorateurs.
cette poque que Seth leva, au nom et la parole de Dieu, le
au besoin
monument de rcriture en lettres, ce qui expliquerait
l'antique fable des colonnes de Seth. Mais lors mme que l'invention de rcriture aurait eu lieu plus tard, je suis convaincu, du
moins, que noas la devons, sinon au plus proche descendant do
Setb, du moins ceux de Sem. Tous les peuples orientaux dont
la langue se compose de monosyllabes,
ne connaissent
que les
Le monde entier n'a qu'un seul alphabet en lethiroglyphes.
tres, et les noms de ces lettres, mme tels que les Phniciens les
c'cst-a-dirc
transmirent
plus tard aux Grecs, sont chaldens,
ta langue des Smites. Les Phniciens ne
qu'ils appartenaient
pouvaient les avoir invents, car, ainsi que je vous l'ai dj dit,
ils avaient, selon toutes les probabilits,
emprunt leur langue
tout entire aux Smites, au milieu desquels ils demeuraient.
Les Chamites n'avaient pas d'criture en lettres; les gyptiens
et lorsqu'ils
eux-mmes
ne connaissaient
que les hiroglyphes,
enfin un alphabet en lettres, ce fut celui que l'opiadoptrent
nion gnrale regarde faussement comme une invention phnicienne.
AMYPHMN.
Vous ne croyez donc pas que le tableau de la
cration et le rcit sur l'arbre de la science sont d'origine gyptienne ? et que Mose les a puiss dans quelques hiroglyphes
dcouverts par lui q?
En
EcTpBMN.
vrit, mon ami, je ne conois pas comment vous pouvez voir on tout ceci quelque chose d'gyptien
ou de semblable aux hiroglyphes des gyptiens. Tout ce que
ce peuple a voulu consigner historiquement
par des monuments
juste titre, un objet de drision,
d'art, est devenu aujourd'hui,
parce qu'on en a reconnu la fausset et la tromperie. Voyons,
fonder l'opinion que vous
sur quelle probabilit pourriez-vous
dcouvert par Mose? La
venez d'noncer? O est l'hiroglyphe
mlangue et la mythologie gyptiennes ont-elles des rapports,
avec les ides hbraques? Vous m'objecterez,
me trs-loigns,
peut-tre,
que les ides des Hbreux sur la nuit, sur l'esprit,

LE

DH'GB.

2S7

certaines
sur la lumire et sur l'ther, pourraient s'appliquer
mais qu'est-ce que cela prouve? Mitsdivinits gyptiennes;
censr~m tenait ses notions primitives de ses pres, et, par
comme elles sont devenues noires
quent, de No mais voyez
Je voudrais connat.
et obscures dans la mythologie gyptienne.
limon du Nil, le feu
tre un Esdras capable de retrouver dans le
notions hbraques sur la crasacr des pures et primitives
un Jrmie qui aurait song les y
tion je voudrais connatre
nous apcacher. Dans les langues des descendants de Sem, que
elorientales, tout est visible, palpable
pelons communment
les raciles se sont, pour ainsi dire, poses et classes d'aprs
d'aprs le paralllisme ennes des mots et les ides primitives,
entre les tres
tre le ciel et la terre, entre Dieu et les hommes,
d'une
de la cration vivante et de la cration morte la formation
bases sur des racines et des
longue srie dA langues mres,
et mme pense, n'est-elle pas
images qui dcoulent d'une seule
La conun tmoignage irrvocable en laveur de cette pense ?
dires recueillis
tre qui a servi de point de dpart tous les
le Paradis, l'arbre de vie, les chrubins, le
par Mose, tels que
tous ces faits. Obdluge, est aussi celle o le prophte place
et vous la verrez s'avancer
servez la marche de la civilisation,
vous verrez
de l'Orient l'Occident, du Gange vers l'Ararat;
de
cette foule de peuples descendre des plus hautes montagnes
du monde antique, et s'empal'Asie, envahir toutes les valles
de sorrer mme de cette terre d'gypte qui venait peine
fort naturel, et
tir de la vase du Nil. Tout cela n'est-il pas
l'histoire universelle de la terre et de
surtout trs-conforme
autour des montagnes les plus hautes
l'espce humaine? C'est
encore aujourd'hui
et les plus orientales de l'Asie qu'on trouve
les langues et les institutions les plus antiles mythologies,
encore ces idiomes composs de monosylques. L se parlent
car tous
labes que l'on peut appeler des idiomes d'enfants
et, ce
parler par monosyllabes;
les enfants commencent
encore, l, les peuples ne connaisqui est plus remarquable
en lettres. Ils ont conserv leurs hirosent point rcriture
bases sur le despotisinstitutions,
et
leurs
antiques
glyphes
de l'enfance de l'espce humaine
ce monument
me paternel,

258

MXt&NB

DIALOGUB.

quetant de milliers d'annes n'ont pu dtruire, sans doute


parce
doit
vivre
qu'il
toujours dans la pense des hommes. Si nous
pouvions un jour examiner et tudier & fond les idiomes et les
de ces contres,
mythologies
nous y trouverions
plus d'un
trait de lumire sur l'histoire primitive de notre
espce, sur la
marche des ides primordiales,
et sur les modifications
qu'elles
ont subies. Au reste, ce que nous savons
jusqu' prsent suint
nous
pour
prouver que l'gypte n'est pas 'et ne peut pas tre
la patrie des traditions
hbraques; que ces traditions tirent leur
origine des hauteurs de l'Asie, d'o elles ont t
rpandues par
les Smites et qu'enfin elles se sont conserves dans
la terre de
o
le
Ca'naan,
peuple semblait avoir t organis exprs pour
garder intact et pur ce vnrable dpt.
AMvpBMM.
Il parat cependant que vous ne
voyez pas, dans
la langue hbraque, l'idiome le
plus ancien qui ait t parl en
ce monde, celui du
Paradis, la langue-mre de toutes les langues possibles? f
EcfWHMN.
Elle ne pouvait pas rtre,
du moins telle que
nous la connaissons.
Toutes ses racines sont soumises des rgles et se composent de deux syllabes
elle est mme dj dans
ses bases
une langue travaille.
fondamentales,
Des hommes
des milliers d'annes,
qui vivaient
devaient ncessairement
avoir une autre constitution,
d'autres organes,
et, par consune
autre
quent,
langue que nous. Il est certain que ces hommes primitifs vivaient dans la
Basse-Asie, et non sur les bords
du Gange ou en Cachemire.
C'est donc dans le climat de la Basse-Asie
que s'est form cet
idiome primitif, dont, selon moi, la
langue hbraque est la fille
ane. Sa rgularit dans les racines ne me
semble pas une cause
sumsante pour rejeter cette opinion
car cette rgularit est le
rsultat ncessaire de l'invention
prcoce de l'criture en lettres. L'histoire de tous les
peuples et de toutes les langues nous
prouve que les idiomes ne se sont rgulariss
que par l'criture
en lettres; et que partout o on ne se servait
que d'hiroglyphes
les langues sont restes dans l'enfance et ont
conserv un caractre sauvage qui les rend inaccessibles l'examen de
la raison.
At.CYfnRO!t. Vous m'avez donn, sur ces
matires, des vues

LB

B~MB.

2S9

toutes celles que j'avais eues


plus claires et plus tendues que
tout en tout, on finit par
et je vois qu'en cherchant
jusqu'ici,
ne voir
ne plus rien y trouver. Je tcherai de m'accoutumer
dans la posie hbraque que rcho des temps antiques; je ramnerai cet cho son origine nave et simple, et je ne lui demanderai pas de me faire entendre plus qu'il ne doit, plus qu'il
qu'il y a dans cet cho
ne peut dire. H me semble cependant
des temps moins anplus d'une fiction potique appartenant
!a destruction de Sodome, le
ciens, tels que la tour de Babel,
combat de Jacob avec l'ange, etc.
m'avez dmontr que ce
Quant !a tour de Babel, vous
tentatives
du prercit est une satire contre les coupables
la construction
de
Il parat
que pendant
mier usurpateur,
cette tour, il s'est pass quelque chose qui a jet le dsordre
et les a forcs laisser
entre les peuples,
et la msintelligence
Des que les uns ont pris le parti dleur ouvrage inachev.
c'est ainsi que la pemigrer, tous ont d imiter cet exemple;
aux pelottes qui se forment
lotte de neige grossit en s'unissant
autour d'elle. La grande migration des peuples, au commencen'est sans doute que la rptition de
ment de l're chrtienne,
et de la
celle qui se fit alors; elle aussi partit du Mont-Ararat
mre dont l'Tartarie, contre qu'on peut regarder comme une
des peuples barbares. La
ternelle fcondit ne cesse d'enfanter
destruction de Sodome n'est sans doute qu'une fable ingnieuse
de quelque pote hbreu, et la statue de sel une allusion un
mme
Le combat de Jacob avec l'ange
monument artistique.
ne me paque vous venez de m'en donner,
aprs l'explication

rat qu'une paraphrase


potique de la prire qu'il adressa
Dieu pour le protger contre Esa. Le~ rcit ne mentionne d'abord que la prire; et la lutte nocturne pourrait fort bien avoir
et dont lohim
un autre dire tout potique,
t emprunte
tait le hros. Le prophte hbreu, que vous m'avez cit cette
car
occasion, semble avoir interprt en ce sens cette narration,
car il pleura et
il dit a Jacob lutta avec l'ange, et le vainquit,
ce n'est pas en pleurant et en suppliant qu'on
le supplia. Or,
se trouve dans une position favorable pour lutter corps corps.
une fouie d'aHgot! y a sans doute, dans la posie hbraque,

340
t'ies semblables

DIXIMENAKMH)!
que nous avons la bonhomie

d'accepter

pour des

faits historiques.
Et lors mme qu'il en serait ainsi, cela ne diEoTTPHRON.
de cette posie; ceminuerait en rien le mrite et l'importance
ne m'ont point
pendant, je dois vous le dire, vos commentaires
convaincu.. La diversit des langues est un phnomne qu'on ne
saurait expliquer par l'migration
des peuples,
par l'influence
des ctimats et les changements
que subissent les murs et les
souvent des peuples qui demeurent
habitudes.
Nous voyons
prs les uns des autres, et qui ont une origine commune, parler des idiomes tout--fait
diffrents. Une Ue, un petit coin de
terre, fournit souvent un grand nombre de ces exemptes, et les
peuples les plus sauvages sont les plus riches en langues diverses. Nous pourrons,
sans doute, nous former un jugement plus
positif ce sujet, lorsque nous aurons class tous les peuples
en trois lignes principales,
et que nous aurons donn chacune la civilisation,
les idiomes et les mythologies
originaires
qui lui sont propres. D'ici l, je dois convenir que beaucoup de
me paraissent tout--fait inexpoints importants de l'migration
plicables. Le problme de la diversit des langues ne porte pas
des perfectionnements,
sur des modifications,
des changements,
sur
mais sur les contrastes,
les oppositions les plus tranches;
la confusion, sur Babel enfin. Les intelligences ne peuvent avoir
t ainsi jetes tout--coup
sur des routes diffrentes que par
ne saules dductions philosophiques
un fait positif, spontan;
du dire,
surnaturelle
raient l'expliquer, et t'accepte l'explication
Il en est de mme
parce que je n'en trouve pas de naturelle.
de Sodome. Ce rcit contient des traits potide la destruction
ques de la plus grande nergie, tels que celui-ci
Le soleil se leva-au-dessus
de la terre, et Loth atteignit Zoar.
et le
Alors Jhovah fit pleuvoir sur Sodome et sur Gomorrhe
soufre et le feu tombrent de Jhovah du haut du ciel. !1 bouleversa ces deux villes; la plaine tout entire fut dtruite, et avec
elle les habitants des villes et tout ce qui avait germ dans la
terre. Et lorsque la femme de Loth se dtourna
pour regarder
derrire elle, elle devint immobile et se transforma en sol.
C'est--dire qu'elle brta et devint un souvenir, un monument

MD.CGE.

g~j[

de destruction
que les Orientaux
reprsentent
toujours par e
sel. Il est possible que, plus tard, on lui ait lev la place ou
elle mourut, une colonne avec des morceaux de bitume
entasss,
selon les habitudes
orientales. Cette colonne peut avoir port le
nom de statue de sel, ce qui est un de ces idiotismes particuliers aux
Hbreux et qui donnent tant d'nergie leur langage. La
phrase
dans laquelle il est dit d'abord que Jhovah fait pleuvoir, et
qui
rend ensuite Jhovah le point d'o dcoule cette pluie de feu et
de soufre, est dans le mme cas. Tous les commentaires
sur ces
sortes de locutions sont inutiles, dangereux mme, car ils achvent d'embrouiller
la matire. Quant au combat de Jacob avec
range, c'est un rcit tout historique, et non une paraphrase
de
sa prire. Mais il me semble que nous en avons assez dit sur ce
passage.
Au~pmKw.
Vous ne voyez donc rien dans tous ces dires antiques que l'on puisse attribuer la
posie proprement
dite?
EuTvpmott.
Cela dpend du sens que vous attachez au mot
posie. Dans les divers passages
que nous venons d'examiner,
il n'y a qu'un seul morceau qui puisse tre regard comme un
petit pome, un chant, une composition
potique enfin, c'est ce
que dit Lmech, l'inventeur du glaive. Le simple bon sens et l'esprit du dire ne permettent pas de voir dans ces paroles l'expression d'une folle allgresse inspire par le meurtre de Can. On
trouve dans ce petit morceau de la mesure, des assonnancs
et
le paralllisme,
ce qui prouve combien il est ancien. La
posie
lyrique et la musique ont t ncessairement
inventes en mme
temps, car rune est la fille de l'autre, et toutes deux sontja.
mais insparables.
la traduction
Voici, au reste,
du chant de
Lmech, que, malheureusement,
je ne puis rendre que dpouill
de la rime et de ses assonnances
Femmes de Lmecb, coutez mes discours,
coutez mes dires Maintenant
je tuerai celui qui m'aura bless! je tuerai le
Si Gain doit tre sept fois
jeune homme qui m'aura meurtri
veng, Lmech le sera sept fois septante fois.
Voyez comme il sentait vivement la supriorit
du fer et du
glaive sur la massue de bois et les armes de guerre connues
14

MXtM

MS

MA.OOUB.

Les autres dires ne contiennent pas de chants proprement


dans
dits, mais il y a toujours de la posie dans la narration,
les faits, et surtout dans les sentences
la manire d'envisager
et dans la morale. Le tableau de la cration est, par sa marche
un pome sublime, mais il
brve, par son contenu majestueux,
n'est pas plus susceptible d'tre chant que les bndictions des
patriarches,
qui sont des sentences pleines de parallhsmes.
sont tantt des idylles,
Tous les rcits, dans leur ensemble,
que leur
et tantt des dires hroques,
simples et nergiques,
ton et les matires qu'ils traitent rendent la base fondamentale
de l'histoire et de la posie des temps postrieurs. En un mot,
mon ami, nous avons franchi toutes les avenues, et nous allons
entrer enfin dans l'difice.
encore une question. Avez-vous
Permettez-moi
AMYPBMN.
diffrence
arrte sur la prtendue
qui existe
une opinion
entre les dires dont Jhovah est l'objet, et ceux qui roulent sur
alors

lohim? R
surtout dans
Cette diffrence est trs-visible,
les passages les plus anciens. Eichhorn, dans son introduction
l'a dveloppe avec une exactitude qui ne
l'Ancien-Testament,
laisse rien dsirer. Tout ce qu'on pourrait lui objecter, c'est
car elle
est souvent nuisible,
minutieuse
que cette exactitude
spare et divise des passages qui devraient rester unis, parce
la mme
la mme poque, peut-tre
qu'ils appartiennent
main. Ce n'est certainement
pas sans motifs que, dans les temps
on disait tantt lohim et tantt Jhovah. lohim se
primitifs,
trouve dans les morceaux les plus anciens, surtout dans ceux qui
pas entirement en harmonie avec
rapportent desfaitsquinesont
EcTfpHROtr.

et probala dignit de Jhovah. Dans les passages critspiustard,


blement aprs les traditions orales, on ne voit plus que le nom
de Jhovah
peut-tre y a-t-il t mis souvent la place de celui d'lohim
par les crivains qui ont recueilli ces traditions.
Il est impossible d'arriver une certitude matrielle sur un pareil sujet; mais on ne saurait mconnattre que tous ces dires,
soit que l'un ou l'autre nom y figurent, dcoulent d'une seule
celle des traditions rpandues et perptue:)
et mme source
par les tribus

smites.

DELUGE.

343

SUPPLMENT.
LA VOIX

DU MONDE

PMHtTtF.

D'o viens-tu? o vas-tu, voix des temps antiques? Comment


ton soufBe si doux a-~il pu se conserver
travers la tempte
des sicles et des annes? R
a Viens-tu de l'arbre de vie et de la source sacre d'den? Nous
des sensations prophtiques sur la cration et sur le
apportes-tu
premier amour? sur l'arbre trompeur et sur la cabane du pre,
o il vcut de la vie de travail et de souffrances? R
Tu ne chantes pas, tu parles Eh bien 1 parle-nous des vagues qui rompirent leurs digues, des gants qui assigrent les
cieux 1
Dis, comment as-tu pu te soustraire aux flots pesants du
jugement universel? Dis-le, toi si dlicate, si lgre, comment as-tu
pu rsister au mouvement terrible qui dispersa les peuples sur
tous les points de la terre ?R
a Pendant que les ouragans et les orages dvastaient -le monde,
ton pre t'aurait-il cache dans son P&radis? t'aurait-i! envoye
vers son ills nouveau, avec la feuille d'olivier de la douce colombe, messagre de paix et d'alliance? R
Oui. fille de Dieu et de la voix humaine,
toi, gage prcieux,
sanctuaire de l'homme, cho de la voix de ses pres bienheureux,
tu es entre avec lui dans l'arche que balanaient
les eaux du
dluge.
Les branches des arbres gnalogiques
font servi d'abri; les
noms t'ont fourni un point d'appui,
et tu es descendue jusqu'
nous, sous l'gide du nom sacr de l'ternel t
Traits briss des tables de mmoire du monde primitif,
je
vous salue Soyez Mnis, car vous avez donn ce monde si
grand la religion et l'criture a

M4

NOSB.

MOSE.
nous n'en exaQuoique nous soyons spars en ce moment
minerons pas moins ensemble le grand homme qui posa la hase
fondamentale de la constitution des Isralites, et qui utilisa le gnie de leurs posies. La cosmologie des plus anciennes traditions,
les ides primitives de la religion et de la posie, bases sur les
dires des pres, nous ont fourni des matriaux
d'autant
plus
faudra
prcieux, qu'il
y recourir plus d'une fois pour expliquer
les faits dont nous allons nous occuper.
La scne est entirement
change;
plus de peuples pasteurs,
plus d'ides pastorales sur Dieu. Dans ce nouveau cercle d'activit, nous trouvons quelque chose de plus grand, do plus haut;
nous y trouvons
devant nous, un homme n et lev
debout,
en gypte; un homme qui fait de l'Arabie sa seconde patrie, le
thtre de ses hauts faits, do ses institutions et de ses prodiges.
Avec lui et par lui, la posie du peuple, dont il est l'ame, se
forme et se dveloppe dans un esprit nouveau.
Je m'lve vers toi, ombre grave et sacre, toi qui fus !e premier lgislateur,
toi qui fus un des plus grands bienfaiteurs
de
Ton visage tincelant ne m'blouit pas au
l'espce humaine
point de me voiler tes traits
je les vois, et je les ferai voir
mon jeune ami
la lumire et la vrit que tu
je lui montrerai
posas sur la poitrine des princes de ton peuple, pour en faire le
sanctuaire de la justice.
La premire destine de Mose offre des circonstances
merveilleuses
on retrouve chez la
que, dans les temps antiques,
et des grands hommes
ces imitations
plupart des lgislateurs
sont tantt des faits historiques, et tantt des fables. Cyrus, Romulus et plusieurs autres furent miraculeusement
sauvs comme
Mose, qui reut ce nom parce qu'il devait lui rappeler toujours
que Dieu ne l'avait pas fait en vain retirer des eaux par la fille du
prince sous lequel le peuple d'Isral gmissait dans l'esclavage.
La providence parait se faire un jeu du fil de soie, souvent bizarrement nou, par lequel elle arrache les grandes choses la

MOSti.

34S

~ngc de notre nant, et fait accomplir ses vastes desseins ?? la


main mme de ses ennemis 1
Mose fut lev la cour de Pharaon. Vers dans toutes les
sciences gyptiennes,
il sut, sans doute, se taire initier aux
l'organisation
mystres dos prtres, et, par consquent,
politique de l'Egypte, qui servit, plus tard, de modle l'organisation politique de tant d'autres peuples. Les dires font de Mose
un grand guerrier,
l'histoire ne le dsigne jamais comme tel.
La marche de la providence ne nous parait ni moins grande,
ni moins sublime, quand elle s'avance vers son but dans les voies
et qu'elle fait accomplir ses oeuvres par des instruhumaines,
ments terrestres. Un peuple gar au milieu des superstitions
et que le culte de Mitsram, qui touche de si prs
gyptiennes,
l'idoltrie,
avait loign des murs de ses pres et rendu
tranger leur Dieu, devait, autant que possible, tre ramen
ce Dieu et a ses murs primitives. Pour l'arracher son avilissement, sa corruption, il lui fallait un gyptien assez savant
pour faire servir les institutions
gyptiennes au retour sincre
de ce peuple la religion de ses pres, telle qu'il pouvait la
concevoir dans l'tat o il tait tomb. Aprs l'y avoir ramen,
il fallait le tenir runi autour de cette religion,
ses
occuper
sens, flatter ses habitudes, et construire avec les vases et les bijoux de ce peuple superstitieux un tabernacle qui, malgr tout ce
qu'il offrait de sensuel et d'imag, deviendrait le premier sanctuaire politique de la plus pure institution de Dieu sur la terre.
Il serait extravagant de ne pas convenir qu'en instituant
son
son temple et ses rites religieux,
Mose avait sans
sacerdoce,
cesse dans la pense les usages gyptiens
au milieu desquels
il s'tait forme car la ressemblance est frappante. Les sacrifices,
les vtements sacerdotaux,
lespuriucations,
l'espce de bouclier qui dcorait la poitrine du grand-prtre,
et une foule d'autres usages qu'il serait trop long de mentionner ici et de comparer ceux do l'Egypte, prouvent clairement qu'il a voulu tout
dont il a fait la classe privilgie do
appuyer sur le sacerdoce,
l'tat; mais l'esprit de la religion n'tait pas.gyptien.
Son Dieu
tait Jhovah, le Dieu de ses pres; dans toutes les crmonies
i! savait faire planer reprit
au-dessus
de !a mareligieuses,
<<'

Ii6

NO9E.

que d'nergie
tif, et il s'opposait avec autant d'empressement
tout ce qui ressemblait aux superstitions,
aux idoltries de la
sombre et servile gypte.
Toute image d'idole tait svrement interdite son peuple;
aussi flt-il consumer par le feu le veau d'or, cette imitation de la
science et de la sagesse gyptiennes.
Il fit plus, il contraignit
les
et
coupables boire les cendres de cette idole, en signe d'horreur
da chtiment.
Aucune image ne dcorait son temple; les chrubins n'y figuraient pas comme des sphinx gyptiens, mais comme des cratures significatives,
merveilleuses,
terribles, et dont l'existence
lui avait t rvle par les ~'r~ de ses pres. Le front et la poiet
trine de son grand-prtre
n'taient pas orns d'hiroglyphes
damages d'idoles, mais des lettres de l'criture sainte. Ce grandprtre tait consacr &Dieu et aux douze tribus du peuple de
Dieu; cette conscration se faisait au nom de la lumire et do
c'est--dire au nom de la vrit qui claire. Le sancl'intgrit,
dont il traa lui-mme le plan, tait le sombre et magnituaire,
les prtres
Cque palais oriental d'un roi invisible, inimitable;
taient les serviteurs de ce Dieu, et les armes formaient sa cour
ambulante.
Les sacrifices et les purifications s'loignaient plus diet les rglements
rectement encore de tous les usages gyptiens
de
sur la nourriture n'ont aucun rapport avec les productions
si riches en animaux aquatiques. Eniln la lgislation
l'Egypte,
de Mose est te plus beau modle, crit en lettres, d'un code qui
la fois la sant, les murs, l'organisation
embrasse
politique
et le culte religieux d'un peuple.
On ne saurait nier, toutefois, que l'ensemble de cette organisation ne ft un joug gyptien, ncessaire aux Isralites de cette
poque, et favorable a la marche progressive de la civilisation
ce mme joug cependant et t funeste, si, la faon de l'Egypte ou de la Chine, il avait pu, ou si seulement il avait voulu
tre un joug immuable, un frein la tendance qui pousse l'espce humaine toujours plus avant et dans des voies nouvelles.
Mais telle n'a jamais t l'intention de Mose; comme Lycurgue,
il a t souvent.forc de rappeler sa loi au peuple barbare qui
il l'avait donne; et si alors il appelait cette loi un pacte d'al-

MosB.

347

locution que les circonstances


en effet, regarde comme telle,
son peuple qu'aprs lui il y
des hommes sages, envoys
son
et qui perfectionneraient
fois modifi sa loi, selon les
a fini par dire hautement que
le vritable amour de Dieu n'tait pas une crainte d'esclave, une
servitude comme celle que les gyptiens exigeaient des sralidu cour, et le premier des corntos, mais la parole la plus intime
n'tait qu'une triste
La svrit de ses punitions
mandements.
ia perversit de son
exigence de son poque, une consquence de
de tendresse et de
peuple. Dans ses derniers discours si pleins
il rappelle
douceur, et mme dans plusieurs autres passages,
sans cesse les bienfaits paternels de Dieu, et oppose la bndiction l'anathme, l'amour filial la soumission do l'esclave. Son
liance temelle, ce n'tait qu'une
S'il l'avait,
rendaient ncessaire.
il n'aurait pas lui-mme~annonc
aurait des prophtes, c'est--dire
et clairs par Dieu comme lui,
uvre. H a lui-mme plus d'une
et il
besoins et les circonstances,

ce n'est qu'aprs
Dieu est plein de longanimit et de clmence
avoir longtemps pardonn qu'il se dcide enfin punir; ses chtiments sont terribles, mais courts, car ds que les mfaits des
hommes ne surchargent
plus ses mains, il les tend pour bnir.
Homme divin 1 si tu avais pu reparatre l'poque o l'on faisait de ta loi un filet pour pcher des ames humaines et les retenir dans une enfance perptuelle
&une poque o ta lgislation
si vivante dans toutes ses parties n'tait plus qu'un corps mort
de tes institutions
rong par les vers; o la moins importante
tait devenue un veau d'or autour duquel le peuple dansait et
chantait dans l'ivresse d'une idoltrie hypocrite; oh alors tu aurais toi-mme bris mille ibis ton uvre ainsi profane, et mille
aux
fois tu en aurais fait boire les cendres aux profanateurs,
idoltres qui furent ton peuple 1
fora, ds
Revenons l'histoire de sa vie. Un trait d'hrosme
sa premire jeunesse, le futur sauveur de son peuple fuir de
ne lui
Fygpte. C'est que le contact de la civilisation gyptienne
d'Isral
et que l'heure de la dlivrance
tait plus ncessaire,
n'avait pas encore sonn. Les dserts de l'Arabie devaient tre le
il y vcut pendant quarante
sjour silencieux de son ge mur
et
ans, entour do peuples parents de celui d'srael par la langue

248

aost!.

par l'origine. La fable a voulu faire de l'mir ou du scheik Jethro


et l'appui de ses plans politiques; rien n'est plus
l'instigateur
oppos l'esprit de l'histoire de Moiser Jethro tait un homme
mais il n'y avait pas en lui une tincelle de
sage et prudent,
ce gnie inspirateur
qui fora Mose se consacrer une uvre
de !a porte de l'intelligence
au-dessus
et du regard humain. Je
dis qu'il y fut forc, ainsi que me le prouve sa propre opinion
sur la mission dont il se chargea malgr lui, laquelle il tait
loin de s'attendre, et qui lui parut inopportune, inexcutable mme.
Quelle pope justificative pour l'ensemble de l'histoire sainte,
que la simple et modeste mission de Mose, sa conduite en gypte
avant la fuite des Isralites,
et les prodiges qui protgent
cette
fuite! La narration
se borne nous montrer sans bruit, sans
et mme avec ses dfauts et ses faiblesses, l'homexclamation,
me qui ne parle jamais de lui-mme,
que personne ne vante, et
qui ne vit que par son uvre, ses travaux et ses soucis.
de Dieu dans le buisson ardent est toute arabe,
L'apparition
comme les prodiges et les signes qui, alors, furent mis dans sa
Il fallait qu'il y et dans ce dsert
main, sont tous gyptiens.
brlant et rocailleux un buisson dessch dans lequel la prsence
de l'ternel se rvlt lui pour le rveiller de son inaction. Le
conpouvoir d'oprer des prodiges tait une arme indispensable
tre les magiciens et les faiseurs de prodiges de l'gypte. Il en
est de mme des plaies dont il frappa ce pays pour le forcer
laisser partir les Isralites.
Tous ces miracles ont un cachet
gyptien; et les serpents, les insectes, le Nil, les monstres masont des tableaux grins, les tnbres, l'ange exterminateur,
et gographiques
de l'gypte.
nsiatiques
Le bras lev au-dessus de son peuple, Dieu le conduit hors de
Il s'achte son serviteur,
l'affranchit de l'esclavage
l'tgypte.
et
le retrempe dans les vagues de la mer Rouge, afin qu'il soit bien
son serviteur acquis et soumis toutes ses volonts. La primogniture appartient ce Dieu, car il a nagure sauv les premiers
ns; et il faut que l'ternelle fte de la dlivrance soit clbre
et que ce sang fasse sur la
par le sang de l'agneau
gorg,
porte de la demeure de chaque famille, une marque qui constate
son droit sur ces familles et sur leurs descendants. Au-del de la

MOSE.

2M

en deux
mer Rouge, et en iace de l'ennemi englouti, fcsonoeat,
churs spars, Io chant de triomphe do Mpse.et celui de Miriam, modles sublimes de tous les psaumes de teconnaissance,
de tous les chants de triomphe du peup!e.
C'est sur des ailes d'aigle que Dieu porte lui-mme en avant son
un dsert
peuple sauv. Il lui donne pour maison d'ducation
aride, o lui-mme a soin de lui fournir boire et manger
seront ternellement
comme a son premier n. Ces bienfaits
redits et citantes
que n'ont-ils atteint le but dans lequel le pre
les a prodigus ses enfants 1 car, en les sparant de tous les
autres peuples, en les jetant dans un dsert o ils ne pouvaient
vivre que par les dons visibles de sa main, il a voulu les constituer en un peuple digne de lui par ses lois, ses murs et ses
usages.
La loi fut donne au peuple d'Isral
au milieu de circonstances terribles, et dans un dsert terrible
L'effroi et la terreur
furent les tmoins de l'alliance laquelte il a fhllu tant do fois
ramener ce peuple par des chtiments
affreux,
tels que des serpents de feu et des boulements de terre.
O tais-tu

et de
alors, douce influence du Dieu d'Abraham
sa gnration
de pasteurs? du Dieu qui parlait aux pres de ce
peuple comme un ami son ami, comme un frre &son frre?
du Dieu qui, sous la forme d'un ange, luttait avec Isral d}
bni par le rve que, dans son adolescence,
il avait fait descendre sur lui? O tais-tu alors, temps d'innocence
et de bonheur o la tente hospitalire du patriarche abritait les anges ? o
deux lgions divines campaient autour d'une caravane de pasteurs ? Maintenant
le reflet de ces anges fait tinceler la mon.
maintenant
le passage des clestes phalanges
tagne
guerrires
fait tressaillir la terre 1
Il n'est personne qui ne soit frapp de la diffrence du langage
qui existe dans le rcit imposant des vnements
qui se passrent sous Mose, et dans la narration
nave de la vie des patriarches. Une voix surnaturelle
rsonne travers l'immense dsert
de l'Arabie
Dieu est devenu un rocher, un feu qui brle et qui
consume. Des frlons, envoys par lui contre les peuples canail aiguise les clairs de son glaive, il lance
nens, le prcdent;

NOSB.

8SO

des nche$ j~ce de sang Les s&mpMas et les serpents de feu


sont les anges vendeurs qu'il envoie lui-mme contre son peuple;
sa main est sans cesse leve vers le ciel et sans cesse il jure
Je suis Jhovah
je suis le seul Dieu ton Dieu &
par lui-mme
toi, perfide Isral qui ose me renier J~evivrai ternellement
Le passage de Mose et du peuple d'Isral travers le dsert,
les prodiges, les discours de Mose, et surtout son dernier chant,
ont donn Heu la plus haute posie, aux plus belles imagos
des psaumes et des livres des prophtes. Il est facile de voir que
le moce dernier chant de Mose est la prophtie fondamentale,
dle canonique des prophtes. Dans tous leurs crits on voit,
les
comme dans ce chant, l'anathme
mle .a la bndiction,
avertissements
bienveillants
du pre aux arrts terribles du
allures
autres ont imit jusqu'aux
juge. sae et plusieurs
de ce chant, et ils mettent, ds leur dbut, le ciel et la terre
en action. Il est probable que le premier chapitre d'ts~e tait
le commencement
d'une nouvelle re de la posie
l'introduction,
prophtique,
qu'on peut appeler celle de Mose. Les prophtes, t
ne pouvant diriger leurs tendances que vers la loi de Mose, devaient

le prendre pour modle.


Dans l'tat que cra Mose, tout tait fixe, dtermin par lui;
et son influence sur la posie s'appuie sur trois causes principales. La premire dcoule de ses actions c'es~-dire la fuite
de l'gypte, les voyages dans le dsert, la conqute de la terre
promise l'aide de Dieu, qui marchait la tte de son peuple
et combattait pour lui. Tous ces faits merveilleux ne pouvaient
manquer de devenir un inpuisable sujet do tableaux et de chants
ncessairement

potiques.
Le voyage dans le dsert est rest le type de tous les miracles que Dieu fit en faveur de son peuple, l'imago fondamentale par laquelle ce peuple reprsentait ses guerres et ses vicdu serL'institution
toires, ses punitions et ses rcompenses.
vice divin et du sacerdoce fait, selon moi, partie de la srie des
actions par lesquelles Mose modifia la posie hbraque. C'est
do
par cette institution qu'elle devint un chant du temple, pur
d'tres crs ou fabuleux; qu'elle astout hymne en l'honneur
socia le nom de Jhovah la pratique des plus petits devoirs do

MOM.

la vie publique et prive qu'en un mot, elle devint ~ne


posie
sacre t Le peuple clbra tous les actes de Dieu par des chanta
semblables ceux que Mose et Miriam avaient fait entendre sur
les bords de la mer Rouge.
tait sacerdotal,
et que tout reposait
Puisque le gouvernement
sur des sacrifices,
sur des crmonies religieuses,
la posie devait ncessairement
se parer des ornements des prtres, de l'clat
du temple, de la pompe des crmonies. David lui
imprima encore plus fortement ce caractre, car it ressuscita tous tes chants
judaques, et attacha tant d'importance la richesse et fo-"
clat du sanctuaire,
il dcore la dique, dans ses psaumes,
vinit elle-mme
d'o~ements
sacerdotaux.
Les derniers
proseulement
osrent
faire
phtes
quelques efforts pour ramener
le peuple la pure et touchante alliance d'Abraham
avec son
Dieu. L'abus des sacrifices, la corruption des
prtres, l'idoltrie
qui s'tait glisse dans les crmonies religieuses, taient si visibles et avaient amen tant de rsultats
fcheux, que ces prose
crurent autoriss rappeler les temps d'innocence
phtes
aux tsralites dgnrs; tche tmraire
que s*imposa surtout
le grand Isaie, cet aigle au regard de flamme, aux ailes
puissantes, qui le portrent plus haut, dans les rgions thres, t
que tous les autres prophtes.
Les institutions
de Mose ont subi la destine rserve &toutes
les institutions
de la terre elles lvent et ennoblissent d'abord
les nations,
puis elles leur imposent des limites trop troites.
En devenant la posie de Dieu et de son temple, la
posie hbraque s'leva au-dessus de toutes les autres;
mais peine
avait-elle atteint cette hauteur, qu'on en abusa. L'arbre s'arrta
dans sa croissance;
les
votes
du temple l'avaient touf~! La
voix sublime et primitive des temps antiques n'tait
plus qu'un
cho vide de sens pour les temps prsents,
assoupis dans l'idolAtrie 1
La seconde cause de l'inuuence de Mose sur la posie hbraque est dans la peinturede ses actions, dans ses crits, danssa
propre posie enfin. Ainsi que je rai d~ dit, son dernier chant
servit de modle & tous les prophtes
le peuple l'apprit par
cceur, il le vnre encore aujourd'hui,
malgr les reproches

2S2

MOSE.

amers qu'il contient. Son chant sur le bord de la mer Rouge fut
le point de dpart de tous les psaumes de louanges,
de victoire
et de reconnaissance,
comme le psaume 90 sera toujours le type
de tous les chants dont le but est d'enseigner et d'instruire.
Au reste, la posie de Mose porte toujours et partout l'emelle a quelque chose de vaste, de dur, li
preinte de son caractre
de grave et de solitaire; tincelante comme son visage, elle est
couverte d'un voile comme l'tait ce visage. Le gnie qui l'inspire ne ressemble en rien celui qui inspira Job, David et Salomon.
Les descriptions que Mose fait de ses voyages et de ses institu la seconde cause de son influence sur la
tions, appartiennent
dans Jo
posie hbraque. S'il crivit l'histoire de ses expditions
dsert, et fit de sa loi le canon des prtres et le code des peuples s'il chargea une tribu spciale du soin de lire, de copier et
de faire excuter cette loi, soin qui la dispensa de tout autre
et fit de l'critravail; s'il bannit les images, les hiroglyphes,
ture en lettres la parure du grand-prtre
et l'occupation
de toute
la tribu consacre au sacerdoce; s'il recueillit les <MrM antiques
de son peuple et les fit respecter comme un hritage sacr du
monde primitif, comme la base des droits d'Isral sur Canaan;
s'il plaa ces dires !a tte de son histoire, c'est qu'il voulait
faire d'un peuple barbare un peuple littraire,
du moins par ses
institutions
fondamentales.
L'arche

du tabernacle peut tre regarde comme un trsor


prcieux des temps passs et un puissant moyen de civilisation,
tait orne d'criture en lettres. Si ses tables de loi
puisqu'elle
taient arrives jusqu' nous, si nous pouvions dcouvrir le rocher o il fit, avant sa mort, graver une inscription
en lettres,
coup sr, un monument inapprciable.
nous possderions,
La troisime cause de l'influence de Mose sur !a posie hbraque dont il fit le chant sacr du temple, consiste dans les
privilges qu'il accorda aux prophtes. Ce sage lgislateur
prun temps o sa loi serait ouvertement
voyait qu'il viendrait
viole, et il opposa d'avance au scandale public qui devait nrsulter de cette violation,
cessairement
une voix destine A
rappeler leur devoir la nation et mmf les rois. Cette voix,

A!OSB.

~5

qu'il plaa. sous J'gide de son grand nom, tait celle des prophtes. On peut donc regarder les prophtes comme les gardiens
du peuple: quand il s'tait assoupi, ils le rveillaient,
et quand
les prtres se taisaient
et se courbaient sous la tyrannie des
avertissaient
grands, ils parlaient,
enseignaient,
consolaient,
au nom de Jhovah. En un mot, c'est Mose que nous devons
lie et lise, Isaie et Habacuc. Par eux, l'ombre de la figure
du grand lgislateur a pu se reproduire;
par eux, le peuple d'Isral a pu entendre de nouveau, sinon la voix puissante de Moise,
du moins un digne cho de cette voix.
Pour comprendre
les prophtes,
il ne faut pas les regarder
comme des rveurs,
des charlatans,
ni mme comme des hommes dous du pouvoir de prdire J'avenir. Ils taient les successeurs de Mose, les conservateurs
de sa loi leur mission s'tendait jusqu' renouveler
cette loi quand elle tait tombe dans
l'oubli. Plusieurs d'entre eux taient des
sages, de profonds podes potes enseignants.
litiques, des orateurs,
Oui, il y a plus
rels et utiles dans le livre d'tsac, que dans la
d'enseignements
Rpublique de Platon. Quant aux sentences et aux prophties
de Balaam, je ne les regarde pas comme l'oeuvre de
Mose, car
leur auteur, je dois le dire, me
je n'y retrouve point son esprit;
parait infiniment plus potique. Mose tait plus grand lgislateur que grand pote, malgr la sublimit
de ses posies; et
lorsqu'on compare sa dernire bndiction aux sentences de Jacob, on est forc de reconnatre
que la vieillesse lui pesait, et
la tombe.
que son ame cherchait
D'aprs le beau dire sur la mort de Mose, il expira sur la
bouche de Dieu, et Dieu l'enterra
lui-mme. Le fait est qu'il
mourut sur une montagne
qui domine le pays pour lequel il
avait fuit et souffert tout ce que les forces humaines
peuvent
faire et souffrir. Ses yeux devaient voir ce pays, mais il n'tait
pas permis ses pieds d'en toucher le sol. Mose, ce rocher de
avait eu un moment de faiblesse; l'inpatience et de courage,
crdulit et l'impatience
avaient fait vaciller sa foi, et il fut condamn a ne jamais voir le terme de ses voyages, et ne pas
trouver le repos l o il voulait conduire son peuple. Cet arrt
La main qui avait tendu la
de Dieu tait juste et ncessaire.

8~,

M~S."

tMguctic au-dessus de la m'ar~


qui avait reu h loi divine descendue des nuages, et~onstruit
le sanctuaire de Dieu,
ne devait pas se souiller du sang des Cananens.
Les mains de
Mose sont restes pures, et elles ne se sont leves que pour
prier, mme dans le combat contre les Amalcites,
entre les deux frres! En comparant
Aaron
Quelle dinerence
Mose, on sent que l'un tait le corps et que l'autre tait l'ame 1
Qu'il soit ta bouche, tu seras son Dieu w Avec quelle nergie
ces paroles marquent la diffrence entre le prtre et le prophte t
Au reste, quel est l'tat o les prtres, lors mmo qu'ils seraient
le corps enseignant et gouvernant,
auraient le courage de s'opposer la corruption?
Lorsque le peuple d'Isral se pervertit
sous les juges et sous les rois, la corruption
ne commena-telle pas par les prtres?
Aaron assista et aida la Conte du
veau d'or, pendant quo son frre parlait Dieu sur le MontSina. C'est ainsi qu'lie gmit sur le Mont-Carmel,
tandis que
des milliers de prtres de Baal s'engraissaient
du produit de
l'idoltrie. De tous les prophtes,
deux seulement
taient prtres, et, certes, on ne saurait les placer parmi les prophtes les
plus dvous et les plus courageux.
Recevez, mon cher ami, avec ce faible aperu sur Mose, le
dernier chant dans lequel il exhala son ame si cruellement tourmente. Nous examinerons
de plus prs, une autre fois, les diverses influences de ses actions,
de ses institutions
et de ses
crits sur la posie hbraque. L'hymne que vous trouverez cijoint vous montrera, dans tout leur clat, et la. montagne flamet la colonne qui marchait devant Isral et renfermait
boyante,
dans son sein l'ange de la face de Jhovah.

SUPPLMENT.
MMttBR

CHANT

DB NO8E,

AUX

tSRAtUTtN

B~CNN.

Cieux, entendez mes discours,


terre, coute les paroles de
ma bouche t Mes discours coulent doucement comme la pluie,
ma parole tombe goutte goutte comme la rose comme la
Mose prend tmoin le ciel et la terre
ont
exempte que tous les prophtes
Imit. Cet exordc si doux d'un chant qui finit en traits de
a ser~ntc
fhtmmet,
modle l'exorde des chants composs
postrieurement.

MOSE.

ass

pluie coule doucement sur la jeune verdure, comme la rose


tombe goutte goutte sur la plante naissante Je vais le prole nom de notre Dieu dormez
clamer hautement,
Jhovah
notre Dieu 1
Il est un roc inbranlable
t, ses uvres sont Fabri du
ses voies sont justes
Dieu est la vrit, il ne sait point
blme
il est loyal et Mle
Mais eux? ils ne sont plus les
tromper,
enfants de Dieu Leurs
leur mauvais vouloir, leurs
souillures
loin de lui.
malices, les ont entrais
Est-ce ainsi que tu remercies Jhovah, peuple ingrat et fou ?R
Ne t'a-t-il pas form Y
N'est-il pas ton pre, ton propritaire
des
N'es-tu pas son bien qu'il s'est acquis *? Oh souviens-toi
anciens jours! coute ce que disent les annes de gnration
en
Demande ton pre ce qu'elles disent, il te l'exgnration.
demande-le
tes vieillards,
ils te le raconteront~.
pliquera
Lorsque le Trs-Haut donna des pays aux nations,
lorsqu'il
spara les enfants des hommes les uns des autres, il posa des
rpte qu'elle devient presque une ncuro ordinaire,
L'image du roc, ai souvent
au Mont-Sina
et aux antres rocbera de l'Arabie,
est sans doute emprunte
parmi
si
C'est
vcut
sur
le
Mont-Sina
!c
d'tsrat
fut
forme
longtemps.
que
lesquels
peuple
l'alliance entre te peuple et son Dieu et de la part de Dieu, dM moins
cette attiaaee
tait inbranlable
comme un roc.
Pendant
son sjour au dsert, le peuple bttma souvent les voies et les oeuvres de
ttieu. MoMprtt
la dfense du Trs-Haut,
etpre)Mra au peuple que Dieu
toujours
n'avait pas oubtM une seute des promesses qu'U avait faites a Abraham.
il est, pour ainsi dire, i'ante du chant.
Ce reproche svre M reproduit souvent;
Dieu reste un pre fidle;
mais ton peuple
t'abandonne. Cest d'ahotd
par leur
mnttvaise eonduiM que tes Isralites cestont d'tre ses enfants, et ce n'est que ptus
ne ptus pouvoir t~trejam:ns;
de ont d'abord
tard qu'ils sont condamns
mconnu teur pre, et leur pre finit par les mconnatre.
d'une locution
On wit que Motte s'est servi le premier
ont
que tes prophtes
te
fort
et
d'Isral
comme
souvent,
depuis employe
qui reprsente
peuple
ayant t
1'avait
ainsi
afin
d'en
former
pris pour enfant,
adopt dans Abraham par Dieu, qui
selon
un peuple institu et instruit
de t'~yp'e et en 6t
de la captivit
double droit de pre et de maltre;
en mme temps t'exprit
caractrise
cette des
e'est-a-dire
des Hbreux,
< Les vers suivants indiquent
ce

les dsirs

de ce Dieu. Sous

Mose, it le racheta
sa proprit,
son serviteur.
H a donc sur lui le
distinction
et qui
que Mose indique clairement,
et les vnement
des deux poques de l'histoire

et celle des prophtes.


patriarches
que tes pres doivent raconter, et alors Mose rePendant
monte la division des peuples et au partage des pays par le Tout-Puissant.
nation sa demeure,
i) eu mesurait svrement
les tiqu'il dsignait ainsi chaque
destine
aux douze tribus, put rester t'eehette
mites, afin que la terre de Canaan,
Par l, ce pays devint, pour ainsi dire, te point cende son hritage,
de proportion
toutes lea nations de t antiquit envisageaient
teur MMtuahe sous ce
trt de la terni
de
cette (' t!<'t));t)'ite.
pins tard
point de vue. Nous parto'on''

2S6

MOSM.

limites chaque peuple, afin qu'il pt trouver des demeures le


nombre d'Isral
Jacob
L'hritage de Dieu, c'est son peuple,
est toute l'tendue de sa proprit 1
Il l'a trouv dans le dsert',
dans des solitudes o rsonnaient les hurlements des btes froces; et il l'a pris dans ses
et il a veill sur lui comme sur la prubras pour l'instruire,
nelle de ses yeux. Semblable l'aigle qui couvre son nid de
toutes parts et plane sur sa couve, qui tend ses ailes, y reoit ses petits et les porte haut dans les airs, c'est ainsi que
Jhovah a guid son peuple! Jhovahseul,
pas une idole trangre n'tait avec lui.
Il l'a conduit sur la ctme des monts, et l, il lui a fait goter
tes fruits de la terre
pour lui, il a fait couler du miel du sein
des rochers, il lui a donn do l'huile sortie de la pierre la plus
dure, il lui a donn le beurre des vaches et le lait des brebis. Il
l'a nourri avec la graisse des agneaux et des bliers du Basan,
avec le gras rognon du bouc et le pain de froment
il lui a fait
boire le saag ~e la grappe, le vin fortifiant. Alors, Ischirun
est
il a lanc des ruades de tous cts. Tu tais
devenu fougueux,
trop gras, trop rassasi, trop bien nourri; tu as pris le mords
aux dents devant ton Dieu qui t'avait fait peuple; il n'tait plus
rien pour toi, le rocher du salut
C'est--dire le peuple nombreux d'brat.
auquel it a donn Mate la ptaeo dont
it avait besoin pocr ses don<e tribus. Je M comprends
ce passage si
pas comment
clair a pu donner lieu tant de fables.
Ceci fait allusion au paMago du dsert. Dieu trouva le jeune garon, par
lequcl
MM peuple est personni6d
ici, sur les bords de la mer Ronce,et le conduisit jusqu'au
dont Mose dcrit ici tes productions
et les avantage:.
Mont-Batan,
Ces mon:
pas
)t'~t<t)ee
devaient
une Mo/e~M~~e
lui,
n'avait
rappelerau
peuple d'tsratqtt'M
t conduit hore de ~Egypte, guid et protg pendant son voyage que par Jhovah,
ne reconnaissait d'abofti aucun autre Dieu. tt ne
et que ce peuple
a
commena
e'adonnera
aux
frontires de la tcrre de Caaaan.
t'idotAtrie.qnetorsqu'it
teucttaitd~a
Je me eai< etoigKe ici de t'interpoactaation,
parce que la graisse du rognon dtt
m'a
et
paru inintettigibte,
que le vritable sens du mot se prsentait
natufroment
rollement.
Ces dfaits sur divers fruits et divers mets prouvent en faveur de la vrit
Le peuple qui avait si longtemps habit le dsert,
(;eo<iatique de ce pome.
devait
ncessairment
la
Mont-Basan
comme un Etytee, et voir dans ses fruits des
regarder
du
Paradis.
mets dignes
4 Ce mot est un nom favori donn au
peuple d'Israi,
toMqa'on le compare un
acte employe par MoiM dans ce pome, ainsi
petit garon. Cette personnification
dans
la Mttedictiondn
hae sen sert souvent,
que
et alors il lui
chapitre suivant,
donne aussi ce nom fjvorit
Ce passage fait remarquer
de nouveau que, du temps d'Abrattam,
ara) a ett!

BO8E

2S7

Hs l'ont irrit contre les trangers


Us ont excit sa colre
ce n'est pas Dieu qu'ils ont offert leurs
par d'affreuses idoles
sacrifices, c'est au dmon, des dieux qu'ils ne connaissaient
des idoles nouvellement inventes
pas, de nouveau-venus,
devant lesquelles nos pres n'ont jamais frmi
Mais Lui, ZM<
le rocher inbranlable
qui vous a engendrs, vous l'avez oubli
vous l'avez oubli le Dieu qui vous a mis au monde 1
Voil ce que vit Jhovah, et il les rejeta dans sa colre, ceux
qui furent ses fils et ses filles, et il dit Je veux dtourner mon
car ils sont une race pervertie,
visage, je veux voir leur fin
des enfants de la plus mauvaise espce! t
Ils m'ont rendu jaloux de leurs non-dieux, ils m'ont irrit
leurs idoles. Je les exciterai
par les parfums qu'ils brlaient
la colre par un non-peuple, une fume de nation les irritera
La flamme dp ma colre est allume, elle brlera jusqu'aux
fondements du monde, elle consumera la terre et ses fruits, elle
embrasera les entrailles des montagnes 1
a J'entasserai
sur eux misre sur misre. je lancerai sur eux
toutes mes flches. Et quand ils seront dvors par la faim,
dvors par les vautours,
dvors par la pest< amre, j'enverrai contre eux la dent des btes froces, et le poison du serpent
Au dehors, le glaive les rendra
qui se trane dans la poussire
lu en qualit de fils, et que, du temps
de valet.
qualit
Ce passage est une preuve
nouvelle
tatrie.
Les idoles taient de< riens,
de.

de

Mot~

Je Dieu

protecteur

t'a

achet

en

des idcetjuttet
et tevere* de No<e sur l'idodes trangers
Isral.
La
ebjeta d'horreur,
dnomination
tait philosophique,
la seconde morale,
la tfoitieme
Matiepremire
nate. Le Jhovah
dM br~t:te<
Dieu protecteur,
le Dieu de< pres,
tait
~tt~tte.~e
et
avec
its
avaient
fait une alliance
nouvelle
sur le Mont-Sioa.
pur
bon,
lequel
Mote voit MntccMC dans le Meu de Mn peuple etdetet
pre:, un Meu antique
Tom ce qu'il disait do ce Dieu et de ces pres, devait donc neceMairetnent
tre anbien antrieures
la sienne.
JI se borna
leur
tique et dater d'poques
chaneer
ancienne
de
et

faire
de
l'enfant
un serviteur.
religion
pattcur*
a Cette
ne
veut
devant le vrai Dieu,
epreMion
pas dire que les pres frmissaient
mais qu'ils prouvaient
de l'horreur
devant le nant des dmons et des idoles.
4 Le mot rocher n'e<t point ici une
image, il est mis a la place du Dieu d'alliance,
du Dieu tutlaire,
et ce Dieu tutlaire
tait leur pre.
C*c<t-a'dirc
ce qu'i)< deviendront.
9 Le~ idiotismes

cufatn ts et non-enfants,
Dieu et non-Dieu,
peuple et non-peupte,
Mat constamment
semblent
sortir de t'ame du
cmployts
dans toutcemcreeaoct
A M! yeux,
les institutions
cres par lui taient les seules bonnes,
et il
initiateur.
les autres
nattons
non comme
des peuple,
des ta constitus
maM
regardait
comme

des hordes

sauvages.

2S8

MOM.

au dedans
la terreur psera sur l'adolescent et sur
orphelins,
la vierge, sur le nourrisson et sur le vieillard t
Je dirais qu'ils
soient extermins,
et que leur mmoire
s'efface d'entre les hommes, si je ne craignais pas la raillerie
de Fennem!, si je ne craignais pas que leur oppresseur mconnaisse mon oeuvre et se permette de dire Ce n'est pas la main
de Jchovah,
c'est notre main puissante qui a fait cette grande
action
Ils sont un peuple dont le conseil est sacrilge, il n'y a
pas de raison en eux.
Ah!
s'ils taient sages, s'ils pouvaient comprendre,
s'ils
un jour! Pourquoi, lpouvaient
prvoir ce qui leur arrivera
bas, un seul en poursuit-il plus de mille 1 ? Pourquoi deux en chassent-ils dix mille devant eux? N'est-ce pas parce que leur appui
les a dlaisss, parce que Jhovah les a abandonns ? car autrefois
il n'tait pas, celui qui les poursuit, on ne le comparait pas notre
Dieu tutlaire
Que nos ennemis eux-mmes en soient les juges.
Les ceps de leurs vignes viennent de la vigne de Sodome,
ils ont cueilli leurs grappes dans les campagnes
de Gomorrhe,
des grappes empoisonnes;
les grains sont plus amers que le ne!,
leur jus est le poison du dragon, le poison mortel du serpent! 1
Mes secrets dessoins ne sont-ils pas arrts en
moi, ne les
ai-je pas scells au fond de mon trsor le plus cach? Il est
le temps des reprsailles 1
moi, le temps de la vengeance,
il approche leur jour de malheur,
Dj leurs pieds chanclent;
il s'avance en hte leur futur destin
Jhovah est devenu le juge de son peuple
il regrette d'en
Ceet-diM
Mt clair

comme

dans

t'intenenr
et & J'extrieur
des villes et des maisons.
ici la ditin)t<! comme
nn personnage
que Mose introduit

parlant,

un Dieu tutlaire qui, en t'adressant


aux dieux protecteurs
dM autres naleur
avec
la
ont,
parle
jalousie d'un homme.
a Le
la fin dplorable
de ce peuple,
pote envisage tout-a-coup
et M terrible pros'est
et
phtie
exactement
ralise. I.e iegitta'eMr de ce peuple a t
longuement
de
faire
lui-mme
une pareille prophtie,
et de terminer
sa vie pnhee par
oblig
tant de travaux,
en ayant devant ses yeux une image aussi dsesprante.
Une destine semblable
ne pouvait tre <upport<!e que
par un rocher tel que Mose.
< Les traducteurs
qui rendent ce pasMgc comme faisant allusion a des de6tinec<
ont mal compris ie MM des conjonctions.
henrea<e<,
L'anatheme
continue JM~qu'a
la fin du pome,
et la bndiction
ne commence que dam le chapitre suivant.
On
ne peut s'empcher
de frmir en voyant que ttien est forc d'oublier fia qualit de
pre pour ne plus tre qu'un jn(;e, et que cependant it sa souvient encore malgr tNi
qn'its taient te! en<anM.

MOSE.

2S9

avoir fait ses enfants. Il regarde! leurs mains sont puises, il


O sont vos
Alors il demande
nu leur reste rien plus rien
o est le Dieu tutlaire en qui vous vous
dieux maintenant?
tiez confis? Tous ceux qui ont mang les grains des sacrifices,
qui ont bu le vin offert a vos idoles, faites-les se lever aujourd'hui, qu'ils viennent vous protger, qu'ils vous servent de couvertures
Vous le voyez enfin, je suis Moi Moi seul je suis et il n'est
point d'autres dieux avec moi C'est moi qui anime et qui tue,
c'est moi qui blesse et ~ui guris; il n'est rien qui puisse m'chapper
Je lve ma main au ciel et je dis Moi le vivant pour toute
si j'aiguise l'clair de mon glaive, si ma main saisit
l'ternit
le jugement, c'est pour exercer ma vengeance sur mes cnne-~
contre ceux qu
mis, c'est pour user de terribles reprsailles
Je veux
Je veux enivrer mes Heches de sang
me hassent
rassasier mon glaive de cadavres!
je veux le rassasier par le
sang des gorgs et des captifs, par la tte du chef de mes ennemis i
vous tes maintenant son peua Rjouissez-vous,
idoltres
c'est sur ses ennemis
ple, il venge lo sang de ses serviteurs,
que tombe sa vengeance; il purifie son pays et son peuple'! ?
aux tsraetites,
auJe ne puis expliquer
ce passage qu'en l'uppliqnant
toujours
contre lesquels
il exerce sa vengeance.
ses ennemis,
trefois ses enfants,
maintenant
son peuple.
H les rejette, et adopte tes paens pour
le mot peuple
est rest obscur
Ce dernier
que devant
pour moi,
parce
passage
aucune
d'union.
Il para!< qu'on a voulu voir une bnit n'y a, en ttdbreu,
particule
surtout
au contraire,
diction dans ce qui n'est,
maldiction,
que le
parce
qu'une
de Dieu,
Les paens,
devenus
le peuple
une bndiction.
suivant
contient
chapitre
sur t<rat
it venge
le sang de ses servide Jchovah
voir le jugement
sont appels
de ses habitants.
Je ne dciderai
en le purgeant
teurs sur ce peuple
qu absoul
de MoMo, ainsi
devant le mot peuple
ext
on C. La bndiction
point si la particule
de tes ront t traduites
trop souvent
pour qu'il soit ncessaire
que celle de Jacob,
et le dernier
faire observer
defprophetes
que le premier
pter ici. Je me bornerai
c'est
a-dite
tous
deux
annoncent
do la m~me manire,
leur carrire
terminent
que
au peuple d israt qu'il sera
rejet et banni.

HISTOIRE
M

LA

POSIE DES HBREUX,


MCNEPARTtE.
AVERTISSEMENT.
partie, la forme du dialogue, parce qu'elle aurait affaibli l'eQet de l'examen des dtails. Il
vaut mieux que le lecteur se mette lui-mme en rapport avec
J'ai renonc,

l'auteur,

dans cette seconde

dont la. marche

lui sera d'autant

plus

agrable, qu'il
en mme temps, suivre le dveloppement de ses propourra,
son approbation
sur
pres ides. Je ne me flatte pas d'obtenir
tous les points. Les rsultats de quelques unes de mes recherches sont trop neufs pour trouver promptement une place dans
mais ce qui ne se fait pas aujourd'hui se fera
l'opinion publique
demain.
Si j'ai offens quelqu'un,
c'est sans le vouloir et sans le savoir. Je n'ai condamn personne,
et je rclame pour moi la mme modration;
qu'on m'examine,
qu'on me scrute, mais qu'on
ne prononce pas sur moi une condamnation
dfinitive. Laissant
chacun son mrite, sa couronne,
je me borne glaner des
pis et cueillir quelques fleurs, car je voudrais pouvoir tre
la fois utile et agrable.
de mon traCe serait pour moi une bien douce rcompense
vail, s'il pouvait rendre plus facile et plus gracieuse l'tude des
saintes critures. Les consquences
d'un pareil rsultat s'tcn<&

AVBMMSBMBNT.

263

draient

plus

loin que je ne pourrais

le dire ni mme

le faire

deviner.
se
qui trouveront les notes trop arides pourront
je ne les ai faites que pour tes hommes
dispenser de les lire
du principe d'aprs lespciaux, qui je devais l'explication
mot dans mon
quel j'ai traduit. Il n'y a. pas une phrase, pas un
livre qui m'aient t inspirs par le dsir dtaler de l'rudition;
et
je ne me sui~ pas propos d'tablir une lutte grammaticale
mais de rendre les lisur la langue MMque,
lexicographique
vres crits dans cette langue aussi intelligibles que possible, afin
contiennent,
que tout le monde puisse profiter des trsors qu'ils
et qui sont trop longtemps rests enfouis dans le sanctuaire des
Les lecteurs

tudes

thologiques.
Weimar,

le 24 avril

'~93.

HEBMN.

OMGtNB ET NATURE M LA F~StE

CHAPITRE
OMGtNB

BT NATURE

DES MtBREUX.

PREMIER.
LA POBtB

DES

BBMCX.

La posie !)ebmqM'
pour origine;
cette origine comme divine ou
Doit-on regarder
<e t'~Ma~e ~MM<t''<"t.
La ptus
Premiers exemples de la posie chM tes Hbreux.
comme humaine!
de la
une imitation
La langue et la posie deviennent
ancienne table d'image.
Faut-il juger
divinit qui cre et qui donne des noms aux objets qM'eUe a crs.
d'un peuple antique d'aprs celles d'nn autre
les images et !c< sensations potiques
Peut-on en extraire dea images
Caractre de )a plus ancienne
posie.
peuple?comme
du cheval par Job,
a d'antres?Heecriptioa
isoles, et les comparer
exemple de ces sortes d'images.
est dans t'ame humaine.
Son origine
Quelle est
to &tpeMwn~e<t<Mt.
de
la
nature
de
tirs
son influence sur la morale et sur la posie
Exemples
t'histoire et des notions primitives sur la divinit.
de la raison et
Son oriGine, son utilit pour le dveloppement
9" J~~tMc.
L'estime dont elle jouit en
des m<Burs et de la sagesse.
pour renseignement
Orient, son influence sur la posie.
de dires gDiffrence entre les dires et l'histoire.
Exemptes
4" Les dires.
et potiques.
nalogiques
du chrubin
et ;d'autres
Setione,
50 JE<t~<!<Mt. -Sa
vocation.
Exemptes
de ce genre pour l'ide
fondamen"
Collection
tels que l'cmpire des morta, t.
mentate du ~~0
dans ses diverses variations.
Diffrence
entre le chant
et !e tangage
Second genre de posie
te chant.
un
Le cbant exprime des sentiments
plus leve, donne t'emembte
imag.
Dans les temps
des sons harmonieux.
plan et une marche arrts, et demande
les plus anciens, le chant s'excutait
toujours en choeur.
Gnie de la posie des Hbreux.
Runion du tangage image et du chant.
Psaume.
Origine et vocation de la posie.
Passages tirs d'Henry Opi<t
~pMMCH<

Causes de t'origine

subjective

de la posie libraique.

Nous nous sommes arrts jusqu'ici au pied des sommits les


et nous avons vu les obplus anciennes de la posie hbraque,
Arrtons-nous
jets tels qu'ils se sont prsents nos regards.
un instant pour classer ce que nous avons vu et aperu. On no
saurait se faire une ide juste sur les choses qu'on remontant
&
de la posie des Hleur origine;
examinons
donc l'origine
hreux.
a tfmf~t'n
et ericntatisteaXcmnnd
~oxm''
f~ttf.t)
gratx]
tMo)o(;ien
ta
la
)i)?)'atf<'
liurulUfI'
ft
ci
etiilu
litr~Kttitncs
trs-catims
sur
tur
oro~~f,
or:('I'.nl!
<i'ctwa);M
d'ouvrants
ft'r )<)! n1!li'I"ll's
m)ti<~)i)('<M~Yo<<
')<t~t'<cMf~

CObre
nombre
ttombre
LraMuea.

CHAPtTM

S64

fMSMtBR.

En parlant des moines de la langue hbraque, j'ai dj dit


et de
son origine des ~t<~
que la posie de cette langue tirait
dvelopper cette opinion.
la sensation; jevais maintenant
la sensation
L'me peroit les images des objets extrieurs,
leur imprime son cachet et cherche les exprimer par des gesavec ses formes et son
tes, des sons et des signes. L'univers,
mouvement, est, pour l'homme qui le regarde, une immense table d'images o toutes les figures agissent et vivent. Plac ainsi
la source de vie qu' il
au milieu d'un ocan de vagues vivantes,
de ses vagues et agit avec elles.
porte en lui jaillit au-devant
Tout ce qui coule ainsi vers lui, la manire dont il le sent et la
manire dont il exprime ce qu'il sent, voil ce qui fait le gnie
de la posie, dans son origine.
car il est l'un et
On peut appeler ce gnie divin ou humain,
l'autre. C'est Dieu qui a cr dans l'homme la source des sensade l'univers,
les fait
tions, qui l'entoure des vagues vivantes
couler vers lui et les mle la source de sensations qu'il porte
dans son sein. C'est ainsi qu'il lui a donn des facults et un
est dilangage potique. Sous ce rapport, l'origine de la posie
ces
vine elle est humaine par la mesure, par les proprits de
de les exprimer;
car les organes
sensations et par la manire
humains seuls peuvent percevoir des sensations et les exprimer
par un langage humain.
La posie est le langage des dieux, mais elle ne nous apprend
ni comment sentaient les lohim, ni comment ils parlaient entre eux. Les sensations
qu'ils ont fait prouver aux hommes les
par des influences
plus divins, et qu'ils leur communiquaient
tre en hartaient et devaient ncessairement
surnaturelles
monie avec la nature humaine. Si nous avions quelques dtails
sur les rapports des lohim avec
et psychologiques
historiques
les premiers enfants de la cration, nous pourrions, sans doute,
nous former une opinion sur l'origine divine de leur langage et
de leur manire de sentir. Mais puisqu'il n'y a rien de semblable
dans la marche de l'esprit humain, nous devons nous borner
juger les causes par les effets, et les sensations intrieures par
ce qui nous met dans la ncessit do
leurs rsultats extrieurs
considrer

l'origine

de la posie comme

humaine,

OMan<)!

BT NATUM

BB

LA.POtMB

DES

MBttBCX.

368

La premire posie n'tait donc qu'un recueil d'expressions


et il n'existe point
et de noms pleins d'images et de sensations
en ce monde de posie o ce point de dpart soit aussi visible

que dans la posie hbraque.


Le premier morceau de cette posie qui soit parvenu jusqu'
une vue de
nous (la Gense), est une grande table d'images,
Le premier mot
l'univers approprie aux sensations humaines.
et la lumire est aussi
que prononce le crateur est ~w!~e<
l'organe de la divinit dans l'ame humaine. C'est par la lumire
que la cration s'ouvre et s'tend; par elle, le ciel et ta terre, lb
jour et la nuit, les astres du jour et ceux de la nuit, les tres
accessibles aux
vivants sur la terre ou dans l'eau, deviennent
regards de l'homme, qui les classe, les qualifie et les soumet
ses besoins, ses qualits sensitives. La roue de la cration
et elle
tourne partout o le regard de l'homme peut atteindre,
ne s'arrte que prs de lui et pour lui, car il est le centre de
cette sphre d'action, le Dieu visible de la terre; il classe., il
de la divinomme tous les objets, et devient ainsi l'imitateur
~tt-rttt, pote.
nit, un second crateur, et, par consquent,
Puisque l'on a dit que l'imitation de la nature tait l'essence
de la posie, on pourrait, en poursuivant
ce principe, aller plus
loin encore, et appeler la posie une imitation de la divinit
cratrice. N'oublions pas cependantque les penses de Dieu sont
agissantes, mme dans l'expression
qui ne se manifeste jamais
'a nous que par des objets vivants. L'homme ne peut que nommer, classer ces objets et les diriger, sous certains rapports du
moins; les penses humaines sont des images mortes, les paroles et les sensations humaines ne vivent point par elles-mmes.
Plus le regard par lequel l'homme contemple et classe la cration est pur, plus le sentiment qui lui fait mesurer son analogie
de l'humanit,
est
avec Dieu, d'aprs les plus nobles proportions
grand et pur, plus, ne l'oublions jamais, la posie est belle,
parfaite, puissante.
On voit souvent les enfants surpasser les hommes faits en tout
et les
ce qui concerne cette beaut, cette grandeur
naturelle
nations les plus simples doivent aux images et aux sensations
qu'elles puisent dans la nature, une posie aussi sublime que

S66

CHAHTM PMM!BB.

touchante.

Je doute qu'il soit possible de mieux exprimer cette


MMorigine de ta posie que par le mot hbreu ?~'D
~f~Met~
prgner une image, une comparaison,
parler par sentence. Les
de la posie hbraque
Q~~D
sont, sans aucun doute, les
c!<Mplus hautes sentences. Le premier mot signifie un corps
ser, dcider, parler en roi, en juge, gouverner, rgner, tre ~M~"
sant par la parole. N'est-ce pas l la partie la
plus puissante de
la posie? 9
La manie de comparer a tait natre tant
d'abus, que je me
crois oblig de dire qu'il n'y a rien de plus
dangereux que de
juger, de blmer ou de rejeter les images et les sentiments potiques d'un peuple ou d'une poque, d'aprs les rgles du goti
d'un autre peuple, d'une autre poque. Si le crateur avait
jug
propos de nous faire naitre tous la fois sur un mme
point
de la terre, avec une parfaite unit de sensations et
d'organes,
et entours des mmes objets, cette uniformit de
got tant
vante serait un fait incontestable.
Mais y a-t-il rien de plus
et de plus vari que le coeur humain ? rien de
impressionnable
plus subtil et de plus enlac que le fil de ses sentiments et de
ses passions? La facilit avec laquelle la nature de l'homme se
et se rforme,
selon les exigences du climat,
rorganise
du
temps et des moeurs, n'est-cllo pas une preuve de sa perfection?
Le sounle lger de notre bouche que nous
appelons langage, et
sur
ses ailes fragiles tout l'immense trsor des
qui porte
images
et des sensations potiques,
n'est-i! pas un vritable Prote?
Bt, en ce cas, ne sommes-nous
pas aussi orgueilleux qu'injustes, quand nous demandons
aux nations des temps les plus reculs d'avoir parl, pense, senti, crit selon nos manires de
voir nous?
On a dit, depuis longtemps,
que la marche do l'espce humaino travers les sicles et les
suit les mmes
rvolutions,
phases que la vie humaine.
Lors mmu que cette analogie no
serait qu'une rverie potique,
il n'en est pas moins certain
qu'un enfant ne saurait penser et sentir comme un homme fait.
De quel droit demanderions-nous
aux peuples de l'onfunce du
monde, la facilit que nous devons une longue cxpnpnce,
la
varit que nous mettons dans nos
images, les pruderies de no-

ORMiM

NATURE

DE

LA

POMB

M8

B&BMUX.

267

tre got blas, et les raffinements de nos curs vieillis? Laissons


ces peuples primitifs s'arrter longtemps prs des images les plus
en dimensions
simples, les rpter, les contempler et les peindre
comme reils regardent, ils parlent, ils sentent,
gigantesques;
jugardent, parlent et sentent les enfants. Avant d'apprendre
avec stupfaccontempler
ger, ils devaient ncessairement
de la*
dans l'clat blouissant
car tout leur apparaissait
tion
sur leurs organes
nouveaut. Des causes inconnues agissaient
que
plus impressionnables
et, par consquent,
inexpriments,
c'cst-a-dirc
rails ne savaient pas encore comparer,
les ntres
petisser par analogie. Leur langue avait besoin de s'exprimer,
et ils s'exprimaient
parce que leur idiome n'anergiquement
vait pas encore t rendu faible et souple par des milliers de
subtils.
mots vides de sens, par des synonymes
les OrienOui, toutes les nations ont d parler d'abord comme
et ce n'est que par degrs que la
taux et comme les Sauvages
parler comme des homnature et l'art ont pu leur apprendre
Laissons-les
mes polics et emoussus par la civilisation.
profiter de leurs belles annes, et trouvons bon que, pendant l'nfance du monde, le langage, la posie et le bonheur aient t
un langage, une posie et un bonheur d'enfant.
Il est encore plus dplac de sparer une image de tous ses
accessoires et de comparer son coloris, qui, alors, ne serait plus
avec le coloris des images
que l'ombre d'une fleur effeuille,
une autre nad'un pote qui appartient une autre poque,
tion, et qui parle un autre idiome. Il n'y a pas, en ce monde,
deux objets parfaitement semblables et faits pour tre mutuelleles plantes les plus dlicates se fanent plus
ment compars;
sur un sol tranvite que les autres, quand on les transplante
sans cet enger. Toute image est un ensemble de sensations;
semble, elle n'est plus qu'un mlange de couleurs sans intelligence, qui ne petit plaire qu'aux entants par la vivacit de ses
nuances.
Les potes de l'Orient perdent beaucoup plus que tous les autres potes, quand on en extrait des imnges pour les comparer
aux ntres; car ils sont les plus loigns de nous, et datent, pour
ainsi dire, d'un autre monde. Scrait-ii possible de comparer la

268

CHAHTRB PRBNMR.

description du cheval par Job & celle de Virgile? Pourrait-on


juger quitablement ces deux tableaux, si on ne se pntrait pas
du caractre du personnage
qui parle dans le livre de Job? si
on ne savait pas pourquoi il parle ainsi, et ce qu'tait un cheval Rome du temps de Virgile, et en Idume du temps de
Job? si on ignorait dans quel but ces deux potes l'ont mis en
scne? A ces diverses conditions,
il faut encore ajouter la diurence de l'esprit de la nation, de la langue, de la posie
Mais
poursuivons notre examen.
H. L'<t~e,
do la sensation,
devient presque
accompagne
aussitt, pour celui qui prouve cette sensation, un tre vivant
la personnification est donc la seconde cause de l'origine de la
posie. Il est dans la nature de rame de tout rapporter ellemme, et de se figurer tout semblable elle. Ce qui nous est
agrable doit nous aimer, ce qui nous est odieux doit nous har
comme nous le hassons;
les objets avec lesquels nous aimons
nous entretenir, nous parlent, car nos facults potiques convertissent les plus faibles sons en langage prcis, et donnent
une forme aux plus vagues manifestations
de ces sons. Sous ce
Leurs dicrapport, toutes les nations antiques se ressemblent.
tionnaires et leurs grammaires
n'ont pu se former que lorsque
la posie leur avait reprsent,
d'aprs les analogies humaines,
des noms des deux genres, et les divers vnements
de leur vie,
comme autant d'actions intellectuelles
ou matrieltes,
faites par
des tres vivants.
La langue hbraque est remplie de ces sortes de personnifications. Cette manire de participer
des sensations qui ne nous
/f)M)t,danssettM<yo<t<&e<fc<~"t o~MtMraf~<<<oty
te po<<!y,a fait une
ce qui t'a conduit & de* opinions
fort transei.meme
sur )c
de Job. Le pote ne doit pas, par <e9 dcMriptions,
feurxir
un supplment~
la tootojjie
de Pennaut
au
ou
rgne animal de Linne; car la (Ache de

ne consiste pas
des traits isols, mais donner
de la
tapoMe
MacteoMM
dsigner
force et de J'action l'ensemble
de <a composition.
C'est MtM ce point de vue qu'il

eembtaMe
!e"Mthan

faut
ges,

comparaison,
et )e hehentoth

Job; atoM
envisager
entrent dans le plan

te c'e~M<'t
du son livre,

et le tncrveiH<t))t
de Ma imat'en!emati()ne
et en font h beaut. L'tdumea
est assa e)ot-

un animal
rare
et presque mer~eedci'~ypteponr~ttetechev&tattpuy
tre
veilleux. La description
de ce prodige
est donc parfaitement
sa place. tt ne l'est
ce livre un gyptien.
et
Alors ces images
sont exagres,
plus ds qu'on attribue
sans effet, car en gypM
tout le monde connaissait
le chevatt le cropar consquent
eodite,

t'autruchc

et l'ltippopotamc.

OMGNEET NATURE
DB LA POtStB M8 HBMOX.

269

sont pas personnelles, et de nous identiner avec elles, est, sans


contredit, ta partie la plus vivante de tout discours, et l'essence
primitive de toute morale.
Toutes rations,
tous devoirs cessent ds que nous ne voyons
vivanplus rien de semblable nous dans les autres cratures
tes mais plus nous sentons leur ressemblance avec nous, plus
nous y crevons fermement, et plus il nous est agrable de prendre part tout ce qui les concerne, et d'agir envers eux d'aprs
nos propres sentiments. La posie la plus ancienne, cette grande
civilisation de l'homme primitif, a profit de cette source abonet
danto de sentiments pour en faire dcouler la commisration
la bont. C'est ainsi que le cri du sang d'Abel est la voix de son
ame; c'estainsi qu'Adam, lorsque Dieu fait passer tous les animaux
devant lui, les croit anims de ses propres sensations,
et cherche
sa compagne parmi eux. Dans cette posie, le soleil et la lune
sont le roi et la reine du ciel, les serviteurs de Dieu, les rgents
du monde; l'air est une colombe qui, tendue sur son nid, rchauu ses enfants. Dieu lui-mme, le crateur de toutes choses,
est un matre qui contemple son uvre avec satisfaction
et la
bnit; et, ce qui est plus tmraire encore, ce Dieu est le pre
des hommes, et les pres de ces hommes sont ses reprsentants
en ce monde.
Le froid diste pourra trouver cette posie exagre, na-is il
sera forc de convenir qu'elle est ncessaire la faiblesse,
humaine. Si la cration sans Dieu n'est qu'un ternel chaos, sans
un Dieu mis au niveau de nos facults, il ne nous et jamais
t possible d'tablir des rapports d'amiti et de famille, de conance et d'intimit avec cet tre qui nous est la fois si inconnu
et si prs. Voil pourquoi cet tre, dans sa bont et dans sa condescendance infinies, a rendu nos premires notions sur lui aussi
accessibles que possible notre intelligence.
Dans le tableau de la cration comme dans l'histoire des pade
l'amiti et la confiance sont la base des rapports
triarches,
l'homme avec son Dieu, et de ce Dieu avec les hommes. Quand
du temps
les peuples sont pasteurs, Dieu veille sur les troupeaux
des patriarches,
il est pre de famille, il visite ses enfants et se
laisse convier par eux aux sacrifices domestiques
qu'ils cl-

370

CHAPiTRE fMMtER.

en son honneur. Il prfre Abel Can, et il se p!aft


Puis, il
respirer avec N06 le doux parfum de la terre rajeunie.
et se met en campagne
s'irrite de nouveau contre les tyrans,
du monde, qui, sempour abattre Nemrod, le grand oppresseur
se propose d'assiger
!e
blable aux gants des temps primitifs,
ciel. Chez Abraham, il est jaloux de l'affection du pre pour le
fils, et il se fait donner ce fils; plus tard, il lutte avec Jacob,
afin de pouvoir lui octroyer un surnom hroque.
En parlant du livre de Job, j'ai dj dvelopp une partie
si
les discours deviennent
des personnifications
par lesquelles
et si animes;
ce mme dveloppement
saisissants
s'applique
tout ce qui excite de la sympathie ou tout autre sentiment.
a exerce une grande inS'il est vrai que la posie primitive
fluence sur le cceur humain, elle n'a pu le faire que par les perA notre poque, les curs ont perdu la souplesse
sonnifications.
voil pourquoi,
et ta navet du sentiment
lorsque nous voubrent

lons mesurer ces personnifications


d'aprs les rgles gomtriques de la froide raison, nous ne voyons, chez les Hbreux et
mme chez les Grecs, que des monstruosits
potiques.
La langue hbraque tout entire se fonde sur les personni&les verbes, les noms, les conjonctions
mme, n'ont
cations,
chaque mot de cette langue a,
point <r&utro point de dpart
pour ainsi dire, une voix, une bouche, des mains, un visage.
de la phrase s'empare des mots fils ou
Quand la construction
il
orientales,
fille, qui sont un besoin pour toutes les langues
en rsulte des idiotismes de la plus grande beaut et d'une viils ont souvent donn
Malheureusement
gueur inconcevable.
On peut, en gnral,
poser
interprtations.
pour principe que, plus une posie, une fiction est hardie, oriplus on en abuse.
ginale, plus on la mconnat,
. Ds qu'une jp<'fMK?~/<c~'oM est mise en action pour rendre un principe gnral plus accessible a nos sens, elle devient
~Me il ne faut donc qu'un pas pour passer de l'une l'autre aussi l'Orient est-il aussi riche en personnifications
qu'en
lieu de fcheuses

fables.
devant le premier
Lorsque Dieu fit passer tous les animaux
il plaa l'homme dans
homme, afin qu'il les vit et le~ nommt,

ORIGINE

ET

NATOM

LA

POStB

DES

ttBRE~X.

27<

de l'apologue.
Pour donner un nom un animal quelconque, il fallait qu'Adam connt son caractre et ses instincts,
c'est--dire
qu'il observt ses moeurs et ses actions. En considrant ainsi les animaux dans leur ensemble,
il dut ncessairement les rapporter lui-mme, et alors la moindre rflexion no
tipouvait manquer de faire natre des hypothses
gnrales
res de l'action des animaux
ds ce moment, ride de la fable
il ne restait plus cette ide qu'
naquit dans l'me humaine,
prendre une forme.
La certitude
devait ncessairement
avoir acquise
qu'Adam
qu'il n'existait
pas un tre semblable lui, et surtout son premier entretien
avec le serpent,
prouvent
qu'un pareil travail
s'tait, en eibt, opr dans son esprit; et ce travail peut tre regard comme le ponc~m saliens de la fab!e. On pourrait ajouter que ce travail a entante la premire morale, la premire sade l'espce humaine,
et que la fiction qui
gesse de l'enfance
fait. agir les animaux d'pres les manires de voir et de sentir
do l'homme, est l'institutrice
de sa raison.
Pour arriver &ce genre de posie, il a t oblig, non-seulement d'examiner
la nature vivante, mais il lui a fallu trouver
des rapports
entre les actes de cette nature et les siens, c'est-dire apprendre
distinguer ce qu'il devait imiter et ce qu'il
devait viter.
Ce que nous appelons la chute de l'homme n'tait qu'une premire erreur de sa raison, l'imitation mal combine de l'action
d'un animal
et Dieu, son instituteur
paternel, lui fit sentir les
funestes de l'erreur, afin de rectifier sa raison,
consquences
si
prompte s'garer.
du monde nous
Aujourd'hui,
l'exprience
mais alors l'homme de la nature n'avait d'autre moyen
instruit;
de perfectionnement
que l'exemple des animaux. Leurs instincts
sont tout forms, et leur caractre est nettement
artistiques
dvelopp, il est stable, dtermine et dessin avec force: en tudiant les animaux,
l'homme suivait donc une excellente cole.
La tradition nous dit que c'est en imitant les animaux
qu'il a
invent les arts de premire utilit
il est tout aussi vrai que
ses premires
rflexions sur les diftcrentcs manires de voir et
d'agir lui ont t galement suggres par eux. Les premiers
Fecole

273

CttAMTM

MtNUBR.

noms des divers caractres de l'homme sont des noms d'animaux et les premires sentences de morale et de sagesse dcoulent de la fable dont elles portent encore le cachet. Cette der.
nire assertion demande un plus ample dveloppement.
Toute sentence gnrale est une abstraction
liers la plupart des sentences des Orientaux
core ces faits, et ne sont, pour ainsi dire, avec
leurs allgories resserres,
que des fables en
de mme de la plupart des proverbes de tous
mme de ceux de Salomon
je citerai pour
que la fourmi donne au paresseux, et celle de
ment arm qui devance l'indolent.
La &Mo naquit d'un fait vivant, la morale
et ce fut pour aider la mmoire
rellement
au dfaut de pntration,
qu'on resserra cette

de faits particucontiennent
enleurs images et
abrg. Il en est
les peuples,
et
exemple la leon
l'homme pesam-

en dcoula natuet pour suppler


morale dans une
dans un proverbe, parfois mme dans une nigme.
mtaphore,
Tous ces divers modes de posie n'en font qu'un seul
par le fond
l'Orient est leur patrie commune et le lieu o elles sont
plus particulirement aimes. L est ne la iable,I. vivent les proverbes,
les sentences,
les nigmes; les racines des langues orientales
mme ne sont que des fables. Dans ces contres,
la posie tout
entire se pare d'un vtement
gnomologiquement
allgorique,
et qui ne ressemble en rien aux draperies
priodes dont nous
costumons nos penses; l aussi se sont forms et dvelopps
les plus beaux et les plus riches modes de posie. Je donnerais
dix savantes narrations modernes, et qui souvent ne sont ni une
fable, ni une histoire, pour un seul apologue de l'Orient, puis
dans le monde des animaux ou des arbres
car on est sr, du
moins, d'y trouver toujours de belles et puissantes notions. Tout
le monde, au reste, connat les ranges do perles
prcieuses des
sentences orientales; tout le monde sent qu'il y a quelque chose
de royal, de divin, dans le magnifique tapis de sa haute posie,
un si grand luxe de fleurs brillantes.
qui tale, en se droulant,
Nous parlerons plus tard, et plus amplement,
des divers modes
de la posie orientale;
pour l'instant,
je reviens ce qui me
reste dire sur son origine.
IV. En Orient

l'histoire

eUe-mtnc

prend

la forme de la fa-

OMCtM

ET

NATCB!!

OR LA fO'StE

DES

ntBMOX.

373

Me; et, lorsqu'elle repose sur les antiques traditions des pres,
elle n'est presque plus qu'un potique dire ~M~o~Me.
Quia
dans
lu,
les rcits historiques des
conque
l'Ancien-Testament,
temps primitifs, sentira la justesse de cette remarque. Quant aux
lecteurs qui se sont familiariss avec le style
historique de l'Orient par l'tude des diverses productions de ce genre, ils
savent,
depuis longtemps,
que les narrations les plus simples contiennent des locutions potiques tires de quelques chants nationaux ou de la tradition primitive,
pour laquelle la posie a
toujours t un moyen de force et d'nergie.
Toutes les narrations orientales sont fcondes par elles-mmes
en conjonctions,
en rptitions et en autres figures qui constituent la simplicit potique
leurs contours et leurs principaux
traits sont minemment
potiques et reposent presque toujours
sur un nom, sur un monument,
sur un intrt de race et de famille, comme la fable repose sur une sentence.
Cette particularit,
loin de nuire la vrit
historique, la dtermine et la fortifie, puisqu'elle laisse la narration les contours et les allures du document sur
lequel elle se fonde. Il
faut donc, en ce cas, que le commentateur
l'envisage sous ce
seul point de vue et ne s'en carte
jamais, sous peine de mconnatre
entirement
l'esprit et le but d'une semblable narration.
L'histoire

du Paradis, celle de nos premiers


parents, celle des
du dluge,
de la tour de Babel, ne sont vidempatriarches,
ment que des dires gnalogiques et nationaux. La
tradition en
a fait des rcits sacrs, une sorte de
fabula morata, dont chaque
trait prouve les faveurs spciales
que Jhovah prodigua aux
pres du peuple hbreu. Elle jette en mme temps un trait
de lumire sur les sources d'o ce
peuple fait dcouler la saintet de sa race, ses droits sur les
pays qui ont t son berceau,
et sa supriorit sur tous les autres
peuples de la terre.
Toutes les nations ont, sur leur point de
dpart, des dires
et merveilleux
hroques
le peuple hbreu possde des
gnades
monuments
logies,
qui donnent un caractre authentique
ses dires de Dieu et des patriarches;
et ces dires nous apparaissent sous des formes et avec des parures si naves et si
simples,

274
que nous ne pourrions
fiction artistique.

CHAMTttB

PMME~t.

pas mme y supposer

la possibilit

d'une

Si l'histoire de tous ls peuples tire son origine des vieux


dires, chez le peuple hbreu elle est reste un d~
par le style
et par les allures, jusqu' t'poque de ses derniers rois
ce qui
na saurait s'expliquer que par le gnie de sa langue, par sa ma.
nire de penser,
et surtout par celle de ses crivains
sacrs,
qui, tous, n'ont dcrit que les temps de la plus haute antiquit.
V. Je passe maintenant
la vritable /?c<!o~ celle qui consiste composer par des images connues et
un
caractristiques,
Le chrubin
objet inconnu et caractristique.
est un des meilleurs exemples de cette fiction. Le lion, le taureau,
l'homme et
leur runion en une seule
l'aigle, taient des images connues;
image, qui devient un symbole,
est de la fiction. En ce cas,
elle ne saurait tre le synonyme de mensonge,
car, dans le domaine de l'intelligence,
la signification
d'un symbole potiquement compos est une vrit. Au reste, chaque partie de cet ensemble tait prise dans la nature.
En tout cas, je ne connais
point de composition dont les parties aient t puises ailleurs;
voil pourquoi il est diicitc, presque impossible
d'inventer des
tout--fait
nouvelles.
Sous ce rapport,
compositions
les plus
et les nations les plus loignes,
grands potes se rptent;
les
se ressemblent
plus trangres les unes aux autres,
dans les
formes des tres potiques
principales
que cre leur imagination.
Le chrubin est une des principales
formes fictives de toutes
les nations qui ont une posie, peut-tre mme est-il la
plus ancienno fiction du monde, Il est debout sur les ruines de Perseet les ornements
polis, dont les inscriptions
architectoniqucs
remontent bien au-del de toute histoire connue
il est tendu,
sous la forme do sphinx, sur les dbris des temples
gyptiens;
il est le hros de tous les contes indiens,
thihclins,
chinoise t
et
dans les fables de l'ancienne Grce et
perses
arabes; ilgure
dans les dires antiques du Nord. La posie du moyen ge el!e~
mme l'a exploit
que serait, au reste, la posie sans un semblable tre ail, que chaque nation reproduit sa faon? Selon
moi, du moins, les Hbreux possdent les dires les plus simples

ORtGtNK BT KAT~ttB !? LA PO~StR M8 n~MKUX.

27 H

et les plus purs sur cette merveilleuse composition,


dont eux
seuls aussi connaissaient
l'origine toute naturelle.
Le chrubin tait d'abord un des gardiens du Paradis;
mais
il devint presqu'aussitt
un symbole des mystres,
c'est--dire
des lieux consacrs et inaccessibles au vulgaire. Une Mgerc modification suffit pour faire un mystre de chacune de ses parties, 1
et, de son ensemble, la runion de tout ce qu'il y avait de plus
noblement vivant dans l'univers.
PlacO enfin sur l'arche d'al"
de Dieu, qui
liance, il devient le porteur de la magnificenca
vaille au-dessus de cet arche; de l il passe dans les nuages,
o il finit par devenir une vision, d'abord potique, puis prophtique.
Sous cette dernire forme, le chrubin n'appartient
qu' la
posie hbraque. Tout le monde connat la crature merveilleuse
qui, dans les temps antrieurs Mose, gardait les trsors ou
les secrets d'un passe inconnu. Mais le chrubin postrieur
Mose, le porteur de la gloire de Dieu, celui-l n'est connu
dans
qu'en Jude, et par des transactions
que j'ai dveloppes
le sixime dialogue do la premire partie de cet ouvrage.
Enhardi par la cration de ce chrubin,
qui venait d'ouvrir
une route nouvelle, l'imagination
des Orientaux,
si riche en
images, dploya ses ailes et s'lana dans l'immense pays des
fictions. Qu'on lise le sixime chapitre de Bochart, o il parle
des animaux qui n'ont jamais exist que dans l'imagination
des
fabuleux
hommes; que l'on se souvienne de tous les animaux
dans les contes orientaux,
qui figurent trs-srieusement
et l'on
reconnatra
que chacune de ces fictions est une ralit naturelle
que l'on n'a rien imagin, mais que l'on a ajout des
choses imaginaires aux choses relles, et rendu ainsi inconcece qui n'tait d'abord que rare
vable, merveilleux ou fabuleux,
ou unique dans son genre. L'arbre de vie et l'arbre de la science
du Paradis en sont une preuve incontestable
la tradition lit de
ce dire, si naturel, si intelligible chez Mose, un mystre merveilleux.
L'arbre de vie, robuste et charg de fruits utiles,
croissait
d'abord auprs de celui de la science avec ses fruits dfendus
et mortels. Mais il ne tarda pas devenir un arbre merveilleux

S7C

CttAPtMEPMMtM.

et l'arbre de la science, paf


produisant l'immortalit matricitc;
lequel Dieu avait voulu prouver l'obissance de l'homme, devint,
ds qu'on se perdit en fictions l'gard du serpent,
une production miraculeuse o mrissait la sagesse des lohim.
de l'imagination
vers l'inconceCette tendance ascendante
vable, se trouve dans la plupart des posies orientales. Le bhmoth et le lvialhan de Job taient des animaux qui existaient
en effet; mais ils vivaient loin de lui, ilstaient grands et extraordinaires, ce qui l'a autoris les dsigner en traits si exagrs,
qu'un degr de plus les et fait dgnrer en animaux miraculeux, ou plutt fabuleux.
Les prophtes parlent de quelques animaux fictifs, mais dont
alors personne ne mettait l'existence en doute; aussi la posie
hbraque est-elle reste, en gnral, pure des monstruosits
que les imaginations ardentes aiment crer. Le propre de cette
aussi la composition de
posie est de tout remplir par Jhovah
ses plus tmraires images tend-elle sans cesse vers ce Jhovah.
Le tonnerre est sa voix, et les potes sacrs comprennent
cette
il s'y enveloppe comme dans
voix; la lumire est son vtement
un ample manteau, et l'tend sur les tnbres pour faire naltre
les cieux sont sa tente, son palais,
son temple, son
l'aurore
chteau fort; la nature entire est une innombrable
lgion
d'tres vivants consacre son service. La cration tout entire est anime par des anges, et, certes, cette animation n'a
rien d'indigne de la divinit. Chaque objet de la nature est un
de ses messagers.
un ange de sa face. Cette expression,
mise
do
dans la bouche de Dieu lui-mme, et qui a t personnifie
n'est autre chose que son regard,
tant de manirs diffrentes
son commandement,
qui, au moment mme o il mane du
se fait sentir sur tous les points de la cration.
crateur,
Si, dans les premiers livres de Mose, les dieux des paiens
sont reprsents comme autant de dmons, il ne faut en accuser
presque tous
que les peuples qui les adoraient et qui prtendaient
d'Isral ont
qu'un esprit surnaturel les animait. Les prophtes
attaqu ces croyances corps a corps, et ont courb ces idoles
du vrai Dieu. Le grand
impures et faibles sous la puissance
sae, rejetant toute croyance idoltre, montra le nant des idoles

OtUGtNE

JBy NATURE

DE

LA POSM

DES BtUtUX.

277

en prouvant
qu'elles niaient
pas des faux dieux, mais des
f!MM.
Satan lui'meme n'tait d'abord qu'un ange envoy par Dieu.
Dans le livre de Job, un autre ange lui est oppos et se charge
de prendre la parole devant Dieu en faveur de l'accus, dont il
connat l'innocence
aussi la fiction de ce livre est-elle entirement potique et judiciaire.
L'empire des morts est une composition si naturelle,
que je
ne m'tonne pas de la trouver non-seulement
chez tous les peuples, mais encore chez les Hbreux. On n'avait alors aucune
ide d'une sparation mtaphysique
du corps et de l'me; voil
pourquoi l'on s'imaginait
que les morts qu'on avait vu s'puiser
et s'teindre, continuaient
vivre dans la tombe, mais d'une vie
Le sang des vicplus faible
plus sombre,
plus languissante.
times tombes sous les coups d'un meurtrier, qui criait haut sur
la terre
la voix des morts qui rsonnait dans le sein de cette
le murmure timide des habitants des spulcres; toutes ces
terre
notions enfin taient des croyances aussi accrdites chez les
Hbreux que chez les Arabes et. chez la plupart des peuples antiques.
Comme dans l'Orient, les tombeaux sont de vastes cavernes
o les morts dorment ensemble;
l'ide d'un empire des ombres
souterrain et tnbreux fut, pour ainsi dire, suggre aux Orien
taux par l'organe de' la vue. Dans cet empire, des familles entires rejoignaient
leurs premiers pres les hros s'y engloutissaient avec les trophes de victoires ensevelis leurs cts.
Les hros qui les y avaient prcds les accueillaient,
et, tous
rduits l'tat d'ombres vaincs, continuaient
faire ce qu'ils
avaient fait pendant leur vie, c'est--dire
qu'ils poursuivaient
une vapeur fugitive et vide appele la gloire Bientt
on leur
donna un roi ce roi un chteau,
& ce chteau un portail, et
ce portail des verroux que personne sur la terre ne pouvait
forcer; car il n'y a pas de puissance en ce monde capable de -ra`
mener les morts la vie.
Dans cet empire bruissent
les lugubres torrents de la mort,
parce qu'au milieu des montagnes de la terre on est souvent arrt par des torrents,
et qu'au fond des cavernes leurs gmisM

378

CHAMTRB

PREMMR.

sements viennent frapper nos oreilles. Le bruit de ces torrents


est entendu par tous ceux qui vont quitter la vie, parce que
le mouabandonnent
l'exprience avait dj prouv que les sens
semblable a celui des vagues
rant au milieu d'un bruissement
Puis on personnifia la mort sous la forme
qui s'ntrechoquent.
d'un chasseur arm de filets et de cordes, qui guette une proie.
si affreuMais bientt l'aspect des cadavres qui se dcomposent
sement dans la terre, ut natre ride que la mort tait un monstre effroyable qui ronge et dvore ses victimes.
Telles taient les causes naturelles de toutes ces actions,
qui,
et des
la. diffrence des climats
avec les variantes qu'entrane
de l'antiquit.
pays, taient les mmes chez toutes les nations
M serait inutile, sans doute, de multiplier les exemples. Nous
venons d'examiner graduellement
plusieurs genres de posie qui 1
c'est--dire la parole riche en imadcoulent toutes du ~D<
et tout le monde a pu comprendre
que la
ges et en sensations;
la fable, Fnigme, la sentence, et mme la ficpersonnication,
ce 7~D<
non-seulement
tion proprement dite, appartiennent
mais qu'ils peuvent se manifester sous autant de formes dino'

rentes que la parole image a de modifications.


Dans les temps anciens, la scne tait laconique, leve, nerles discours
gique, ainsi que les bndictions des patriarches,
la preuve.
de Job et les oracles de Balaam nous en fournissent
La manire des prophtes ditre de ces sentences, comme le
faible se distingue du fort, comme ce qui est imit et souvent
s'loigne toujours davantage du cachet et de la nature
reproduit,
de l'original.
varient chez les
L'nergie et le laconisme de ce langage imag
De leur
et souvent chez le mme prophte.
divers prophtes,
les enseignements
temps, la langue s'tait d} forme l'usage;
et
et les images qu'elles peuvent fournir taient moins rares,
atteindre la force et l'lval'esprit do la posie ne pouvait plus
tion qu'elle avait eues son point de dpart.
Il n'y a donc aucun motif raisonnable pour faire de la posie
des prophtes un genre part. Il est vrai qu'elle n'est souvent
elle suit toujours la marche de
que de la prose potique, mais
l'ancienne
quand elle adopte h forme de
posie parabolique

ORIGINE ET NATCREM LA !'0~8!E DES HBM~X.

279

sentences isoles, elle est force d'tre plus digne et plus concise. Nous trouvons des exemples de ce genre dans les proverbes
de Salomon et dans le recueil d'nigmes qui leur sert de supplment. Ces nigmes ressmblent celles qui nous restent de
et du complot
on y remarque le ton du paralllisme
Samson
la mme classe,
Les unes et les autres appartiennent
~D'
des Hbreux, c'est--dire le discours nou, eM7ac<<,
et le m~n
est quelque cbose de plus que la simple nigme. Toute sentence
profonde et difficile comprendre lui appartient; et la plupart
des discours imags de l'Orient tendent vers ce but, comme
vers la premire et la plus indispensable condition de la beaut.
Que ce discours imag, sublime ou nou, traite tel ou tel sujet qu'il blme ou qu'il loue, qu'il exprime la haine ou Famour,
qu'il clbre l'infortune ou le bonheur, qu'il soit long ou court,
divers
ne sauraient
suffire pour constituer
ces modifications
genres de posie; car cette posie tout entire dpend et dcoule d'une mme source, du discours imag avec son.monotone
et sublime paralllisme.
Abordons maintenant le second mode potique, c'est--dire le
chant.
la posie prit un nouvel esAvec l'invention de la musique,
le discours imag
sor, des allures cadences et de l'harmonie;
n'avait que des dimensions naturelles, les distoles et les diastoles
le paralllisme enfin. La musique
du coeur et de la respiration,
lui donna des notes plus hautes, des cadences mesures et mme
des rimes, ainsi que nous le prouve le chant de Lmech. Ce qui
devint un son rsond'abord n'avait t que de la respiration,
la vibration des cordes
nant, une danse, un chant de chur,
de la sensation. Avec l'invention de la musique naquit le chant,
et sans doute aussi la danse. Voyons maintenant ce que la posie peut y avoir gagn ou perdu.
i. Toute posie musicale demande des sensations leves, suril faut qu'une passion quelexcites. Si elle chante des images,
ce qui mattrise la marche nere et indpenconque les anime
dante du discours imag, et l'attire vers un genre d'harmonie
plus lev.
1

280

CBAMTRBPMMER.

La nature de la passion qui anime le chant, rgle sa marche


et son harmonie. L'hymne contemplatif,
l'ode tbugueusc,
la
plaintive lgie ou le doux chant du bonheur, ne sauraient tre
moduls de la mme manire. De l une foule de subdivisions
ne changent rien l'ide principale du chant.
qui, cependant,
le doux chant du bonheur et de l'amour (1~),
L'lgie (nrp),
l'hymne (n?nn
) et tous les autres genres, sans mme en exsont soumis au chant
cepter ceux de la musique instrumentale,
qui doit son nom aux cadences et aux divisions que
(1~10~).
la musique lui a imposes.
et je dirai
II est contraire l'esprit de la posie hbraque,
mme l'esprit potique en gnral, de classer le chant d'par
prs la nature des objets extrieurs qu'il traite. Pourquoi,
donner le nom d'idylles aux chants qui roulent sur
exemple,
tous
une certaine espce d'objets? Chez les Grecs eux-mmes,
ceux qui clbraient ces objets n'taient pas des idylles, et tout,
dans l'idylle, n'tait pas du chant. Dans le Cantique des cantiques aussi, tout n'est pas idylle, quoique tout en lui soitC)~)
un chant doux. Le discours imag (?~10) mme le plus artidle discours MOMou enhM~ n'est pas touciel de tous (M'T'H)
avec le chant; plusieurs psaumes nous en
jours incompatible
ni
fournissent la preuve'. En un mot, ce n'est ni le contenu,
le sujet, mais la manire de le traiter qui fait la diversit des
genres.
2. Il rsulte de l que le chant donne &l'ensemble d'un morceau de posie, une sorte de mlodie, et, par consquent,
un
plan, un but, une marche qu'on ne trouve dans le discours
du sujet. Je suis loin
imag quo lorsqu'il dcoule naturellement
de prtendre
qu'il faille aller chercher dans Horace ou dans
Pindare des modles pour mesurer les psaumes de David. Chaque sensation porte en elle sa mesure et son plan; aussi les vn'en manquent-ils
ritables psaumes passionns
jamais. Il n'en
est pas de mme des chants qui ne tendent qu' enseigner quelque chose. Voil pourquoi nous voyons souvent ces chants enchalner les sentences par le premier moyen venu, tel que les
lettres de l'alphabet,
etc. Cette particularit est une preuve nou~o/tz

psaumes

49t 73, etc.

OtUiNE

ET

NATURE

DE

LA POStE

DES

28!

BBMKUX.

velte que le chant ne saurait se passer ni de mesure, ni de contraste, puisque, faute de mieux, il va les chercher jusque dans
l'A B C.
selon toutes les proba3. La musique exige de l'harmonie;
bilits, la musique hbraque tait encore loin de cet art qui fade suivre les laps du
tigue et puise, ce qui lui permettait
cur. Rien n'est plus difficile traduire qu'un psaume hbreu,
et surtout un chant de chur ou de danse des temps primitifs.
L, les sons volent sur les ailes d'un rhythme indpendant et libre,
tandis que les pieds lourds et les dures syllabes des autres lanl, un seul mot* arien et
gues se tratnent dans la poussire;
vibrant est toute une rgion, tandis qu'il nous en faut au moins
dix pour exprimer la mme chose plus clairement,
il est vrai,
mais d'une manire lourde et guinde.
4. Toute la posie instrumentale
des Orientaux consistait en
chants de choeur, souvent composs de plusieurs churs et accompagns de danses. Je m'en remets la sensibilit de mes
lecteurs, pour qu'ils se fassent une ide de la surabondance
encore son frein glac
d'une poque o aucune rgle n'opposait
l'expression des passions.
devait tre sans
Cet enthousiasme
bornes quand tout un peuple, runi par un noble orgueil ou une
clbrait par ces chants la gloire de Dieu ou
joie nationale,
l'immensit

d'un de ses bienfaits.

A l'poque o nous vivons, et au milieu de notre mlange


cette poque enfin o il nous
confus de races et de nations,
reste peine un Dieu, fort peu d'intrts gnraux et point de
vainement une pareille posie. Chez les
patrie, on chercherait
Orientaux, la science tait trangre la musique comme la
on ignolangue, dont le seul but tait d'amuser et d'exalter;
et les ames et
rait encore les lourdes chanes des biensances,
les sons n'taient pas touffs, sous ce beau ciel, par les pais
brouillards qui psent sur les contres du Nord. L'hymne de
Mose et celui de Miriam, chants de choeur d'une arme qui,
sous le ciel de l'Arabie, clbre son Jhovah au son des trompettes et des cymbales, s'levaient vers l'infini et se confondaient
avec lui.
Aucun peuple n'a jamais

eu de chants

semblables;

aussi
tV

de-

283
vinrent-ils
l'image
les temps suivants.

CBAPHM PMNtBR.
et le modle de tous les chants d'Isral dans

Le discours imag et le chant sont donc les deux colonnes


devait-elle
en
principales de la posie hbraque; pouvait-elle,
Cette posie tait pour les yeux et pour les
avoir davantage?
car c'tait par les yeux et par les oreilles qu'elle caloreilles,
les curs.
mait et enSatnmait
Dans le discours imag, c'est un seul tre qui parle; il enseigne ou punit; il console, instruit ou loue; il voit le pass et
dvoile l'avenir. Dans le chant, c'est un ou plusieurs tres qui
ils chantent du fond du cur et adoucissent
se font entendre;
tous les coeurs, ou leur font savourer de hauts enseignements
des sons. Ces deux genres de posie
avec le filtre enchanteur
taient galement sacrs chez les Hhreux: les plus nobles disles chants les plus sucours imags taient ceux des prophtes;
blimes taient ceux du temple. Nous verrons plus tard si ces
chez eux, des formes plus
deux genres ont uni par s'adapter,
vastes, telles que le drame et l'pope.

Il ne me reste plus, ce sujet, qu'une seule particularit


c'est que le discours image ne tarda pas dvementionner,
au reste, cette tendance
lopper le sens secret du mysticisme;
caractrise
non-seulement
les Hbreux, mais encore les Arabes
et les Persans. On pourrait,
au besoin, trouver dans l'ode la. plus
subtil dans lequel on &amoureuse
de Hafiz, un spiritualisme
tous les trsi on le voulait absolument,
Hirait par dcouvrir,
sors de la rvlation. Ce trait caractristique cst'une consquence
naturelle du gnie, de l'origine et des racines de la posie orientale. Une image sublime et obscure, une parabole sublimcment
un paralllisme
une sentence en stylo d'oracle,
embrouille,
toutes ces locutions enfin rsonnent sourdement
nigmatique,
une
comme des chos lointains, et demandent des explications,
<;Ief. Quand l'homme qui parle ainsi est enthousiaste et rempli de
l'esprit de Dieu; quand il dvoile, au nom de ce Dieu, les desil est bien naturel que ceux qui l'coutent
tines de l'avenir,
dans ses discours, plus qu'il n'a voulu y mettre. Et
cherchent,
la
pas retrouver, dans les faits postrieurs,
qui n'aimerait
ralisation
de ces oracles, lors mctue qu'il ne possderait
pas

ORMMNB

BT NATURE

BB LA

POStE

DES

HBMHX.

283

cette tendance vers le surnature! qui caractrise les Orientaux? !


C'est ainsi que la posie hbraque a t lue et jugependant une
longue suite de sicles; et, il faut le dire & l'honneur de notre
et
poque, elle seule, redoutant rivresse o les commentateurs
les interprtes
ont plong l'intelligence,
cherche, avec une
attention consciencieuse,
mais calme, saisir le sens simple
et primitif des potes hbreux;
elle seule coute, pour ainsi
dire, leurs paraboles et leurs oracles, en se plaant au point de
vue et dans la sphre o ils ont t prononcs.

Je donne ici un morceau extrait d'Opitz


sur la plus ancienne
posie, et un psaume sur l'origine de !& posie.
OPtNON

~OP!TZ

SUR
SUR

!.A PLUS
CBLLE

ANCIENNE
DES

PO8B,

BT SURTOUT

6BECS.

a La posie n'tait d'abord qu'une thologie secrte, qu'un


des choses divines. Le monde antique tait trop
enseignement
rude, trop grossier, trop brutal, pour accepter et comprendre
des leons de sagesse et des explications sur les choses divines;
voila pourquoi les sages ont t forcs de cacher par des rimes
et des tables, que la populace est toujours dispose & couter,
tout ce qu'ils ont invent pour engager les hommes craindre
Dieu et se conduire honntement
et dcemment. Parce qu'ils
dbitaient beaucoup d'excellentes sentences, et que leurs paroles
taient lies par certaines rimes, par certaines mesures qui, en
les empchant de s'tendre trop au large ou de se resserrer trop
l'troit, les foraient de parler comme en cadence; et surtout
des prophparce qu'ils disaient des choses qui ressemblaient
ties et des mystres,
les esprits simples et borns se sont imagines qu'il devait y avoir quelque chose de divin dans ces hommes. C'est donc moins par conviction que parce que ce beau
langage potique les sduisait,
qu'ils se sont laisss conduire
par lui sur le chemin des bonnes murs et de la vertu. Les an!t est

de rendre
la grce
et la navet
impossible
en crivait
allemande
avait un charme
OpiM, ):t ian~e
dont la traduction
ne peut donner'ju'unc
faible id<'e.

de ce morceau.
qui chappe

A l'poque
ranaty<e,et

(Note ~<t?'<fx<)<t<f't)'.)

284

CHAMTM PRBMtKR.

ciens sages ont dit que la posie tait la premire philosophie,


de la vie, qui, depuis notre jeunesse, nous enseigne
l'institutrice
la nature
des murs, des mouvements de Fam, tout ce qui
concerne notre manire d'tre et d'agir, ? etc. etc.
OMGUtB

ET YOCATON

DE tA

POESIE.

Psaume

LE pBtcBANTM.N Qu'il
soit lou haut, le Seigneur
t! a
donn la posie l'homme mortel, la posie, image borne,
mais immortelle et brillante de son art immortel
Chantez, hommes d'lite, vous qui vous tes vous aux vibrations des cordes
de la harpe, clbrez la fille de l'ternel, la divine posie
Eue
instruit les peuples, elle civilise les mondes r
LE pMMtER CHANTRE. a J'ai toujours t Jhovah! Avant
qu'il n'et commenc sa marche travers le temps, j'tais! et
je faisais rgner l'ordre sur les sentiers lumineux de la cration.
Les abmes n'existaient pas encore; pas une source ne jaillissait
du sein de la terre, et moi j'tais
Je suis la source de la sagesse, je suis l'abime de la potique do Jhovah a
C'est ainsi qu'elle a parl, la posie
chantons la posie
comme elle a parl.
J'ai toujours t Jhovah! Avant
CHJMMM.
LE~MOXENE
la terre; avant qu'il ne les et assises
qu'il ne l'et construite,
avant qu'il n'et consolid
la
sur leurs bases, les montagnes;
tente des deux,
et pendant qu'il traait des limites la mer;
Et je faisais vipendant qu'il donnait un rivage l'eau, j'tais
et je dessinais
brer devant lui les cordes de l'ternelle harmonie,
ses plans!
C'est ainsi qu'elle a parl, la posie
chantons la posie
comme elle a parl.
LE MEMtER CHANTRE. Et je faisais vibrer devant lui les
A travers le cours de l'ternit,
cordes de l'ternelle harmonie
il s'est rjoui en moi, moi la fille la plus gracieuse de son trne!
Je conduis
les danses des fils de la lumire,
je conduis les
churs des toiles du matin autour du trne de l'Eternel
1Ils les
Jfmi~dMpMMfbMdeSatomon.

~cye:chap.8,teM.

a* 3t.
( ?)<< A< ~MftfMr.

OMOtNE

)!T

NATtJKE

~A

PO~SM

BKS

HBREUX.

28S

chanteront ternellement,
les anges; ils les danseront ternellement, les toiles, les citants et les danses que je leur al enseigns, moi la fille de Dieu Il)u
LE DBOxnbtU! CHAtfTM.
Et je fusais 'vibrer devant lui les
cordes de l'ternelle harmonie La. terre nouvellement cre tait
mon den; fiance de ses bien-aims,
j'ai t leur rencontre,
j'ai bgay avec eux, et je leur ai rendu l'hommage de la fidet j'en ai
lit. J'ai cueilli les plus belles fleurs de la cration,
au jour des nanailles;
couronn ses bien-aims
au jour de boaheur et de joie, je les ai couronns de ces chants qui rapprochent
et unissent. Elles fleuriront toujours,
les fleurs des fianailles;
ils rapprocheront,
les chants de la posie
ils uniro