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Marc Morell

ACQUISITION
ET CONSTITUTION
DUNE INFORMATION
HYDROLOGIQUE DE BASE
Avec la participation de:

Bernard Thb et Yann LHte


Srie coordone par :
Radu DROBOT
Jean Pierre CARBONNEL
S_JEP 09781/95
GESTION ET PROTECTION
DE LA RESSOURCE EN EAU
OFFICE FEDERAL DE LEDUCATION
ET DE LA SCIENCE/SUISSE (No 96.01)

Editions *H*G*A*, Bucarest


1999

Logo optimis par


J.-D.Bonjour, SI-DGR
13.4.93

COLE POLYTECHNIQUE
FDRALE DE LAUSANNE

ACQUISITION
ET CONSTITUTION
DUNE INFORMATION
HYDROLOGIQUE DE BASE
Marc Morell
Avec la participation de:

Bernard Thb et Yann LHte


TEMPUS S_JEP 09781/95
GESTION ET PROTECTION
DE LA RESSOURCE EN EAU

OFFICE FEDERAL DE LEDUCATION


ET DE LA SCIENCE/SUISSE
(No 96.01)

Editions *H*G*A*, Bucarest


1999

Marc MORELL

IRD
Laboratoire dHydrologie
911, avenue Agropolis, B.P. 5045 - 34032 Montpellier, France
tl. : 33 (0) 4 67 63 64 20
fax : 33 (0) 4 67 41 21 33
marc.morell@mpl.ird.fr

MORELL, MARC
Acquisition et constitution dune information hydrologique
de base / Marc Morell, Bernard Thb, Yann LHte. Bucureti :
Editura *H*G*A*, 1999
p. ; cm.
ISBN 973-98954-1-7
546.212
I.
II.

Thb, Bernard
LHte, Yann

556

Copyright 1999. Editions *H*G*A*, Bucarest


hg a@o pe nsy s. ro

AVANT-PROPOS

Ce document traite de l'acquisition et de la constitution d'une information


hydrologique de base, sujet vaste et complexe quil est illusoire de prtendre
explorer de manire exhaustive en quelques pages. Complt par les notes
prises en cours et l'exprience acquise sur le terrain, ce document devrait
constituer une base de rfrence pour les hydromtristes ou les ingnieurs qui
souhaitent acqurir des notions d'hydromtrie.
Ce document a t prpar partir des ouvrages cits en rfrence dont nous
avons parfois extrait les passages qui nous paraissaient les plus didactiques
enrichis par lexprience professionnelle des auteurs.
Il est exclusivement destin permettre aux tudiants de disposer d'un
support de cours qui reprsente, notre sens, une synthse des principaux
lments qu'ils doivent retenir pour planifier l'acquisition d'une information de
qualit et/ou pour valuer la qualit des donnes qui seront en leur possession.
Le prsent document ne peut pas en aucun cas faire l'objet d'une diffusion
commerciale.

Montpellier, juin 1999


Marc Morell
Bernard Thb
Yann L'Hte

TABLE DES MATIERES GENERALE

CHAPITRE 1 :

LE BASSIN VERSANT

CHAPITRE 2 :

EVAPORATION ET EVAPOTRANSPIRATION

..

27

CHAPITRE 3 :

LA PLUVIOMETRIE

41

CHAPITRE 4 :

LIMNIMETRIE

81

CHAPITRE 5 :

MESURE DE DEBITS

..

...

127

CHAPITRE 6 :

179
TARAGE D'UNE STATION HYDROMETRIQUE

BIBLIOGRAPHIE

..

201

Chapitre 1

LE BASSIN VERSANT

TABLE DES MATIRES

1.1. LE CYCLE DE L'EAU


1.2. DEFINITIONS ..
1.3. CARACTERISTIQUES GEOMETRIQUES
1.3.1. Aire et primtre .
1.3.2. Indice de compacit .
1.3.3. Le rectangle quivalent
1.4. CARACTERISTIQUES TOPOGRAPHIQUES
1.4.1. Le relief
1.4.2. Les pentes
1.5. LES CARACTERISTIQUES DU RESEAU HYDROGRAPHIQUE ..
1.5.1. Classification de Horton ..
1.5.2. Classification de Schumm
1.5.3. Rapport de confluence .
1.5.4. La densit de drainage .
1.5.5. Endorisme ..
1.6. LE TERRAIN
1.6.1. Les sols
1.6.2. La couverture vgtale

9
10
12
12
12
12
13
13
14
17
17
17
18
19
19
20
20
22

1
LE BASSIN VERSANT
1.1. LE CYCLE DE L'EAU
Une partie de leau prcipite retourne vers l'atmosphre, par
vapotranspiration (fig. 1.1).
Le terme d'vaporation dsigne les pertes en eau des nappes d'eau libres sous
forme de vapeur (lacs, retenues, mares); alors que l'vapotranspiration regroupe
les pertes du sol : absorption de l'eau par le couvert vgtal ou animal, et
restitution l'atmosphre par transpiration.
L'vapotranspiration est lie un certain nombre de paramtres climatiques
tels que temprature, vent, humidit, rayonnement etc.
L'eau non restitue l'atmosphre migre sous forme :
d'coulements de surface rapides (rivires, ravines...), transitant parfois par
des zones de stockage naturel (tangs, mares...) ou artificiel (retenues...);
d'coulements souterrains intervenant aprs infiltration; ces eaux sont
souvent stockes en profondeur dans des rservoirs constitus de roches
poreuses et permables formant les aquifres.
Si elles ne sont pas utilises par lhomme, les eaux souterraines parviennent
finalement la mer.
Le cycle de l'eau se poursuit : c'est le milieu marin qui, par vaporation,
humidifie les masses d'air vhicules par l'aliz.
Par condensation, il y a formation de nuages, et ventuellement prcipitation.
tablir le bilan en eau dune rgion sur une priode donne, c'est chiffrer les
quantits deau qui entrent et sortent des diffrents bassins versants qui la
composent (le bassin versant d'une rivire est la zone l'intrieur de laquelle
l'eau prcipite s'coule et converge vers la rivire).
Le bilan hydrologique d'un bassin versant peut s'exprimer
schmatiquement par la formule suivante:
P = E + Q + I + U + dR,
avec:
P - prcipitation;
E - vaporation + vapotranspiration;

LE CYCLE HYDROLOGIQUE

Humidit
atmosphrique

Prcipitation
Prcipitation

coulement
de surface
Infiltration

vaporation et
vapotranspiration
continentales

vaporation
ocanique

Humidit du sol

coulement souterrain

Fig. 1.1. Le cycle hydrologique.

Q I U dR -

coulement;
infiltration;
utilisation humaine;
stockage.

Chacun des termes du bilan hydrologique est naturellement pondr par


divers paramtres climatiques et gographiques. Par exemple, la temprature est
l'un des facteurs principaux du pouvoir vaporant de latmosphre, le relief
conditionne les prcipitations des masses nuageuses, et la nature de la
couverture vgtale influe sur les phnomnes d'interception et de transpiration.
Les dures de sjour de l'eau dans les diffrents compartiments du cycle sont
trs variables. En moyenne, elles sont de l'ordre de la semaine dans
l'atmosphre, de plusieurs jours plusieurs annes dans les rivires selon la
taille des bassins versants, des sicles des millnaires dans les grands
aquifres du sous-sol, d'une trentaine de sicles dans les ocans.

1.2. DEFINITIONS
On appelle bassin versant d'une rivire considre en un point donn de
son cours, l'aire limite par le contour l'intrieur duquel l'eau prcipite se
dirige vers ce point de la rivire.
10

Lexutoire d'un bassin est le point le plus en aval du rseau hydrographique


par lequel passent toutes les eaux de ruissellement draines par le bassin. La
ligne de crte dun bassin versant est la ligne de partage des eaux. La ligne ainsi
dfinie, limite les bassins versants topographiques adjacents.
Cependant, le cours d'eau d'un bassin versant donn peut-tre aliment
par les eaux prcipites sur un bassin topographiquement adjacent. C'est le
cas provoqu par la prsence d'un horizon impermable ou d'coulements
souterrains complexes comme dans les terrains karstiques.
En fait, la figure 1.2 montre qu'en cas d'averse abondante, les eaux ruisseles
pourraient rejoindre le cours d'eau du bassin adjacent tandis que les eaux
infiltres se dirigeraient vers le bassin principal.
Le trac de la ligne de crte est une opration dlicate qui se fait sur la
carte topographique de la rgion concerne. Gnralement, on utilise une
carte l'chelle 1/200 000. S'il s'agit d'un petit bassin versant, de l'ordre de
quelques km 2 , on prfrera des cartes topographiques au 1/50000, voire au
1/25000, et, si ces documents existent, la couverture de photos ariennes, qui
en vision stroscopique, restitue et permet un trac beaucoup plus prcis.
Une vrit terrain est toujours indispensable.

Fig. 1.2. Bassin versant topographique et bassin versant hydrogologique.

11

1.3. CARACTERISTIQUES GOMETRIQUES


1.3.1. AIRE ET PRIMTRE

Laire est la portion du plan dlimite par la ligne de crte, ou contour du


bassin. Sa mesure est faite soit laide dun planimtre, soit par la mthode des
petits carrs, et est gnralement exprime en km 2 .
Le primtre est la longueur, gnralement exprime en km, de la ligne de
contour du bassin; sa mesure est faite l'aide d'un curvimtre. Pour certaines
applications on trace le primtre stylis du bassin en lissant son contour.

1.3.2. INDICE DE COMPACIT

L'indice admis par les hydrologues pour caractriser la forme d'un bassin
versant est l'indice de compacit de GRAVELIUS qui est le rapport du
primtre du bassin celui d'un cercle de mme surface.
Si A est la surface du bassin en km 2 et P son primtre en km, le coefficient
Kc est gal :
Kc =

P
P
.
= 0.28
2 A
A

Le coefficient Kc est suprieur 1 et d'autant plus voisin de cette valeur que


le bassin est compact.

1.3.3. LE RECTANGLE QUIVALENT

Cette notion a t introduite pour pouvoir comparer des bassins entre eux du
point de vue de l'influence de leurs caractristiques gomtriques sur
l'coulement.
Soit L et I la longueur et la largeur du rectangle, et P et A le primtre et
l'aire du bassin versant.
On a:
K A
P
L I = A
K = 0,28
2( L + I ) = P =
0,28
A

d'o: L =

K A
1,12 2
1 + 1

1,12
K

12

1.4. CARACTERISTIQUES TOPOGRAPHIQUES


1.4.1. LE RELIEF

Le relief dun bassin est souvent caractris par la courbe de sa rpartition


hypsomtrique.
Elle est trace sur la figure 1.3 en reportant en ordonne laltitude Y, et, en
abscisse le pourcentage de la surface du bassin dont laltitude est suprieure
ou gale Y, rapporte la surface totale du bassin. La rpartition
hypsomtrique est donne par le pourcentage de la surface comprise entre les
diffrentes courbes de niveau la surface totale (tab. 1.1).

Fig. 1.3. Courbe hypsomtrique.


Tableau 1.1
Exemple de courbe hypsomtrique
Elvation courbe
de niveau (m)

Superficie entre
les courbes (m)

Pourcentage
du total

Pourcentage au-dessus
de la limite infrieure

170 - 300
300 - 400
400 - 500
500 - 600

500

2,4

100,0

1700
1900
2400

8,2
9,2
11,6

97,6
89,4
80,2

13

Tableau 1.1 (suite)


Elvation courbe
de niveau (m)

Superficie entre
les courbes (m)

Pourcentage
du total

Pourcentage au-dessus
de la limite infrieure

600 - 700

3000

14,5

68,6

700 - 800

2970

14,3

54,1

800 - 900

2270

11,0

39,8

900 - 1000

2180

10,5

28,8

1000 - 1100

1500

7,2

18,3

1100 - 1200

640

3,1

11,1

1200 - 1300

610

3,0

8,0

1300 - 1400

410

2,0

5,0

- 1800

620

3,0

3,0

1.4.2. LES PENTES

On peut distinguer 4 types de pentes:


la pente orographique;
la pente topographique;
la pente hydrographique;
la pente stratigraphique.
Les indices de pentes permettent, comme pour certaines caractristiques
gomtriques, de comparer les bassins versants entre eux.
1.4.2.1. Pente orographique. La pente orographique caractrise le
relief. Elle favorise l'lvation des masses d'air en mouvement au dessus des
reliefs et provoque la condensation de l'humidit qu'elles contiennent.
1.4.2.2. La pente topographique. C'est la pente qui influence
l'coulement superficiel des eaux: ruissellement de surface et coulement
hypodermique. Elle acclre le ruissellement sur les versants et dtermine en
partie le temps de rponse du cours d'eau aux impulsions pluviomtriques.
La pente topographique se lit et se mesure sur la carte topographique
grande chelle ( >1/100000) ou l'aide de M.N.T.
1.4.2.3. La pente hydrographique. La pente hydrographique, ou profil
en long du cours d'eau, peut-tre dtermine sur la carte ou mesure sur le
terrain par un nivellement de prcision. Cette pente exprime gnralement en
m/km conditionne:

14

la vitesse de l'eau dans le chenal;


la vitesse de l'onde de crue;
le tirant d'eau de la rivire: pour un mme dbit et une mme largeur une
rivire plus pentue a une vitesse d'coulement plus grande et donc,
gnralement, une profondeur plus faible.
La pente hydrographique varie plus ou moins irrgulirement pour un mme
cours d'eau selon les structures gologiques traverses et diminue en gnral
d'amont en aval (forme concave des profils en long) (fig. 1.4).
La pente d'un cours d'eau varie beaucoup d'un type de cours d'eau un autre:
suprieurs 102 m/km pour les torrents fortement pentus 102 m/km pour les
grands fleuves. Elle conditionne la forme des hydrogrammes de crue, comme le
montre la figure 1.5.

Fig. 1.4. Profils en long de lHrault et de la Vis.

1.4.2.4. La pente stratigraphique. Elle contrle le chemin des eaux


infiltres qui alimentent les aquifres. Elle dtermine la direction de
l'coulement des eaux souterraines.

15

Fig. 1.5. Rle de la pente sur la forme de lhydrogramme.

1.4.2.5. Les indices de pente :

Lindice de pente Roche. L'indice de pente de Roche caractrise la pente


globale du bassin versant. Il s'exprime par:
1

I p = L1/ 2 ai di

L: Longueur du rectangle quivalent,

o ai reprsente la fraction en % de la surface A comprise entre deux courbes


de niveau voisines distantes de di .

Lindice global de pente. Sur la courbe hypsomtrique, on prend les


points tels que la surface suprieure ou infrieure soit gale 5% de A. On en
dduit les altitudes H5 et H95 entre lesquelles s'inscrit 90% de l'aire du bassin

et la dnivele D = H5 - H95 .
L'indice global est gal :

IG =

D
L

Les modles numriques de terrain. Le modle numrique de terrain


est tabli partir des courbes de niveau numrises du bassin. Les altitudes sont
16

calcules aux points d'une grille dont la taille d'une maille lmentaire
dtermine le pas du modle. Diffrents paramtres sont calculs pour chacune
des mailles: altitude moyenne, direction de drainage, pente moyenne,
exposition, concavit, convexit etc. Le modle numrique de terrain permet
d'avoir une reprsentation en 3 dimensions du bassin versant. Il permet surtout
d'tudier la distribution des paramtres prcdents, de tracer automatiquement le
rseau de drainage et de disposer de donnes descriptives quantifies et prcises
pour raliser une modlisation des coulements distribue dans l'espace.

1.5. LES CARACTERISTIQUES DU RESEAU HYDROGRAPHIQUES

Le rseau hydrographique est l'ensemble des chenaux qui drainent les eaux
de surface vers l'exutoire du bassin versant.
Un chenal peut-tre dfini comme l'inscription permanente dans l'espace
d'un coulement concentr plus ou moins permanent. A l'amont de tout chenal,
les processus hydrologiques sont arolaires, spatiaux, c'est--dire qu'ils
intressent une surface et non une ligne; dans le chenal ils deviennent linaires.
Dans un bassin versant les chenaux sont organiss, hirarchiss en un rseau
qui concentre les eaux des rus dans les ruisseaux, celles des ruisseaux dans les
rivires, celles des rivires dans les fleuves.
Un rseau hydrographique est donc l'ensemble des cours d'eau, affluents et
sous-affluents d'une rivire ou d'un mme fleuve. A l'tat naturel tous les
rseaux sont hirarchiss, de nombreux auteurs ont propos des classifications
de ces rseaux.

1.5.1. CLASSIFICATION DE HORTON

Tout cours d'eau sans affluent est d'ordre 1, tout cours d'eau ayant un affluent
d'ordre x est d'ordre x + 1, et garde cet ordre sur toute sa longueur. A la
confluence de deux talwegs d'importance gale, on donne l'ordre suprieur au
plus long.

1.5.2. CLASSIFICATION DE SCHUMM (fig. 1.6)

Est d'ordre x + 1 tout tronon de rivire form par la runion de deux cours
d'eau d'ordre x.

17

Fig. 1.6. Bassin versant dordre 4 (classification de SCHUMM).


1.5.3. RAPPORT DE CONFLUENCE

Le rapport de confluence Rc est gal au quotient du nombre de talwegs


d'ordre x par celui des talwegs d'ordre suprieur (x + 1).
Les rseaux hydrographiques sont toujours dendritiques, c'est--dire
ramifis comme les branches d'un arbre. Certains auteurs distinguent 3
principaux types de rseaux:
chne: la ramification est bien dveloppe avec un espacement rgulier
des confluences. Le rapport Rc est infrieur 5 (exemple Amazone);
peuplier: le bassin versant nettement plus long que large, prsente de nombreux
affluents parallles et un rapport de confluence lev, Rc suprieur 10;
pin: le bassin se caractrise par une concentration des confluences dans le
secteur amont d'o sort un tronc qui ne reoit plus d'affluents importants.
Le rapport Rc est faible (exemple le Nil).
Cette organisation est trs importante pour la formation des crues du cours
d'eau principal. Selon le type de gomtrie du rseau, les crues des diffrents
affluents confluent plus ou moins rapidement dans l'espace et dans le temps.
Elles se superposent plus ou moins les unes sur les autres, ou au contraire se
succdent les unes aprs les autres. Les risques de superposition croissent du
type peuplier au type pin parasol. Ceci est vrai pour les bassins qui sont
globalement affects par un vnement pluvieux.
Les trois types prsents dans la figure 1.7 sont des types simples
d'organisation de rseaux hydrographiques. L'histoire gomorphologique et la
structure gologique sont l'origine de rseaux d'organisation plus complexe.

18

a)

b)

c)

Fig. 1.7. Types de bassins versants.

1.5.4. LA DENSIT DE DRAINAGE

C'est le quotient de la somme des longueurs de tous les cours d'eau


superficie du bassin drain:

la

L
Dd = .
A
La dtermination de la densit de drainage suppose d'adopter certaines
conventions quant la dfinition des chenaux de drainage:
talwegs nettement marqus et emprunts par des coulements temporaires
sur les rivires non prennes;
ou ruisseaux toujours en eau des grands bassins versants.

1.5.5. ENDOREISME

Il s'agit d'une forme spciale du bassin versant dans laquelle l'eau est
concentre en un point du bassin lui-mme, soit sous forme de lac ou de mare,
soit par accumulation souterraine.

19

On peut distinguer deux types dendorisme:


l'endorisme de ruissellement: les apports des diffrents lments du
rseau se concentrent la limite du bassin, s'infiltrent et peuvent
cheminer encore longtemps dans le sol pour ventuellement se mler aux
nappes provenant d'autres bassins;
l'endorisme total: les apports se concentrent en un point situ
l'intrieur du bassin ou quelquefois sa priphrie; ils forment en gnral
un lac ou une mare permanente ou temporaire, sans infiltration notable
vers l'extrieur du bassin. Dans ce cas, tous les apports sont consomms
sur place par vapotranspiration.
L'endorisme peut tre plus ou moins gnralis: bassins de quelques
kilomtres carrs ou de plusieurs milliers de kilomtres carrs. Il est rare que
dans ce dernier cas l'endorisme soit total. Le bassin du lac Tchad peut
cependant tre considr comme totalement endorique, mais quand on atteint
de telles superficies de drainage, la notion d'endorisme est toute relative: le lac
Tchad joue en fait le rle d'une mer intrieure. Signalons enfin, que
l'endorisme est gnralement caractristique des zones arides et souvent
prsent dans les rgions karstiques.

1.6. LE TERRAIN

Le terrain est au contact terre/atmosphre; on peut donc le schmatiser par


trois types de matriaux:
le sol qui fixe et nourrit les plantes;
le manteau de dpts superficiels plus ou moins pais (altrites,
colluvions, alluvions...);
le substratum ou roche en place, structure gologique suprieure du
bassin versant.
Ce dernier est toujours prsent, alors que le sol et le manteau peuvent ne pas
exister.
L'hydrologue s'intresse ces trois types de matriaux dans leur rapport
avec le droulement du cycle de l'eau. Nous ne traiterons pas du substratum,
trait en hydrogologie.
Le sol et le manteau exercent vis vis de l'eau deux rles principaux:
un rle de stockage porosit;
un rle de transfert permabilit.
1.6.1. LES SOLS

Le sol agit de diffrentes manires sur le rgime d'une rivire. Sa nature et


surtout sa couleur interviennent dans le bilan thermique. Par son influence sur le
20

dveloppement et la nature de la vgtation, il agit indirectement sur


l'vapotranspiration. Ce sont surtout les proprits mcaniques du sol qui
intressent les hydrologues.
Un sol peut-tre compact (roche) et est gnralement impermable, sauf en
cas de fissures, diaclases etc. Il peut tre meuble, et il est alors ncessaire de
l'analyser pour connatre en particulier les proportions d'lments plus ou moins
fins ou grossiers qui le composent. En effet, la dimension des particules
constituant le matriau est le facteur dterminant des phnomnes d'infiltration.
En schmatisant on dira que plus les particules seront d'une taille importante,
plus le terrain sera permable, c'est--dire favorable l'infiltration. On adopte
gnralement la classification suivante:
Diamtre des particules:
Gravier
>
2 mm;
Sable grossier
2 0,2 mm;
Sable fin
0,2 0,02 mm;
Limon
0,02 0,002 mm;
Argile
< 0,002 mm.
Ceci nous amne dfinir quelques termes couramment utiliss:
Permabilit: proprit d'un milieu solide poreux de se laisser traverser par
l'eau.
Infiltration: passage d'un fluide de l'extrieur vers l'intrieur d'un milieu
poreux. Pour qu'il y ait infiltration, il ne suffit pas que le milieu soit permable,
il faut que la surface qui le spare de l'extrieur le soit aussi. En Hydrologie,
cette remarque est trs importante compte tenu du rle jou par l'tat de la
surface du sol dans le processus du ruissellement.
Absorption: en hydrologie, processus gnral de rtention de l'eau
prcipite sur un bassin versant, lorsque cette eau est dfinitivement soustraite
au ruissellement. Elle comprend entre autres l'infiltration.
Le sol par le biais de sa capacit de rtention capillaire et de sa permabilit
joue un rle de filtre entre l'atmosphre et le sous-sol. Il va partager les
quantits d'eau prcipites entre ruissellement, stockage, et infiltration.
Le sol se recharge par la pluie et se vidange par ressuyage et par
vapotranspiration.
Le manteau, surtout caractris par sa macro-porosit, se recharge par les
apports dus au ressuyage du sol, et se vidange par coulement gravitaire vers
les nappes ou vers le bas du versant. Cette vidange est plus ou moins rapide
en fonction de la permabilit des matriaux.
On peut dire que sol et manteau reprsentent deux rservoirs qui contiennent
plus ou moins d'eau.
Un mme pisode pluvieux survenant sur ces rservoirs des tats diffrents
de saturation va avoir des consquences hydrologiques trs diffrentes.
21

Enfin, le sol et le manteau sont soumis aux alas mtorologiques


saisonniers:
gel
impermabilisation du bassin versant
immobilisation de l'eau
dgel
destockage des eaux geles
scheresse
dessiccation du sol
dans certains cas dshydratation et
contraction des argiles (fentes de retrait des vertisols)
1.6.2. LA COUVERTURE VGTALE

La couverture vgtale d'un bassin versant joue un rle primordial dans le


droulement du cycle de l'eau, souvent complexe et contradictoire.
La notion fondamentale est ici celle de couverture, plus ou moins continue,
plus ou moins paisse, plus ou moins efficace hydrologiquement.
La couverture vgtale agit sur le cycle de l'eau par:
sa biomasse arienne qui:
intercepte une plus ou moins grande partie des prcipitations, et toute
pluie faible en gnral;
capte plus ou moins brouillard et rose;
protge plus ou moins efficacement le sol contre l'insolation donc
l'vaporation et contre l'rosion pluviale;
sa biomasse souterraine qui:
pntre la rhizosphre et structure celle-ci;
pompe l'eau du sol et des nappes qu'elle peut atteindre;
sa vie propre qui commande sa transpiration, proportionnelle la
biomasse totale;
ses propres dchets enfin, par la litire produite, devenant humus et
matire organique. Une abondante litire annuelle ameublit les sols lourds, donne
du corps aux sols trop lgers, parce qu'elle accrot leur teneur en matire
organique et avec elle, leur capacit de rtention capillaire et leur macro-porosit.
Mais cette action se diffrencie selon les formations et les associations
vgtales et selon l'intervention des agriculteurs. L'hydrologie des pays
forestiers diffre de celle des pays de prairie, et plus encore des pays steppiques
ou dsertiques; et celle des bassins versants dfrichs et cultivs diffre de celle
des bassins versants naturels, toutes choses gales par ailleurs.
On peut distinguer cinq principaux types de couverture vgtale:
la fort;
la prairie;

22

les cultures;
les tourbires;
la vgtation dsertique.
La carte de la couverture vgtale du bassin versant constitue donc un
document essentiel pour l'hydrologue.
Celui-ci se montre soucieux moins des types de vgtation distingus par
les botanistes que:
des types de couvertures vgtales;
de l'efficacit de celles-ci face aux alas mtorologiques;
de leur comportement hydrologique propre;
de leur extension spatiale etc.
1.6.2.1. Comportement hydrologique de la fort. La fort est d'abord
une formation vgtale, gnralement multi-strate (arbres, arbustes, arbrisseaux,
herbe, mousse etc.) occupant une surface plus ou moins tendue de manire
continue.
La fort accrot les prcipitations annuelles de 5 6% dans les pays
temprs ocaniques:
par effet topographique en pays plat;
par effet thermique;
par effet d'cran sur les brouillards;
par sa masse mme et sa puissance vaporatoire dans les grandes cuvettes
forestires quatoriales.
La fort diminue les prcipitations relles au sol:
par interception d'une partie de la pluie, tranche de 1 5 mm qui se
rvapore le jour mme;
par sublimation de la neige retenue sur le houppier des arbres;

par rtention de la litire.


La fort accrot les capacits d'emmagasinement des bassins versants:
par accroissement de la capacit de rtention du sol avec la litire
devenant humus;
par diminution de l'vaporation au sol;
par une meilleure rpartition de la couverture nivale au sol;
par rduction de la sublimation de la neige tombe au sol;
par une meilleure percolation des eaux gravifiques travers les sols
mieux ars, rendus plus macroporeux par les conduits racinaires d'une
rhizosphre gnralement paisse.

23

Finalement, les sols forestiers qui reoivent moins de pluie et de neige que
les sols dcouverts, reoivent plus d'eau stockable que les espaces voisins
dcouverts, mais la fort accrot les pertes des bassins versants par sa
transpiration, surtout si les racines atteignent la frange de capillarit de la nappe
phratique.
Il faut nuancer ces apprciations selon le type de fort, mais dans l'ensemble
on peut dire que:
la fort diminue la lame d'eau coule sous les climats pluviaux;
la fort accrot la lame d'eau coule sous les climats nivaux;
dboiser ou reboiser perturbe toujours la structure hydrologique initiale.
On peut citer le cas de la fort (plante) des Landes de Gascogne, o une
coupe de pinde (coupe toujours blanc), fait remonter le niveau de la nappe
phratique de 0,6 1 mtre, assez pour que le marcage rapparaisse parfois.
La fort rgularise le rgime des cours d'eau en jouant un rle crteur de crues. Surtout
pour les couvertures forestires denses, couvrantes, protectrices de leur propre sol par
leur sous-bois et le tapis herbac sous fort. L'efficacit des grands reboisements
franais dans les Alpes du Sud, les Pyrnes Centrales et Orientales, le massif de
l'Aigoual (dont les sdiments se retrouvaient dans le port de Bordeaux et contribuaient
pour une trs large part son envasement) le prouve.

1.6.2.2. Comportement hydrologique de la prairie. Un tapis herbac


bien enracin brise aussi l'nergie pluviale, bloque l'rosion ruisselante et
l'empche de devenir ravinante.
Lui aussi joue un rle rgulateur quoique moindre que celui de la fort:
son ombre est moindre;
son horizon racinaire moins pais;
mais l'accumulation d'humus et de matire organique qu'il engendre
accrot beaucoup la capacit de rtention du sol. Cette matire organique
ne s'accumule pas sur le sol comme la litire forestire mais dans le sol,
diffuse dans tout l'horizon racinaire parce que de nombreuses herbes sont
des plantes annuelles dont les racines pourrissent dans le sol, et parce que
la biomasse racinaire l'emporte sur la biomasse arienne la diffrence
de la fort.
1.6.2.3. Comportement hydrologique des cultures. Les cultures ont
un rle hydrologique certain, important, complexe et diffrenci en fonction:
du travail d'ameublissement du sol plus ou moins pouss, plus ou moins
frquent, plus ou moins profond;
de la mthode de travail du sol: la houe, par traction animale, avec un
matriel lourd, en suivant les isohypses ou non;

24

de la protection plus ou moins efficace des plantes cultives mas < bl <
fourrage;
du stade vgtatif de la plante au moment des fortes pluies;
de la structure agraire:
mga-parcelle englobant tout un versant, voire plusieurs;
mini-parcelles morcelant un mme versant avec rideaux.
En bassin Aquitain, la culture du mas et du sorgho aggrave rosion et crues
inondantes parce que les sols sont travaills et nus au printemps, saison des
pluies les plus abondantes; la culture en trs grandes parcelles aggrave encore le
danger.
1.6.2.4. Comportement hydrologique des tourbires: La tourbe,
vritable formation ponge, peut contenir jusqu' 80% de son volume en eau.
Elle se comporte comme une ponge naturelle ou un spontex, gonflant en
prsence d'eau, en retenant une partie par capillarit, tandis que sa macroporosit se sature avec la pluie et se vidange ensuite assez vite.
Par l, les tourbires, plus manteau que couverture vgtale par le
comportement, crtent les crues mais ne sauraient par elles-mmes relever les
tiages.
Elles jouent un rle hydrologique important dans les pays froids et humides,
elles y surlvent les creux, tapissent les versants.
1.6.2.5. Dserts climatiques ou dserts anthropiques. Dans les
rgions dsertiques, seuls la localisation du substratum, la structure des sols et
l'organisation des diffrents types de pentes dterminent la distribution de l'eau
dans les divers compartiments:
les calcaires et autres roches compactes donnent des surfaces rocheuses
structurales laves chaque rare pluie;
les sables donnent des dunes et des ergs models par le vent et absorbant
toute pluie: ici s'observe l'arisme absolu; (priv dcoulement rgulier);
les argiles et marnes sont ravines en bad-lands, ou niveles en glacis.
Le ruissellement superficiel direct sur substratum est partout le processus
dominant.

25

Chapitre 2

EVAPORATION
ET EVAPOTRANSPIRATION

TABLE DES MATIRES

29

2.1.

INTRODUCTION

2.2.

L'EVAPORATION 29

2.2.1. Mthodes directes

30

2.2.2. Mthodes empiriques ..

34

2.2.3. Mthodes analytiques ..

36

2.3.

L'EVAPOTRANSPIRATION 37

2.3.1. Lysimtre

38

2.3.2. Mthodes empiriques 38

28

2
EVAPORATION
ET EVAPOTRANSPIRATION
2.1. INTRODUCTION
Lvaporation est le processus physique au cours duquel un liquide se
transforme en vapeur. La transformation en vapeur dun solide tel que la neige
ou la glace, sans passer par ltat liquide, sappelle la sublimation.
De grandes quantits deau sont vapores par le processus de la
transpiration des plantes qui, par leurs racines, vont puiser dans la profondeur
du sol leau ncessaire leur dveloppement et leur vie; cette vaporation
biologique est appele transpiration.
On groupe sous le nom dvapotranspiration lensemble des processus
dvaporation et de transpiration. La hauteur de lame deau ainsi
vapotranspire sur un bassin versant pendant une priode dtermine,
correspond toute l'eau vapore par les plans d'eau, les sols etc. et transpire
par le couvert vgtal au cours de cette priode.

2.2. L'EVAPORATION
Parmi les facteurs influenant lvaporation et son intensit, on peut citer:
les facteurs climatiques:
la radiation solaire;
la temprature de lair;
l'humidit de lair;
la pression atmosphrique;
la vitesse des vents;
les facteurs du milieu:
la temprature de leau;
les caractristiques du bassin;
la qualit de leau etc.
Il existe plusieurs mthodes pour mesurer lvaporation partir dune surface
deau libre. Ces mthodes peuvent tre divises en trois grandes catgories:

29

1. mesures directes de lvaporation en certains sites de mesures.


Lextrapolation de ces mesures ponctuelles une rgion se fait, en gnral, par
des coefficients dajustements.
2. mthodes empiriques qui sont le rsultat dun traitement statistique des
observations disponibles concernant certains lments physiques ou
atmosphriques facilement mesurables, qui expliquent lvaporation. Des
analyses de corrlation conduisent dvelopper des relations mathmatiques
entre ces lments et lintensit et la variabilit de lvaporation.
3. mthodes analytiques qui font appel au bilan nergtique.
2.2.1. MTHODES DIRECTES

Les types d'appareils les plus utiliss sont les bacs d'vaporation et les
vaporomtres.
2.2.1.1. Les bacs d'vaporation (fig. 2.1). La mesure directe de
lvaporation se fait gnralement au moyen du bac d'vaporation qui est un
contenant de section cylindrique ou carre dont les variations du niveau deau,
mesures des intervalles de temps fixes (jour, semaine, dcade), sont un reflet
de lintensit de lvaporation. Lavantage principal des bacs est leur conomie et
leur facilit dinstallation; leur inconvnient est la difficult dvaluer les effets du
rayonnement direct et le transfert de chaleur travers les parois.

Fig. 2.1. Bac dvaporation (classe A) du Weather Bureau


(daprs REMENIERAS - 1972).

30

Les bacs peuvent tre installs sous le niveau du sol (enterrs), sur leau
(bacs flottants) ou la surface du sol. Le taux dvaporation des petites
surfaces tant suprieur celui des lacs ou des grands bassins,
lextrapolation de la mesure partir du bac se fait partir dun coefficient de
correction infrieur 1, qui dpend du type de bac.
a) Le bac US du Weather Bureau (bac classe A). Ce bac a un diamtre de
121.9 cm et une profondeur de 25.4 cm. La profondeur de leau y est maintenue
entre 17.5 et 20 cm. Il est ralis en fer galvanis non peint et pos sur un
caillebotis environ 15 cm au dessus du niveau du sol.
Lutilisation de ce bac est recommande en raison du grand nombre
dappareils du mme type dj installs et pour lesquels on possde de longues
sries dobservations sous divers climats.
Il prsente lavantage de la facilit dinstallation, et les mesures ne sont pas
fausses par le rejaillissement des gouttes de pluie sur le terrain environnant lors
de fortes averses; par contre il est trs sensible aux variations de la temprature
de lair et aux effets de linsolation.
b) Le bac Colorado (fig. 2.2). Il se prsente sous la forme dun
paralllpipde, dont la section droite est un carr de 0.914 m de cot; sa
profondeur est de 0.462 m; il est enterr dans le sol de manire que ses artes
suprieures soient 0.10 m au dessus de la surface de celui-ci. Le plan deau
dans le bac est maintenu peu prs au niveau du sol.

Fig. 2.2. Bac enterr type Colorado (tats-Unis) (daprs REMENIERAS 1972).

31

c) Le bac ORSTOM. Le bac ORSTOM est inspir du bac Colorado. Enterr


et paralllpipdique comme lui, il a une superficie de 1 m 2 , dpasse de 10 cm
au dessus du sol; et contient 500 litres d'eau.
Ces bacs demandent un entretien:
il faut viter que des algues se dveloppent l'intrieur;
il faut entretenir le couvert vgtal autour du bac pour qu'il ne dpasse
pas le bord suprieur du bac.
d) Les bacs flottants. Ils sont utiliss quand on veut tudier lvaporation de
grandes surfaces deau (lacs, rivires...). Leur installation peut tre dlicate
(problmes damarrage et de stabilit sur un plan deau de niveau variable). Les
mesures peuvent tre fausses les jours de grands vents par leau introduite dans
le bac par les vagues, ou dverse sous laction des mouvements de roulis.
e) Mthodes de mesure. Tous les bacs d'vaporation doivent tre relevs
quotidiennement. Ils sont munis d'une pointe mtallique tourne vers le haut et
fixe au bac pour reprer le niveau donn.
Les relevs sont effectus en mesurant la quantit d'eau ajoute chaque jour
pour avoir un niveau constant. Pour les bacs ORSTOM chaque litre ajout
correspond chaque millimtre vapor.
Un pluviomtre, situ proximit immdiate et gnralement fix au sol
permet d'valuer les prcipitations tombes dans le bac. Les millimtres d'eau
prcipite viennent s'ajouter aux litres d'eau ncessaires au maintien du niveau
constant.
Lorsque, aprs une pluie, le niveau du bac dpasse la pointe, il faut retirer un
nombre n de litres d'eau. L'vaporation est dans ce cas gale la pluie moins le
nombre de litres d'eau retirs. En cas d'averses abondantes voisines ou
dpassant 100 mm, il est impossible de raliser la mesure d'vaporation
journalire. Elle peut tre cependant estime en minimisant les vaporations du
jour prcdent et du jour suivant.
2.2.1.2. Les vaporomtres.
a) Corps en porcelaine poreuse. Pour mesurer les variations relatives du
pouvoir vaporant de latmosphre, les mtorologistes et les agronomes
utilisent souvent des sphres, des cylindres ou des plaques de porcelaine
blanche poreuse sature deau; le taux dvaporation dun tel systme est
parfois considr comme voisin de celui des plantes.
La figure 2.3 donne, titre dexemple, le schma de latmomtre de
LIVINGSTONE; cest une sphre creuse de porcelaine poreuse denviron 5
cm de diamtre et dun centimtre dpaisseur: elle est remplie deau
distille provenant dun rservoir gradu qui assure en permanence
lalimentation de la sphre et permet la mesure du volume vapor.

32

Fig. 2.3. Atmomtre sphre poreuse type LIVINGSTONE


(daprs REMENIERAS - 1972).

b) Surface de papier humide: vaporomtre PICHE. Le plus connu en


France est lvaporomtre Piche (fig. 2.4). Il est constitu par un tube
cylindrique en verre de 25 cm de long et 1.5 cm de diamtre. Ce tube gradu est
ferm sa partie suprieure, tandis que son ouverture infrieure est obture par
une feuille circulaire de papier filtre normalis de 30 mm de diamtre,
maintenue par un ressort. Lappareil ayant t rempli deau distille, celle-ci est
vapore progressivement par la feuille de papier filtre; la diminution du niveau
de leau dans le tube permet de calculer le taux dvaporation (en mm par
24 heures par exemple), le processus dvaporation est ici li essentiellement au
dficit hygromtrique de lair, et lappareil ne prend peut tre pas assez en
compte linfluence de linsolation.
Cet appareil install sous abri est utilis en France dans de nombreuses
stations de la Mtorologie Nationale. Le rapport entre les vaporations
annuelles mesures en un mme site sur le bac flottant dune part et avec un
vaporomtre Piche dautre part, est trs variable, et gnralement compris entre
0.45 et 0.60.

33

Fig. 2.4. Evaporomtre Piche (daprs REMENIERAS - 1972).

2.2.2. MTHODES EMPIRIQUES

La plupart des mthodes empiriques reposent sur les relations existant entre
lintensit de lvaporation un endroit donn et les facteurs atmosphriques
responsables du phnomne.
La grande majorit de ces relations empiriques sont tablies partir de
lquation de DALTON:
E = C ( Pw Pa ) ,

o:

E
Pw
Pa
C

- taux dvaporation (mm/j);


- pression moyenne de vapeur deau la temprature de leau
en surface (K Pa );
- pression moyenne de lair sur la surface liquide (K Pa );
- coefficient de proportionnalit.

Lquation originale de DALTON prenait en considration leffet du vent,


elle se formulait ainsi:

34

E = ( Pw Pa ) ( a + b ) ;

o w est la vitesse du vent en km/h.


Avec des mesures directes sur bacs classe A, HORTON (1917) dveloppait
lquation suivante:
E = 3 ( Pw Pa ) ,

o est un coefficient qui dpend de la vitesse du vent: = 2.0 - e0.124 .


Pour pouvoir utiliser la formule de HORTON pour des grandes surfaces
deau, la valeur de E doit tre multiplie par un coefficient F, qui dans des
conditions atmosphriques moyennes peut tre pris gal 0.9. On se rapportera
la littrature spcialise pour le calcul de F en toutes conditions. Lquation de
HORTON devient alors:
E = 2.4 ( Pw Pa ) , avec E en cm j1 .

Une autre formule assez simple est donne par MEYER:


E = C ( Pw Pa ) (1 + 0.062 ) ,

o:
E - vaporation en mm/mois;
C - coefficient qui varie entre 110 pour les lacs peu profonds et
80 pour les nappes deau de grande profondeur.

Formule de PENMAN. Traduite en units mtriques, la formule de


PENMAN donnant lvaporation dune nappe deau libre de faible paisseur
peut scrire:
E = 0.22 103 (qs q ) (0.93 + u2 ) ,

o:

E - vaporation en kg par m 2 et par jour;


qs - concentration massique ou taux dhumidit (sans dimension)
en vapeur deau dans lair, lorsque celui-ci est satur
la temprature de leau;
q - concentration massique en vapeur deau dans lair mesure
au dessus de la surface vaporante;
u2 - vitesse du vent (en m/s) mesure 2 m au dessus
de la surface vaporante.

35

2.2.3. MTHODES ANALYTIQUES

2.2.3.1. Mthode du bilan hydrique. Lquation du bilan hydrique dun


rservoir, pendant un intervalle de temps T est donne par lexpression:
P - (R + I + E + ET) = S ,
avec:
P R I E ET S -

prcipitation;
coulement;
infiltration;
vaporation;
vapotranspiration;
variation du stock dans lintervalle de temps T.

L'vaporation s'exprime ainsi en fonction des autres termes:


E = P - (R + I + ET) - S.
2.2.3.2. Mthode du bilan nergtique. Cette mthode, complexe
mettre en uvre, nest cite ici que pour mmoire.
Lquation du bilan nergtique applique une masse deau ayant une
surface libre est:

Q0 = Qs Qr + Qa Qar + Qv Qbs Qe Qh Qw ,
avec:

Q0
Qs
Qr
Qa
Qar
Qv
Qbs
Qe
Qh
Qw

- taux daccroissement de lnergie emmagasine dans


la masse liquide;
- radiation solaire incidente (onde courte);
- radiation solaire rflchie;
- radiation incidente grande longueur donde provenant
de latmosphre;
- radiation grande longueur donde rflchie;
- nergie nette dadvection dans les changes horizontaux;
- radiation grande longueur donde mise par leau;
- nergie utilise par lvaporation;
- nergie perdue par la masse deau sous forme de chaleur;
- nergie nette dadvection de leau vapore.

En gnral, tous ces lments sont exprims en j/ cm2 /min.

36

Quelques valeurs de lvaporation moyenne annuelle des grandes nappes


deau libre sous diffrents climats (tab. 2.1) (daprs REMENIERAS - 1972).
Tableau 2.1
Quelques estimations de l'vaporation moyenne annuelle
des grandes nappes d'eau libre

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

14.

Rgions tropicales humides


Lac TCHAD (profondeur 4 5 m)
Lac TCHAD (profondeur 4 5 m)
Sud de la France et Espagne
Italie (rservoirs de moyenne altitude)
Nord-Ouest de lAllemagne et Pologne
Lacs de la Sude mridionale
(moyenne daprs Wallen
Lac dErc
Lacs Michigan et Huron
Lac de Genve
Mer Morte
Lacs de montagne des Alpes (vers 2 000 m
daltitude)
Lacs de la Russie dEurope: prof. moy. 5 m,
longueur moyenne suivant la direction du vent
dominant: 10 km
Lacs de lAsie moyenne (Stalinabad)

Evaporation moyenne
annuelle en mm
1 500 (1) 3 000
2 260
660 700
1 000 1 500
1200
450 700
600
835
643
650
2 400
200 (?)
400 mm pour 64 de lat.
950 mm pour 48 de lat
1 500 1 600

2.3. L'EVAPOTRANSPIRATION
Nous avons vu en introduction que lvapotranspiration se rfre au volume
deau exsud par vaporation et transpiration dans une rgion. Si la quantit
deau disponible sous forme dhumidit du sol est suffisante pour que les
plantes puissent maintenir le taux de transpiration un niveau maximal, en
dautres termes, si leau nest pas un facteur limitatif de la transpiration, alors,
lvaporation sappelle, daprs THORNTHWAITE, lvapotranspiration
potentielle. Cest en considrant ce phnomne hydrologique que lingnieur, la
plupart du temps, peut tablir le bilan hydrique lchelle rgionale.
Comme
pour
lvaporation,
les
mthodes
d'valuation
de
l'vapotranspiration peuvent tre divises en 3 groupes:

37

a) mesures directes in situ;


b) analytiques, bases sur le bilan hydrique ou sur le bilan nergtique;
c) empiriques, bases sur lanalyse statistique des observations.

2.3.1. LYSIMTRE

Parmi les mthodes directes, la plus utilise est celle du lysimtre. Cet
appareil est un rceptacle cylindrique de 1 m de diamtre environ et de lordre
de 2 m de hauteur. Il permet de mesurer la consommation en eau des plantes
pendant leur croissance.
Nous donnons ici les principales formules empiriques dont les coefficients
ont t obtenus par des analyses statistiques.

2.3.2. MTHODES EMPIRIQUES

2.3.2.1. Formule de THORNTHWAITE. Cette formule, dj ancienne


(1944), est base sur de nombreuses expriences effectues sur des cases
lysimtriques. Lvaporation potentielle est donne par la formule:
(ETP) = C t a , (1)
o:
ETP

t
C et a

est lvapotranspiration mensuelle en centimtres pour un mois


fictif de 30 jours et une dure thorique densoleillement de
12 h sur 24;
la temprature moyenne en C pour le mois considr;
sont des fonctions de lindice thermique annuel.

a est calcul partir dun indice thermique mensuel donn par la formule:
1.514

t
i=
5

Si lon appelle I lindice annuel gal la somme des 12 indices mensuels et


en adoptant certaines simplifications, la valeur de a est donne par lexpression:

a=

1.6
I + 0.5 .
100

38

Le terme C varie en sens inverse de I et en dfinitive lquation peut scrire:


a

t
(ETP) = 1.6 10 .
I
En coordonnes logarithmiques, les courbes reprsentatives de cette dernire
quation sont des droites correspondant des lieux et des climats diffrents.
Lexprience montre que ces droites concourent vers le point de coordonnes
ETP = 135 mm et t = 265C.
2.3.2.2. Formule de BLANEY et CRIDDLE. Cette formule peut scrire:
ETP = kc et montre que pour ces deux auteurs, lETP est le produit de
2 facteurs:
un paramtre climatique compos c, fonction essentiellement de la
temprature de lair et de la dure du jour, et accessoirement de
lhumidit relative;
et un paramtre k caractrisant le type de culture ou de couverture
vgtale.
Deux valeurs de k sont proposes, lune k s sapplique la priode de
croissance des plantes (priode sans geles), lautre k w au reste de lanne.
Lquation devient alors:

ETP = kw Cw + k s Cs .
2.3.2.3. Formule de TURC. La formule de TURC est la suivante:

ETP = 0.40 (Ig + 50)

t
,
t + 15

avec:
ETP - en mm deau/mois;
- radiation solaire globale dans le mois en cal/ cm2 /jour;
Ig
T
- temprature moyenne du mois en C (sous abri).

39

Chapitre 3

LA PLUVIOMETRIE

TABLE DES MATIRES

3.1. GNRALITS
3.1.1. Dfinitions courantes en mtorologie et hydrologie ...
3.1.2. Utilit et utilisation des mesures de pluviomtrie
3.1.3. Rappels de mtorologie .
3.1.4. Mcanismes de la formation des prcipitations dans latmosphre
3.1.5. Classification des prcipitations ..
3.2. LA MESURE DES PRECIPITATIONS EN UN POINT
3.2.1. Les pluviomtres manuels
3.2.2. Les pluviomtres totalisateurs
3.2.3. Les pluviographes enregistreurs ..
3.2.4. L'impact de l'environnement sur les mesures
3.3. CALCUL DE LA PLUIE MOYENNE SUR UN BASSIN VERSANT
3.3.1. Reprsentativit rgionale des mesures .
3.3.2. Calcul de la pluie moyenne, par la moyenne arithmtique ..
3.3.3. Calcul de la moyenne par la mthode de Thiessen
3.3.4. Calcul de la moyenne par la mthode des isohytes ..
3.4. CRITIQUE DES DONNES PLUVIOMTRIQUES ..
3.4.1. Objectifs et ncessit d'une critique
3.4.2. Critique a la rception des bordereaux mensuels
3.4.3. Critique a posteriori: homognisation des donnes
par la mthode des totaux annuels cumules
3.5. CHOIX D'UNE SRIE DE BASE HOMOGNE, VECTEURS
RGIONAUX, PRSENTATION DU LOGICIEL MVR ...
3.5.1. Ncessit dune srie de base ..
3.5.2. Prsentation de la mthode du vecteur rgional (MVR)

43
43
45
49
50
51
53
54
58
58
62
63
63
64
64
66
67
67
67
69
75
75
76

42

3
LA PLUVIOMETRIE
3.1. GENERALITES
3.1.1. DFINITIONS COURANTES EN MTOROLOGIE ET HYDROLOGIE

On englobe sous le terme de prcipitations, toutes les eaux mtoriques qui


tombent la surface de la terre, tant sous forme liquide (pluie, bruine) que
solide (neige, grle, grsil).
D'un point de vue physique, la pluie peut tre dfinie comme des gouttes
d'eau d'un diamtre variant entre 0.5 et 5 mm, tombant ou non sur le sol (reprise
par l'vaporation ou par les mouvements de l'atmosphre).
La bruine est une prcipitation assez uniforme, caractrise par de trs fines
gouttelettes d'eau rapproches les unes des autres, qui tombent d'un Stratus (type
de nuage bas). Le diamtre des gouttes de bruine varie entre 0.1 et 0.5 mm.
Le terme averse, abondamment employ par les mtorologistes, les
mtorologues, les climatologues, les agronomes, et les hydrologues, s'adresse
une pluie soudaine et abondante, (mot cr en 1642; de pleuvoir la verse Le
Petit Robert 1990).
Dans certaines conditions, la vapeur d'eau des basses couches de
l'atmosphre se condense directement sur les surfaces froides du sol ou des
vgtaux, sous forme de rose ou de gele blanche, selon la saison. Ces
quantits, gnralement modestes vis vis des pluies, ne sont pas prises en
compte dans les bilans hydrologiques.
Mto-France donne comme consigne ses observateurs de noter le
phnomne (rose ou gele blanche) sur le bordereau, mais de ne pas le
quantifier, mme s'il y a de l'eau au fond de l'appareil, par exemple, de l'ordre de
0.2 0.3 mm.
Enfin, dans certaines rgions montagneuses souvent arides, soumises une
influence ocanique et rgulirement ventes, comme les ctes du Chili et du
Prou pour partie, les Iles Galapagos (au large de l'Equateur), en Afrique du
Sud, au Cap-Vert (archipel situ au large de Dakar), au Ymen, ou dans le
dsert de Namibie, il peut stagner sur de longues priodes une mer de
brouillard. Ainsi, au dessus de 600 m environ, des conditions mtorologiques
trs singulires permettent la vgtation de prosprer malgr de faibles pluies.

43

Arbres et arbustes captent l'eau des brouillards et des bruines, donnant


naissance de vritables forts dites nbuleuses.
Ces brouillards mouillants ou prcipitations occultes qui se dposent sur
les feuilles des arbres peuvent reprsenter un pourcentage important du total des
eaux disponibles pour la vgtation, et aller mme jusqu' dpasser le total des
prcipitations mesures classiquement.
Le terme pluviomtrie dsigne indiffremment pour les francophones:
tout ce qui concerne la mesure de la pluie (matriel, techniques et
procds de mesure, mthodes de calcul en un point ou sur une surface
gographique dtermine);
les rsultats de cette mesure; hauteurs d'eau tombes dans un intervalle de
temps donn par un qualificatif: pluviomtrie horaire, journalire,
pentadaire (5 jours successifs, du 1 au 5 du mois, puis du 6 au 10, du 11
au 15 etc.), dcadaire (du 1 au 10, du 11 au 20 et du 21 au dernier jour du
mois), mensuelle, annuelle, interannuelle.
La pluviomtrie regroupe aussi les mesures pas de temps variable obtenues
l'aide d'enregistreurs; le terme pluviographie peut alors se substituer au terme
pluviomtrie.
La hauteur des prcipitations qui atteint le sol pendant une priode donne
est dfinie comme l'paisseur que celles-ci couvriraient sur un plan horizontal,
s'il n'y avait pas de perte par coulement, infiltration et vaporation, et si les
prcipitations solides fondaient sur place.
Dans le Systme International d'Units, la hauteur des prcipitations est
exprime en millimtres (mm) et diximes de millimtre.
Les mdias donnent parfois des hauteurs de pluies - souvent exceptionnelles
et catastrophiques-en litres par mtre carr (l/ m 2 ). Cette unit est identique
celle utilise par les mtorologistes: le millimtre.
En effet, on a bien:
1 litre/1 mtre carr = 103 m/ 12 m = 0.001 m = 1 mm.
Dans les pays anglo-saxons (Angleterre, USA, Liberia et Ghana en
Afrique...) les hauteurs de prcipitations sont encore souvent mesures et
exprimes en pouces et fractions dcimales de pouce.
Les correspondances suivantes sont suffisamment prcises pour effectuer les
conversions des valeurs:
1 pouce = 25.4 mm;
1 mm.

= 0.04 pouce.
44

3.1.2. UTILIT ET UTILISATION DES MESURES DE PLUVIOMTRIE

3.1.2.1. Au niveau des particuliers. Une des principales informations


attendue des bulletins mtorologiques terrestres (et marins) est la probabilit de
voir des prcipitations dans les jours qui viennent.
Pour certains secteurs dactivit conomique, le renseignement quantifi
(hauteur des prcipitations) peut tre important, et ceci d'autant plus que
l'activit est en rapport avec le milieu naturel, c'est dire du secteur primaire
(producteur de matire non transforme), comme l'agriculture, la pche, les
mines et carrires.
Le renseignement quantifi peut tre utile aussi dans certaines branches du
secteur secondaire (producteur de matires transformes), comme le gnie civil,
le btiment et les travaux publics.
3.1.2.2. En agriculture. Au Nord-Ouest de la rgion parisienne, nous
avons recens sur 200 km 2 environ, aprs une averse dvastatrice en aot 1972,
vingt-quatre agriculteurs effectuant des relevs pluviomtriques titre priv.
Leurs intrts taient les suivants:
certains traitements anti-parasitaires (doryphores de la pomme de terre,
ventuellement mildiou de la vigne) doivent tre renouvels entirement
aprs une pluie de plus de 20 mm, du fait du lessivage du produit utilis;
pour effectuer l'pandage d'engrais, il est recommand d'agir dans des
conditions de pluviomtrie assez prcises, si possible avant une petite pluie,
ce qui n'est pas vident prvoir. A linverse aprs une pluie suprieure
10-15 mm tombs peu de temps aprs l'pandage, il y aura lieu de reprendre
celui-ci, l'engrais ayant de fortes chances d'avoir t entran par les eaux de
ruissellement et que lon retrouvera, par ailleurs, dans les cours deau.
Dans une grande majorit de la France rurale, o l'agriculture est
fortement mcanise, il s'agit pour l'exploitant de dfinir le matin quel outillage
il devra utiliser: enfoncement du tracteur compens par l'emploi de cerclages
ajusts aux roues, profondeur de travail du soc de la charrue, parties du terrain
probablement inondes etc.
En Guadeloupe, Dpartement franais d'Outre-mer, la canne sucre est
cultive dans bon nombre de parties basses et bien arroses des deux Iles de la
Grande-Terre et de la Basse-Terre. Le produit des rcoltes est achemin vers les
Usines (autrefois des moulins vent) o la canne est traite pour en extraire le
jus destin fournir le sucre et/ou le rhum.
En 1981, le chef de culture d'une de ces usines faisait relever huit postes
pluviographiques rpartis sur le territoire cultiv. Avec ces observations, dont il
prenait la moyenne arithmtique, il estimait le rendement prvisible de l'anne
en cours, par comparaison entre les rendements et la rpartition pluviomtrique
des campagnes des annes prcdentes.

45

3.1.2.3. Carrires. Un exploitant de carrire (de sable, galets, gypse,


argile, calcaire etc.) doit tenir compte de la quantit de pluie tombe avant
d'envoyer ses quipes travailler sur le terrain: possibilits d'volution des
machines et des hommes, crainte d'boulements sur le front de taille etc.
3.1.2.4. Btiments, travaux publics et travaux routiers. En Moselle,
dpartement du nord-est de la France, depuis le dbut des annes 1960, une
entreprise relve un pluviomtre qui permet chaque matin d'estimer l'humidit
des sols travailler, selon leur nature (sableux au Nord de la rgion, trs
argileux au Sud), et de dfinir ainsi les possibilits de travail des hommes et des
machines.
Aprs une pluie de 10.0 mm environ, le chef de travaux vitera d'aller sur les
chantiers du Sud. Aprs plusieurs journes de pluie, le responsable pourra
dcider d'arrter tout travail sur le terrain (dbauche d'une partie des quipes).
Aprs une forte averse, il sera important d'estimer et vrifier auprs de voisins
(tlphone) si une tranche a t inonde ou non, quelles sont les modifications
ventuelles des terrains remanis sur les chantiers routiers etc.
Par ailleurs, la mesure de la temprature de l'air permet aux responsables
de cette entreprise de prvoir les possibilits (ou impossibilits) de prise du
ciment, rduite en cas de tempratures basses et souvent impossible en
dessous de zro degr, sans adjonction de produits spciaux.
3.1.2.5. Collectivit, tourisme et information. De nombreux Services
Publics utilisent les prvisions mtorologiques, mais la pluviomtrie tient sans
doute la place prpondrante dans la connaissance du temps quil va faire des
chances de 1 5 jours (limite suprieure actuelle de prvision).
Parmi ces Services Publics, on doit citer en tout premier lieu les Services
Mtorologiques Nationaux. En France, il sagit de Mto-France,
dnomination moderne, depuis mars 1990, de l'ancienne Direction de la
Mtorologie Nationale Franaise.
Au del de la prvision court terme -une journe- qui permet de choisir ses
vtements ou son quipement dexcursion, les prvisions moyen terme -de deux
cinq jours- permettent d'organiser plus srement et plus confortablement
certaines activits touristiques, notamment de plein air (montagne, nautisme etc.).
3.1.2.6. Service mtorologique national: mto France. Ce
Service d'tat, dpendant en France du Ministre des Transports, est
responsable, entre autres activits, du suivi, de l'archivage et la mise
disposition des donnes releves environ 3800 postes pluviomtriques rpartis
sur le territoire mtropolitain franais.
Parmi ces stations, 140 sont des stations dites synoptiques, c'est dire que
les observations y sont effectues par des professionnels, et souvent 24 heures
sur 24. D'aprs le sens courant de l'adjectif synoptique (qui permet de voir un
ensemble d'un seul coup d'il), dans la plupart de ces stations, comme dans
beaucoup d'autres sur les cinq Continents et nagure en mer, sont effectues
46

toutes les trois heures (0 h, 3 h, 6 h...temps universel, TU) des observations de


base (pression atmosphrique, temprature et humidit de l'air, force et direction
du vent, pluviomtrie etc.). Ces observations sont envoyes sur les ondes grce
des messages cods reus par les Services Mtorologiques voisins. Il y a
environ trente ans, les mtorologistes (franais en particulier) traaient avec
ces messages des cartes synoptiques de l'tat de l'atmosphre sur lensemble
Continent Ouest-Europen et Ocan Atlantique Est, ce qui permettait des
prvisions. Aujourd'hui, ces cartes sont traces informatiquement, mais le
principe est le mme, et les prvisionnistes restent prsents.
Parmi les 140 stations synoptiques franaises, 7 postes ont t retenus (dont
Nmes prs de Montpellier) pour y effectuer des sondages l'aide de ballonspilotes lchs et suivis dans l'atmosphre.
Le nombre et la rpartition des stations synoptiques par Etat ont t
recommands, reconnus et accepts par l'Organisation Mtorologique
Mondiale (OMM, cre en 1878). Elles sont plus nombreuses dans les pays
dvelopps et dans l'hmisphre Nord (o la masse continentale est plus
importante qu'au Sud) que dans les pays en dveloppement.
Les bateaux mtorologiques stationnaires taient en 1990 au nombre de
trois dans l'Atlantique. Il n'en existe plus aujourd'hui de franais, mais
143 navires (commerce, guerre, pche) ont t slectionns en France pour
fournir des points-mto lors de leurs parcours.
Enfin, pour rester dans le cadre du Sud de la France, le Centre
Dpartemental de la Mtorologie (CDM) de l'Hrault situ l'aroport de
Montpellier-Frjorgues a en charge 60 postes climatologiques (avec au moins
un pluviomtre et un thermomtre). La moiti des stations sont gres sur
crdits dEtat et les trente autres pour le compte du Dpartement. La station de
Mauguio, aroport de Montpellier-Frjorgues est une station synoptique.
D'autre part, Mto-France anime ou assiste d'autres Services Publics
ayant connatre la mtorologie (actuelle ou prvue) en gnral, et la
pluviomtrie en particulier.
Ces Services Publics ont en charge des activits multiples qui sont cites (et
succinctement explicites) ci dessous en listant les Commissions spcialises
du Conseil Suprieur de la Mtorologie.
3.1.2.7. Aronautique et marine. L'accompagnement des aronefs
(avions) a souvent t l'origine de la cration et de la structuration de
nombreux Services Mtorologiques dans le monde. A titre dexemple, citons
l'Agence pour la Scurit de la Navigation Arienne en Afrique et Madagascar
(ASECNA), qui est centralise Dakar (Sngal) et prsente dans pratiquement
tous les Etats francophones du sous-continent ouest et centrafricain.
Il est en effet trs important pour un pilote de savoir, entre autres
renseignements mtorologiques, s'il pleuvra et selon quelle intensit sur son
trajet et son point d'atterrissage.

47

Les pluies accompagnent trs souvent les temptes. Elles sont la cause d'une
forte diminution de la visibilit en mer; il en va de mme des crachins (terme
breton pour une petite pluie fine) et des brumes ou brouillards.
Les prvisions mtorologiques marines, fournies gnralement deux fois
par jour sur les ondes, sont ncessaires toutes activits maritimes.
3.1.2.8. Agriculture. En dehors des observations prives qui chappent
un archivage et une diffusion systmatiques, les agriculteurs ont souvent recours
diffrentes aides mtorologiques d'initiatives rgionale ou dpartementale,
sous forme de Bulletins spcialiss lancs sur les ondes, ou dits (par exemple
lchelle dcadaire = de 10 jours).
3.1.2.9. Energie et irrigation.A titre d'exemple, les gestionnaires de
barrages hydrolectriques suivent en permanence l'volution de la
pluviomtrie, mais aussi de la couche de neige amont, grce des appareils
valuant la hauteur du stock neigeux ainsi que sa densit. Ces donnes
permettent des prvisions pour la gestion optimale des barrages des bassins
quips. En France, on citera lensemble des quipements du Rhne, qui ne
servent pas uniquement pour lnergie hydrolectrique, mais aussi pour la
navigation et lirrigation.
3.1.2.10. Environnement. Toute tude d'un cosystme ncessite la
connaissance des conditions climatiques qui rgissent leur quilibre. La
pluviomtrie est souvent un facteur dterminant dans l'organisation de la vie des
espces animales et vgtales. L'enseignement de la mtorologie et de la
climatologie diffrents niveaux scolaires ou professionnels favorise la
sensibilisation des ducateurs la prservation de l'environnement.
3.1.2.11. Hydrologie. En hydrologie la connaissance des prcipitations est
essentielle car celles-ci conditionnent le fonctionnement du cycle de l'eau. Leur
impact est notamment dterminant sur la disponibilit des ressources en eau:
coulements de surface, retenues d'eau naturelles ou artificielles, et nappes d'eau
souterraines.
Labsence de pluies gnre des priodes de scheresse provoquant une
diminution significative des ressources et parfois une augmentation des impacts
des pollutions sur l'environnement. Leur excs provoque de fortes crues
destructrices d'ouvrages de franchissement et des inondations parfois
catastrophiques.
Les modles numriques de production de ressources d'un bassin ou de
fonctionnement d'un hydro-amnagement ncessitent de disposer de longues
sries chronologiques de pluie observes, ou reconstitues partir des
observations.
3.1.2.12. Protection civile et prvention. Il s'agit principalement du
travail des Services d'annonce de crue, qui sappuie de plus en plus sur les
mesures pluviomtriques faites en amont des sites prvoir (appareils
48

transmetteurs via le tlphone, les ondes radio et la tltransmission par


satellites).
Dautre part, on assiste aujourdhui diffrents essais de prise en compte des
prvisions de prcipitation faites par satellite ou par radar. Dans ce cas, la
mesure de la pluviomtrie au sol reste indispensable pour valider les modles
utiliss et comparer les valeurs de pluie rellement tombe aux quantits d'eau
initialement prvues.
3.1.2.13. Routes et gnie civil. La construction des routes et de voies
ferres demandent pour leurs tracs, la mise en place d'ouvrages de
franchissement qui doivent tre soigneusement dimensionns. De tels
dimensionnements demandent des tudes hydrologiques, elles mmes
dpendantes de la connaissance des prcipitations caractristiques
exceptionnelles qui ne peuvent tre connues qu'aprs l'obtention de sries
pluviomtriques suffisamment longues.
3.1.2.14. Sant biomtorologie. Les pluies sont un des facteurs
climatiques qui influent le plus sur la sant des hommes, des animaux et des
plantes. On citera par exemple de nombreux parasites tropicaux, qui demandent
la prsence deau pour assurer lclosion soit dune graine, dun virus enkyst,
ou dune bactrie infectante etc.

3.1.3. RAPPELS DE MTOROLOGIE

Ce paragraphe et le suivant sont inspirs du cours: Mtorologie gnrale


dispens par Mto-France et le Centre National d'Enseignement Distance,
CNED, 1990.
L'atmosphre est la masse d'air (azote et oxygne reprsentant 99% du
volume + de nombreux autres gaz) qui entoure la Terre.
Sa limite suprieure ne peut pas tre dfinie physiquement ou chimiquement;
on estime que l'atmosphre s'tend sur quelques 1 500 km. Toutefois, on admet
couramment que l'atmosphre mtorologique a une paisseur de 30 km.
Il a t mis en vidence dans l'atmosphre, un certain nombre de couches
caractrises par leur profil thermique vertical; en particulier, la troposphre au
sein de laquelle la temprature dcrot rgulirement de 6.5 C en moyenne par
kilomtre d'altitude. La temprature crot ensuite dans la stratosphre
(inversion de gradient), partir de la limite thermique que reprsente la
tropopause.
La troposphre a une paisseur variable suivant le lieu et le jour, de 7
8 km aux ples (temprature au sommet de l'ordre de - 50C) et de 17 18 km
l'Equateur (temprature de l'ordre de - 80C).
La troposphre est le sige de nombreux mouvements: vents horizontaux et
courants ascendants ou descendants verticaux. C'est dans la troposphre que se
49

produisent les phnomnes mtorologiques intressant le globe, en particulier


les nuages, origines des pluies, les vents etc.
L'air atmosphrique est un mlange d'air sec et de vapeur d'eau.
La quantit maximale de vapeur d'eau que peut contenir l'air atmosphrique
est variable selon la temprature. Le tableau 3.1 fournit pour certaines
tempratures la quantit maximale d'eau que peut contenir un kilogramme (un
peu moins d'un m 3 ) d'air sec la pression de 1000 hPa (hecto Pascal,
quivalent aux millibars). Pour ces teneurs en eau ces diffrentes
tempratures, on dit que l'humidit relative de l'air est de 100%, ou que l'air
est satur en eau:
3.1.4. MCANISMES DE LA FORMATION DES PRCIPITATIONS
DANS LATMOSPHRE

Raisonnons sur le tableau 3.1. Soit un air situ au sol ayant une temprature
de + 30C et contenant 14.8 g de vapeur d'eau par kg d'air sec. Cet air n'est pas
satur. Pour le devenir, il lui faudrait contenir 27.4 g d'eau, et son humidit
relative est de 14.8/27.4 = 54 %.
Tableau 3.1
Teneur d'un air satur en vapeur d'eau en fonction de la temprature
T. en C
g/kg

- 20
0.8

- 10
1.8

0
3.8

+ 10
7.8

+ 20
14.8

+ 30
27.4

Si cet air est port en altitude, par exemple par des courants ascendants tels
qu'ils existent l'Equateur ou par 60 N, sa temprature dcrot. Lorsque celleci sera de + 20, l'air sera satur et aura un degr d'humidit de 100%. Lorsque
la temprature sera de + 10, 7.8 g de vapeur d'eau seront ncessaires pour
entretenir la saturation de l'air, et 7.0 g (14.8-7.8) seront disponibles pour se
condenser et former un nuage.
Ainsi, la cause principale de formation d'un nuage est donc le
refroidissement par ascendance des masses d'air charges d'humidit.
Schmatiquement, un nuage est un arosol de fines gouttelettes d'eau et de
petits cristaux de glace de diamtres moyens de 2 microns 0.2 mm (soit
200 microns). Cet arosol prsente le plus souvent une bonne stabilit grce aux
micro turbulences atmosphriques.
Les gouttes de pluie ont des diamtres moyens de 0.5 5 mm. Pour qu'il
y ait prcipitation, il faut ncessairement que le volume de chaque vsicule
augmente de 15 000 15 milliards de fois. Deux mcanismes concourent
cet accroissement:
50

1. certaines particules grossissent par condensation, sur leur surface, de


l'eau provenant, soit directement de l'air environnant, ou indirectement des
particules voisines en cours d'vaporation (effet Bergeron);
2. du fait des micro turbulences de l'atmosphre, une multitude de petites
particules s'agglomrent entre elles par un processus dit de coalescence ou de
captation.

3.1.5. CLASSIFICATION DES PRCIPITATIONS

Sur la base des phnomnes mtorologiques qui leur donnent naissance,


ou qui les accompagnent, on peut diviser les prcipitations en trois classes.
1. prcipitations de convection;
2. prcipitations orographiques;
3. prcipitations cycloniques ou frontales (front chauds ou froids, lignes
d'occlusion etc.).
3.1.5.1. Prcipitations de convection. Lorsque par temps calme, l'air
satur ou non, au voisinage du sol est chauff par les radiations solaires
(directement mais surtout indirectement par rflexion sur le sol), il se dilate et
s'lve par bouffes au centre des nombreuses cellules de convection qui se
forment peu peu.
Au cours de son ascension, il se refroidit suivant le gradient de
l'adiabatique sche (soit 1C par 100 mtres) ou sature (de l'ordre de 0.5C
par 100 mtres) et atteint son point de condensation une altitude dite niveau
de condensation. Il y a alors, partir de ce niveau, formation de nuages
(cumulus). Si le courant de convection vertical initial est intense et se poursuit
suffisamment longtemps, il y a prcipitations.
Ces prcipitations rsultent donc d'un temps chaud, elles consistent
entirement en pluie et occasionnellement en grle.
Elles sont caractristiques des rgions quatoriales et tropicales o, par suite
de la faiblesse habituelle des vents, les mouvements de l'air sont essentiellement
verticaux.
Un exemple caractristique est constitu par la Guadeloupe, le tropicale des
Petites Antilles, expose aux alizs d'Est et qui prsente au vent une le plate au
faible relief qui est le lieu d'une forte convection. Les nuages se forment
progressivement en prenant du volume depuis l'extrmit Est de l'le ou la
pluviomtrie est infrieure 1000 mm jusqu'au pied des montagnes o la
pluviomtrie moyenne atteint 2000 2500 mm.
Des prcipitations de convection surviennent galement en zone tempre et
dans les rgions chaudes, peu prs uniquement sous forme d'orages d't
locaux et violents, mais tous les orages ne proviennent pas de mcanismes
convectifs.
51

3.1.5.2. Prcipitations orographiques. Lorsque les vents chargs


d'humidit, soufflant ordinairement des ocans vers les terres, abordent une
barrire montagneuse, ou passent de la zone d'influence d'une mer relativement
chaude celle de vastes tendues de sol plus froid, les masses d'air humide ont
tendance s'lever et la dtente qui en rsulte produit un refroidissement qui
peut entretenir la formation d'une couverture nuageuse et dclencher des
prcipitations.
Ces prcipitations, dites orographiques se prsentent sous forme de pluie ou
de neige sur les versants au vent de la barrire montagneuse.
Par ailleurs, l'obstruction produite sur le trajet des masses d'air humide par un
massif montagneux engendre, sur le versant sous le vent, une zone de pluviosit
relativement faible. L'air descendant sur ce versant s'chauffe par compression
et son humidit relative diminue (effet de Fhn); il peut mme en rsulter un
rgime de vents secs et chauds donnant naissance des zones semi-arides.
Ainsi, en Guadeloupe, la barrire montagneuse qui culmine 1460 m et
oriente Nord-Sud constitue-t-elle un obstacle aux alizs de secteur Est. La
pluviomtrie annuelle est de l'ordre de 900 mm sur l'Ocan; elle augmente
jusqu' plus de 2.0 m sur les zones plates o les phnomnes convectifs
dominent. La pluviomtrie atteint, en anne moyenne, 12.0 m sur les sommets
les plus levs. Les pluies orographiques frquentes (360 jours par an) et de
faible intensit constituent l'essentiel des prcipitations. On constate que l'effet
orographique amplifie, seulement dans de faibles proportions, les pluies de
convection ou cycloniques.
3.1.5.3. Prcipitations cycloniques ou de fronts (chaud ou froid).
Ces prcipitations sont associes aux surfaces de contact (fronts) entre des
masses d'air de temprature et d'humidit diffrentes.
L'observation montre qu'une forte circulation cyclonique produit
gnralement des prcipitations importantes et prolonges. En France, sauf dans
les rgions mditerranennes, la majeure partie des prcipitations sont des
prcipitations frontales.
Il est bien entendu que souvent les prcipitations relles rsultent d'une
combinaison des trois classes lmentaires dcrites ci-dessus; ainsi une
perturbation cyclonique sera renforce par des prcipitations orographiques, ou
accentuera et prolongera des pluies de convection.
Le cas de la Guadeloupe montre qu'en cas de passages d'ouragans, la
pluviomtrie est relativement homogne. En tout point du Dpartement, elle
tait gnralement comprise entre 300 mm et 400 mm lors du passage du
cyclone Hugo le 17 septembre 1989, pourtant un des plus violents du sicle. Il
faut cependant relativiser la signification de mesures faites avec des vents ayant
atteint 300 km/h.

52

3.2. LA MESURE DES PRECIPITATIONS EN UN POINT


Chacun peut mesurer approximativement la pluie avec un rcipient
quelconque, une casserole par exemple, de forme cylindrique de prfrence
(pour viter une correction entre la surface captante et la hauteur cumule)
place dans son jardin, loin des arbres, ou sur une terrasse pas trop expose aux
vents.
Ces mesures peuvent tre utiles, par exemple, en cas d'une pluie
exceptionnelle tombe loin d'un poste pluviomtrique officiel ou priv, ou
lorsque celui-ci a eu une dfaillance de fonctionnement (seau renvers par le
vent, ou ayant dbord etc.).
La hauteur de prcipitation est dfinie comme l'paisseur de la lame d'eau
qui s'accumulerait sur une surface horizontale, si toutes les prcipitations reues
par celle-ci s'y trouvaient immobilises.
Sa mesure correcte est relativement dlicate car:
quel que soit son type, un pluviomtre cre une perturbation
arodynamique qui modifie plus ou moins le champ des prcipitations;
il existe peu de sites la fois suffisamment abrits pour rduire au
minimum les perturbations arodynamiques, et pourtant assez dgags
pour fournir un chantillon typique valable pour la rgion, quelle que soit
la direction du vent et la perturbation pluvieuse;
une mesure de pluie ne peut jamais tre rpte et rarement (et encore
approximativement) double;
l'chantillon recueilli par le pluviomtre est toujours infime par rapport
l'ensemble de la pluie qu'il est suppos reprsenter sur une zone toujours
trop tendue; il est d'autant moins reprsentatif que la pluie sur la zone
considre est htrogne.
Toutefois pour permettre des observations prcises et surtout comparables
entre elles, il est indispensable d'utiliser des pluviomtres normaliss, au moins
l'chelle d'une vaste rgion ou d'un Etat.
Nous dcrirons successivement les types d'appareils classiques suivants:
les pluviomtres manuels qui permettent de mesurer la hauteur de
prcipitation globale pendant un temps plus ou moins long. Ils sont
relevs en gnral une deux fois par jour. Si l'appareil est relev moins
frquemment, par exemple tous les 15 jours, tous les mois, voire une
deux fois par an, on dit alors que l'on observe un pluviomtre totalisateur;
les pluviographes enregistreurs qui permettent d'tudier l'intensit des
pluies sur diffrents intervalles de temps, en gnral de la minute
plusieurs heures, mais aussi de dterminer les pluies journalires ou les
cumuls sur des pas de temps suprieurs.

53

3.2.1. LES PLUVIOMTRES MANUELS

La plupart des pluviomtres manuels sont des pluviomtres journaliers


relevs au moins une fois par jour.
Il est indispensable d'utiliser des pluviomtres normaliss, et de respecter
quelques principes gnraux:
la collerette du pluviomtre doit tre bien horizontale: en pratique on
pourra estimer 1% l'erreur produite par chaque degr d'inclinaison du
pluviomtre sur l'horizontale, tant que celle-ci ne dpasse pas 10;
en une mme station, pour une mme hauteur de prcipitation, la quantit
d'eau recueillie par un pluviomtre est, en gnral, d'autant plus faible
que sa surface collectrice est une hauteur leve au dessus du sol. La
norme franaise est de 1 m entre la bague et le sol;
le vent est la principale cause d'erreur dans la mesure des prcipitations.
3.2.1.1. L'ancien pluviomtre franais, dit "Association". Utilis
depuis 1867, il doit son nom l'Association Scientifique de France qui en a
dfini la forme, les dimensions et le procd de mesure. On le retrouve encore
frquemment en France, dans les Dpartements et Territoires d'outre-mer, et
dans les anciennes colonies franaises.
Bien qu'ancien, ce pluviomtre correspond aux principales normes fixes par
l'Organisation Mtorologique Mondiale (OMM) (1973, 1981), en particulier la
surface de la bague est comprise entre les 200 et 500 cm 2 recommands.
Une autre norme de l'OMM stipule que le pluviomtre doit tre situ une
distance D gale ou suprieure 4 fois la hauteur H de l'obstacle le plus proche
(D >= 4H ). En fait, dans le meilleur des cas, il faut situer l'appareil le plus loin
possible de tout obstacle (btiment, arbres), surtout si celui-ci est situ du cot
d'o vient le vent apportant les pluies: principalement secteurs Ouest et SudOuest en France et en Europe sous influence ocanique plus ou moins forte,
secteurs Est et Sud-Est en climat mditerranen, secteur Est et Nord-Est dans
les Iles Carabes (Martinique, Guadeloupe).
A l'usage (prs de 130 annes), les inconvnients du pluviomtre Association
se sont rvls tre les suivants:
1. On doit utiliser une prouvette de lecture d'une capacit maximale de
8.2mm (autrefois 10.0 mm), ce qui peut occasionner des pertes d'eau dfinitives
lors des mesures de fortes pluies ncessitant plusieurs versements de l'eau
recueillie dans une prouvette, au col parfois troit.
2. En climats chauds, mditerranens, tropicaux et sahliens par exemple,
une petite pluie (jusqu' 0.5-0.8 mm, on a mme cit 1.7 mm au Sahel) peut tre
vapore avant la lecture. Ceci a conduit effectuer en Afrique deux mesures
dans la journe: 7 heures et 18 heures locales.

54

3. Dans les rgions o les averses sont souvent abondantes, en climats


tropical, quatorial, mditerranen, de mousson ou marqu par les ouragans ou
cyclones (Nouvelle-Caldonie, Antilles...), il peut arriver que le pluviomtre
soit rempli en quelques heures, puisque sa capacit maximale au dbordement
correspond 175 mm.
Si on n'y prend garde, il y a alors perte d'eau et l'observateur marque une
valeur proche de 175 mm, par mconnaissance de ce dtail; dtail dont doit tre
bien conscient toute personne utilisant ces donnes (particulirement les
anciennes).
Pour pallier cet inconvnient, il a t cr, au cours de la deuxime guerre
mondiale, un pluviomtre Association tropicalis, identique au seau classique,
mais sur lequel est soud un manchon de 10 cm de hauteur, et qui autorise une
mesure de 275 mm de pluie, qui peuvent cependant tre dpasss, comme on le
verra ci-dessous.
Le dernier inconvnient du pluviomtre Association est qu'il en a exist
successivement dans le temps deux types, le premier ayant une surface de bague
rceptrice de 314 cm2 (100 ), le second une surface de 400 cm2 . Or les
premires prouvettes tant en verre, donc relativement fragiles, ont t parfois
changes par des prouvettes non en conformit avec la bague, si bien que
l'oprateur faisait sans s'en douter des observations journalires (donc
mensuelles et annuelles) errones de + 27% ou - 21.5 % (rapport 400/314, ou
son inverse).
Ces erreurs dites systmatiques, portant parfois sur plusieurs annes,
peuvent tre mises en vidence par la mthode des totaux annuels cumuls dont
il sera question ci-dessous.
Pour pallier cet inconvnient le Service Mtorologique Franais a mis en
service (avant 1970) l'prouvette en plastique modle MN-R3-204 de 8.2 mm
de contenance totale, dans le corps de laquelle est moule l'expression:
millimtres de pluie sur 400 cm 2 .
L'inconvnient voqu ci-dessus li la capacit maximale d'un
pluviomtre est trs important, par exemple en climat mditerranen, puisqu'il
a t observ rcemment en France dans la rgion mditerranenne:
au moins 420 mm en 6 heures 30 (pluviomtre relev plusieurs fois a
nanmoins dbord), Nmes Mas de Ponge (dpartement du Gard), lors
de la crue catastrophique du 3 octobre 1988;
447 mm en 18 heures au Caylar (dpartement de l'Hrault, Causse du
Larzac), le 22 septembre 1992.
780 mm en un jour (de 6 h 6 h) le 31 octobre 1993, et 794 mm en
24 heures, au pluviographe de Bavella (1180 mtres d'altitude), sur le
bassin de Solenzara en Corse, tudi par l'Ecole Normale Suprieure de
Paris.

55

Pour permettre de mesurer des valeurs de cette importance, sans risque


d'erreur humaine (comprhensible dans des conditions difficiles), seuls les
pluviographes enregistreurs dcrits ci-dessous sont utilisables.
3.2.1.2. Le pluviomtre de Mto-France: modle SPIEA modifi
M.N. Le pluviomtre actuel de Mto-France: modle SPIEA, modifi
Mtorologie Nationale R01-2050 A, est le pluviomtre officiel actuel des
stations pluviomtriques (manuelles) de Mto-France, soit environ 3 600
postes en 1984. SPIEA signifie: Syndicat Professionnel de l'Industrie des
Engrais Azots.
Le modle original brevet ne comprenait que la bague et le seau
transparent. La Mtorologie Nationale l'a adopt en y adjoignant une
prouvette qui permet des mesures fines des petites pluies.
A l'utilisation de ce pluviomtre, on a pu observer les faits suivants:
a) la condensation de l'air en fin de nuit frache laisse un dpt d'eau de 0.1
0.3 mm, qu'on peut assimiler de la rose, sans prtendre la mesurer (mesure
effectue avec d'autres appareils standardiss);
b) aprs quelques annes en France, et parfois une seule dans les pays
chauds, le seau gradu en polystyrne s'opacifie, ce qui peut rendre difficile la
lecture directe.
Le relev effectu une ou deux fois par jour est not par l'observateur sur son
cahier d'aprs les instructions du Service gestionnaire du rseau pluviomtrique.
Un systme de calque permet l'observateur de conserver une trace des relevs
originaux, si ceux-ci venaient disparatre lors de l'expdition postale du
premier original.
La pluie releve le jour J + 1 8 h est porte et compte le jour J. Ainsi, une
pluie releve le 4 juillet au matin est la pluie de la journe du 3; de mme la
pluie mesure le 1er janvier au matin est la pluie tombe le 31 dcembre de
l'anne prcdente.
Ceci est une norme internationale ancienne suivie apparemment aujourd'hui
dans le monde entier, bien qu'elle soit source de nombreuses erreurs de datation
de la part des observateurs, et lors des recopies. Cette norme, si elle nest pas
suivie scrupuleusement sur les postes voisins dun mme bassin, amne les
hydrologues modlisateurs souvent sarracher les cheveux.
3.2.1.3. Quelques modles de pluviomtres recenss dans le
monde. Pour des raisons historiques et pratiques, chaque Etat utilise des types
de pluviomtres qui sont diffrents les uns des autres dans le dtail (fig. 3.1).
Une tude effectue en 1984 sous l'gide de l'OMM (Sevruk et al., 1984),
comparant les observations faites dans diffrents tats sur leurs propres
appareils avec celles du pluviomtre enterr international Snowdown a montr
qu'il n'y avait pas de diffrence significative entre les mesures au sol et dans les

56

appareils classiques, except peut tre au Sahel (tudes ORSTOM, dans l'Ar en
particulier).
a)

b)

c)

Pluviomtre entere "Snowdon "


(surface de la bague rceptrice : 120 mm)

Fig. 3.1. Types de pluviomtres (tir de G. REMENIERAS).

On peut lgitimement dduire de la conclusion de cette tude de l'OMM que


les rsultats d'observations effectues dans diffrents Etats peuvent tre
compars, ou plutt peuvent tre traits simultanment, par exemple lors du
trac d'une carte des pluies sur une superficie intressant plusieurs Etats.

57

3.2.2. LES PLUVIOMTRES TOTALISATEURS

Les pluviomtres totalisateurs sont gnralement fabriqus par les services


techniques des services hydrologiques nationaux.
Un modle relativement rpandu peut tre fabriqu l'aide d'un ft de
200 litres sur lequel a t soude ou fixe une bague de pluviomtre. L'eau
transitant par l'impluvium de cette bague s'accumule dans le ft qui est vidang
lors du passage de l'observateur l'aide d'un robinet. Le volume des quantits
d'eau extraites est mesur et rapport la superficie de la bague. Par exemple,
pour une bague de 1000 cm 2 , un litre reprsente 10 mm (10-3/0.1). Pour une
bague de 400 cm 2 , un litre reprsente 25 mm (10-3/0.04).
Les pluviomtres totalisateurs ne doivent pas tre ngligs. Ils permettent
d'obtenir des informations en un point sur les pluies cumules entre deux
relevs. Ces informations peuvent considrablement amliorer la connaissance
de la pluviomtrie dans des rgions difficiles d'accs ou complter une
information plus dtaille obtenue l'aide de pluviomtres ou d'enregistreurs
pluviographiques.

3.2.3. LES PLUVIOGRAPHES ENREGISTREURS

3.2.3.1. Utilisation des pluviographes. Avec un pluviographe


enregistreur, on obtient des graphiques, nomms pluviogrammes, ou des
enregistrements sur mmoires magntiques. On peut ainsi tudier l'intensit de
la pluie sur diffrents intervalles de temps, pratiquement d'une minute
plusieurs heures et dterminer le total des prcipitations sur une dure donne
(par exemple la journe de 7 heures 7 heures le lendemain).
Une intensit de pluie est exprime en millimtres par heure sur M minutes
ou sur H heures.
Les intensits de pluies sont utilises en particulier en hydrologie urbaine,
partie de l'hydrologie qui traite de l'coulement des eaux uses et pluviales en
ville.
Pour schmatiser, on peut dire que les rseaux d'assainissement sont conus
et dimensionns pour vacuer des pluies de probabilit doccurrence donne.
Un des principaux facteurs est l'intensit de pluie d'une dure de retour choisie
(en gnral 10 annes) lue sur des courbes dites IDF, pour Intensits, Dures,
Frquences. Ces courbes IDF sont traces d'aprs les observations
pluviographiques en un lieu ou une rgion climatique. La dure prise en compte
correspond gnralement au temps de concentration du bassin drain.

58

3.2.3.2. Principes de mesure. Il a t expriment toute une gamme de


capteurs pluviographiques reposant sur des principes divers: flotteur avec
siphon au del d'un volume donn, pese de l'eau accumule dans le temps,
mesure optique etc.
Le pluviographe le plus communment utilis est le pluviographe
augets basculeurs, trs ancien dans sa conception (fin des annes 1600 par
l'anglais
R. Hooke, d'aprs L'Hte, 1990).
Un tel appareil fonctionne de la faon suivante:
l'eau recueillie par un entonnoir (ou impluvium) se dverse dans un
premier auget A;
le centre de gravit de l'ensemble tant situ au dessus du point pivot; il y
a basculement pour une quantit rgle 20 grammes; l'auget A se
vidange alors, tandis que l'auget B se remplit son tour etc.;
chaque basculement dans un sens ou dans l'autre fait avancer d'une dent
une roue rochets.
Ce mouvement transmis par divers mcanismes est transcrit sur un tambour
enregistreur (B mcanisme), effectuant une rotation complte en une semaine,
en un jour, ou en une heure.
Il faut noter que la capacit des augets est constante: 20 cm3 , mais que la
surface de la bague collectrice du pluviomtre est variable. Ainsi, en fonction de
la surface de la bague, un basculement d'auget quivaudra :
Surface bague

Pluie mm

200 cm 2

1 mm

400 cm 2

0.5 mm

1000 cm 2

0.2 mm

2000 cm 2

0.1 mm

Le diagramme enregistr, ou pluviogramme, est dpouill avec un lecteur


de courbes et un programme crit cet effet, ou manuellement sur un tableau.
Ce tableau permet de tracer un graphique (fig. 3.2) en barres reprsentant
l'volution de l'intensit de pluie en fonction du temps. Ce graphique, ou
hytogramme est la base de toute interprtation hydropluviomtrique sur un
bassin versant (fig. 3.3).

59

Fig. 3.2. Enregistrement pluviographique.

Fig. 3.3. Hytogramme.

Du point de vue de l'volution du matriel, les constructeurs ont dvelopp


aujourd'hui des centrales lectroniques d'acquisition qui permettent
l'enregistrement automatique sur mmoires flash de grande capacit (2 Mo).
Chaque basculement d'auget gnre une impulsion lectrique dont l'instant est
enregistr en datation relative (horloge quartz donnant le nombre de secondes
depuis la mise en service) sur la mmoire. La centrale d'acquisition peut tre
interface avec un modem tlphonique ou avec un metteur satellitaire
(ARGOS, METEOSAT) qui vont tltransmettre l'information aux utilisateurs.
Cette dernire possibilit permet d'obtenir distance des informations sur
les paramtres de maintenance des appareillages (charge de la batterie, tat
de saturation de la mmoire etc.) trs utiles pour les Services Hydrologiques
qui peuvent ainsi mieux grer leurs dplacements et n'intervenir sur site que
lorsque cela sera strictement ncessaire.
D'autre part, les Services d'annonce de crue grent en routine des appareils
de ce type disposs judicieusement en amont des points o doivent tre tablies
les prvisions en hauteur et/ou en dbit, et utilisant le canal d'alerte disponible
par le systme METEOSAT (fig. 3.4).
60

Fig. 3.4. Pluviographe augets basculeurs.

3.2.3.3. Les limites lies l'appareillage. L'eau capte par la surface


horizontale de l'impluvium s'coule vers un orifice ou ajutage dont le diamtre
donn par le constructeur en France par exemple est de 2.5 mm. Cet ajutage permet
de vidanger un dbit correspondant une intensit instantane de 240 mm/h

61

environ sans mise en charge de l'impluvium. Toute intensit suprieure cette


valeur sera crte et une partie de l'eau prcipite sera stocke dans l'impluvium.
Le tableau 3.2 donne les intensits maximales admissibles sans crtage
en fonction du diamtre de l'ajutage:
Tableau 3.2
Intensits maximales sans crtage (d'aprs M. Morell, 1979)
Ajutage, en mm

2.5

3.5

4.5

Intensit maximale, en mm/h

235

320

425

1000

Aussi le Service Hydrologique et/ou Mtorologique a tout intrt augmenter


le diamtre des ajutages de ses appareils 3.5 mm par exemple, sil ne veut pas
rater les intensits les plus fortes, qui sont justement les plus intressantes.
Le principe des augets basculeurs impose que ceux-ci soient tars avec prcision,
en gnral 20 g, pour une surface de 400 cm 2 et une sensibilit de 0.5 mm.
Pratiquement, le tarage dun pluviographe s'effectue avec une intensit
continue de 100 mm/h pour 20 basculements par exemple. Lexprience
montre que les intensits de pluie infrieures cette valeur de tarage (100
mm/h) seront systmatiquement surestimes alors que les intensits
suprieures cette valeur seront sous-estimes.
Le tableau 3.3 donne les erreurs systmatiques entachant la mesure
d'intensits de pluie:
Tableau 3.3
Erreurs de mesure en fonction de lintensit
Intensit relle, en mm/h
Erreur, en %

20

50

100

150

300

+ 6.0

+ 3.0

0.0

- 3.0

- 9.5

3.2.4. L'IMPACT DE L'ENVIRONNEMENT SUR LES MESURES

Le principe mme de la mesure de la pluviomtrie implique que


l'environnement du poste et notamment son exposition aux vents dominants
conditionne la qualit des mesures effectues.
Lors d'averses violentes, les mesures de pluies sont affectes par l'inclinaison
globale des filets de pluie (angle d'incidence) et par les turbulences de
l'atmosphre au voisinage de l'impluvium (entonnoir). Parfois, seule une faible
proportion de l'eau tombant au sol est capte par le pluviomtre.

62

En effet, il a t montr que l'angle d'incidence de la pluie est une fonction


croissante de la vitesse et du caractre ascendant du vent. Par ailleurs, cet angle
est d'autant plus important que le diamtre des gouttes de pluie est faible.
Une exprience conduite en Guadeloupe (M. Morell, 1986) a montr qu'
l'occasion d'averses abondantes accompagnes de fortes rafales de vent, l'angle
d'incidence pouvait atteindre 80 par rapport la verticale. Ainsi, la composante
horizontale de la pluie pouvait, sur la dure de l'averse, tre 2 3 fois suprieure
la composante verticale de la prcipitation, est mesure par le pluviographe.
Ainsi, il est toujours prfrable d'implanter un poste de mesure dans un
environnement lgrement protg (clairire, versant sous le vent de collines ou
petits reliefs etc.) et d'viter les sites trop exposs tels que crte, versant au vent
de petits reliefs ou collines, terrasses dimmeuble etc.

3.3. CALCUL DE LA PLUIE MOYENNE SUR UN BASSIN VERSANT


3.3.1. REPRSENTATIVIT RGIONALE DES MESURES

Le but de la mesure des prcipitations en un point est d'obtenir un


chantillon qui est cens reprsenter au mieux les prcipitations sur toute une
rgion. La rgion concerne par une mesure ponctuelle aura une superficie
variable selon la densit du rseau de postes d'observations; titre dexemples
voici quelques densits connues:
un poste pour quelques hectares sur un bassin de recherche et dtude
(BRE);
un poste pour environ 150 km 2 en moyenne sur le rseau franais
(3 600 postes sur 550 000 km 2 );
un poste pour 2 000 3 000 km 2 dans les rgions africaines les mieux
observes (prs des ctes et des capitales);
voire un poste pour 10 000 50 000 km 2 et plus, dans les rgions
sahliennes et sahariennes d'Afrique: Mauritanie, Nord-Mali, Nord-Niger
et Tchad du nord.
L'exprience montre que les pluies, averses estivales en Mditerrane, grains
au Sahel; par exemple, sont souvent trs variables (htrognes) dans l'espace.
Par exemple, dans le Sud de la France, aprs une trs forte averse, il a t
mesur en 24 heures en 3 sites distants de quelques kilomtres, 85.3 mm,
73.0 mm et 47.5 mm.
Quoi qu'il en soit, le calcul de la pluie moyenne sur une surface plus ou
moins tendue repose sur l'hypothse que la pluie ponctuelle est reprsentative
de la rgion alentours. L'exactitude de cette hypothse dpend de l'tendue de la
rgion que le pluviomtre est cens reprsenter, de l'htrognit spatiale des
pluies (fonction du type de temps) et de la topographie de la rgion.
63

L'htrognit spatiale de la pluie est fonction du type de temps: des pluies


convectives souvent de forte intensit peuvent intresser une zone de superficie
trs restreinte, cest le cas vu ci-dessus Montpellier en 1986. Par contre, les
prcipitations associes d'importantes perturbations douest en France et sur
lEurope occidentale en gnral, peuvent concerner une rgion trs tendue de
plusieurs dizaines de milliers de km 2 .
La topographie des environs du poste de mesure conditionne la
reprsentativit locale des mesures (cf. impact de l'environnement sur les
mesures). La topographie de la rgion conditionne beaucoup l'htrognit des
prcipitations du fait des diffrentes expositions aux perturbations (zones au
vent ou sous le vent dune montagne), de leffet orographique (il pleut plus en
altitude quen plaine) etc.
3.3.2. CALCUL DE LA PLUIE MOYENNE, PAR LA MOYENNE ARITHMTIQUE

Si la pluie est rpartie de faon relativement homogne, si la topographie


n'est pas trop accidente et si la rpartition des postes est suffisamment
homogne sur la rgion d'tude, on pourra appliquer une simple moyenne
arithmtique des observations faites tous les postes.
3.3.3. CALCUL DE LA MOYENNE PAR LA MTHODE DE THIESSEN

A la mthode arithmtique parfois trop simpliste, on prfre employer la


mthode propose par Thiessen: on attribue chaque poste un poids
(pourcentage) proportionnel la zone reprsentative prsume. Cette zone est
dfinie de telle sorte que chacun de ses points soit plus proche en distance
horizontale du pluviomtre considr que tout autre appareil.
Les zones reprsentatives sont ainsi des polygones obtenus en traant entre les
stations prises deux deux les mdiatrices, lieux gomtriques des points situs
gale distance des extrmits d'un segment de droite. (cf. trac avec le compas).
Pour le calcul des coefficients de Thiessen (poids) appliquer chaque
poste, on dtermine sur la carte la surface totale du bassin et les surfaces de
chaque polygone, par planimtrage (fig. 3.5).
Si S est la surface totale du bassin soit 40.8 cm 2 , (ou 10.2 km 2 compte tenu
de l'chelle), et Si la surface du polygone de Thiessen d'un poste i, le
coefficient de Thiessen du poste i est gal : Ci = S i / S .
La pluie moyenne sur le bassin est gale la somme des pluies partielles
Ci Pi : Pm = Ci Pi .
Dans l'exemple, on calcule ainsi (tab. 3.4):

64

Tableau 3.4
Calcul d'une pluie moyenne par la mthode de Thiessen
Station
A
B
C
D
E
F
Total

Surface
en cm2
3.10
5.76
5.72
12.62
6.51
7.10
40.81

Coefficient de Thiessen
( Ci )

Pluie en mm
au poste ( Pi )

0.08
0.14
0.14
0.31
0.16
0.17
1.00

1 000
1 150
1 120
1 200
1 300
1 500

Pluie partielle
( Ci Pi )
80.0
161.0
156.8
372.0
208.0
255.0
1 232.8

La pluviomtrie moyenne tablie par la mthode de Thiessen est de


1233 mm, comparer aux 1210 mm calculs par la moyenne arithmtique.

Fig. 3.5. Bassin versant de Vlouca. Carte des polygones de Thiessen.

65

3.3.4. CALCUL DE LA MOYENNE PAR LA MTHODE DES ISOHYTES

Une courbe isohyte est le lieu gomtrique des points sur lesquels il est
tomb la mme quantit de pluie, pendant une priode donne.
Les priodes pour lesquelles sont tablies les cartes d'isohytes sont trs
variables: la dure de lvnement, la journe, le mois, l'anne (isohytes
annuelles).
Les isohytes peuvent reprsenter des valeurs moyennes interannuelles
(isohytes interannuelles), par exemple les moyennes mensuelles et la moyenne
annuelle sur un grand nombre d'annes.
Pour dessiner les isohytes sur un bassin ou une rgion, on tient compte de la
topographie (il pleut gnralement plus sur les rgions leves) et d'un certain
nombre de stations situes en dehors du bassin.
Pour obtenir la pluie moyenne sur le bassin, on doit effectuer la mesure sur
la carte des surfaces (planimtrage) pour lesquelles la pluviomtrie est
suprieure une valeur donne, et ceci pour toutes les courbes isohytes.
Le calcul, donn sur le tableau 3.5, est identique celui effectu avec la
mthode de Thiessen:
on remplace les coefficients de Thiessen ( Ci ) par les rapports des
surfaces entre 2 isohytes la surface totale du bassin;
la pluie applique ( Pi ) chaque coefficient ( Ci ) est la moyenne des
valeurs des 2 isohytes;
la pluie moyenne sur le bassin est la somme des pluies partielles: Ci Pi .
Tableau 3.5
Calcul d'une pluie moyenne par la mthode des Isohytes
Hauteur
de pluie
en mm

Surface
en cm2

Rapport
cumul de
surface totale

> 1500

0.0

0.000

> 1400

8.1

0.200

> 1300

17.5

0.429

> 1200

22.3

0.547

> 1100

34.2

0.838

> 1000

40.8

1.000
Total

Rapport de
surface entre 2
isohytes
( Ci )

Pluie
moyenne
en mm
Pi

En mm, pluie
partielle

0.200

1450

290.0

0.229

1350

309.1

0.118

1250

147.5

0.291

1150

334.6

0.162

1050

170.1

1.000

66

Ci Pi

1251.3

3.4. CRITIQUE DES DONNEES PLUVIOMETRIQUES


3.4.1. OBJECTIFS ET NCESSIT D'UNE CRITIQUE

Mme en prsence de relevs pluviomtriques journaliers originaux,


cest--dire les manuscrits de lobservateur ou les diagrammes du
pluviographe, et plus forte raison pour des recopies, il convient de se poser
des questions sur deux types derreurs pouvant entacher ces observations:
a) les erreurs grossires et alatoires faites lors de l'observation (pertes
d'eau, absence de l'observateur non signale, dcalage de jour etc.), la recopie
ou encore la saisie des donnes: oublis, mauvaises interprtations des chiffres,
et plus grave mauvaise interprtation de la place de la virgule etc.
b) les erreurs systmatiques dues par exemple au dplacement du site
d'observation au cours du temps: en Afrique francophone par exemple, un
village peut trs bien tre dplac tout en gardant son nom (avec son
pluviomtre et son observateur) de plusieurs kilomtres vers des terres plus
fertiles.
En France, le pluviomtre peut avoir t dplac lintrieur dun village
tout en gardant le mme nom: celui du village, du fait du dmnagement de
lobservateur ou de son remplacement par une autre personne.
Un autre type derreur systmatique peut tre du des dfauts d'appareillage
non remarqus par le Service gestionnaire: prouvette ne correspondant pas au
diamtre de la bague du pluviomtre (entre 400 et 314 cm 2 pour le pluviomtre
Association en particulier), mauvais rglage des augets d'un pluviographe:
diffrents de quelques pour cent par rapport aux 20 grammes habituels.
Ainsi avant toute tude statistique mme trs simple, comme le calcul d'une
moyenne interannuelle, il est recommand de vrifier si la srie des pluies
annuelles sur laquelle on va travailler est homogne, c'est dire si l'chantillon
fait bien partie de la mme population, ou de deux populations distinctes,
artificiellement groupes notre insu en une srie htrogne.

3.4.2. CRITIQUE A LA RCEPTION DES BORDEREAUX MENSUELS

Thoriquement les bordereaux mensuels devraient tre vrifis ds leur


arrive au Service gestionnaire, ce qui n'est pas toujours possible dans diffrents
Etats, souvent pour des raisons de manque de personnel.
3.4.2.1. Classiquement. A la rception des fiches mensuelles, le Service
gestionnaire reporte les valeurs journalires sur des bordereaux mensuels. Ce
travail de disposition diffrente des observations est effectu dans le but de
dtecter par comparaison inter-postes d'ventuelles erreurs grossires, des
lacunes non mentionnes, des dcalages de jour etc.
67

En fait des bordereaux rcapitulatifs avec une prsentation par proximit


gographique des postes est plus pratique.
Il est vident que ce travail de recopie des observations journalires sur des
bordereaux rcapitulatifs bnficie largement aujourd'hui des facilits de
l'informatique.
3.4.2.2. En France, de 1973 1988. Le Bureau de l'Eau de la
Mtorologie Nationale (en juin 1984: 3 600 postes pluviomtriques,
36 employs) avait cr partir du fichier original brut, un fichier critiqu
qui va de 1973 1988.
La critique effectue sur les donnes journalires saisies informatiquement
dans chaque dpartement (95 en mtropole), permettait de calculer une valeur
plausible pour les totaux mensuels manquants, et de rectifier les anomalies
journalires (cumul de pluie, dcalage de jour etc.). Cette critique tait base,
pour chaque dpartement pris sparment, sur le calcul chaque poste de la
pluie thorique mensuelle, tenant compte de la pluie observe aux trois postes
les plus proches.
Il tait calcul d'autre part pour chaque poste un indice d'homognit
mensuel, gal au rapport de la pluie observe la pluie thorique du mme
poste.
Une cartographie dpartementale des indices d'homognit mensuels
permettait de dtecter un ou des postes dfectueux, reprsents par des isolignes
nombreuses et rapproches.
Intervenait ensuite une concertation avec le responsable dpartemental, pour
fixer les complments et ventuelles corrections portes dans le seul fichier
critiqu, le fichier original restant en l'tat.
Au cours de cette concertation, il tait propos une ventilation des cumuls, et
un listing des anomalies restantes, pour complment d'information.
3.4.2.3. En France, depuis 1989. Compte tenu des absences des
observateurs (comprhensibles les fins de semaine et pendant les congs
annuels), des charges de travail inhrentes la mthode des pluies thoriques
dcrite ci-dessus, et des progrs techniques, Mto-France avec l'appui du
Ministre de l'Environnement et d'autres partenaires tels que les Agences de
Bassin, a dcid d'automatiser la moiti de son parc de stations pluviomtriques.
La critique journalire immdiate envisage pour environ 500 stations
importantes automatises, et en temps diffr pour les autres, sera base
principalement sur les vrifications suivantes:
les types de temps: perturbations d'Ouest, orages, avances d'air maritime
sur le Languedoc-Roussillon etc.;
la mthode AURELHY (Analyse Utilisant le RELief pour
l'HYdromtorologie, 1986) qui prend en compte une information
extrieure pour amliorer la cartographie des isohytes, en l'occurrence
l'effet du relief;
68

l'imagerie satellitaire infrarouge METEOSAT, (semblable celle qui est


prsente chaque jour sur les chanes de tlvision);
l'imagerie des 16 stations radar actuelles (dont une prs de Montpellier
Nmes) du rseau franais dit ARAMIS. Cette technique qui permet dj
de connatre la morphologie d'une pluie et ses dimensions jusqu'
200 Km environ du point d'observation, est trs prometteuse quant la
connaissance des quantits tombes par rfrence seulement quelques
postes de mesure au sol.
3.4.2.4. Critique avec le logiciel CLICOM. Pour la gestion,
lexploitation et les publications de leurs donnes mtorologiques (dont les
prcipitations), de nombreux Services Mtorologiques Nationaux utilisent de
par le monde le logiciel CLICOM, cr et maintenu par lOMM.
Grce aux facilits graphiques de ce logiciel, il est possible deffectuer une
critique primaire des observations pluviomtriques par trac disohytes, aprs
que celles-l aient t saisies.

3.4.3. CRITIQUE A POSTERIORI: HOMOGNISATION DES DONNES


PAR LA MTHODE DES TOTAUX ANNUELS CUMULES

3.4.3.1. Vrifications primaires incluses dans le logiciel PLUVIOM


de lORSTOM. Le logiciel PLUVIOM a t crit lors dun gros travail de
collationnement de toutes les observations pluviomtriques journalires de 1966
1980 sur 13 Etats francophones dAfrique de louest et centrale. Pour
effectuer une critique initiale de ces donnes, nous avons retenu les indices
suivants reposant sur lexploration de la seule srie chronologique dune station
sans comparaison automatise avec ses voisines.

Nombre de jours de pluie par an. Il s'agit du nombre de jours de pluies


suprieures ou gale 0.1 millimtre, les traces tant exclues. Sans que ce
nombre puisse tre rigoureusement constant d'une anne sur l'autre, ni pour des
stations voisines, il permet parfois de dtecter: des cumuls sur plusieurs jours,
des oublis de relev sur un mois complet, voire plus etc.

Rapport du nombre de jours de petites pluies au nombre de jours


total de pluie. Au dbut des annes 1970, Y. Brunet-Moret et J. Blanchon,
proposaient leurs collgues une mthode de vrification vue qui a port ses
fruits. Il s'agissait de calculer chaque anne, le rapport du nombre de jours de
petites pluies (< 10.0 mm) sur le nombre de jours total de pluie. Ce rapport est
en gnral suprieur 40% pour les Etats de l'Afrique de l'Ouest.
Un travail systmatique (Y. LHte, paratre) effectu sur toutes les
stations synoptiques (observes par des Mtorologues professionnels) de
l'Afrique francophone de l'ouest et centrale, a confirm la pertinence de ce
rapport qui varie de 40 80%, selon les types de climat. On a mme observ
69

que cela est valable aussi sur les donnes de Montpellier, et sans doute
beaucoup dautres endroits.
Pour un rapport infrieur 30% en Afrique, nous estimons qu'il n'y a pas
assez de jours de petite pluie, donc ngligence d'observation trs probable
(cumul de plusieurs journes, oublis de relevs etc.).

Multiples de 8 et 10 millimtres en nombre exagr. Mois par mois, le


logiciel PLUVIOM comprend une comparaison entre le nombre observ de
valeurs multiples de 8 et de 10 millimtres (le chiffre aprs la virgule tant
nglig) et un nombre jug exagr, correspondant une frquence d'apparition
relativement rare, puisque infrieure 0.02%. Ce critre svre retenu permet
de dceler des mois o l'observateur a pu faire lune des trois erreurs suivantes:
a) Les mesures trs arrondies (au centimtre ou dcimtre prs). On a alors
des valeurs de 5.0, 10.0, 15.0, 20.0, 25.0, 30.0 mm etc. pour des arrondis au
1/2 cm prs et des valeurs de 10.0, 20.0, 30.0, 40.0 etc. pour des arrondis au
centimtre prs.
b) Les zros avant la virgule. Par exemple, on a successivement dans un
mme mois:
10.5, 20.7, 10.7, 10.3, 20.2 mm
S'agit-il rellement de ces valeurs, ou de:
15.0, 27.0, 17.0, 13.0 et 22.0 mm
ou y a-t-il eu mlange des deux interprtations? Seul un retour l'original de
l'observateur permet de trancher.
c) Les multiples de 8 mm (10 mm, ou toute autre valeur). Cette erreur
d'interprtation de l'observateur accompagne l'utilisation de l'prouvette en
plastique de 8.2 millimtres, code MN-R3-204 par la Mtorologie Nationale
Franaise, qui l'a distribue dans la fin des annes 60:
L'observateur compte un nombre exact d'prouvettes pleines, par exemple 4
prouvettes. Dans la dernire prouvette, il lit par exemple 6.0 mm et il calcule:
4 prouvettes x 8 mm = 32 mm.
Il crira sur le bordereau: 32.6 au lieu de 32 + 6 = 38.0 mm.
Ce type d'erreur peut tre trs frquent chez certains observateurs.
Sur les tableaux journaliers imprims avec le logiciel PLUVIOM, un
message d'avertissement est imprim lorsque de tels surnombres de multiples de
8 et 10 mm sont dtects.
On peut concevoir un type d'erreur semblable avec les anciennes prouvettes
de 10.0 millimtres.

70

En Tunisie, il a t signal que certaines prouvettes ont un volume


correspondant 6 millimtres de pluie, et on rencontre, parat-il, de nombreux
multiples de 6 millimtres.
3.4.3.2. Comparaisons inter-postes. Les mthodes de vrifications
rustiques voques ci-dessus, de vrifications mensuelles sur un seul poste ou
inter-postes, peuvent tre mises en uvre a posteriori, c'est dire longtemps
aprs les relevs, une plusieurs annes ou dizaines d'annes.
Cependant ces mthodes facilitant la mise en vidence des erreurs alatoires
ne permettent pas de dtecter des erreurs systmatiques dues soit un
dplacement du site d'observation, soit une modification dfectueuse
d'appareillage (prouvette ne correspondant plus au diamtre de la bague,
mauvais rglage des augets du pluviographe etc.).
Les erreurs systmatiques sont dtectables, dans un premier travail une
chelle de temps plus grande que le mois; on a choisi l'anne et la mthode des
totaux annuels cumuls.
3.4.3.3. Homognisation des donnes pluviomtriques. Comme il
a dj t dit: avant d'effectuer toute tude statistique mme simple (calcul d'une
moyenne) sur une srie de donnes pluviomtriques annuelles par exemple, il y
a lieu de vrifier si cette srie fait bien partie d'une mme population
statistique, ou s'il y a plusieurs populations, du fait:
d'un dplacement du site d'observation;
d'une erreur d'appareillage pendant X annes etc.
Pour ne pas avoir effectu ces vrifications prliminaires, on risque de
travailler sur une srie non homogne, comprenant des lments de plusieurs
populations statistiques runies.
A plus forte raison, lorsqu'on s'intresse la pluie moyenne sur un bassin
ou une rgion, il peut trs bien se faire que par exemple pendant les 20
premires annes, on ait observ seulement les postes A, B et C, puis
pendant 20 ans A, B, C et D,. Les moyennes calcules sur 40 ans en A, B, et
C et sur 20 ans en D n'ont pas les mmes significations si les 20 premires
annes ont t en moyenne plus fortes que les 20 dernires (exemple de la
scheresse rcente au Sahel).
Aussi dfinissons nous deux types d'homognisations:
l'homognisation du premier ordre, par laquelle on vrifie que la srie
correspond bien une seule population mre;
l'homognisation du second ordre, dans laquelle on dtermine sur une
mme priode commune la plus longue possible (ici 40 ans) les
caractristiques statistiques de chaque station, en particulier la moyenne
interannuelle sur 40 ans, l'cart-type et l'estimation des donnes
manquantes.

71

3.4.3.4. Comparaison des totaux annuels aux postes pluviomtriques. Si deux postes sont situs dans une mme rgion climatique, et
une distance pas trop loigne l'chelle de la rgion (200 x 200 km par
exemple), il existe une liaison positive significative entre leurs totaux annuels
pluviomtriques. On exprime ceci en disant qu'il y a 5% de chances, par
exemple, pour que les sries soient compltement indpendantes, ou prsentent
des variations de sens contraires.
Pour visualiser la liaison entre deux sries, on peut tablir un graphique des
totaux (annuels) compars, comme cela est prsent en A pour Metz et Nomeny.
Sur ce graphique on voit une dispersion assez importante des points de 1893
1908, puisqu'on calcule un coefficient de corrlation de 0.54 (donc loign de 1.00).
On voit d'autre part que les annes les plus rcentes-1901 1908-sont
spares des annes antrieures situes en bas du tiret trac; on peut en
dduire que la relation P.Metz-P.Nomeny a t diffrente avant et aprs 1900
environ, mais il est difficile de chiffrer cette variation et de l'attribuer la
premire ou la deuxime priode.
De plus ce procd graphique est d'autant plus difficile exploiter que les
sries compares sont longues (imbroglio des points reprsentatifs).
Heureusement, les sries de totaux pluviomtriques annuels prsentent
gnralement des distributions statistiques peu dissymtriques, donc proches de
la loi normale, en particulier en France o la loi de Gauss est souvent la mieux
adapte aux sries annuelles (except en climat mditerranen).
Dans ces conditions, la rgression entre deux sries a de fortes chances
d'tre linaire, et on peut exprimer le degr de liaison de cette rgression par le
coefficient de corrlation. Il en est de mme pour toute combinaison linaire des
termes correspondants de ces sries, et en particulier, les totaux cumuls partir
d'une date donne.
On prfre un graphique des totaux annuels cumuls (B sur la figure),
pour dceler les anomalies ventuelles. Ainsi, l'anomalie autour de 1900 est
bien mise en vidence par une diffrence de pente dans la reprsentation
chronologique des cumuls.
3.4.3.5. Analyse et interprtation des graphiques de totaux annuels
cumuls (fig. 3.6). Dans le cas tudi ci-dessus des deux sries de Metz et
Nomeny, pour dterminer quel est le poste qui a une anomalie avant ou aprs 1900,
et ventuellement corriger ou supprimer des observations douteuses, il faut ajouter
des comparaisons deux deux des totaux cumuls une troisime station.
D'une manire plus gnrale si les stations A et B, connues entre les annes
1 n, ont des sries homognes entre elles, le graphique des totaux cumuls de
B en fonction de A prsentera (n - 1) points aligns autour d'une droite de pente
p gale au rapport PMa/PMb, des moyennes interannuelles de A et B. Par
contre, la prise en compte d'une station C prsentant une htrognit partir
de l'anne i (entre 1 et n) introduira des ruptures de pente au niveau de l'anne i,
dans les graphiques des totaux cumuls: A/C et B/C.
72

Pluie annuelle METZ (mm)

On peut faire plusieurs hypothses concernant ces ruptures de pente,


hypothses qui doivent tre vrifies d'aprs les donnes mensuelles et/ou
journalires originales:

800

700

Corrlation
Graphique
01

+ 95
+ 05

+ 99

1900

08

600

96

03

04 06

07

02

+
500

+ 97
(avant 1900)

98

++93
+ 94

Pluie annuelle NOMENY (mm)

400
500

600

700

Pluie cumule METZ (mm)

400

10.000

800

1905

1900
5 000

1895

1000
Pluie cumule NOMENY (mm)
0
0

1000

5000

10.000

Fig. 3.6. Mthodes des totaux annuels compars et cumuls.


73

Si le rapport des pentes avant et aprs rupture est voisin d'un rapport
d'appareillage connu (1.27 ou son inverse 0.785, soit 400 cm2 /300 cm 2 ou
314/400), on peut lgitimement supposer une erreur d'prouvette, et aprs
vrifications diverses, corriger (dans le bon sens) par ce rapport toutes les
valeurs annuelles, mensuelles et journalires, puisqu'il y a eu erreur tous les
jours. Si le rapport des pentes ne correspond pas une valeur d'erreur
d'appareillage recense, on devra rechercher s'il n'y a pas eu changement
d'environnement ou dplacement du poste, surtout si le changement de pente
intervient aprs une lacune d'observation. Dans l'affirmative, les corrections,
portes sur le seul fichier critiqu ou oprationnel, sont alors faites sur les seuls
totaux annuels, et mensuels pour ventuellement conserver une cohrence de
son travail. Par contre on n'effectuera pas de correction journalire systmatique
dans ces cas l.
La figure 3.7 donne un exemple de totaux cumuls cinq stations A E,
compars un groupe de base form des moyennes des pluies d'un certain
nombre de postes jugs surs dans la rgion:

Fig. 3.7. Mthode des totaux cumuls par groupe de stations.


74

A: station homogne;
C: station prsentant une cassure nette;
B: station prsentant deux cassures nettes, avec rtablissement de la pente la
plus frquente;

D: station avec lacune offrant deux priodes de mme pente, donc


homognes;
E: station en rgime pluviomtrique particulier, mais paraissant homogne.
Cette figure donne en outre des cls d'interprtations des graphiques des
totaux annuels cumuls.

3.5. CHOIX D'UNE SERIE DE BASE HOMOGENE, VECTEURS


REGIONAUX, PRESENTATION DU LOGICIEL MVR
3.5.1. NCESSIT D'UNE SRIE DE BASE

Avec la mthode manuelle des totaux annuels cumuls vue ci-dessus, quand
le nombre de stations comparer deux deux dpasse 3 ou 4, le nombre de
calculs et de graphiques devient vite important, puisqu'il est gal au nombre de
combinaisons de n lments pris 2 2, ou encore:
C n2 = n ! / 2 ! ( n 2 ) ,

soit, aprs calculs, 10 graphiques pour 5 stations, 15 pour 6 postes, 21 pour


7 stations etc.
Pour rduire le nombre de graphiques tracer, il est donc ncessaire de
trouver dans la rgion soit un poste dont on est particulirement sur de
l'homognit dans le temps (ce qui est trs rare compte tenu des variations
d'environnement), soit un compos de plusieurs postes surs, par exemple les
moyennes annuelles successives des 4 stations les mieux observes. Cette srie
servira de rfrence pour comparer tous les postes de la rgion, y compris les
stations utilises dans la srie de base, et on rduit par ce procd le nombre de
graphiques au nombre de stations tester.
La gnralisation de la recherche d'une srie de base homogne (pour
diminuer le nombre de graphiques) a amen les hydrologues de l'Orstom
dfinir une station fictive reprsentative de la rgion tudier. Ceci a conduit
plusieurs auteurs proposer ce qu'on appelle globalement des vecteurs
rgionaux:
en 1977, G. Hiez a propos un vecteur rgional, bas sur l'tude de la
matrice des donnes, principalement sur la dtermination d'une srie
chronologique synthtique reprsentative des variations annuelles des
75

pluies (vecteur rgional), et la dtermination d'une caractristique de


chaque poste prise gale au mode de sa srie. Le vecteur rgional est
utilis pour la critique des donnes annuelles de chaque poste, par une
mthode comparable celle des totaux annuels cumuls.
en 1979, Y. Brunet-Moret a propos un vecteur d'indices annuels de
prcipitations, chaque indice annuel tant la moyenne des pluviosits
(pluie de l'anne/pluie moyenne) de chaque station observe cette anne
l. Ici aussi, le vecteur que l'on cherche obtenir sans lacune, est compar
avec chaque poste qui a permis de le constituer.
Ces diffrentes mthodes ont t programmes, et en particulier la mthode
HIEZ, sous le nom de MVR 1.5 (pour Mthode du Vecteur Rgional, version
1.5), utilisable actuellement avec des donnes annuelles.

3.5.2. PRSENTATION DE LA MTHODE DU VECTEUR RGIONAL (MVR)

3.5.2.1. Hypothses et calculs compris dans MVR. Dans une rgion


climatique homogne, les observations de pluie collectes chaque poste et
chaque date (anne) peuvent tre reprsentes par une matrice (A).
La mthode du Vecteur Rgional repose sur deux hypothses fondamentales:
les sries de totaux pluviomtriques de postes voisins, situs dans une
mme rgion climatique, sont pseudo - proportionnelles entre elles;
ceci signifie que les variations de la pluviosit tous les postes sont
concomitantes: une anne humide le sera avec des intensits du mme
ordre sur pratiquement toutes les stations, et vice versa pour une anne
sche;
l'information la plus probable est celle qui se rpte le plus
frquemment; ceci signifie que la pluviosit d'une anne donne est celle
indique par le plus grand nombre de stations. Cela signifie aussi que les
observations une station donne pour la priode retenue sont
caractrises par le mode de ces observations.
Le modle suivant a t pris en compte: la matrice des donnes initiales (A)
peut tre dcompose en la somme d'une matrice thorique (B) et de la matrice
des rsidus et des erreurs (C).
D'autre part, la matrice (B) peut tre obtenue partir du produit d'un vecteurcolonne (L) par un vecteur-ligne (C). Les coefficients C j sont propres chaque
station, tandis que les ( Li ) sont des indices pluviomtriques caractrisant
chaque anne. La srie des indices Li forme le vecteur rgional.
Pour les dterminations des coefficients C j , j = 1...m, et des indices Li ,
i = 1...n, le programme cherche minimiser la matrice (E) des rsidus par un

76

procd itratif d'estimation du mode de chaque ligne, et du mode de chaque


colonne, de telle sorte que la valeur la plus probable des rsidus soit nulle. Ces
calculs ont t appels traitement ligne-colonne, ou LC par l'auteur de la
mthode.
3.5.2.2. Limites "climatiques" d'utilisation. Un travail systmatique
effectu grands traits sur quatorze tats de l'Afrique subsaharienne (Water
Assessment), ainsi que des essais en Tunisie, nous amnent constater que
MVR -comme les autres mthodes de comparaison de sries pluviomtriques
annuelles- trouve ses limites dans les zones intertropicales pluviosit faible en
dessous de 500-400 millimtres annuels.
En ralit, nous pensons que plutt que le total faible (MVR a t essay
sans problme sur la rgion parisienne, o il pleut 500-600 mm. par an), ce sont
les types de pluies (ligne de grains, averses tropicales) qui entrent en jeu. Ainsi
sur l'Afrique de l'Ouest et Centrale, ce sont sur les zones climats semi-aride,
sahlien et sahlien de transition que MVR a t le plus difficile mettre en
uvre, l o le total annuel est form du cumul d'un petit nombre (3 10-15) de
fortes averses caractre localis. Ces difficults sont apparues en particulier
sur l'ensemble du territoire de la Mauritanie, et au Nord des tats du Sngal,
Mali, Niger et Tchad.
3.5.2.3. Difficults courantes dutilisation de MVR. Aprs de
nombreux essais dutilisation du logiciel MVR (version 1.5) sous plusieurs
climats, il ressort que linconvnient majeur est lexistence frquente de
plusieurs modes pour une station.
Ceci nous a amen a souhaiter la remise en chantier du logiciel avec le
calcul dun seul mode et lutilisation parallle de la mdiane et/ou la moyenne,
ce qui est bien sr un peu contraire la mthode initiale de lauteur (G. Hiez).

77

Chapitre 4

LIMNIMETRIE

TABLE DES MATIRES

4.1. INTRODUCTION
4.2. LE LIT NATUREL DU COURS D'EAU .
4.2.1. Gomtrie du lit
4.2.2. Nature du lit .
4.3. LES COULEMENTS .
4.3.1. Grandeurs caractristiques
4.3.2. Rgimes dcoulement
4.3.3. Contrle hydraulique ...
4.4. LA STATION HYDROMETRIQUE
4.4.1. Grandeurs mesures
4.4.2. Choix du site
4.5. LES CAPTEURS
4.5.1. Caractristiques des capteurs
4.5.2. Les chelles limnimtriques
4.5.3. Les capteurs directs .
4.5.4. Capteurs utilisant la pression hydrostatique
4.6. LE DOSSIER DE STATION
4.7. CHAINE DACQUISITION DES DONNEES LIMNIMETRIQUES..

81
82
82
85
87
87
90
94
102
102
102
111
111
112
114
119
125
126

80

4
LIMNIMETRIE
4.1. INTRODUCTION
Lhydromtrie recouvre la mthodologie et la technologie de la mesure des
hauteurs d'eau et des dbits dans les cours d'eau.
Le contrle continu du dbit des cours deau se fait de faon gnrale par la
mise en uvre de stations hydromtriques partir desquelles on mesure les
variations du niveau de leau laide dchelles limnimtriques, ou que l'on
enregistre laide de limnigraphes, sous une forme analogique ou numrique.
Il existe, en fait, dautres mthodes mettant en uvre des barrages
dversoirs, des usines hydrauliques, ou des stations de pompage qui constituent
souvent des ensembles de mesure dexcellente qualit.
La mesure des hauteurs d'eau ou de la variation d'un plan d'eau peut se faire
sur n'importe quel repre fixe en mesurant la diffrence d'altitude entre ce
repre et la surface du plan d'eau.
Pour permettre une lecture et une comparaison rapide des diffrentes
hauteurs, on utilise gnralement une rgle gradue fixe sur un support, c'est
l'chelle limnimtrique. Pour connatre en continu les variations d'un plan d'eau,
on utilise des limnigraphes.
Les principaux types de limnigraphes utiliss actuellement sont:
les limnigraphes flotteur;
les limnigraphes pression;
les limnigraphes lectroniques capteur pizo-lectrique.
Les limnigraphes flotteurs sont les plus anciens, l'enregistrement de la
variation des hauteurs en fonction du temps se fait sur des diagrammes
appels limnigrammes. Ils ont une autonomie relativement restreinte d'au
maximum de trois mois.
La relation qui existe entre le dbit dun cours deau dans une section
transversale et la hauteur sous laquelle ce dbit scoule (talonnage ou tarage),
est fonction des caractristiques gomtriques et hydrauliques de la section
considre et du bief qui la contient. Cette relation dtermine le choix de la
localisation et de la composition dune station hydromtrique.

4.2. LE LIT NATUREL DU COURS D'EAU


81

Le lit du cours deau impose des contraintes lcoulement notamment par


sa morphologie et la rugosit de ses parois. Lun des problmes essentiels du
tarage des stations hydromtriques a pour origine linstabilit dans le temps de
ces deux caractristiques.
4.2.1. GOMTRIE DU LIT

La gomtrie du lit dcrit le cours deau naturel, dans son trac en plan, son
profil longitudinal et sa section transversale, dans les limites du bief de la
station hydromtrique considre.
4.2.1.1. Trac en plan. Lexamen du trac en plan, sur le terrain ou sur
une photographie arienne, permet de diffrencier:
les lits rocheux dont le trac dpend de la rsistance lrosion des
formations gologiques et de lexistence daccidents tectoniques: le trac est
gnralement trs irrgulier et accompagne la direction des failles et fractures
(tracs en baonnette);
les lits entirement alluvionnaires que J.C. Lebreton classe et dcrit suivant
la nature rosive des berges et la pente gnrale:
les lits mandres, qui sont les plus frquents, prsentent une allure
sinusodale assez rgulire dont la longueur donde est de lordre de 7
12 fois la largeur; les mandres progressent en gnral vers laval;
les lits en tresses sont caractriss par des les et des chenaux multiples
entrelacs; ils correspondent des cours deau forte pente et fort
transport solide;
les lits rectilignes sont rares et ne portent que sur des biefs de longueur
assez courte, de lordre de 10 fois la largeur; dans ces biefs, le lit mineur
est sinueux et va dune berge lautre en constituant des seuils et des
mouilles.
La station hydromtrique est normalement installe dans un tronon
rectiligne chenal unique. Mais ce nest pas toujours le cas et un examen
approfondi du trac en plan doit tre fait avec soin pour dtecter tout bras
secondaire pouvant exister, quelquefois plusieurs kilomtres du lit
principal.
Les singularits du trac en plan sont constitues par les coudes, les
confluences et dfluences. Chacune delles peut avoir une influence sur
lcoulement au droit dune chelle limnimtrique installe proximit.
4.2.1.2. Profil en long. Le bief est considr de lamont vers laval. Le
profil en long est reprsent dans le plan vertical qui suit la ligne des
profondeurs maximales de chaque profil en travers. Deux lignes composent le

82

profil: lune, infrieure correspond la trace du fond du lit sur le plan vertical,
lautre suprieure est la trace de la surface libre de leau.
On trace deux lignes deau correspondant lune un dbit faible (basseseaux), lautre un dbit important (hautes-eaux). Le profil de hautes-eaux est
gnralement plus rgulier que le profil de basses-eaux qui prend lallure dune
ligne brise, comme la trace du fond du lit.
Les points bas du fond sont les mouilles (entre les points A et B sur la
figure), zones profondes vitesses dcoulement lentes, et les points hauts sont
les seuils ou maigres, secteurs faible profondeur et courant rapide.
La pente longitudinale du fond du lit est trs variable. Elle est dfinie par
le sinus de langle que forme le fond avec le plan horizontal.
On dfinit une pente longitudinale moyenne dans un bief par le sinus de
langle avec lhorizontale de la ligne joignant deux seuils successifs. Nous la
dsignerons plus simplement par lexpression pente de fond et elle sera
symbolise par la lettre I:
I = sin .
Dans le bief dune station hydromtrique, la mesure de la pente du fond est
faite par nivellement du fond du lit sur plusieurs centaines de mtres, de part et
dautre de lchelle. On peut ainsi dterminer les deux seuils qui doivent tre
utiliss pour le calcul de I.
La pente du fond, est une caractristique gomtrique peu variable dans le
temps, mme pour les lits fond mobile, puisquelle dpend surtout de la
topographie de la rgion.
La pente superficielle J est le sinus de langle de la ligne deau avec le plan
horizontal. J est une caractristique de lcoulement, gnralement variable
avec le dbit. Elle ne doit pas tre confondue avec I.
4.2.1.3. Section transversale. On appelle section transversale, la section
plane dun cours deau perpendiculaire la direction de lcoulement. Outre le
fait que cette direction nest pas toujours bien dfinie, une telle section nest pas
rigoureusement verticale, en raison de la pente de lcoulement.
Gnralement, la section transversale est une section verticale de direction
perpendiculaire aux rives, dfinition trs proche de la prcdente si lon ne se
situe pas dans une singularit du trac en plan.
Les lments gomtriques de la section transversale sont dfinis en fonction
du niveau de leau et varient donc avec lui. Le repre de niveau habituellement
choisi est la profondeur maximale. Dans la section transversale qui contient
lchelle limnimtrique, appele section de lchelle, on utilisera toujours la
hauteur lue sur lchelle, encore appele cote limnimtrique
(fig. 4.1).

83

Fig. 4.1. Profil en long (tir de G. JACCON).

Fig. 4.2. lments gomtriques de la section transversale.

Les lments gomtriques de la section transversale sont (fig. 4.2):


la section mouille, partie de la section transversale occupe par leau, dont
la surface mouille S (aire abc) est exprime en m 2 ; la surface mouille
peut tre calcule par la mthode des trapzes, exprime par la formule
suivante:

I +I
S = i i 1 (hi hi 1 ) ,
2
S tant laccroissement de surface mouille entre les deux profondeurs
hi 1 et h i auxquelles correspondent les largeurs Ii 1 et Ii , la premire

84

valeur de S correspondant la plus basse cote est obtenue soit par


planimtrage, soit par dcompte des mm 2 sur le graphique millimtr ;
le primtre mouill p, longueur de la ligne de contact entre la surface
mouille et le lit (exprime en mtres); le primtre mouill est la somme
des distances relles au sol; cette distance, entre deux points cots, est
gale la racine carre de la somme des carrs de la dnivele et de la
distance horizontale (thorme de Pythagore) ;
le rayon hydraulique R = S/p, quotient de la surface mouille par le primtre
mouill, homogne une longueur exprime en mtres;
la largeur superficielle L, mesure la surface (ligne ac) exprime en mtres;
la profondeur moyenne hm = S/L, quotient de la surface mouille par la
largeur superficielle exprime en mtres.
Surface mouille et rayon hydraulique sont dune utilisation constante dans
llaboration des courbes de tarage. Il est donc important de les calculer
correctement.
Le profil en travers est utilis pour la mesure de la largeur superficielle
diffrentes hauteurs choisies a priori.
En rsum:
la gomtrie du lit est dfinie par trois lments principaux: la pente I du
fond, la surface mouille S et le rayon hydraulique R;
la construction des courbes S (h) et R(h), partir du profil transversal de la
section de lchelle est indispensable pour le trac de la courbe de tarage;
les coudes brusques, les changements de pente et les variations rapides de la
section transversale constituent des singularits.

4.2.2. NATURE DU LIT

Elle intervient dans le processus dcoulement par la rugosit du lit et par la


mobilit des matriaux.
4.2.2.1. Rugosit. Elle caractrise la rsistance du lit au dplacement de
leau. Elle varie dun secteur lautre du lit avec la nature physique du matriau
et avec sa granulomtrie. La prsence dondulations dans les fonds sableux
(dunes dissymtriques ou petites rides rgulirement espaces), ou lexistence
dlments secondaires rapports (vgtation, cailloux, dtritus) laugmente
considrablement.
La rugosit du lit peut-tre value par la valeur du coefficient n de la
formule de MANNING qui scrit (tab. 4.1):
Tableau 4.1

85

Quelques valeurs indicatives du coefficient de rugosit

Nature du lit

Lits btonns
Lits naturels propres fond lisse
Lits naturels propres fond rugueux
Lits naturels avec vgtation

U=

0.015
0.020
0.030
0.050 0.100

K=

1
n

70
50
33
20 10

1 2 / 3 1/ 2
R J ,
n

ou bien par la valeur du coefficient K de la formule de STRICKLER qui est


quivalente:

U = K R2 / 3 J 1 / 2 ,
U - tant la vitesse moyenne dcoulement en m/s;
R - le rayon hydraulique en m;
J - la pente superficielle.
Les dimensions du coefficient n sont L1 / 3 T . Sa valeur peut tre calcule
par:

R2 / 3 J 1 / 2
lorsque les trois lments U, R et J ont t mesurs au cours dun
U
jaugeage.
n=

4.2.2.2. Mobilit. Tous les lits qui ne sont pas creuss dans une roche dure,
un conglomrat ou une argile compacte sont mobiles et plus ou moins
rapidement dformables. Cette dformation peut jouer un rle important dans
linstabilit chronologique de la relation hauteur-dbit.
La mobilit des matriaux apparat diffrente selon quil sagit du fond du
lit ou des berges.
Elle est particulirement accentue au fond du lit lorsque les vitesses
dcoulement sont fortes (pente longitudinale leve) et lorsque les matriaux
sont fins et sans cohsion. La mobilit du fond prend la forme dune alternance
de phases de mise en mouvement avec creusement et de phases de dpt avec
remblaiement.
Le processus qui rgle ces mouvements est assez complexe et souvent
difficile prvoir: certaines crues creusent, dautres remblaient, certaines
passent sans action apparente.
Mais lors de crues exceptionnelles, la quantit de matriaux mise en
mouvement peut tre norme: les exemples les plus remarquables sont observs

86

sur les stations fond sableux, situes dans des dfils rocheux, lamont dun
brusque largissement du lit. Le passage dun dbit trs lev entrane une
rapide augmentation de la pente superficielle, due leffet de contraction du site
et la monte plus lente des eaux vers laval. Il nest alors pas rare que la
section mouille saccroisse autant par surcreusement du fond que par lvation
du niveau de leau.
La mobilit du lit peut tre provoque par des actions de l'homme sur le
milieu. Des affaissements du lit peuvent intervenir de faon spectaculaire
lorsque des matriaux sont extraits l'aval; c'est le cas d'exploitation de
gravires de lits encombrs de rochers concassables. On peut observer aussi de
fortes modifications du trac d'un lit lorsque des travaux modifient
artificiellement la structure ou la morphologie d'une berge. D'une faon
gnrale, toute modification physique apporte au lit d'une rivire par apport ou
extraction de matriaux modifie les conditions d'coulement et les
caractristiques gomtriques du lit jusqu' ce que le bief concern en amont de
la perturbation retrouve un nouvel quilibre hydrodynamique.

4.3. LES COULEMENTS


Lhydraulique des coulements surface libre tablit des relations
fondamentales entre les grandeurs gomtriques du lit et le dbit. Ces relations
ne sont applicables que dans certains rgimes, que nous tudierons travers
leurs caractristiques hydrauliques.

4.3.1. GRANDEURS CARACTRISTIQUES

Nous dfinirons successivement le dbit, la vitesse moyenne, lnergie


totale ou charge et la pente hydraulique.
4.3.1.1. Dbit. Le dbit dun cours deau en un site est le volume deau qui
scoule travers la section mouille pendant une dure donne. On dsigne le
dbit par la lettre Q; sa dimension est L3T 1 et ses units sont gnralement le
m 3 /s ou le l/s.
Cest une grandeur qui varie dans le temps en fonction du rgime climatique,
notamment de la pluviomtrie, et des processus physiques mis en jeu sur le
bassin versant.
4.3.1.2. Vitesse dcoulement. La vitesse caractrise la dynamique de
lcoulement.
Sa dimension est LT 1 et elle sexprime en m/s ou en cm/s. La vitesse
instantane des particules deau peut varier dans le temps et en direction, en

87

fonction des turbulences qui existent plus ou moins dans les coulements
naturels.
Ces variations, de caractre parfois cyclique (pulsation du courant), sont
souvent dceles par les changements de la cadence de rotation dune hlice
dun moulinet hydromtrique; loprateur doit donc choisir un temps de mesure
recouvrant plusieurs cycles successifs, pour obtenir une vitesse moyenne
ponctuelle ou vitesse locale. Les turbulences sont, par ailleurs, ncessaires un
bon mlange des matires dissoutes lors d'un jaugeage chimique.
La vitesse locale diffre dun point lautre de la section mouille. La
rpartition des vitesses varie avec la forme de la section: les valeurs maximales
se situent prs de la surface, gnralement prs de la verticale de la plus grande
profondeur. Les vitesses diminuent vers le fond, plus ou moins rapidement
selon la rugosit du fond du lit et dcroissent vers les rives, d'autant plus
rapidement que la profondeur est faible.
Si lon dsigne par v la vitesse locale en un point quelconque de la section
mouille S, la vitesse moyenne U est la moyenne des vitesses dans la section.
Elle est telle que:

U=

1
S

vdS .

Dbit, vitesse et surface mouille sont lis par lquation fondamentale


Q = U S qui montre que la vitesse moyenne du flux varie linverse de la
surface mouille, dans un bief o le dbit reste constant.
4.3.1.3. Energie totale et charge. Le bilan nergtique total dun liquide
en mouvement rsulte de la composition de plusieurs termes, reprsentatifs de la
vitesse dcoulement (nergie cintique), des pressions internes (nergie de
pression), de la hauteur deau (nergie de position ou de gravit) et dautres forces
dinertie et de frottement, qui peuvent ou non se manifester.
Rapporte lunit de poids et un niveau de rfrence arbitraire, lnergie
mcanique totale de la particule deau est appele charge. La charge est la
hauteur laquelle devrait se trouver la particule deau si toute son nergie
mcanique tait intgralement transforme en nergie de position ou nergie
potentielle. On la dsigne gnralement par le symbole H.
Dans la section transversale dun coulement rectiligne, la charge H est
donne par la formule de BERNOUILLI:
H = h+

aU 2
,
2g

o:
h

est la hauteur de la surface libre par rapport au niveau de rfrence,

88

U
g
a

exprime en mtre;
- la vitesse moyenne exprime en m/s;
- lacclration de la pesanteur;
- un coefficient qui tient compte de la rpartition des vitesses
locales dans la section.

Dans un bief rectiligne de section rgulire, la valeur du coefficient a est trs


peu suprieure 1; lexpression de H peut donc tre simplifie:
H = h+

U2
.
2g

La charge ainsi exprime, comprend deux termes:


h

est la hauteur reprsentative de lnergie potentielle de la particule


deau, par rapport au niveau de rfrence;
2
U / 2 g - la hauteur reprsentative de lnergie cintique de la particule
deau.

4.3.1.4. Perte de charge et pente hydraulique Dans le profil


longitudinal, la ligne deau superficielle est construite en reportant la valeur de
la hauteur deau h en chaque section transversale. Si lon ajoute h la hauteur
cintique U 2 / 2 g au-dessus de la surface libre, on dfinit une nouvelle ligne
appele ligne de charge, ou ligne dnergie totale, reprsentant lnergie qui
traverse la section (fig. 4.3).
Comme nous avions dfini la pente superficielle J par langle de la ligne
deau avec le plan horizontal, nous pouvons dfinir la pente de la ligne de
charge i par langle quelle fait avec lhorizontale.
Il est important de bien diffrencier:
la pente I du fond qui est une grandeur gomtrique du lit, indpendante de
lcoulement, mesurable et peu variable dans le temps;
la pente J de la surface libre qui est une caractristique de lcoulement,
variable avec le dbit et facilement mesurable sur le terrain (lorsquelle
nest pas trop faible);
la pente de la ligne de charge i qui est aussi une caractristique de
lcoulement, variable avec le dbit, reprsentative de lnergie totale et
non mesurable directement sur le terrain.
En gnral, les valeurs de i et de J sont voisines et la pente superficielle,
mesurable, est souvent utilise, en remplacement de la pente de la ligne de
charge dans lapplication pratique des formules de lhydraulique (fig. 4.3).

89

Fig. 4.3. Surface libre et ligne de charge (tir de G. JACCON).

En rsum, un coulement est caractris par:


son dbit Q et la vitesse moyenne U, dfinie par la relation fondamentale:
U m / s = Qm 3 / s / Sm 2 .

son nergie ou charge, value par une hauteur deau dont les deux
composantes sont la hauteur h de la surface libre et la hauteur cintique
U 2 / 2g ;
sa ligne de charge dont la pente i est, en pratique, value par la pente
hydraulique J de la ligne deau superficielle.

4.3.2. RGIMES DCOULEMENT

Lhydraulique tudie les proprits des diffrents rgimes dcoulement.


Lapplication de formules thoriques un coulement naturel suppose
lidentification pralable de son rgime partir de ses caractristiques.
4.3.2.1. Ecoulements laminaires et turbulents. Cette classification se
rfre la viscosit et la turbulence des particules. Les coulements naturels
tant presque toujours turbulents, cette classification na pas dutilit pratique
pour lhydrologue.
4.3.2.2. Ecoulements permanents et non permanents. Cette
classification se rfre la variabilit du rgime dans le temps, dans une section
transversale donne.
Un coulement est dit permanent lorsque ses caractristiques ne changent
pas en fonction du temps. Ceci signifie en particulier que:

90

le dbit reste le mme dans le temps (mais peut varier de lamont vers
laval du bief);
dans une section transversale, la vitesse moyenne, la surface mouille,
donc la hauteur deau et la charge totale, gardent une valeur constante;
la ligne de charge et la ligne deau conservent leurs positions.
Cette dfinition ne peut, en toute rigueur, sappliquer aux cours deau
naturels dont la variabilit du dbit dans le temps est la caractristique
principale et justifie les mesures hydromtriques. Mais en dehors des priodes
de crues rapides, lvolution du dbit est suffisamment lente pour que le rgime
dcoulement puisse tre considr comme permanent.
Au contraire le rgime est non permanent ou variable:
lorsque le bief est travers par une onde de crue naturelle ou artificielle
(lcher dun barrage);
lorsque le dbit tant constant lentre du bief, la vitesse moyenne et la
pente hydraulique varient sous linfluence de conditions changeantes en
aval (crue dun affluent, remplissage dune retenue, influence de la mare
par exemple).
4.3.2.3. Ecoulements uniformes et varis. Cette classification se
rfre la modification du rgime dcoulement de lamont vers laval dun bief
(variabilit dans lespace).
Un coulement est uniforme lorsque les caractristiques ne changent pas
dune section lautre.
Autrement dit:
il est ncessairement permanent: continuit du dbit;
la section transversale (appele dans ce cas section droite) reste identique
elle mme dans tout le bief: surface mouille et profondeur conservent
la mme valeur;
les vitesses locales sont constantes le long dune mme trajectoire et les
trajectoires sont rectilignes parallles entre elles et avec le fond (aux
effets de la turbulence prs).
Dans un coulement uniforme, la ligne de charge est parallle au fond et
la surface libre: la perte de charge est exactement compense grce la
pente naturelle du lit. Un tel rgime ne peut donc exister dans un bief fond
plat ou ascendant. On lobserve trs rarement dans les lits naturels mais il
stablit gnralement dans les canaux de pente constante et de gomtrie
rgulire, sur une grande longueur.
La formule fondamentale du rgime uniforme a t tablie par CHEZY
en 1775. Elle scrit:
U = C ( R i ) 1/ 2 ,

91

ou :
U
R
i
C

est
-

la vitesse moyenne;
le rayon hydraulique;
la pente de la ligne de charge (gale J et I);
un coefficient variable, fonction du rayon hydraulique et de la
nature des parois.
Parmi les formules empiriques exprimant le coefficient C de CHEZY, nous
retiendrons celle de STRICKLER, dj cite, qui scrit:

C = K R1/ 6 ,
soit:

U = K R2 / 3 i1 / 2 ,

pour la vitesse moyenne;

et:
Q = K S R2 / 3 i1 / 2 , pour le dbit;
K est linverse du coefficient de rugosit de MANNING.

Cest sous cette forme que la formule de STRICKLER est utilise pour le
calcul estimatif des dbits maximaux qui nont pu tre mesurs sur le terrain. Si
la section transversale est stable et de forme rgulire, S et R, lments
gomtriques, sont parfaitement connus. La pente hydraulique peut avoir t
mesure durant la crue ou, a posteriori, par les dlaisss. Seul le coefficient de
rugosit n = 1/K nest pas directement mesurable: il ne peut tre que calcul
partir des jaugeages complets ou estim par les valeurs thoriques proposes par
MANNING.
Quand la pente est inconnue, il est prfrable dassocier K et i1/ 2 , et de
calculer la valeur de leur produit, partir des jaugeages complets.
La formule de CHEZY montre quen rgime uniforme, lcoulement dun
dbit Q ne peut se faire que sous un rayon hydraulique R donn. Le niveau
deau correspondant est dit normal. A chaque dbit correspond donc une
hauteur (ou profondeur) normale hn.
Un coulement non uniforme est vari (fig. 4.4): toutes ses caractristiques
hydrauliques se modifient dune section lautre du bief, que le rgime soit
permanent ou non.
On dit que lcoulement est acclr lorsque la vitesse augmente dans le sens
du courant, il est dit retard dans le cas contraire.
Suivant la rapidit du changement, on distingue:

92

Fig. 4.4. Ecoulement vari (tir de G. JACCON).

les coulement brusquement varis, caractriss par une volution trs


rapide, souvent discontinue. Ce type de mouvement stablit
principalement au voisinage dune singularit naturelle (rtrcissement ou
largissement) ou artificielle (barrage-dversoir, pont) et se manifeste par
une trs rapide variation de la cote du plan deau (chute brusque ou
ressaut hydraulique). Dans un lit naturel, les zones intresses par les
coulements brusquement varis ont, en gnral, une extension limite et
on vite dy installer une station limnimtrique;
les coulements graduellement varis, dont les caractristiques
hydrauliques voluent trs lentement dune section lautre. On peut
alors admettre que, dans un bief assez court, le rgime est trs proche de
lcoulement uniforme et que la perte de charge peut tre confondue avec
la pente hydraulique, elle mme peu diffrente de la pente du fond: la
formule de STRICKLER leur est donc applicable.
4.3.2.4. Ecoulements critique, fluvial et torrentiel. Cette classification
se rfre la valeur du nombre de FROUDE, cest dire la quantit
U 2 / gh 0.5 , dont le carr est le double du rapport de la composante cintique
la hauteur potentielle de la charge spcifique dans une section transversale.
On dit que lcoulement est critique lorsque le nombre de FROUDE est
gal 1, cest dire lorsque lnergie potentielle est deux fois suprieure
lnergie cintique.
Lorsque la part de la premire augmente par rapport la seconde,
lcoulement dans la section est fluvial (Fr < 1); lorsquelle diminue,
lcoulement est torrentiel (Fr > 1). On utilise aussi les termes subcritique et
supercritique.
Lexpression simplifie de la charge spcifique dans une section transversale
dun coulement permanent uniforme ou graduellement vari est:

93

H = h+

U2
,
2g

qui peut scrire aussi:

H = h+

U2
2gS2

Si lon choisit un dbit Q, il est facile de construire la courbe reprsentative de H


pour ce dbit en fonction de la profondeur h: chaque point de cette courbe est
obtenu en additionnant les ordonnes de la droite dnergie potentielle dquation
H = h et de lhyperbole dnergie cintique dquation H = Q2 / 2gS 2 .
Lorsque la charge est suprieure la valeur critique Hc , lcoulement peut
se faire sous deux rgimes:
lun avec une profondeur faible h < hc , hc tant la hauteur critique, et une
grande vitesse: cest le rgime torrentiel;
lautre avec une grande profondeur h > hc et une vitesse faible: cest le
rgime fluvial.
En pratique lun des deux rgimes stablit spontanment en fonction de la
pente hydraulique. Si la pente est forte, la vitesse dcoulement est leve, le
rgime est torrentiel ou rapide; si la pente est faible, la vitesse est rduite, le
rgime est fluvial ou lent. Il en est gnralement ainsi pour la plupart des biefs des
stations hydromtriques o lon recherche la fois de grandes hauteurs deau et
des vitesses faibles afin damliorer la prcision et la qualit des mesures.
En rsum:
un coulement est permanent, dans une section donne, quand le dbit, la
vitesse et la hauteur ne varient pas en fonction du temps (ou varient trs
lentement);
un coulement est graduellement vari quand ses caractristiques
hydrauliques varient progressivement damont en aval: J est peu diffrent
de I;
un coulement fluvial est caractris par une grande profondeur et une
vitesse faible, lments hydrauliques influencs par les conditions
dcoulement laval.

4.3.3. CONTRLE HYDRAULIQUE


La notion de contrle hydraulique est importante pour la comprhension du
fonctionnement du bief hydromtrique. Le contrle sexerce sous diffrentes
formes et tout le trac de la courbe de tarage dpend de ses proprits.

94

4.3.3.1. Dfinition. On dit que lcoulement dans une section limnimtrique


se trouve sous contrle, lorsque les caractristiques gomtriques sont telles que
le niveau deau est un indice stable du dbit, ou en dautres termes, lorsque la
gomtrie dun bief restant invariable, un mme dbit scoule toujours sous la
mme hauteur. Cette dfinition suppose que le rgime dcoulement est
permanent ou du moins que la variation du dbit est faible.
4.3.3.2. Types de contrle. Il a t mis en vidence deux types
dcoulement dans lesquels le dbit est analytiquement associ la hauteur
deau: le rgime uniforme et le rgime critique. Deux types de contrle
hydraulique leur correspondent: le channel-control et la section de contrle.

Fig. 4.5. Section de contrle instable (tir de G. JACCON).

95

Channel-control. Nous avons vu quun coulement pseudo-uniforme


finissait toujours par stablir dans un bief de gomtrie rgulire. Cest trs
souvent le cas des fleuves et rivires de plaine, lorsque le dbit est suffisant
pour occuper le lit apparent sur toute sa largeur entre les berges. Dans un tel
coulement, chaque dbit est associ la hauteur normale hn, qui dpend des
dimensions du lit, de la rugosit, et de la pente du fond (formule de
MANNING).
Cest cette proprit que les hydrologues anglo-saxons dsignent sous le
nom de Channel-Control. Il existe dans tous les lits naturels o les conditions
sont favorables, cest dire loin des singularits. La pente du fond doit tre
suffisante pour assurer un bon transfert du dbit, puisquun rgime uniforme ne
peut stablir dans un lit fond plat. Par ailleurs le profil transversal du lit doit
tre de forme gomtrique rgulire: ceci limite gnralement leffet du
Channel-Control au seul lit apparent.
Section de contrle. Lcoulement pseudo-uniforme passe un
coulement vari lapproche des singularits du lit. Les seuils, les ponts
entranent un ralentissement de lcoulement lamont, donc un relvement de
la ligne deau superficielle, appele courbe de remous. Dans le tronon
influenc par le remous, lcoulement se trouve plac sous le contrle dune
section o seffectue le changement de rgime, section situe au droit de la
singularit.
La figure 4.6 reprsente lallure de la ligne deau pour trois singularits
diffrentes, et montre quil existe deux situations possibles:
dans les trois schmas de gauche, limportance de la singularit est
insuffisante pour abaisser la ligne deau sous le niveau critique: le rgime
reste fluvial. Il y a nanmoins un remous lamont de lobstacle, un
tronon rapidement acclr au droit de la singularit, puis un retour lent
au niveau normal;
dans les trois schmas de droite, au contraire, le rgime fluvial passe au
rgime torrentiel par une section critique localise lintersection des
courbes de niveaux normal et critique. Le retour au rgime fluvial seffectue
par un ressaut hydraulique, tmoin de lexistence dune section critique.
Dans ce cas, le bief amont est totalement isol du bief aval par la section
critique, alors confondue avec la section de contrle. On dit que le contrle est
complet. Au contraire, en labsence de section critique, le bief amont reste
partiellement influenc par lcoulement du bief aval: la section de contrle est
encore localise au droit de la singularit mais le contrle nest que partiel.
Lorsquun obstacle entrane lexistence dune section critique, le courant est dit
dnoy. Si, le dbit augmentant, la section critique est amene disparatre, on
dit que lobstacle se noie: lcoulement sur une singularit, sans rgime critique
transitoire, est noy.

96

Fig. 4.6. Effet dune singularit sur la ligne deau.

4.3.3.3. Permanence du contrle. Un contrle parfait est un contrle


permanent dans lespace et dans le temps. Une section de contrle complet et
stable prsente un intrt fondamental pour lhydrologue qui doit la rechercher

97

avec obstination, dans la prospection des sites de station. Les meilleurs


contrles complets existants sont les rapides, sauts et cascades des biefs
rocheux, les seuils transversaux naturels constitus par des barres rocheuses
rsistantes, ou par les seuils artificiels (seuils dversants) quand leur structure
est solide et leur ancrage au sol rsistant. En labsence de contrle complet bien
localis, le contrle devient partiel et la notion mme de contrle devient
beaucoup plus floue: lcoulement est alors sensible aux conditions aval et il
nest pas toujours facile de les identifier et de les localiser avec prcision.
Permanence dans lespace. Gnralement, lcoulement seffectue sous le
contrle de plusieurs seuils successifs, de plus en plus loigns vers laval. Ces
seuils se relaient lorsque le dbit augmente et sont noys, en moyennes et hautes
eaux, par le remous dune singularit plus importante, comme un coude brusque
ou comme le rtrcissement du lit par un pont. Un tel contrle est dit complexe.
Lefficacit du channel-control est elle aussi limite une partie du
marnage. Aux faibles dbits, le contrle seffectue par les bancs de sable et de
graviers du lit mineur, alors quen trs hautes eaux, sil y a envahissement du lit
majeur, lcoulement devient trs complexe et saccompagne de nombreuses
anomalies (remous localiss, contre-courants, dfluences etc.).
La figure 4.7 donne un exemple schmatique dun coulement de basses
eaux dans un lit mineur: elle montre que le contrle dune chelle peut tre trs
diffrent suivant la position de celle-ci dans la section transversale.

Fig. 4.7. Localisation du contrle hydraulique.

98

Permanence dans le temps. A la variabilit spatiale du contrle partiel,


sajoute une variabilit dans le temps.
Les causes dinstabilit du contrle sont multiples: elles sidentifient, de
manire indpendante ou simultane, dans la gomtrie du lit et dans les
caractristiques hydrauliques du bief.
Les dformations gomtriques du lit ont pour origine les facteurs dj cits:
mobilit naturelle des fonds et des parois, croissance priodique de la
vgtation, prise en glace des eaux superficielles, travaux de gnie civil (ponts,
radiers) ou travaux de rectification et nettoyage.
La modification des caractristiques hydrauliques est gnralement le fait de
contrles partiels, influencs par laval: variation temporaire du niveau due la
crue dun affluent, un effet de mare, labaissement dun seuil mobile. Elle
peut tre due aussi une variation rapide du dbit (situation temporaire de nonpermanence).
Linstabilit du contrle affecte ncessairement la relation hauteur-dbit
mais avec des consquences trs variables suivant:

son amplitude: le dtarage peut-tre partiel ou total, insignifiant ou


important;
sa priodicit: la relation peut rester stable pendant de longues priodes;
sa soudainet: le dtarage peut-tre brutal ou trs progressif.
On limite souvent la forte instabilit du fond par la construction de seuils
btonns, qui permettent aussi damliorer la sensibilit de la station et
quelquefois de faciliter le mesurage des faibles dbits. Ces seuils sapparentent
deux types standard, gnralement associs: le dversoir seuil pais et les
seuils contraction latrale.
4.3.3.4. Fonctionnement du contrle. Le contrle hydraulique qui
seffectue de laval vers lamont sexerce sur la seule caractristique
longitudinale de lcoulement: la pente hydraulique.
Si la formule de STRICKLER est applicable - bief de gomtrie rgulire
rgime peu vari-la pente hydraulique est lie au dbit par lexpression:
Q = K SR2 / 3 J 1 / 2 .

99

Dans cette expression K, S et R se rapportent la section de lchelle J, par


contre, dpend la fois de la hauteur deau dans la section, cest dire de la
hauteur normale hn et de la hauteur deau dans la section de contrle hc .
Lorsque le dbit augmente, la variation de J dpend de la diffrence hn - hc .
Trois situations sont possibles:

J augmente avec le dbit: cest le cas lorsque la section de contrle est


localise un largissement brusque du lit mineur, sur un seuil dversant
ou une rupture de pente (cas A);
J reste constante quand le dbit augmente: cest le cas du ChannelControl; la pente hydraulique reste peu prs gale la pente
longitudinale (cas B);
J dcrot quand le dbit slve lorsque la section de contrle est situe
un rtrcissement brusque (forte contraction latrale par exemple, cas C).
La multiplicit des contrles dune mme chelle limnimtrique peut
videmment conduire un schma beaucoup plus complexe, mme si les
conditions dcoulement restent acceptables pour lapplication de la formule de
STRICKLER. La variation de J avec h peut tre successivement croissante puis
dcroissante, puis nouveau croissante. Ce qui importe en termes de contrle
hydraulique, cest la stabilit temporelle et spatiale des conditions
dcoulement.
La figure 4.8 prsente l'impact des diffrents types de contrle sur la
pente hydraulique.
En rsum:

un coulement dans un bief seffectue sous contrle hydraulique lorsqu


chaque dbit, correspondent des caractristiques hydrauliques bien
dfinies, en particulier une mme hauteur deau;
le contrle peut tre localis dans une section de contrle ou peut, au
contraire sexercer par un tronon du lit (Channel-Control);
la qualit fondamentale dun bon contrle est sa permanence:
dans lespace par son efficacit pour tous les dbits;
dans le temps par la stabilit de ses caractristiques gomtriques et
hydraulique.

100

Fig. 4.8. Variation de la pente hydraulique (tir de G. JACCON).

101

4.4. LA STATION HYDROMTRIQUE


Les informations ncessaires au calcul des dbits dun cours deau,
essentiellement hauteurs deau et mesurage des dbits ponctuels, sont recueillies
une station hydromtrique dont le choix du site doit tre fait avec le souci de
la qualit des mesures, compte tenu des proprits gomtriques et hydrauliques
du bief.
4.4.1. GRANDEURS MESURES

Les deux grandeurs principales mesures sont:


les hauteurs deau releves dune manire discontinue sur une chelle
limnimtrique et, si les variations du plan deau sont rapides, sous la
forme continue des enregistrements limnigraphiques;
les dbits, qui trs rarement mesurables sous une forme continue, font
lobjet de mesurages priodiques.
Les autres grandeurs mesures concernent:
la gomtrie de la section: levs topographiques longitudinaux et transversaux;
la pente hydraulique, rarement mesure en continu, sauf si sa
connaissance est indispensable au calcul des dbits;
les matires en suspension (argiles et sables) et en solution (par analyse
ou mesure de la conductivit de leau) et dautres paramtres physicochimiques de leau.
4.4.2. CHOIX DU SITE

Sont pris en compte dans ce choix deux types de critres. Les uns concernent
le mode et la facilit de la gestion de la station: accessibilit, surveillance,
prsence dun observateur etc. Les autres portent sur les proprits naturelles du
site du point de vue gomtrique et du rgime hydraulique: adaptation aux
mesures hydromtriques, stabilit du bief et du contrle, sensibilit.
4.4.2.1. Adaptation aux mesures. Le site choisi doit permettre
lobservation de tous les niveaux deau et le mesurage de tous les dbits, quils
soient trs faibles ou trs levs.
Ceci implique que la totalit du dbit passe dans la section de mesures (lit
chenal unique) et quun quipement limnimtrique puisse y tre solidement
install sans risques de destruction, de submersion et dmersion.

102

Fig. 4.9. Evolution dun seuil instable au cours dune crue.

Fig. 4.10. Evolution dune section berges instables.

Ceci suppose aussi que les mesures soient effectues dans de bonnes
conditions: chelle bien lisible sans risque, surface libre plate et stable (quel que
soit le dbit), coulement lent pour les jaugeages au moulinet ou fort brassage
latral pour les techniques de dilution chimique. Cette premire condition de

103

bonne adaptation de la station aux mesures apparat vidente mais beaucoup


dhydrologues oublient trs souvent den tenir compte: cest la raison pour
laquelle de nombreuses stations installes dans des sites inadapts se sont
avres inexploitables, malgr dimportants investissements faits pour tenter
dassurer leur sauvegarde.
4.4.2.2. Stabilit. La relation hauteur-dbit dune station hydromtrique
doit tre aussi stable que possible. Il faut pour cela choisir un bief, creus dans
un matriau rsistant ou du moins de bonne cohsion et surtout rechercher, de
manire systmatique, les contrles permanents et si possible complets.
Cette seconde condition impose le choix dun bief rgime fluvial contrl
par laval, ainsi quune localisation des seuils ou sections de contrle avec
valuation des limites defficacit de chacune delles.
Il est toujours difficile en pratique de connatre avec prcision la permanence
dun contrle: lors dune simple prospection de terrain, mme si lon dispose de
documents topographiques prcis, la stabilit du lit nest pas facile apprcier,
surtout dans le cas de lits alluvionnaires.
Pour ces derniers, la seule procdure sre dans ce domaine est de contrler la
gomtrie du site choisi durant 6 12 mois par des levs priodiques du profil
transversal. Mais il est bien rare que lhydrologue dispose dun tel dlai avant
de mettre en place une chelle.
4.4.2.3. Sensibilit. La sensibilit dune station est dautant meilleure
quune grande variation de la hauteur lue lchelle correspond une faible
augmentation du dbit traversant la section de lchelle. Elle peut tre exprime
Q
par le rapport
ou mieux encore, puisque la prcision relative sur le dbit
h
Q / Q
.
importe plus que la prcision absolue, par le rapport
h
Q / Q
La valeur du rapport
exprime en % par centimtre est variable
h
suivant le niveau mais doit rester aussi faible que possible. Il faut ajouter quil
nexiste en fait pas de mthode pour dfinir une valeur talon de la sensibilit
permettant de comparer les stations entre elles. Une dfinition de la sensibilit a
t propose par J.C. LAMBLE du Scottisch Development Department,
Edinburg: Cest laugmentation de la hauteur deau en mm correspondant

104

une augmentation de dbit de 1% pour la cote lchelle dpasse 95% du


temps en moyenne interannuelle.
La formule de STRICKLER applique un bief de largeur l et de section
rectangulaire scrit:
Q = K I hm 5 / 3 J 1 / 2 ,

avec:

S = l hm,
R = hm,

en drivant cette expression, on obtient:

dQ 5
5
= K l hm2 / 3 J1 / 2 = l U
dh 3
3
et :
dQ / Q
5
.
=
dh
3 hm

Ces deux relations montrent que pour un dbit donn, la sensibilit est
dautant meilleure que largeur et vitesse moyenne sont faibles et que la
profondeur est importante.
La sensibilit dune station est meilleure dans les sections troites et
profondes (marnage fort) et rgime dcoulement lent (donc fluvial).
En rsum:
Les qualits hydrauliques dune station hydromtrique sont par ordre de
priorit:

son adaptation des mesures compltes et de bonne qualit;


sa stabilit pour diminuer le nombre des mesurages de dbits, opration
toujours coteuse et difficile;
sa sensibilit pour amliorer la prcision.
Les figures 4.11 et 4.12 prsentent rciproquement la variation du profil
en travers aprs une crue et l'effet de la forme du profil en travers sur la
sensibilit de la section de mesure.
La figure 4.13 montre que pour les cotes comprises entre A et B, la
section est sensible. Pour les cotes suprieures B la section est sensible.

105

Fig. 4.11. Variation du profil en travers aprs une crue.

Fig. 4.12. Sensibilit d'une section de mesure limnimtrique.

106

Fig. 4.13. Diffrents types de seuil.

4.4.2.4. Sections caractristiques. Il est assez peu frquent que la


station hydromtrique se rduise une seule section transversale. Des sections
diffrentes sont gnralement utilises pour le mesurage des hauteurs et des
dbits. La station hydromtrique peut donc stendre sur un bief de plusieurs
kilomtres de long. Mais la seule section de rfrence pour la dfinition de la
relation hauteur-dbit, est la section de lchelle.

Section de lchelle. Une station hydromtrique possde toujours une


chelle limnimtrique: cest le seul lment permanent strictement indispensable. La section de lchelle est la section verticale qui comprend la graduation
zro, donc en gnral llment infrieur de lchelle.
Lorsque la station comprend plusieurs batteries dchelles, implantes dans
des sections transversales diffrentes, soit pour mesurer la pente hydraulique,
soit pour suivre les variations de niveau pendant les jaugeages ou encore pour
doubler temporairement une chelle menace de destruction, lune delle doit
imprativement tre dsigne comme chelle principale, en fonction des trois
critres de choix dfinis au paragraphe prcdent.
La figure 4.14 prsente l'effet de la forme du lit de la rivire sur la sensibilit
d'une station hydromtrique.

107

Fig. 4.14. Sections dbordement.

Une chelle est souvent compose dlments mtriques spars ou


regroups en tronons de longueur variable. Ces lments doivent tre aligns
dans la section de lchelle: lorsque cela nest pas possible pour des raisons
techniques, on doit prendre soin dviter toute discontinuit dans les lectures en
assurant un calage altimtrique entre les lments prenant en compte la pente
superficielle.
Dans les cours deau niveau rapidement variable lenregistrement continu
des hauteurs est effectu par un limnigraphe, dont la prise de niveau doit tre
place dans la section de lchelle.
Dune manire gnrale, dans une mme station hydromtrique, il faut viter
au maximum de multiplier le nombre des sections de mesure du niveau.

Section de contrle. Gnralement situe laval de la section de


lchelle, la section de contrle, lorsquelle existe, peut nanmoins tre
108

confondue avec elle. Cest le cas par exemple des seuils jaugeurs contraction
latrale. La section de contrle est alors une section coulement critique, dans
laquelle la hauteur pour un dbit donn (hauteur critique) ne dpend que de la
gomtrie de la section.
Un autre type de contrle complet se rencontre dans les lits non amnags
mais pourvus naturellement de chutes ou zones de rapides. Nous citons Grard
HIEZ (ORSTOM): en GUYANE, les chelles taient installes, chaque fois que
cela tait possible, lamont de sauts ou rapides qui constituent de
remarquables sections de contrle. La section au droit de lchelle est
quelquefois parfaitement indfinie (par exemple la station de MARIPA sur
lOYAPOQUE) et le lit peut tre encombr dles et de rochers. Ces stations
prsentent, en gnral, dexcellentes qualits de sensibilit et de stabilit parce
que situes lamont immdiat dun contrle absolu.
Ce cas, presque idal, o le contrle est complet et parfaitement dfini nest
malheureusement pas le plus frquent. Trs souvent la section de contrle est
imprcise, fuit vers laval lorsque le niveau deau augmente et se stabilise une
singularit du lit (coude, pont), ou se perd dans un channel-control.

Sections de jaugeages. En rgime permanent le dbit est le mme (ou


plus exactement est considr comme tel) en toute section du bief
hydromtrique. Il est donc permis de mesurer ce dbit nimporte o. On choisit
de le faire dans la section qui offre les meilleures garanties de prcision de la
mesure. Cest ce dbit quon dclare transiter linstant de la mesure, au droit
de lchelle limnimtrique.
Section transversale rgulire et stable, vitesse de courant suffisante, filets
deau parallles sont les critres de choix dune section de jaugeage au
moulinet. Ces conditions ne sont pas toujours faciles runir proximit de
lchelle limnimtrique, dautant plus quil y a gnralement opposition entre
basses eaux et moyennes ou hautes eaux.
Une section de hautes eaux est choisie dans un bief pente faible pour
limiter la violence du courant. Elle peut tre quipe dun cble gradu, dun
transporteur arien ou dun balisage pour reprage des distances au cercle
hydrographique. Il ny a pas dinconvnient placer cette station loin de la
section de lchelle si le dbit reste inchang.
Pour les basses eaux au contraire, on se heurte une insuffisance soit des
profondeurs (seuils), soit des vitesses (mouilles). De plus les jaugeages doivent
tre faits aussi prs que possible de la section de lchelle en raison de la rapide
variation des faibles dbits (changes avec la nappe phratique, percolation). Il
en rsulte que, trs souvent, le mesurage des dbits dtiage est beaucoup plus
difficile raliser que celui des dbits de moyennes et hautes eaux. Lutilisation
dun seuil jaugeur talonn peut apporter une solution lorsque le dbit est
infrieur 500 l/s.

109

Lutilisation des mthodes de jaugeage par dilution chimique nentrane pas


le choix dune section de jaugeage mais au contraire celui dun bief long de
plusieurs hectomtres ou kilomtres suivant le dbit et le brassage des eaux.
En rsum, trois types de sections caractristiques sont dfinies dans un bief
hydromtrique (Q constant tout au long du bief):
la section de lchelle limnimtrique parfaitement situe par le zro de
lchelle principale;
la section de contrle qui peut tre localise avec prcision ou au
contraire ne pas tre connue;
les sections de jaugeages choisies aux endroits les plus favorables pour la
mesure du dbit.
La seule section de rfrence pour la mesure des niveaux limnimtriques est
la section de lchelle: toutes les mesures de niveau ou de dbit effectues en
dautres sections doivent y tre rapportes.
4.4.2.5. Sections de contrle artificiel. Nous venons de voir les
critres qui prsident au choix de sites de stations hydromtriques rpondant du
mieux possible aux exigences des mesures hydromtriques et la stabilit de la
relation hauteur-dbit dfinie la dite station. Malgr tout le soin apport ce
choix, on est parfois amen, en particulier dans le cas de petits cours deau aux
lits troits, instables, encombrs de blocs et faible tirant deau, amnager la
section avec un dversoir, ou plus commodment, on profite des vestiges
dun ancien seuil pour installer la station. Dans ce dernier cas, il ne sera pas
possible dutiliser une formule hydraulique pour la dtermination des dbits,
mais le seuil existant moyennant ventuellement quelques travaux, assurera une
trs bonne stabilit de la relation H/Q.
Il faut tre conscient que la construction dun tel ouvrage est toujours trs
onreuse, ce cot pouvant tre plus ou moins compens par la suppression
ventuelle ou tout le moins la rduction sensible du nombre de jaugeages
ncessaires au tarage de la station.
Un dimensionnement judicieux permettra dobtenir une sensibilit variable
dans lensemble de la gamme des dbits contrler.
Quel que soit le type de contrle artificiel, celui-ci doit comprendre le seuil
de contrle proprement dit, louvrage crant les conditions amont et louvrage
imposant les conditions aval de lcoulement.
Lexploitation des stations dversoirs se heurte diverses difficults telles
que:
construction et entretien rigoureux de manire tre conforme aux
conditions pour lesquelles la formule de dbit a t tablie;
la condition prcdente est souvent difficile obtenir en cours
dexploitation, en particulier dans les cours deau fort dbit solide. Les
conditions hydrauliques dans le canal dapproche sont alors sujettes

110

variations parfois importantes qui affectent de manire inacceptable la


courbe de tarage. Les embcles ventuelles (arbres, vgtaux etc.) de
certaines parties de la station auront exactement le mme effet;
la surlvation du niveau naturel des eaux, quimplique la construction du
dversoir peut avoir des consquences gnantes en amont du fait des
risques de submersion quelle peut entraner en particulier en priodes de
crues;
les canaux autocureurs type seuil Parshall ou canal Venturi seront
prfrs aux dversoirs minces parois ou seuil pais chaque fois que
les risques dengravement en amont seront importants.
Les caractristiques et les conditions dimplantation de ces dispositifs sont
largement traits dans les ouvrages tels que: Hydromtrie applique aux cours
deau de M. Audinet ou lHydrologie de lingnieur de G. Rmniras.

4.5. LES CAPTEURS


Lchelle limnimtrique constitue encore aujourdhui le limnimtre de
rfrence. Elle est presque toujours associe un autre capteur limnimtrique.
Les capteurs usuels sont classs en deux grandes catgories:
les capteurs directs qui mesurent une hauteur;
les capteurs indirects qui mesurent une grandeur physique associe la
hauteur, cette grandeur physique tant le plus souvent la pression
hydrostatique.

4.5.1. CARACTRISTIQUES DES CAPTEURS

Les caractristiques les plus connues des capteurs limnimtriques sont:


la bande de mesure gnralement de 0 10 m pour la plupart des cours
deau;
la sensibilit qui est la plus petite variation de la hauteur deau h
entranant un signal mesurable; elle est gnralement infrieure 1 cm;
la prcision qui caractrise laptitude du capteur donner une valeur aussi
proche que possible de la valeur vraie de la hauteur; elle est lie la
somme des erreurs lmentaires au niveau du senseur et du transducteur;
la stabilit de la rponse caractrise par l'absence de drive, de bruit de
fond couvrant le signal, ou de cycles dus un phnomne dhystrsis
etc.;

111

le temps de rponse ou vitesse de poursuite: lorsque le plan deau varie


rapidement, le capteur doit tre capable daccompagner cette variation
qui peut tre de plusieurs mtres par heure;
la rsistance mcanique aux chocs ou labrasion particulirement
importante dans les rivires et torrents de montagne;
le cot et les contraintes dinstallation qui conditionnent le choix du
matriel et de leur mise en uvre;
la simplicit d'installation, d'exploitation et de maintenance du systme et
sa fiabilit dans le temps.

4.5.2. LES ECHLLES LIMNIMTRIQUES

Lchelle limnimtrique est constitue d'lments mtriques, gnralement


faits de tle maille, gradus tous les centimtres. L'chelle reste encore
aujourdhui linstrument de base pour la mesure des niveaux deau dans les
cours deau.
Une station limnimtrique, ou hydromtrique, existe de fait partir de
linstant o au moins un lment mtrique est mis en place. Cet lment
dtermine la position exacte de la section de lchelle dans le bief
hydromtrique et le calage en altitude des hauteurs mesures. Ce calage en
altitude est trs important puisque toute modification entrane une modification
de la relation hauteur-dbit (dtarage de la station). Il faut toujours reprer la
calage de lchelle en altitude par un repre de nivellement situ hors de la zone
dinondation.
Au moment de linstallation, on sefforcera de respecter les rgles suivantes:
le zro de lchelle doit tre plus bas que le niveau des plus basses eaux;
la partie suprieure de lchelle est plus haute que le niveau des plus
hautes eaux;
l'chelle toujours accessible est facile lire;
les lments sont aligns dans la section et bien cals en altitude les uns
par rapport aux autres lorsque lchelle est constitue par une batterie
dlments.
Les configurations dinstallation les plus usuelles pour les chelles sont:
batterie verticale superpose, par exemple contre une pile de pont;
batterie verticale en palier, sur une berge en terrain naturel dont on
sassurera de la stabilit;
batterie incline, par exemple contre la paroi dun canal btonn de
section trapzodale. Il existe dans ce cas des chelles graduations
corriges en fonction de langle dinclinaison des parois.

112

Un principe de base que l'on s'efforcera de respecter est de ne pas modifier,


autant que possible, l'altitude du zro de l'chelle sans raison importante, en
gnral lie un affouillement important du lit laissant merg l'lment 0-1.
La lecture d'une chelle limnimtrique (fig. 4.15 et fig. 4.16) doit se faire
gnralement au demi centimtre prs. Il est recommand d'utiliser le systme
de notation en cm suivant qui l'exprience prsente le moindre risque d'erreurs
pour le lecteur: 0425 pour 42,5 cm ou 524 pour 5,24 m ou 4035 pour 4,035 m.

Fig. 4.15. Batteries dchelles limnimtriques.

113

Fig. 4.16. lments dchelles limnimtriques (tir de G. JACCON).

Une des premires chelles limnimtriques connue est le NILOMETRE


install sur l'le de RODAH au centre du Caire, construit en 715 aprs J.C. sous
le calife Omeyyade SOULEIMAN: C'est un puit rectangulaire en
communication avec le lit du fleuve; l'ouverture est entoure d'une cour carre,
orne de quatre niches ogivales. L'chelle est une colonne octogonale, reposant
sur une base au centre du puit, les degrs sont indiqus en coudes, chargs
d'inscriptions et numrots jusqu' 17. Le zro de l'chelle correspond peu
prs au plan maonn du fond du puits, les dix coudes suprieures sont
divises en six parties gales, se subdivisant leur tour chacune en quatre
parties appeles qirt, ce qui fait vingt quatre qirt par coudes. La longueur de
la coude tant de 0,540 m, celle des dix sept coudes mesure 9.187 m. La cote
tait releve chaque jour. A seize coudes tait proclame la crue.

4.5.3. LES CAPTEURS DIRECTS

Deux systmes sont utiliss:


les flotteurs et palpeurs qui suivent les mouvements du plan deau;
le temps de parcours dune onde ultrasonore ou lumineuse.

114

4.5.3.1. Les flotteurs. Le principe de l'appareillage est illustr sur la


figure. Un flotteur install dans une buse ou une tour btonne repose sur un
plan d'eau en relation avec la rivire. Les mouvements de translation verticale
du flotteur sont traduits en mouvements de rotation d'une poulie qui entrane le
dplacement d'un curseur sur un tambour rotatif ou sur une table droulante.
La figure 4.18 prsente diffrents types de limnigraphes flotteur.

Fig. 4.17. Limnigraphe envas.

115

Fig. 4.18. Types de limnigraphes flotteur.

116

Ce systme est d'une grande simplicit; rustique, il prsente une grande


robustesse. Cependant, il ncessite cependant un gnie civil souvent trs
important. Son emploi est difficile dans les cours deau forte charge solide en
raison de l'ensablement du puits du flotteur ou de la prise d'eau en rivire.
La sensibilit d'un tel dispositif dpend du type d'appareillage et du bon
entretien de la conduite d'amene d'eau vers le flotteur.
La prcision est lie aux caractristiques du couple poulie-enregistreur
graphique et aux diamtres respectifs du flotteur et de la poulie; la prcision
thorique donne par le constructeur peut descendre au mm dans les meilleures
conditions, en pratique on ne peut gure esprer mieux que 5 mm.
Quelques prcautions lmentaires doivent accompagner l'exploitation d'un
limnigraphe flotteur.
Le limnigramme enregistr doit permettre de dterminer la cte du plan
d'eau sur le diagramme tout instant. Ainsi, chaque passage, l'agent devra
porter la cote du plan d'eau, la date et l'heure exacte sur le diagramme.
Dans le cas particulier d'une rivire temporaire prsentant seulement des
coulements entre deux passage, une incertitude peut demeurer selon la faon
dont le flotteur repose sur le fond. Il est conseill dans ce cas de mettre en place
un serre cble du cot du contrepoids venant en bute avant que le flotteur
repose sur le fond. Ainsi chaque pose ou dcollage du flotteur correspondra
une cote bien identifie.
Il est important qu' chaque changement de diagramme le technicien ou
l'observateur charg de l'opration note soigneusement la cote du plan d'eau sur
les diagrammes (l'ancien et le nouveau) avec la date et l'heure exacte (de la
dpose de l'ancien puis de la pose du nouveau diagramme). Aucun calcul ne
doit tre fait sur le terrain; le technicien devra s'efforcer de noter ce qu'il voit, ce
qu'il lit, ou ce qu'il constate avec dtail.
Il lui faudra noter toute observation utile:
s'il s'agit d'une rivire temporaire: le dbit est-il nul? s'il est faible,
combien est-il estim?
y-a-t-il des perturbations l'coulement: accumulation de branchages,
dpt de matriaux, travaux en cours, etc ?
l'tat de matriel est-il satisfaisant?
doit-on envisager des travaux de rfection? etc.
D'une faon gnrale, il devra porter sur les diagrammes toutes les
informations qui pourront faciliter leur dpouillement ultrieur et la traduction
des hauteurs en dbit. Les interprtations seront faites ultrieurement tte
repose au bureau.
Le parc de limnigraphes est en trs forte rgression depuis le dbut des
annes 1980, on trouve encore ce type dappareil install en double avec des
centrales lectroniques pour avoir une vrit papier. Dans certains cas, ces
limnigraphes ont t quips avec des codeurs numriques.
117

4.5.3.2. Les palpeurs. L'auscultation continue ou priodique du niveau de


leau est assure par un systme constitu dun circuit lectrique qui se ferme
par contact avec le plan deau.

Mesurage priodique: le palpeur est une tige mtallique assez lourde


suspendue un cble conducteur. A intervalles rguliers (toutes les
10 secondes par exemple) un moteur droule le cble jusqu la fermeture dun
circuit lectrique dont le retour est assur par un fil de masse. Le mouvement du
cble entrane la rotation dune poulie associe un potentiomtre. La fermeture
du circuit entrane la remonte du palpeur.
On peut associer cette catgorie le limnimtre lectrodes immerges
dvelopp par le CEMAGREF. Le limnigraphe est constitu dune ou plusieurs
chelles quipes de rsistances lectriques tous les cm. La consultation
priodique de ltat de ces rsistances permet de savoir celles qui sont
immerges par diffrence de conductivit entre lair et leau.
Mesurage continu: une lectrode affleure la surface du plan deau; tout
mouvement de celui-ci entrane un mouvement quivalent de llectrode qui est
motorise et dont la rsistance lectrique de contact est asservie une valeur
prfixe: ce systme est un flotteur lectrique plus sensible que le flotteur
mcanique (1 mm).
Ce principe est utilis dans un pizographe palpeur construit par le
CEMAGREF (le transducteur est un limnigraphe vertical). Daprs lenqute du
CEMAGREF ralise en 1987, moins de 1% du parc franais des capteurs
limnimtriques sont des palpeurs.
4.5.3.3. Les ultrasons. La distance entre un metteur-rcepteur dondes
ultrasoniques (frquence suprieure 15 kHz) et le plan deau est dduite du
temps de parcours de ces ondes. Si c est la vitesse de propagation des ondes et t le
temps ncessaire pour laller et le retour dune onde perpendiculaire au plan
deau, alors h = c t/2, avec h = distance de lmetteur la surface du plan deau.
Lmetteur dultrasons (appel transducteur ou cramique) possde la
proprit de convertir des impulsions dnergie lectrique en ondes acoustiques
et rciproquement. Il est associ un circuit lectronique qui engendre lnergie
lectrique haute frquence, la transmet et mesure le temps qui sest coul
entre lenvoi et le retour du signal.
Deux techniques sont utilises:
les limnimtres capteur immerg;
les limnimtres capteur arien.
La prcision dpend de la qualit du chronomtrage (dtermination de t), de
la connaissance de c, de la position et de lorientation des capteurs et des
corrections, en particulier la compensation de temprature.

118

Le tableau 4.2 prsente quelques donnes relatives la propagation des


ultrasons dans l'air et dans l'eau.
Tableau 4.2
Grandeurs comparatives des ultrasons dans lair et dans leau

Frquences utilises
Vitesse de propagation
Amortissement
Rsolution
Distance minimale
Vitesse de poursuite

Dans lair
20 kHz 100 kHz
330 m/s 0C
10-3 dB/cm
> 5 mm
quelques dizaines de cm
plusieurs m par seconde

Dans leau
100 kHz 1 Mhz
1400 m/s 0C
10-6 dB/cm
< 1 mm
quelques cm
plusieurs m/s

Le mesurage du temps est trs prcis grce une horloge quartz.


c est une grandeur variable avec la temprature (c augmente de 0.28% par
degr, soit 4 m/s environ dans leau) et avec certains facteurs sensibles comme
la teneur en sels dissous ou la prsence de bulles dair pour leau, le vent et
lhumidit pour lair.
La face mettrice du transducteur doit tre rigoureusement parallle au plan
deau et une distance suffisante (distance minimale appele aussi zone dombre).
Les facteurs dinfluence sont trs difficiles a prendre en compte en dehors
de la temprature; les corrections effectues portent sur llimination des
valeurs aberrantes, le lissage sur une priode de temps et des calages
priodiques au moyen dun capteur dun autre type.
La technique des ultrasons immergs est maintenant parfaitement
oprationnelle et prcise, surtout dans les coulements laminaires. Les capteurs
ariens sont moins prcis mais prsentent un grand intrt pour les coulements
trs chargs (torrents, gouts).
4.5.3.4. Ondes lumineuses. Le principe est le mme, mais la vitesse de
propagation des ondes lumineuses est de 300 000 km/s. Do la ncessit de
travailler pendant un intervalle de temps Dt suffisant.
Une tude assez rcente du CEMAGREF a montr que cette technique est
utilisable (distancemtres rayons laser ou infrarouges) mais le cot de tels
appareils sera environ le double de celui des autres capteurs.

4.5.4. CAPTEURS UTILISANT LA PRESSION HYDROSTATIQUE

Deux principes fondamentaux sont utiliss:


la mesure indirecte de la pression hydrostatique par un systme
pneumatique enceinte ouverte connu sous le nom de bulle bulle;

119

la mesure directe de la pression hydrostatique par un capteur de pression.


4.5.4.1. Le bulle bulle (fig. 4.19). Un dbit constant de gaz (air
comprim ou azote) circule dans une canalisation dbouchant dans la rivire par
une prise de pression ouverte.
La source de gaz est soit une bouteille de gaz comprim (dans les anciens
appareils) soit un compresseur aliment par batteries et panneau solaire dans les
dispositifs nouvelle gnration. Le dbit dair est rgl environ deux bulles par
secondes grce un visualisateur. La pression de fonctionnement est rgle
environ 2 ou 3 bars en fonction de la plage de mesure et de la longueur de la
canalisation.
Les variations de la pression dues la monte de leau sont mesures par
un transducteur qui peut tre:
soit une capsule anrode associe un dispositif denregistrement graphique;
soit un systme de flotteur sur une colonne de mercure, cas des Tlimnip
de chez Neyrtec (fig. 4.20);
soit un manomtre mercure: un palpeur permet grce un moteur
asservi de suivre les variations du niveau du mercure;
soit par une balance de pression: la pression est convertie par une capsule
manomtrique en une force qui agit sur le flau dune balance poids
mobile; lquilibre est en permanence rtabli par le dplacement de ce
poids grce un servomoteur (SEBA, modle OMEGA);
soit par un capteur pizorsistif (OTT - HYDROLOGIC).
Les avantages d'un tel type d'appareillage sont une Installation facile car ne
ncessitant gnralement pas de gros travaux, la possibilit de placer le
transducteur plusieurs centaines de mtres de la prise de pression, et une
bonne sensibilit (1 cm pour une gamme de mesure de 10 m) dans des
conditions dcoulement laminaire.
Ses inconvnients sont une alimentation en gaz (mme si avec les nouveaux
appareils avec compresseur intgr cet inconvnient est rduit), une maintenance lourde,
une technique assez complexe, un retard sensible dans la poursuite, surtout si le dbit
dair est faible, et une forte sensibilit certains phnomnes de surpression ou de
succion au niveau de la prise de pression dans les coulements turbulents. Il est sensible
aux dpts sur la prise de pression et la condensation dhumidit dans la canalisation
(risques fortement rduits avec les nouveaux appareils purge automatique.

Principaux fabricants: HYDROLOGIC, OTT, SEBA.


Lenqute CEMAGREF a montr que 21% du parc franais des capteurs
limnimtriques tait constitu de systmes bulle bulle. La plupart des
utilisateurs sont satisfaits de ce type dappareils, mais 50% dentre eux
seulement envisagent de continuer utiliser cette technique.

120

Fig. 4.19. Schma de principe du limnimtre bulle bulle.

121

Fig. 4.20. Schma de principe du limnigraphe TELIMNIP Neyrpic.

4.5.4.2. Les capteurs de mesure directe de pression


Principe: Les capteurs de pression sont bass sur le principe de la
transformation en grandeur lectrique de la dformation mcanique dune
membrane lastique. Les technologies mises en uvre pour effectuer cette
transformation sont les suivantes:

122

Variation dun champ lectrique, soit par un transformateur noyau de


ferrite mobile soit par un condensateur air dont une armature est mobile.
Variation de la conductivit, soit dans une jauge de contrainte dans
laquelle plusieurs jauges colles la membrane voient leur rsistance
varier avec leur longation, soit dans une capsule pizo-rsistive ralise
par diffusion de ponts de rsistance, relis entre eux et dont lquilibre est
modifi par la variation de pression. Ce principe est le plus utilis.
Pizo-lectricit: un quartz, ou une cramique, soumis une contrainte
mcanique, modifie proportionnellement une tension alternative qui le
traverse; les capteurs pizo-lectriques sont les plus prcis, mais leur cot
limite actuellement leur emploi aux appareils de laboratoire.
Un capteur de pression est constitu de plusieurs lments qui sont:
Le transducteur, bas sur lun des principes ci-dessus; noter la mise lair
libre par un conduit, indispensable puisque les variations de pression
mesures sont relatives la pression atmosphriques;
Le module dalimentation, variant suivant les capteurs de 220 VA
5 VC par batterie et panneau solaire;
Lensemble pramplificateur/amplificateur dont le rle est de traiter les
signaux issus du transducteur.
Sensibilit: de 0.5 mm 1 cm suivant la gamme de mesure.
Prcision: excellente dans les coulements non chargs.
Stabilit de la rponse: les capteurs de pression membrane mtallique
sont trs sensibles aux variations de temprature (compensation
indispensable au niveau du transducteur) et une drive du zro dans le
temps par suite de fluage (correction par calages priodiques).
Avantages: Installation bien facilite par le faible encombrement du capteur
quil suffit de protger contre les chocs et par la distance entre capteur et
enregistreur qui nest limite que par la longueur du cble (jusqu 1 km si le
signal a t numris); bonne sensibilit et excellente prcision; grande
autonomie de fonctionnement sur le terrain.
Inconvnients: Existence dune hystrsis lie la membrane qui entrane
une non linarit de la rponse (doit tre aussi faible que possible),
dysfonctionnements lis des problmes de condensation dans la conduite de
mise lair libre du transducteur (surtout si cette conduite est un capillaire),
compensation de temprature indispensable et adapte chaque transducteur.
Principaux fabricants (en Europe de lOuest):
AUTEG (Grenoble): capteur transducteur pression diffrentielle 85.
DRUCK (GB): capteur pizo-rsistif PDCR 830 distribu par CR2M.
SERPE-IESM (ex ELSYDE) sonde pizo-rsistive SPI3.

123

OTT (Allemagne): sonde pizo-capacitive cramique ODS4, dist. par


WILD LEITZ.
SEBA (Allemagne): capteur pizo-rsistif type DS, dist. par TUBAFOR.
Les capteurs de pression quipent actuellement la majorit des stations de
mesure du rseau limnimtrique franais. Ils prsentent le meilleur rapport
qualit/prix, et les constructeur proposent des matriels de plus en plus
performants.

Fig. 4.21. Types de capteurs de pression.

124

4.6. LE DOSSIER DE STATION


Trop souvent nglig voire oubli, le dossier technique doit normalement
tre ouvert ds la mise en place de la premire chelle limnimtrique, et
rassembler toutes les informations se rapportant au fonctionnement de la station
durant toute sa priode dobservation.
Ces observations concernent:
les objectifs et la situation de la station dcrits par:
une prsentation du but des installations, un extrait de carte, un plan
de situation etc.;
lquipement de la station dcrit par:
sa nature: chelles, limnigraphe, seuil jaugeur etc.;
son type: chelles centimtriques, limnigraphe type bulle bulle,
dversoir rectangulaire seuil pais etc.;
ses caractristiques: hauteur totale de lchelle, altitude du zro,
nombre, emplacement et calage des lments etc.;
son historique: date dinstallation, rnovation, dgts ventuels (dates
et type de dommages), remplacement dlments etc.;
les plans et relevs topographiques qui donnent:
la situation exacte de lchelle et sa position par rapport un contrle
ou une singularit;
la situation et la description du repre fixe et indestructible par rapport
auquel laltitude du zro de lchelle a t mesure;
le profil longitudinal, avec la pente moyenne du fond, les seuils
naturels et les mouilles;
la forme de la section transversale, avec la valeur des lments
gomtriques et leur variabilit au cours des annes;
lhistorique des travaux ayant affect la gomtrie du bief: seuils,
ponts, dragages etc.;
lexploitation et la gestion qui peuvent tre juges par:
les comptes rendus des visites des hydromtristes;
les travaux de nettoyage et dentretien;
les changements dobservateurs (sil y en a) etc.
La gestion de ces dossiers de stations doit maintenant tre informatise, avec
des fichiers clairs, rgulirement documents permettant de connatre en temps
rel lvolution de la vie de chacune des stations.
Chaque service laborera son propre format de fichiers, pourvu quils contiennent
les informations essentielles, la liste ci-dessus ntant dailleurs pas exhaustive.
Ne pas oublier que le dossier de station est un document indispensable et le
premier a tre consult pour llaboration de la courbe de tarage.

125

4.7. CHAINE DACQUISITION DES DONNEES LIMNIMETRIQUES


Une chane d'acquisition de donnes limnimtriques s'organise
schmatiquement de la faon suivante:

Capteur. Constitu dun composant qui dtecte (senseur) le paramtre


mesurer (en loccurrence le niveau de leau) et dun transducteur qui effectue le
mesurage.
Fonctions:
dtection du niveau deau;
dfinition de la hauteur ou dune grandeur associe.

Interface.
Fonctions:
traitement de la mesure (codeur);
corrections ventuelles;
conversion analogique numrique;
rdaction du message.

Saisie sur site (optionnel).


Principaux systmes:
graphiques;
rubans perfors;
bandes magntiques;
mmoires de masse.

Transmission.
Fonctions:
mission;
cheminement de linformation;
par cbles;
par rseau tlphone commut;
par radio avec relais au sol ou satellites;
rception.

Banques de donnes.
Traitements pralables au stockage:
traitement de linformation en temps rel ou diffr;
stockage (fichiers bruts);
critique et homognisation (fichiers oprationnels).

126

Chapitre 5

MESURE DE DEBITS

TABLE DES MATIRES

5.1. DEFINITIONS
5.2. METHODE VOLUMETRIQUE
5.3. SEUILS JAUGEURS
5.3.1. Dversoirs triangulaires en mince paroi
5.3.2. Dversoirs rectangulaires en mince paroi
5.3.3. Choix du type de dversoir en mince paroi .
5.3.4. Dversoirs seuils pais .
5.3.5. Autres dispositifs .
5.4. DILUTION CHIMIQUE
5.4.1. La mthode dbit constant
5.4.2. La mthode par intgration .
5.5. METHODE ELECTROMAGNETIQUE .
5.6. ULTRASONS
5.7. JAUGEAGES AU MOULINET
5.7.1. Les dispositifs utiliss pour la mesure des vitesses .
5.7.2. Thorie de la mesure
5.7.3. Les diffrents modes opratoires
5.7.4. Oprations de terrain et de bureau ..
5.8. JAUGEAGES AUX FLOTTEURS
5.8.1. Thorie
5.8.2. Les flotteurs .
5.8.3. Mthode des flotteurs lests
5.8.4. Choix du secteur de mesure
5.8.5. Balisage
5.8.6. Mesure des vitesses .
5.9. CONCLUSION .

127

129
130
130
131
133
136
138
140
141
142
142
142
144
145
145
150
155
165
171
171
172
172
173
173
174
177

128

5
MESURE DE DEBITS
5.1. DEFINITIONS
Le dbit liquide Q d'un cours d'eau, volume d'eau qui s'coule en une
seconde dans une section transversale, est le produit:
de la section mouille S, produit de la profondeur moyenne Hm par la
largeur superficielle L;
par la vitesse moyenne d'coulement U, moyenne des vitesses des particules
d'eau dans toute la section mouille.
Q = L Hm U.
Les units utilises le plus couramment sont:
le mtre cube par seconde ( m 3 /s) pour le dbit, que l'on exprime avec trois
chiffres significatifs tant donn qu'il n'est jamais mesur dans les lits
naturels avec une prcision suprieure 2 5%;
le mtre (m) pour les distances horizontales et verticales, pour lesquelles la
prcision maximale espre est de 1%;
le mtre par seconde (m/s) pour la vitesse moyenne d'coulement, que l'on
exprimera avec 2 chiffres aprs la virgule (prcision du cm/s), mme si
l'on utilise toujours trois chiffres dcimaux pour les vitesses ponctuelles.
Les mthodes de jaugeage des dbits des rivires sont nombreuses et varies.
La classification prsente ci-aprs ne tient pas compte de leur frquence
d'utilisation. Certaines d'entre elles sont trs peu utilises, d'autres le sont trs
souvent. Il faut savoir que plus de 80% des jaugeages sont raliss aujourd'hui
avec un moulinet hydromtrique, les distances la berge tant mesures sur un
cble tendu d'une rive l'autre.
On distinguera:
les mthodes globales, dans lesquelles Q est mesur directement
(mthode volumtrique, seuils jaugeurs, dilution chimique,
lectromagntisme);

129

les mthodes compltes, dans lesquelles les trois composantes Hm, L, U


sont mesures sparment (essentiellement moulinet hydromtrique);
les mthodes incompltes, dans lesquelles le champ des vitesses est
explor de faon partielle (ultrasons, bateau mobile, flotteurs).

5.2. METHODE VOLUMETRIQUE


Cette mthode trs simple consiste recueillir dans un rcipient un volume
deau pendant un temps donn.
Elle est applicable aux petits dbits de quelques litres ou dizaines de litres
par seconde quelques m 3 /s si l'on utilise des partiteurs de dbit.

5.3. SEUILS - JAUGEURS


La mthode consiste implanter dans l'coulement une section de contrle
artificielle, permettant d'obtenir un rgime critique, cest dire une relation univoque
entre le dbit Q et la charge h (hauteur d'eau au-dessus du seuil) de la forme:
Q = K C hn .
avec:
K
- coefficient de dbit li h;
C et n - paramtres dpendant des caractristiques du seuil.
Les principaux seuils utiliss sont les dversoirs en mince paroi ou de type
pais, les canaux VENTURI (contraction latrale et seuil pais) et PARSHALL
(contraction latrale, seuil pais et rupture de pente).
La socit franaise HYDROLOGIC (Grenoble) propose des efflumtres qui
sont des seuils-jaugeurs, des canaux VENTURI et des dversoirs triangulaires,
prfabriqus en plastique stratifi moul; la gamme des dbits va de quelques
litres plus de 500 l/s avec une prcision suprieure 3%.
Ces seuils peuvent tre installs de manire permanente, en prenant soin de
disposer de solides ancrages, ou temporaire pour faire un jaugeage. Dans le
premier cas, il est indispensable de contrler la validit de la relation H/Q
thorique (valeurs de C et n) par des jaugeages au moulinet ou par dilution
chimique. Dans le second cas, il faut prendre beaucoup de soins pour installer le
seuil en position rigoureusement horizontale et attendre un temps suffisant pour
que le rgime d'coulement soit stabilis.
La mthode des seuils-jaugeurs portables est trs utilise dans les campagnes
d'tiage portant sur des dbits infrieurs 100 l/s pour lesquels les autres
techniques de jaugeages sont difficilement utilisables.

130

5.3.1. DVERSOIRS TRIANGULAIRES EN MINCE PAROI

Dans la gamme des conditions pour lesquelles les donnes


exprimentales disponibles sont valables, le dversoir triangulaire en mince
paroi est un dispositif trs prcis pour les mesures de dbits (fig. 5.1).
Il doit tre form dune chancrure en V symtrique, situe dans une mince
paroi verticale. La bissectrice de langle de lchancrure doit tre verticale et
quidistante des cots du canal dapproche. La paroi du dversoir doit tre lisse
et plane, surtout sur la face amont et elle doit tre perpendiculaire aux parois et
au fond du canal.

Fig. 5.1. Dversoir triangulaire en mince paroi (tir de G. REMENIERAS).

Formule fondamentale du dbit. La formule gnrale du dbit pour un


dversoir triangulaire en mince paroi est:

Q = Ce

8
2g tg he5 / 2 ,
15
2

o:
Q
Ce
g

he

est le dbit ( m 3 /s);


- le coefficient de dbit f (, h/p, p/B);
- lacclration de la pesanteur (m/ s2 );
- langle form par les parois de lchancrure;
- la charge pizomtrique fictive ou hauteur de la surface liquide
amont par rapport au point bas de lchancrure (m).

131

Trois dimensions de dversoirs triangulaires sont recommandes par


lOrganisation Internationale de Normalisation:
lchancrure type 90 o lcartement des sommets de lchancrure est
gal deux fois la hauteur verticale correspondante (tg /2 = 1);
lchancrure type 1/2 ( = 538) o lcartement des sommets de
lchancrure est gal la hauteur verticale correspondante (tg /2 = 0.5);
lchancrure type 1/4 ( = 284) o lcartement des sommets de
lchancrure est gal la moiti de la hauteur verticale correspondante (tg
/2 = 0.25).
Si le lit et les parois du canal dapproche sont loigns de lchancrure on
peut se servir des formules suivantes:

chancrure type 90

chancrure type 1/2

chancrure type 1/4

8
2 g he5 / 2 ;
15
4
Q = Ce
2g he5 / 2 ;
15
2
Q = Ce
2g he5 / 2 ;
15

Q = Ce

0.58 < Ce < 0.61.


En plus des conditions gnrales dinstallation, les restrictions dordre
pratique suivantes doivent tre respectes:
0.05 m < h < 0.40 m
p > 0.45 m
B > 1.2 m
h/B < 0.20

h: charge
p: pelle amont
B: largeur du canal

Une formule plus rcente applicable des dversoirs triangulaires dangle au


sommet = 90 tient compte du terme V02 / 2g en amont et peut-tre utilise
pour des valeurs de pelle faibles:

Q = 0.602

h4
8
2 g he5 / 2 1 + 0.2577 2
.
2
15
B (h + p )

Les conditions dexprimentation ont t:


0.05 m < h < 0.15 m;
p < 0.40 m;
B = 0.30 m.

132

5.3.2. DEVERSOIRS RECTANGULAIRES EN MINCE PAROI

Le dversoir normalis est compos dune chancrure rectangulaire, symtrique


dans une mince paroi verticale. Toute la paroi doit tre lisse et unie, surtout sur la
partie amont. Elle doit tre perpendiculaire aux parois et au fond du canal.
La crte du dversoir doit tre une surface plane horizontale, perpendiculaire
avec la face amont de la paroi du dversoir. Lintersection de ces deux surfaces
doit tre rectiligne et arte vive. La largeur de la surface de la crte (mesure
perpendiculairement la face de la paroi) doit tre gale 2 mm.
Les figures 5.2 donnent les schmas dun dversoir rectangulaire en mince
paroi.

Fig. 5.2. Dversoir rectangulaire en mince paroi


avec contraction latrale (tir de G. REMENIERAS).
133

Le dversoir est dit avec contraction latrale lorsquune chancrure est


pratique dans la paroi mince; le dversoir est dit sans contraction latrale
lorsque la longueur de la lame dversante est gale la largeur du canal.
La formule la plus gnrale du dbit recommande par lOrganisation
Internationale de Normalisation pour un dversoir rectangulaire en mince paroi
(fig. 5.3) est la formule de Kindsvater-Carter:

Q = Ce

2
2g be he5 / 2 ,
3

o:
Q
Ce
g
be
he

est le dbit ( m 3 /s);


- le coefficient de dbit;
- lacclration de la pesanteur (m/ s2 );
- la largeur fictive de lchancrure (m);
- la charge pizomtrique fictive ou hauteur de la surface liquide
en amont par rapport au niveau de la crte (m).

avec:
be = b + kb si b est la largeur du dversoir;
he = h + kb si h est la charge mesure.

En pratique he = h + 0.001 m.
Dans le cas du dversoir rectangulaire mince paroi sans contraction
latrale:
Ce = 0.602 + 0.075 h/p,

p est la hauteur de la crte du dversoir mesure partir du fond du canal (ou pelle).
Dans le cas des dversoirs contraction latrale:
Ce = a + a h / p .

Les valeurs de Ce et de kb sont donnes sur les figures en fonction du


rapport b/B de contraction entre la largeur b de lchancrure et la largeur B du
canal amont.
Dautres formules sont possibles pour les dversoirs rectangulaires en mince
paroi sans contraction latrale: la formule de REHBOCK; la formule SIA
(Socit suisse des Ingnieurs et Architectes); la formule de CASTEX
NOUGARO (Institut de Mcanique des Fluides de Toulouse). On se reportera

134

avec intrt louvrage de M. AUDINET: Hydromtrie applique aux cours


deau pour les conditions dutilisation de ces formules.

Fig. 5.3. Deversoir rctangulaire en mince paroi sans contraction


latrale (tir de G. REMENIERAS).

135

5.3.3. CHOIX DU TYPE DE DVERSOIR EN MINCE PAROI

Les dversoirs triangulaires sont utiliss de prfrence aux dversoirs


rectangulaires pour la mesure des faibles dbits, car il est dconseill dutiliser
des dversoirs rectangulaires de moins de 30 cm de largeur.
Pour les dversoirs rectangulaires (fig. 5.4), le choix de la largeur et de la
pelle est fonction de la gamme des dbits mesurer, de la hauteur disponible et
de la prcision souhaite. Il ne faut pas oublier que la lame deau mesure doit
tre au plus gale la hauteur de la pelle. Le tableau 5.1 donne quelques limites
raisonnables dutilisation des divers dversoirs.

Fig. 5.4. Dversoir rectangulaire en mince paroi


(tir de G. REMENIERAS).

136

Tableau 5.1
Limites d'utilisation des diffrents types de dversoirs mince paroi
Gamme de dbits mesurer
Mini
Maxi
0.2 l/s
35 l:s
0.4 l/s
70 l/s

Type de dversoir utiliser


triangulaire type tg /2 = 1/4
triangulaire type 1/2 tg /2 = 1/2

Lame deau correspondante


Mini
Maxi
5 cm
40 cm
5 cm
40 cm

triangulaire type 90 tg /2 = 1

5 cm pour 1 l/s

1 20 l/s

70 > Q <140 l/s

> 20 l/s
50 l/s
100 l/s

200 l/s
500 l/s
1000 l/s

Rectangulaire de 0.30 m de largeur


Rectangulaire de 1 m de largeur
Rectangulaire de 1 2 m de largeur

10 cm
10 cm
15 10 cm

500 l/s

5 000 l/s

Rectangulaire de 5 10 m de largeur

15 10 cm

Tir de M. AUDINET

Observations

La pelle doit avoir si


possible plus de 0.45 m,
donc le canal doit avoir
40 cm pour 140 l/s plus de 0.85 m de
hauteur
40 cm
pelle > 40 cm
40 cm
hauteur canal > 80 cm
65 45 cm
hauteur canal > 1.30 m
hauteur canal > 90 cm
65 40 cm
hauteur canal > 1.30 m
hauteur canal > 90 cm

En pratique lemploi des dversoirs en mince paroi pour le contrle


permanent des dbits est dlicat: la courbe de tarage Q ( h ) est en effet
influence de faon apprciable par les variations de la pelle, et il est difficile,
en raison de lensablement, de maintenir constante la hauteur de pelle.
5.3.4. DVERSOIRS SEUILS PAIS (fig. 5.5 fig. 5.9)

Les courbes de tarage des stations seuils pais sont gnralement moins
sensibles lenvasement et aux conditions amont que celles des dversoirs en
minces parois.

Fig. 5.5. Dversoir seuil pais rectangulaire


(tir de G. REMENIERAS).

Fig. 5.6. Dversoir seuil pais


arte amont arrondie.

Fig. 5.7. Schema du seuil a bec de 22.

138

Fig. 5.8. Dversoir seuil pais trapzodal.

Fig. 5.9. Dversoir seuil pais triangulaire (tir de G. REMENIERAS).


La formule fondamentale pour calculer les dbits des dversoirs seuils pais est:

Q = ml 2g H 3 / 2 ,
o:

est un coefficient qui varie en fonction des caractristiques


du seuil. Le tableau 5.2 donne quelques valeurs
approximatives de ce coefficient.
l
- la largeur du seuil.
H = h + V02 / 2g - la charge, considre souvent en pratique comme la
hauteur deau h en amont du dversoir par rapport au seuil,
lorsque la vitesse dapproche V0 est ngligeable.
Tableau 5.2
Valeurs du coefficient m
H
mtre
0.10
0.50
1.00
1.50

S
0.10 m
0.38
0.45
0.45
0.45

0.50 m
0.35
0.40
0.45
0.45

1m
0.33
0.35
0.40
0.43

139

1.50 m
0.33
0.35
0.36
0.39

3m
0.34
0.35
0.35
0.36

5m
0.35
0.35
0.35
0.35

Lorsque larte amont nest pas arrondie ou chanfreine mais rectangulaire,


les valeurs de m doivent tre minores de prs de 10%.
On distingue plusieurs types de dversoirs seuils pais, et en particulier:
le seuil normal ou creager, au parement duquel ne se produisent ni
surpression, ni dpression, pour une charge dtermine qui a servi au
calcul de sa forme. Le coefficient de dbit est fonction de la pente du
parement amont et du rapport de la charge la hauteur da la pelle
(coefficient moyen: 0.47 0.49);
le seuil pais profil triangulaire Crump, seuil contraction verticale qui
possde les avantages suivants:
sa construction dans un canal rectangulaire est relativement facile;
il offre un passage facile aux corps flottants;
il est solide et peu altrable.
Pour tous ces types de seuils, on se reportera avec intrt louvrage de
M. AUDINET (op. cit.) pour les conditions dutilisation et formules de
calcul des dbits.

5.3.5. AUTRES DISPOSITIFS

Nous citerons:
les seuils jaugeurs ressaut de type Neyrpic (Hydrologic), fonctionnant
dans une gamme de dbits allant de 0.8 l/s 152 l/s;
les seuils mtalliques, ils sinstallent dans des canaux en maonnerie, de
section rectangulaire et de pente faible. Le dbit exprim en l/s et par
mtre de largeur varie de 7 l/s pour une largeur de 0.70 m et une pelle de
0.12 m 1378 l/s pour une largeur de 1.45 m et une pelle de 0.48 m;
les canaux Venturi ou jaugeurs Parshall. Ce type dquipements sera
prfr aux seuils pour les stations fort charriage, ces derniers
prsentant toujours des inconvnients non ngligeables concernant les
affouillements en aval, lensablement amont, la surlvation du plan
deau amont etc.
La formule gnrale dun jaugeur (fig. 5.10) ressaut dnoy est de la forme:

Q = kc l2 2g h3 / 2 ,
o:

Q
k
c
l2

est le dbit;
- un coefficient variant de 0.95 1.00 suivant les jaugeurs;
- un coefficient fonction des largeurs l1 et l2 ;
- largeur de la partie rtrcie;

140

Fig. 5.10. Jaugeur ressaut: schma de principe


(tir de G. REMENIERAS).

l1
g
h

- largeur de la partie large en amont;


- acclration de la pesanteur;
- cote du plan deau au dessus des radiers en amont dans la partie de
largeur l1 .

Les canaux calibrs type H ou H. Flume se composent dun canal de section


rectangulaire se terminant par un tranglement dont les parois latrales sont
verticales. Le fond du canal se termine en trapze isocle dont la petite base est
tourne vers laval, et les parois latrales ont la forme dun trapze rectangle; la
forme de lchancrure est un trapze isocle inclin par rapport lhorizontale.
Ce type de canaux jaugeurs, tout en tant moins fragile que les dversoirs
triangulaires est mieux adapt aux mesures en eaux charges, car moins sujet
lengravement.

5.4. DILUTION CHIMIQUE


Le principe de base consiste apprcier le facteur de dilution d'un traceur
inject en amont dans le cours d'eau, une distance suffisante pour que sa
concentration soit homognis au point de prlvement.
141

La mthode de dilution chimique est applicable dans les rivires


coulement turbulent o un mlange rapide et homogne peut-tre obtenu. La
mthode est pratique dans les rgions de montagne pour les faibles et moyens
dbits. Il ne doit pas se produire de perte de traceur ou d'eau entre les points
d'injection et d'chantillonnage.
Deux mthodes d'injection sont utilises la mthode dbit constant et la
mthode par intgration ou par injection instantane. Le bichromate de sodium
est la substance la plus couramment utilise.

5.4.1. LA MTHODE DBIT CONSTANT

Le traceur est inject sous une concentration C un dbit q, pendant un


temps suffisamment long pour que les prlvements effectus une distance
suffisamment importante l'aval atteignent un palier de concentration c.
Le dbit de la rivire est alors exprim par Q = q .C/c.

5.4.2. LA MTHODE PAR INTGRATION

Un volume V d'une solution traceur, de concentration C, est inject


globalement dans l'coulement. La section de prlvement est situe
suffisamment l'aval pour que le mlange soit correctement ralis.
On mesure la concentration des prlvements effectus en un point
quelconque de la rivire pendant toute la dure du passage du nuage salin.
Si Tp est le temps de passage du traceur, c la concentration moyenne du
nuage salin, et M la masse de produit inject on a:
M = V C = Q c Tp .
Ainsi, la formule donnant le dbit s'crit: Q = (V C)/(c Tp ) .

5.5. MTHODE LECTROMAGNTIQUE


Cette mthode est base sur le principe de FARADAY sur l'induction
lectromagntique: tout conducteur en mouvement dans un champ magntique
est travers par un courant lectrique. Le sens du courant induit dpend du sens
de dplacement du conducteur et son intensit est proportionnelle la vitesse de
dplacement et l'intensit du flux magntique.
En appliquant ce principe un bief hydromtrique, la loi de FARADAY
s'crit:

142

U = E / HI
avec:
U - vitesse moyenne d'coulement dans la section (en m/s);
E - nergie induite (en volts);
H - intensit du champ magntique (en Teslas);
I - largeur ou distance entre les lectrodes (en m).
Ce sont les hydrologues anglais M.J. GREEN et R.W. HERSHY qui en 1974
ont eu l'ide d'appliquer le principe de FARADAY aux coulements trs lents et
aux biefs envahis par la vgtation dans lesquels les mthodes classiques sont
inutilisables.
Une dizaine de stations sont aujourd'hui quipes en Grande Bretagne. La
figure 5.11 montre le dispositif: une bobine d'induction est place sous
l'coulement pour renforcer le champ magntique et deux lectrodes, une sur
chaque rive, mesurent la diffrence de potentiel. Ce systme permet un suivi en
continu de la vitesse d'coulement.
Cette mthode est peu utilise essentiellement en raison des travaux qu'elle
implique et de la prcision relativement mdiocre (10%). Son plus grand intrt
est d'avoir entran l'apparition sur le march de moulinets lectromagntiques,
prcis, sensibles, robustes et indicateurs du sens de l'coulement (modle
SENSA fabriqu par la firme anglaise AQUA DATA SYSTEM, cot de l'ordre
de 30 000 F).

Lgende:

1. bobine dinduction (solnode);


2. voltmtres (mesure du courant induit);
3. sondes pour la mesure de la rsistivit du sol;
4. conductivimtre (rsistivit de leau);
5. sondes lectriques antibruit;
6. cble principal vers les enregistreurs.

Fig. 5.11. quipement d'un bief pour des jaugeages


par la mthode lectromagntique (tir de HYDROMETRY par Hersby).

143

5.6. ULTRASONS
Le principe est bas sur la modification apporte la vitesse de propagation
de l'onde ultrasonore (frquence > 15 kHz) par le courant. Pour cela, on envoie
avec un transducteur des impulsions acoustiques dans une direction oblique par
rapport l'coulement de vitesse V (fig. 5.12).
Les transducteurs SW1 et SW2 sont placs de chaque cot de la rivire,
une distance L l'un de l'autre, une mme profondeur et de telle manire que la
ligne qui les joint fasse un angle de 30 60 avec la direction du courant.
La mthode la plus utilise pour les rivires est celle de la mesure du temps
de parcours. Elle s'exprime par les formules suivantes:

cos ;

dans le sens SW1 SW2 : t1 = L / (C - V x );


dans le sens SW2 SW1 : t2 = L / (C + V x );
avec: C = vitesse de propagation du son dans l'eau;
= composante transversale de la vitesse de l'eau = V
Vx

soit en liminant C entre les deux quations:

V=

L 1 1
.
2 cos t2 t1

Il n'est donc pas ncessaire de connatre la valeur de C qui, rappelons-le,


varie avec de nombreux facteurs (pression, temprature, salinit, charge solide,
bulles d'air, ...).

Fig. 5.12. Courantomtre ultrasons - Principe.

144

L et sont connus. La mesure ne porte donc que sur t1 et t2 . La vitesse V


mesure est la vitesse moyenne en ligne. On peut la mesurer plusieurs
profondeurs diffrentes, mais dans tout les cas il faut dterminer par des
jaugeages complets le coefficient de correction K v pour obtenir U.
Matriel utilis. Lquipement se compose de quatre lments relis entre
eux:
deux oscillateurs mettent et reoivent alternativement une onde sonore de
frquence dfinie (de l'ordre de 200 kHz pour des sections d'une centaine
de mtres de largeur); ces transducteurs sont soit fixs une profondeur
donne, soit mobiles sur des glissires et positionns de manire
automatique 0,6 Pm (60% de la profondeur moyenne) ou tout autre
profondeur choisie;
un limnimtre ultrasons (ou pression) pour la dtermination exacte du
niveau de l'eau;
un systme lectronique comprenant la centrale de calcul des vitesses, le
calculateur de la hauteur limnimtrique et un ordinateur pour le calcul
automatique du dbit; en gnral on y ajoute aussi des enregistreurs
graphiques de scurit.
Ces matriels sont disponibles sur le march (Socits ATLAS KRUPP en
Allemagne, ULTRA FLUX en France).
Limites et prcision de la mthode. La mthode est applicable dans une
trs large gamme de vitesses mais elle est surtout utilise pour les sections trs
faibles vitesses d'coulement, par exemple en tiage (cas de la Seine Paris).
Elle est utilisable aussi dans les biefs o le sens du courant s'inverse (inversion
du signe de la diffrence t1 t2 ).
Par contre, elle n'est pas utilisable dans les zones o la propagation des ondes
est perturbe (vgtation, ondes parasites,...). Il faut disposer d'une source
d'nergie proximit de la section et le bief de mesurage doit tre rectiligne et
coulement pseudo-uniforme.

5.7. JAUGEAGES AU MOULINET


5.7.1. LES DISPOSITIFS UTILISES POUR LA MESURE DES VITESSES

Nous ne traiterons ici que des dispositifs de mesure directe de la vitesse


l'aide des moulinets. Les appareils de mesure indirecte: tube de Pitot, sondes
fil chaud, pendule hydraulique,... sont soit obsoltes, soit rservs aux
mesures en laboratoire et sortent donc du cadre de ce cours.

145

5.7.1.1. Dtection de la vitesse.


Les moulinets hydromtriques. Le moulinet hydromtrique est un appareil
muni d'un rotor dont la vitesse de rotation est fonction de la vitesse locale du
fluide dans lequel il est immerg.
Il existe deux types de moulinets: coupelle ou axe vertical et hlice ou
axe horizontal. Nous ne parlerons que du deuxime type qui est, actuellement,
l'appareil le plus utilis dans le monde. La figure 5.13 prsente le schma de
fonctionnement du moulinet axe horizontal et signalisation lectrique.

Fig. 5.13. Schma de fonctionnement dun moulinet axe horizontal


(tir de G. JACCON).

Les hlices. Une hlice est caractrise par son diamtre et son pas. Les
diamtres les plus courants sont 125 et 100 mm, on peut descendre 30 mm
pour les hlices de micro-moulinets. On distingue le pas nominal,
caractristique donne par le constructeur et le pas rel, dtermin par
talonnage aprs usinage de l'hlice.
Les pas nominaux usuels sont: 0,05; 0,10; 0,125; 0,250; 0,500; 1,00 mtre.

146

Le choix du pas de l'hlice pour excuter une mesure sera dtermin en


fonction de la vitesse du courant. Pour une vitesse moyenne d'coulement
donne, on prfrera une hlice pas faible, qui aura donc une plus grande
sensibilit, mais qui gnrera un grand nombre d'impulsions sur le compteur.
Ceci n'est plus, actuellement, un inconvnient avec les compteurs d'impulsions
lectroniques, et la mme hlice couvre une gamme plus tendue de vitesses.
(1) Les hlices normales. Ces hlices mesurent correctement la vitesse
d'coulement des filets liquides tant que leur trajectoire reste parallle l'axe du
moulinet ou dans un angle < 5 celui-ci.
(2) Les hlices auto-composantes. Dans le cas d'coulements obliques par
rapport la section de mesure, il s'agit de dtecter non les valeurs absolues des
vitesses locales v, mais les valeurs de leurs composantes v0 dans la direction
perpendiculaire la section.

v0 = v cos ,

tant l'angle que fait le vecteur vitesse v avec la perpendiculaire la section


de mesure. C'est la loi des cosinus.
La socit OTT a t la premire mettre au point des hlices (types A et R)
dont les caractristiques suivent la loi des cosinus dans des limites plus tendues
que les hlices artes biaises de construction normale (fig. 5.14).
Les angles d'incidence maximaux sont de:
5
avec l'hlice normale;
15 25
avec l'hlice R;
45
avec l'hlice A.

Fig. 5.14. Limites d'utilisation des diffrentes hlices (d'aprs OTT).

147

L'angle d'incidence ou l'angle de la direction du vecteur vitesse avec l'axe du


moulinet doit rester dans certaines limites qui sont prconises par le
constructeur.
Le matriel dans son ensemble et les moulinets en particulier sont des
instruments de prcision. Ils doivent donc tre manipuls avec soins aussi bien
au cours du transport que lors des mesures. Un matriel en bon tat est le gage
de rsultats corrects, si bien sr les mesures sont effectues dans de bonnes
conditions. Ceci implique galement qu'avant chaque tourne de mesures, soient
vrifis l'tat des batteries des compteurs d'impulsions, l'tat des cbles
(lectroporteur et d'abscisses), le graissage des treuils, que l'huile du moulinet
(s'il en contient) soit change etc.
5.7.1.2. Les supports de moulinet. Le moulinet, son hlice et le
compteur d'impulsions constituent la base de l'quipement de jaugeage. Pour
placer le moulinet dans l'coulement, au point dsir, on utilise un support dont
le choix, parmi les nombreux modles existants, dpend des caractristiques de
la section et de l'coulement (dimensions de la rivire, prsence de pont, valeur
des vitesses, et du tirant d'eau mesurer etc.).
En fonction de ces conditions, l'hydromtriste aura le choix entre le montage
du moulinet sur perche (montage rigide) et le montage sur saumon de lestage
(montage souple).
Montage sur perche. Mont sur perche, le moulinet est manuvr de deux
manires:
directement par l'oprateur plac dans l'coulement (jaugeage gu), la
perche reposant sur le fond du lit du cours d'eau;
partir d'une passerelle, la perche tant suspendue un support permettant
les dplacements verticaux.
Dans le 1er cas, les perches utilises ont gnralement un diamtre de 20 mm,
le moulinet tant soit fix directement, soit mobile grce un coulisseau.
Quand le tirant d'eau et la vitesse deviennent trop importants
( > 1m et > 1m/s), et si la section est quipe d'une passerelle, il est possible de
monter le moulinet sur perche suspendue manuvre partir d'un support
appel couramment pied de perche ou l'aide d'un chariot muni d'un treuil.
Dans cette configuration, on utilisera de prfrence une perche ovode plus
rigide que la perche cylindrique.
Montage sur saumon de lestage. Les constructeurs fabriquent des poids de
lestage profils appels saumons dont la masse varie de 5 130 kg, sur lesquels
peuvent tre monts les moulinets.
Il existe deux types principaux de saumons:
1. avec le moulinet mont en bout, le saumon est quip d'une drive qui
lui permet de rester dans l'axe du courant;

148

2. avec le moulinet fix au dessus du saumon, sur une biellette articule.


Les saumons de l'un et l'autre type sont gnralement quips d'un dispositif
dtecteur de fond.
Selon le type de saumon utilis, le moulinet se trouve plac plus ou moins
haut par rapport la semelle du dtecteur de fond. Il importe de connatre avec
prcision cette distance appele constante du saumon, pour corriger les
profondeurs en consquence.
5.7.1.3. Dplacements du support de moulinet. Ces dplacements se
font selon l'axe vertical (profondeurs) et l'axe horizontal (distances).

Dplacements verticaux. Sur l'axe vertical, le moulinet sera dplac soit


la main par l'oprateur (cas du jaugeage la perche), soit par l'intermdiaire
d'un treuil pour les jaugeages au saumon.
Il existe trois catgories de treuils: simples, doubles et spciaux. Les
premiers sont utiliss pour montage sur porte--faux, cyclopotence ou
ventuellement sur perche; les seconds uniquement pour la manuvre des
stations tlphriques; les treuils spciaux actionnant certains types particuliers
de cyclopotences.
Les diffrents constructeurs ont prvu pour chaque type de treuil des
ralentisseurs de descente qui permettent l'excution de jaugeages par
intgration.
Dplacements horizontaux. Il faut distinguer diffrents cas, selon la
configuration du site de mesure. Hormis le cas simple du jaugeage gu, o
l'oprateur dplacera la perche la main le long de la section, reprant les
positions des verticales sur un dcamtre tendu en travers, les mesures se feront
soit partir d'un pont (s'il existe et que sa gomtrie permet des mesures dans de
bonnes conditions), soit partir d'une embarcation ou encore par l'intermdiaire
d'une traille tlphrique ou transporteur arien.
(1) Mesures partir d'un pont. Le dispositif de mesure est dplac avec
un porte--faux mont sur chariot, sur vhicule spcialement quip, ou avec
une cyclopotence. Cette dernire sera soit commande manuelle, soit
lectrifie.
La lecture des distances sera faite sur un double dcamtre tendu sur le
pont, ou sur des positions repres prdfinies (en particulier dans le cas des
jaugeages en continu).
(2) Mesures partir d'une embarcation. Dans le cas o un pont ne se
trouve pas proximit immdiate de la station de mesure, ou que son
architecture ne permet pas la ralisation de jaugeages dans des conditions
satisfaisantes, on utilisera un bateau pour les mesures en coulement vitesses
faibles moyennes, une traille tlphrique pour les coulements plus violents.

149

Pour les jaugeages en rivires classiques, l'embarcation idale est


certainement le ZODIAC Mark II quip avec un porte--faux lger sur lequel
est mont le treuil de manuvre du saumon (gnralement 25 kg). La fixation
du bateau au cble dfinissant la section est ralise l'aide d'un chariot largable
muni d'un compteur pour la mesure de la largeur et le reprage des verticales.
Les mesures de dbits sur les grands fleuves (Amazone, Congo, Niger, ...),
avec des profondeurs importantes et des vitesses d'coulement leves,
requirent des embarcations de grandes dimensions. L'immobilisation du bateau
dans la section se fait par ancrage, le reprage des positions par rapport la
berge l'aide d'un cercle hydrographique, d'un tlmtre, de thodolites, ..
(3) Mesures partir de stations tlphriques. Lorsque les vitesses
mesurer dpassent 3 m/s, ou que la section de mesure est situe en amont de
chutes ou rapides dangereux, le seul matriel utilisable est la station
tlphrique.
Les lments constitutifs d'une station tlphrique sont les suivants:
le treuil double;
les cbles porteur et tracteur;
le cble lectroporteur;
les ancrages et supports de cbles et de treuils;
l'abri.
Le principe de fonctionnement de ces stations est le suivant: le cble porteur
de grosse section, supporte l'quipement de mesure par l'intermdiaire d'un
chariot se dplaant sur le cble. Ce chariot est manuvr depuis la berge par
un cble tracteur actionn par un treuil double avec lequel il est possible de
dplacer galement le saumon suivant les verticales choisies. Des compteurs
donnent les abscisses et les ordonnes du moulinet. Les treuils sont soit manuels
soit lectriques.
Pour les rivires de grande largeur, ces installations seront fixes de manire
permanente. S'agissant d'quipements lourds, donc onreux, le choix du site et
l'installation seront faits avec le plus grand soin. Pour les rivires de moindre
importance (largeur < 50 m), il existe actuellement des stations tlphriques
lgres, facilement transportables, qui peuvent tre installes sur le site
rapidement. Les cots seront ainsi largement minors, un seul quipement
pouvant tre utilis sur diffrentes stations de mesure

5.7.2. THORIE DE LA MESURE

La formulation du dbit est:

Q (m3/s) = L (m) Hm (m) U (m/s).

Que l'on peut aussi crire:

Q (m3/s) = S (m) U (m/s).

150

L est la largeur de la section, H est la profondeur moyenne, U la vitesse


moyenne, S est la surface de la section mouille.
Cette formule implique que la vitesse U soit constante en tout point de la
section. Or, cette condition n'est jamais satisfaite en coulement fluvial. La
vitesse varie d'un point un autre par suite de la forme du lit l'amont et l'aval
de la section de mesurage, de la rugosit des berges, de la vgtation, des
irrgularits du fond etc., et en un mme point, elle fluctue en grandeur et en
direction dans le temps.
Une reprsentation du dbit est donne par la figure 5.15:

Fig. 5.15. Reprsentation du dbit (tir de M. ROCHE).

Le dbit est gal au volume d'eau contenu dans le tridre curviligne limit
par la droite AB et les courbes AMB (enveloppe des vecteurs vitesses des
particules fluides en surface) et ANB (section du lit de la rivire dans le plan
vertical passant par la droite AB). La surface gauche limite par les courbes
AMB et ANB est le lieu gomtrique l'instant t0 + 1 seconde des particules
d'eau ayant quitt le plan vertical ANB l'instant t0 ; c'est donc, en dfinitive,
l'enveloppe des vecteurs vitesses de toutes les particules liquides de la section
en travers.
Si S est l'aire de la section de mesure et U la vitesse suppose constante
travers un petit lment: dS = dp dl (avec dp lment de la profondeur et dl
lment de la largeur), le dbit dQ traversant cet lment de section sera donn
par:
dQ = U dS
(1)
et le dbit total s'exprimera:

Q=

U .dS = U .dp.dl ,
S

qui peut galement s'crire:

151

(2)

Q = U .dp dl = U .dl dp ,

(3)

P et L tant respectivement la profondeur et la largeur de la section travers


laquelle s'coule le dbit Q.
La formulation (2) indique qu'il faut dfinir une vitesse moyenne sur toute la
profondeur et obtenir ainsi un dbit lmentaire appel aussi dbit unitaire ou
produit unitaire (souvent dsign par le symbole PU), suivant une verticale qui
sera somm ensuite sur toute la largeur. La formule (3) montre que la vitesse
moyenne peut tre dfinie suivant une horizontale sur toute la largeur, puis le
dbit lmentaire ainsi calcul sera somm sur toute la profondeur de la section.
On voit ainsi que la connaissance du dbit n'est obtenue que par la mesure
des vitesses en plusieurs points au sein de l'coulement de faon dfinir une
vitesse moyenne. C'est ce que l'on appelle habituellement: mesure du dbit par
exploration du champ des vitesses.
Chaque composante du dbit est mesure de manire indpendante au cours
de la mme opration sur le terrain:
la vitesse moyenne U est calcule partir des vitesses ponctuelles
mesures avec des capteurs, qui sont gnralement des moulinets
hydromtriques ou des flotteurs lests;
la largeur et les distances horizontales mesures sur un cble tendu
transversalement ou par des mthodes topographiques;
les profondeurs mesures avec perches gradues, des saumons de lestage
ou avec des cho-sondeurs ultrasons.
5.7.2.1. Mthode point par point. Les vitesses ponctuelles V sont
mesures en diffrents points de la section transversale, en gnral sur des
verticales choisies l'avance et des profondeurs fixes. Il existe de trs
nombreuses coles et rgles pour le choix des verticales et des points de mesure
(nombre et rpartition).
La vitesse moyenne se calcule par:

U=

1
S

V .dS .

Cette double intgration est faite en deux tapes:


soit en commenant par les verticales pour calculer les vitesses moyennes
par verticales Vj (avec Pj : profondeur totale de la verticale) que l'on
intgre ensuite sur toute la largeur L de la section; c'est la mthode dite
des paraboles de vitesses qui s'crit:

152

Pj

1
V=
V .dP
Pj

et

1
U=
Vj.dL ;
L

soit en commenant par le calcul des aires de section mouille


s'coulant une vitesse suprieure ou gale une valeur donne puis
intgrant ces aires suivant le vecteur de vitesse maximale; c'est
mthode dite des isotaches qui s'crit:
L

Si =

Si
en
la

V max

p.dL

et

U=1
S

Si .dv .
0

En pratique, l'intgration est faite graphiquement ou arithmtiquement (pour


la mthode des paraboles uniquement.
5.7.2.2. Mthode par intgration. Le jaugeage par intgration se
pratique en dplaant le moulinet vitesse constante le long de chaque verticale.
L'intgration peut s'effectuer de bas en haut ou de haut en bas selon le type
d'quipement dont on dispose.
Le dplacement du moulinet vitesse trs lente (de l'ordre de 1/100 de la
vitesse d'coulement) et constante le long de la verticale, donne directement la
vitesse moyenne sur cette verticale.
n
Soit un moulinet dont la formule de tarage est: u = a + b
(1)
t
Dans laquelle u est la vitesse du courant et n le nombre de tours d'hlice
enregistr pendant le temps t.
Soit P la profondeur totale et v la vitesse de dplacement du moulinet,
suppose constante. Sur un lment dp de la profondeur P, on a une vitesse du
courant u qui peut tre considre constante. Le moulinet mettra un temps
dp
dt =
pour parcourir l'lment dp (v est, en gnral, suffisamment petit par
v
rapport u pour que son influence sur u soit ngligeable).
Pendant le dplacement le long de l'lment dp, on comptera un nombre de
tours d'hlice dn qui rpondra la relation:
u=a

d'o:

dn
vdn
+b u = a
+b
dt
dp

dn =

(car: dt =

dp
),
v

ub
dp .
va

Si N est le nombre total de tours enregistrs sur la profondeur P, en un temps


T = P/V, on a:
153

N=

u b
dp .
va

La vitesse U correspondante, calcule par la formule (1) sera:


P

N
au
ba
U = a +b =
dp
dp + b ,
T
vaT
vaT

or:

vT = P

et: dp = P ,

d'o:

U=

1
P udp .
P

Ce qui est l'expression de la vitesse moyenne le long de la verticale.


Le jaugeage par intgration, donnant donc directement la vitesse moyenne
sur la verticale, permet la ralisation de mesures plus rapides et plus compltes.
5.7.2.3. Exploration incomplte de la profondeur. Cette faon de
travailler peut tre soit systmatique, c'est la cas des mthodes amricaines avec
mesure en un ou deux points prdfinis sur chaque verticale, soit occasionnelle
lors de crues exceptionnelles avec transports importants de corps flottants.

Mthodes amricaines. Ces mthodes, que l'on pourrait galement


appeler jaugeages simplifis point par point, sont trs utilises aux Etats-Unis et
donnent une bonne approximation de la vitesse moyenne par mesure du courant
V + V0,8
en deux points (2/10 et 8/10 de la profondeur: Vm 0,2
) ou en un point
2
(6/10 de la profondeur: Vm V0,6 ).
Le choix de ces points de mesure a t fait aprs examen de trs
nombreux jaugeages sur les fleuves d'Amrique, qui ont montr que les
vitesses ces profondeurs sont voisines de la vitesse moyenne.

Mesures incompltes occasionnelles. Ceci peut se produire au cours


d'un jaugeage complet lors de grandes crues. Sur quelques verticales, situes
dans la zone de courant maximal, qui est de plus, celle o les charriages en
surface sont les plus importants, il peut arriver qu'il ne soit pas possible
d'explorer toute la profondeur du fait des risques de dtrioration ou de perte de
matriel. Dans ce cas, ne seront ralises, en prenant toutes les prcautions
voulues, que quelques mesures au voisinage de la surface, ou mme, le plus
souvent qu'une seule mesure en surface.

154

L'estimation de la vitesse moyenne sera faite par comparaison avec les


mesures compltes dj ralises sur ces verticales et les mesures partielles
obtenues lors de la/ou des crues exceptionnelles.

Mesures superficielles. Par trs forte crue, les vitesses d'coulement


atteignent des valeurs telles (4 5 m/s, voire plus), qu'il devient impossible de
faire avec un moulinet hygromtrique, un jaugeage complet par exploration du
champ des vitesses.
Dans ces cas extrmes, l'estimation du dbit est encore possible partir de
mesures superficielles:
soit avec un moulinet, si son immersion ne prsente pas trop de risques,
soit l'aide de flotteurs naturels (corps flottants, arbres...), ou artificiels
(bouteilles lestes...).
On obtient ainsi un certain nombre de points de mesures, rpartis sur toute
(ou partie de) la largeur de la section, l'aide desquels il est possible de dfinir
la vitesse moyenne de surface Vms. La section de mesure tant connue partir
de jaugeages complets raliss des cotes infrieures ou partir du profil en
travers, le dbit s'obtient directement:
Q(m3/s) = K . Vms(m/s) S(m2),
K tant le coefficient de correction appliquer Vms pour avoir la vitesse
moyenne dans toute la section: K = U/Vms. Ce coefficient se dduit des
jaugeages complets pour lesquels U (vitesse moyenne = Q/S) et Vms sont
connus.
S'il n'y a pas eu de jaugeages la station ni aucune indication sur la variation
de K dans la section que l'on tudie, on pourra prendre les valeurs suivantes:
Vitesses fortes, profondeur suprieure 4 m
1,00
Vitesses moyennes en rivires de montagne
1,05
Grands fleuves
0,95
Pentes moyennes, rivires moyennes
0,90 0,95
Faibles pentes, rivires moyennes
0,85
Vitesses trs faibles
0,80
Raliss dans de bonnes conditions, les jaugeages aux flotteurs donnent de
bons rsultats et ils doivent tre utiliss chaque fois que les mthodes classiques
ne peuvent pas tre mises en uvre.

5.7.3. LES DIFFRENTS MODES OPRATOIRES

5.7.3.1. Choix du mode opratoire. Ce choix dpend:

155

de l'quipement de la station;
de la largeur de la rivire;
de la vitesse du courant;
de la profondeur;
dans tous les cas, de la vitesses de variation du plan d'eau.

Deux cas peuvent tre distingus: rivire avec variation lente du plan d'eau
o l'on appliquera la mthode classique de jaugeage, et rivire avec variations
rapides et violentes: jaugeage en continu ou la mthode des verticales
indpendantes, ou jaugeage par dilution si lcoulement est trs turbulent et
nautorise pas lusage du moulinet.
Ces mthodes sont et resteront encore longtemps les plus usites en France.
L'apparition trs rcente de matriels tels que l'Acoustic Doppler Current
Profilers (ADCP) vont probablement amliorer considrablement la ralisation
des mesures, en particulier en crue, si toutefois les conditions de navigation ne
sont pas trop dfavorables.
Rappelons quelques rgles qui doivent tre toujours prsentes l'esprit de
l'hydromtriste:
pour les mesures de dbits en eau claire avec des tirants d'eau faibles, on
utilisera de prfrence le micro moulinet mont sur perche;
il est toujours prfrable, quand c'est possible, de jauger avec une perche
qui permet des reprages plus prcis des positions du moulinet;
il est dconseill de monter une perche sur un bateau;
s'il n'existe pas de pont, on utilisera jusqu' la limite de ses possibilits, le
moulinet fix un lest et manuvr partir d'un bateau. Cette mthode
permet d'avoir des tirants d'air trs faibles, et galement d'exploiter la
meilleure section existante;
quand le bateau n'est pas utilisable, on jaugera la cyclopotence partir
d'un pont s'il existe, ou partir d'une station tlphrique;
en crue, sur rivire prsentant un transport solide important, il vaut mieux
perdre une partie de l'information en plaant le moulinet assez haut audessus du saumon plutt que de voir le moulinet dtrior par les sables
et graviers en suspension;
ne pas oublier enfin que la qualit d'un jaugeage dpend le plus souvent
du soin avec lequel le matriel est entretenu.

Corrections sur la profondeur. Des erreurs sur la mesure des


profondeurs sont introduites lors de jaugeages effectus par fortes vitesses du
fait de la drive du saumon sous la pousse du courant.
La mthode la plus rapide et la plus prcise, est la correction des profondeurs
lues sur le compteur partir du lev topographique (profil en travers), pour les
diffrentes cotes du plan d'eau. On aura ainsi directement la section mouille si le
156

fond du lit est stable, si ce n'est pas le cas, un profil en travers avant et aprs la
crue aideront la reconstituer. Une autre mthode couramment utilise est la
correction partir de l'angle de drive du cble avec la verticale.
Pour la partie de cble exonde, la correction apporter est:
LM = PA (1/cos - 1) = d (1/cos - 1)
et pour la partie de cble immerge, la profondeur relle de la rivire p est gale
:
p = y - d (1/cos - 1) (1 - K),
K varie avec comme l'indique le tableau 5.3:
Tableau 5.3
Variation du coefficient K
en fonction de l'angle d'inclinaison du cable
en
degrs

en
degrs

0.0016

22

0.0248

0.0032

24

0.0296

10

0.0050

26

0.0350

12

0.0072

28

0.0408

14

0.0098

30

0.0472

16

0.0128

32

0.0544

18

0.0164

34

0.0620

20

0.0204

36

0.0698

Correction sur la largeur de la rivire. Si on effectue un jaugeage


partir d'un pont non perpendiculaire l'axe du courant, ou si la section
dfinie par un cble fait, malgr les prcautions prises, un certain angle avec
la direction du courant (cas de rivires larges), il faut apporter une correction
en multipliant la largeur mesure sur le pont ou le cble par le cosinus de
l'angle form par l'axe du pont (ou du cble) avec la perpendiculaire la
direction du courant.
Cette correction peut intervenir au stade final du dpouillement. Le dbit
rel tant gal au produit du dbit obtenu partir de la section dfinie sur le
terrain par le cosinus de l'angle.

157

Corrections sur les vitesses. Il peut arriver que sur certaines verticales
(cas d'coulements lents et diffus), la direction du courant ne soit pas
perpendiculaire la section. Lorsque l'on a la possibilit d'apprcier cet angle ,
il faut corriger la vitesse par le cosinus de cet angle.
Ceci se produit uniquement dans le cas de jaugeages la perche en utilisant
une hlice non auto-composante, dans le cas de jaugeage au saumon, celui-ci se
plaant obligatoirement dans l'axe de l'coulement il n'y a pas lieu de procder
cette correction.

Fig. 5.16. Principe de la corrections sur les profondeur.

Il est possible de classer les mthodes de mesure en fonction du mode


opratoire adopt pour la ralisation des jaugeages. Ce mode opratoire dpend
des caractristiques de la rivire, de l'quipement de la station hydromtrique et
du matriel dont on dispose.

158

Nous prsentons ci-aprs les principaux modes de mesurage, avec leurs


limites d'emploi.
5.7.3.2. Mesures gu. C'est la mthode la plus simple mettre en
uvre. L'oprateur se dplace le long de la section de jaugeage et tient
directement la main le matriel: gnralement moulinet mont sur perche. La
position des points de mesure est repre en ordonne (profondeur) l'aide des
graduations portes sur la perche, et en abscisses (distances la berge) sur un
double dcamtre, un cble gradu tendu en travers de la section etc.
La position de l'oprateur doit tre telle que la perturbation apporte
l'coulement soit la plus faible possible: appareil de mesure tenu face au courant
le plus loin possible en amont, jambes cartes.
Cette mthode appele en pays anglo-saxons wading method n'est utilisable
que dans des sections de profondeur infrieure 1 m et avec des vitesses
d'coulement faibles infrieures 1 m/s.
5.7.3.3. Mesures partir d'un pont ou passerelle. Si la section de
jaugeage est situe prs d'un pont ou d'une passerelle, le dispositif de mesure
sera dplac partir de ces ouvrages avec du matriel appropri: perche
suspendue un support (pied de perche par exemple), saumon de lestage mont
sur porte--faux simple, porte--faux mont sur vhicule, cyclopotence
manuelle ou motorise.
La position des points de mesure est donne en ordonne par les graduations
sur la perche ou un compteur de profondeur; en abscisses par lecture sur un
dcamtre ou par des graduations peintes sur le parapet du pont de manire
dfinitive.
Avec une perche monte sur pied support on peut jauger avec des
profondeurs < 1 m et des vitesses < 1 m/s. Ces limites sont un peu augmentes
avec une perche manuvre par un chariot - treuil: P < 2 m et V < 2 m/s
environ. Avec une cyclopotence, les profondeurs peuvent atteindre 10 m et les
vitesses 3 m/s.
5.7.3.4. Mesures l'aide d'un bateau.

Bateau et cble. Pour des profondeurs > 1 m, des vitesses d'coulement


< 3 m et une largeur de rivire < 300 m, le bateau est dplac le long d'un cble
tendu en travers matrialisant la section de mesure et utilis pour reprer les
abscisses (graduations ou compteur). Les profondeurs sont mesures avec le
compteur du treuil.
Bateau et cercle hydrologique. Si la section de mesure est > 300 m, il
est trs difficile et parfois dangereux de tendre un cble en travers. Dans cette
situation, la position des verticales est repre par rapport des balises installes
sur les berges et portes sur un plan obtenu par lev topographique: balises
d'alignement matrialisant la section et balises d'angles pour dfinir les positions
des verticales.
159

On utilise pour cette opration un cercle hydrographique, appareil driv du


sextant permettant de mesurer des angles dans un plan horizontal. Le bateau est
maintenu en position dans la section l'aide d'une chane et d'une ancre.
Les oprations de reprage des verticales sont simplifies si l'on dispose d'un
tlmtre de prcision. On peut aussi utiliser un thodolite install sur une berge
pour relever les diffrentes positions du bateau dans la section.

Mesures partir de transporteurs ariens. Lorsque les vitesses


deviennent importantes ( >3 m/s) le mesurage des dbits se fera partir de
transporteurs ariens, appels aussi stations tlphriques. Elles comportent un
ensemble de cbles et de treuils permettant le dplacement de matriel lourd de
mesure sur la section de mesure. Les manoeuvres sont excutes depuis la
berge; les treuils sont quips de compteurs de distance et de profondeur
permettant de positionner le dispositif de mesure avec prcision.
5.7.3.5. Bateau mobile (fig. 5.17 5.18).

Principe. Dans cette mthode, vitesses d'coulement et distances


horizontales sont mesures avec un moulinet hydromtrique et les profondeurs
avec un sondeur acoustique.
Le jaugeage consiste effectuer plusieurs traverses successivement d'une
rive l'autre, vitesse constante, le moulinet fix sur une perche l'avant du
bateau tant maintenu exactement (en thorie) dans la section transversale. Pour
faciliter les manuvres du bateau, la distance effective de mesurage est dfinie
par deux boues ancres une quinzaine de mtres l'amont de la section et
quelques dizaines de mtres de chaque rive.
Pour maintenir le moulinet dans la section transversale, il est ncessaire que
le bateau se dplace en crabe une vitesse gale ou aussi proche que possible
de la vitesse d'coulement. Ce qui signifie que l'angle a entre la direction du
courant et la direction du bateau doit tre voisin de 45.
Au cours de la traverse, le moulinet et l'chosondeur fonctionnent en
permanence de telle manire que la vitesse, la profondeur et l'angle a soient
mesurs en plusieurs verticales successives (de 40 60). La distance entre les
verticales correspond un nombre constant de tours d'hlice, nombre choisi
l'avance, en fonction de la largeur totale de la section.
Il est important de bien comprendre le principe de la mthode: le moulinet mesure
la vitesse rsultante de la composition du vecteur Va qui correspond l'coulement et
du vecteur Vb qui correspond la vitesse du bateau. Si l'on choisit un nombre constant
de tours d'hlice du moulinet, par exemple 200 et que cette hlice a un pas de 0,125
m, la distance parcourue est de 0,125200 = 25 m et la distance relle parcourue par le
bateau lb est 25cos a (par exemple 17,68 m si a = 45).

160

Fig. 5.17. Jaugeage par la mthode du bateau mobile.

Nous dsignerons cette distance thorique par Lt. Elle n'est gale la distance
effectivement parcourue par le bateau que si a = 0, c'est dire si le bateau suit
exactement la transversale, ce qui en matire de navigation est impossible quand
Va n'est pas nul.
A chaque verticale, la vitesse Vm est mesure une seule profondeur qui est
celle du moulinet (en gnral 50 cm 1 m). La vitesse de l'eau VA est gale
Vm sin a.
On considre que l'angle a reste constant entre deux verticales (ce qui est
inexact sauf si le pilote du bateau est excellent) et la distance entre chaque
verticale est donc la distance parcourue par le bateau.
En rsum:
chaque verticale, on mesure VM, a et Pt (profondeur totale
de la verticale);
Va = Vm sin a (vitesse ponctuelle la profondeur d'immersion du
moulinet);
lb = Lt cos a (distance entre deux verticales);
D = dB1 + S lb (distance depuis la rive, dB1 tant la distance rive/boue
de dpart).
Cette rapide description du principe de la mthode montre que le mesurage
est complet pour la gomtrie de la section transversale (section mouille) mais
que la vitesse est mesure par points (40 50) sur une seule horizontale subsuperficielle. La vitesse moyenne mesure doit donc tre corrige pour le calcul
de la vitesse moyenne U et du dbit.

quipement. L'quipement est compos de deux perches cylindriques


embotes, places exactement la proue du bateau, d'un compteur d'impulsions
et d'un sondeur acoustique.
La perche extrieure, d'un diamtre de l'ordre de 40 mm est fixe et supporte:

161

Legende :

Fig. 5.18. Bateau quip d'un matriel de jaugeage.


sa base le transducteur de l'chosondeur, fix l'extrmit d'une tige,

pour que le faisceau d'ondes soit situ hors du champ magntique du


gouvernail;
son sommet, un cercle mtallique gradu en degrs et muni de deux
repres pour la vise des balises matrialisant la section transversale.
La perche intrieure est plus longue et pivote librement. Elle porte:
dans sa partie infrieure (immerge), une palette mtallique qui sert de
gouvernail et un support de fixation du moulinet, diamtralement oppos
au gouvernail;
son extrmit suprieure, un indicateur de direction du moulinet ou un
compas magntique (quand la mesure de a est automatise).

Validit de la mthode. La mthode de jaugeage du bateau mobile est


une mthode originale et performante, qui s'applique aux rivires assez larges
(au moins 200 m) et assez profondes pour y manuvrer facilement.
C'est une mthode trs utile en crue lorsque les vitesses d'coulement et les
matriaux transports rendent difficile ou dangereux l'ancrage d'un bateau. Il faut
cependant que l'on puisse naviguer sans pril et suivre une trajectoire directe d'une
rive l'autre. Il faut aussi que la charge solide n'empche pas le bon
fonctionnement de l'cho-sondeur, encore que l'on puisse se contenter de mesurer
les vitesses superficielles dans certaines situations exceptionnelles. Elle prsente
l'norme avantage de n'exiger aucune installation sur les berges: on peut trs bien
utiliser des repres naturels pour guider la trajectoire du bateau.
Le matriel utilis, bien que spcifique, n'est pas d'une trs haute technicit, ni
d'un cot excessif. Enfin, la mthode est assez simple pratiquer. L'oprateur le
162

plus important est le pilote du bateau: c'est de son habilit suivre la trajectoire et
maintenir un angle trs proche de 45 que dpend la qualit du mesurage.
Le point faible rside dans la valeur du coefficient Kv. De toutes manires, le
rapport U/Vms (vitesse moyenne superficielle) est un paramtre dont la
dtermination est essentielle dans toute section hygromtrique. Il faut le calculer
pour chaque jaugeage afin de prparer les mesurages de trs hautes eaux o, le
plus souvent, seuls les flotteurs naturels, ou le canot mobile sont utilisables.
5.7.3.6. Le profileur de courant. LADCP mesure la vitesse du courant,
la vitesse relative par rapport au fond, la profondeur et lintensit de lcho. la
vitesse dcoulement est mesure en une srie de bandes dgale profondeur,
appeles cellules de profondeur (fig. 5.19). Une petite bande nest pas mesure
prs de la surface (correspondant limmersion de lappareil, et des blancs
dus, semble-t-il, la transmission des squences dimpulsions. Une autre bande
nest pas explore prs du fond. Le profileur mesure galement la vitesse de
fond et la profondeur.

Fig. 5.19. Mesure par ADCP.

Le profileur enregistre toutes les donnes ncessaire au calcul des dbit en


une seule traverse de la rivire. Ces donnes comprennent: la profondeur, la
vitesse du courant et les positions (abscisses) par rapport la berge. Le systme
dtermine les positions en abscisses partir des mesures de vitesses de fond.
Une caractristique spcifique du profileur, est sa capacit mesurer la
composante de la vitesse dcoulement perpendiculaire la trajectoire suivie pour
traverser la rivire. Ceci permet au systme de calculer le dbit sans tenir compte
de la trajectoire suivie. Des essais ont t raliss plusieurs fois en faisant des
traverses directes, des zigzag, et mme des boucles au milieu de la rivire.

163

Des mesures de dbits ralises sur 4 fleuves des Etats-Unis et dEurope ont
montr que les rsultats sont donns avec une incertitude infrieure 2%. La
plupart des carts constats provenaient des variations naturelles du dbit plutt
que derreurs de mesures.
Le profileur peut galement faire des mesures de dbit dans les rivires
forte charge solide en suspension. Des concentrations leves peuvent
influencer les mesures de vitesses de fond, qui pourront tre lgrement
surestimes, voisines des vitesses d'coulement prs du fond. Ceci est appel:
drive de l'eau.
Les profileurs large bande de frquence sont moins sensibles ce problme
que ceux bande troite car ils utilisent des impulsions de transmission plus
courtes. Celles-ci rduisent l'cho rflchi par l'eau (charge) par rapport celui
du fond.
Comme ce type d'appareil permet des cellules de profondeur plus troites, on
peut utiliser des frquences plus basses pour les mesures en rivires peu
profondes.
Ces basses frquences augmentent galement la force de l'cho de fond par
rapport celui des eaux charges et ainsi minimisent la drive de l'eau. Par
exemple, une mesure de dbit a t ralise avec succs dans les eaux trs
charges du MISSISSIPPI avec une bande d'mission de 300 kHz.
Le profileur peut tre install dans un puits spcial sous le bateau, l'avant
ou sur le cot de l'embarcation. L'installation la proue, ncessite une fixation
solide de l'appareil qui doit tre suffisamment immerg pour que des bulles ne
viennent pas se former sur la face infrieure du transducteur quand le bateau
djauge. La profondeur d'immersion dpend de la vitesse d'avancement du
bateau et de la surface du plan d'eau, gnralement 0,20 0,50 cm sont
suffisants.
Le compas install dans le transducteur doit tre aussi loign que possible
de masses ferromagntiques, comme le moteur par exemple. Les donnes du
compas ne sont pas ncessaires pour le calcul des dbits, mais utilises pour
dterminer la direction de l'coulement.
5.7.3.7. Cas particulier. Dans le cas particulier des jaugeages en crue,
avec variations trs rapides du niveau du plan d'eau (plusieurs dizaines de
centimtres par heure), on est amen utiliser la mthode du jaugeage en
continu ou par verticales indpendantes.
Le principe de cette mthode est le suivant: s'il faut une heure pour faire un
jaugeage complet (10 12 verticales en moyenne), il faudra, compte tenu des
dplacements du matriel, 4 5 minutes pour explorer une verticale. La
variation de la cote l'chelle pendant la mesure sur une verticale sera trs
faible, de l'ordre de quelques centimtres au maximum. En ralisant pour
chaque verticale une srie de mesures rparties sur tout le domaine de variation
du plan d'eau, il sera possible de tracer une courbe d'talonnage reprsentant la

164

relation entre les hauteurs et les dbits unitaires mesurs sur les diffrentes
verticales.
A l'aide des courbes d'talonnage par verticales ainsi obtenues, on peut
ensuite dfinir pour chaque verticale une srie de dbits unitaires correspondant
des cotes l'chelle pralablement dfinies. L'intgration de ces dbits
unitaires sur toute la largeur de la section donnera, pour les diffrentes cotes
choisies, les dbits qui permettront le trac prcis de la courbe de tarage de la
station.
De ce qui prcde, nous dduisons les rgles impratives respecter pour la
mise en oeuvre de cette mthode:
faire les mesures toujours aux mmes verticales, quelle que soit la cote
l'chelle;
jauger pendant toute la dure de la crue, sans interruption;
noter l'heure et la cote l'chelle au dbut et la fin de chaque verticale.

5.7.4. OPRATIONS DE TERRAIN ET DE BUREAU

Nous dirons, en prambule ce paragraphe, que la mesure des dbits, malgr


sa simplicit apparente, est une opration parfois dlicate qui demande un sens
constant de l'observation et un grand souci de minutie. En hydromtrie, les
vnements exceptionnels sont rares, difficiles observer et une fois survenus,
seules les notes et mesures faites scrupuleusement permettent de les analyser
correctement. Ceci corrobore ce qu'crivait J.A.RODIER Les mesures de
dbits doivent tre menes intelligemment car elles requirent beaucoup plus de
comptences, de jugement et d'imagination qu'on ne le pense.
5.7.4.1. Jaugeage point par point. Dans de nombreux pays, le nombre
de points de mesure sur une verticale est valu partir de formules empiriques
qui donnent des rsultats souvent trs diffrents et aboutissent parfois des
temps de mesure trs longs.
Nous adoptons en ce qui nous concerne les cas des grandes rivires les
mthodes de jaugeage avec moulinet suspendu sur saumon.
Pour des profondeurs suprieures un mtre, on prendra cinq points rpartis
de la faon suivante: un en surface 0,10 m en dessous du plan d'eau, un au
fond la distance que permet le montage du moulinet (constante du saumon), et
trois points rpartis dans la hauteur restante au 2/10, 5/10 et 8/10 de cette
hauteur.
La figure 5.20 montre la rpartition des points sur la verticale.

165

Surface du plan d'eau


1

0,10

0,70

1,60

2,50

3,10
fond = 3,25

Fig. 5.20. Rpartition des points de mesure sur une verticale.

profondeur totale: 3.25 m;


constante du saumon: 0.15 m;
premier point 0.10 m de la surface;
cinquime point 0.15 m du fond ou 3.10 m de la surface.
La hauteur intermdiaire est gale 3.00 m. Nous prenons:

deuxime point 0.10 + (2/10 x 3.00) = 0.70 m

troisime point 0.10 + (5/10 x 3.00) = 1.60 m partir de la surface .


quatrime point 0.10 + (8/10 x 3.00) = 2.50m
Tous les jaugeages seront raliss avec une rpartition des points identique.
Pour les profondeurs comprises entre 1 m et 0.50 m: trois points, un en
surface, un au fond (aussi prs que possible) et un au milieu ou
lgrement plus bas pour amliorer la prcision du trac en dpouillement
automatique par la mthode des trapzes.
En dessous de 0.50 m de profondeur, prendre deux points: un en surface
et un prs du fond; avec un micro-moulinet on peut faire 4 5 points sur
une profondeur de 0.50 m.
Ne pas oublier que multiplier exagrment le nombre de points donne une
prcision toute illusoire si, dans le mme temps, la cote du plan d'eau varie
notablement.
Le dpouillement manuel des jaugeages se fait graphiquement soit par la
mthode des paraboles des vitesses (la plus courante) soit par la mthode des

166

isotaches. La 1-re mthode consiste faire une premire intgration des


vitesses ponctuelles sur la verticale de mesure (parabole des vitesses), le rsultat
de cette opration tant l'obtention des valeurs des dbits unitaires ( m 2 /s), puis
ensuite une deuxime intgration en reportant ces valeurs de PU au droit de
chacune des positions des verticales sur la section en travers. Le rsultat obtenu
est le dbit coul dans la section ( m 3 /s). Pour chaque jaugeage, qu'il soit
dpouill manuellement ou de manire automatique, on s'attachera calculer les
donnes suivantes:

Dbit

Section mouille

(SM m 2 ).

Primtre mouill

(PM m 2 ).

Vitesse moyenne de surface

Vitesse moyenne

(U m 2 / s = Q/SM).

Rayon hydraulique
Rapport U/Vms.

(Rh m = SM/PM).

(Q m 3 / s ).

(Vms m 2 / s ).

La figure 5.21 prsente le schma de dpouillement graphique d'un jaugeage.


On peut aussi procder par une mthode d'intgration arithmtique. Dans ce
cas, la mthode la plus prcise est la mthode de la section mdiane, dans
laquelle la section transversale est dcoupe en segments dont la largeur est
gale la demi-distance qui spare une verticale de ses voisines et dont la
profondeur et la vitesse d'coulement sont celles de la verticale considre.
Ceci s'crit:
Dj +1 Dj 1
g j = S j Vj ,
Sj =
Pj ,
2
S = Sj ,

Q =gj ,

U = Q/S ,

avec pour la verticale j: Dj = distance la rive; Pj = profondeur; Vj = vitesse


moyenne.
5.7.4.2. Jaugeage par intgration. Les jaugeages par intgration
peuvent tre raliss soit l'aide d'un montage sur perche (perche AGAR III),
soit l'aide d'un montage sur saumon. Dans ce dernier cas, la hauteur totale de
la verticale ne peut pas tre explore, le moulinet tant fix soit sur le nez, soit
suspendu au dessus du saumon. La partie inexplore sera donc gale la
constante du saumon.

167

Fig. 5.21. Dpouillement graphique d'un jaugeage.

Nous proposons de procder comme suit pour la correction: si C reprsente


la constante, et V la vitesse de descente, le saumon aurait mis un temps T = C/V
pour atteindre le fond. Il suffira une fois atteint le fond, de faire une mesure
pendant ce temps T, et de rajouter le temps et le nombre de tours enregistrs aux
valeurs comptabilises pendant la descente.
Le jaugeage par intgration ne peut donner de bons rsultats que si le temps
de mesure est suffisamment long: 60 100 secondes. Ceci implique de ne
jamais utiliser cette mthode pour des profondeurs < 0.30 m avec la perche
AGAR III (vitesse de monte = 0.5 cm/s), ou < 1 m avec le montage sur saumon
(vitesse de descente = 1.5 2 cm/s).
Cette mthode ne pourra non plus tre employe pour des vitesses
d'coulement faibles ( < 0.5 m/s), la vitesse de descente du moulinet devant tre
nettement plus rduite que la vitesse du courant.
Prparer les feuilles de jaugeage, si ncessaire, comme pour les jaugeages
point par point, puis procder comme suit:
tracer la section en travers une chelle convenable ;

168

calculer la vitesse moyenne sur chaque verticale partir du nombre de


tours par seconde et de la formule d'talonnage du moulinet ;
calculer le dbit unitaire sur chaque verticale en multipliant la vitesse
moyenne par la profondeur (ventuellement corrige) ;
porter ces valeurs l'chelle choisie sur le graphe de la section en travers
et planimtrer.
5.7.4.3. Jaugeage par la mthode des verticales indpendantes.
Cette mthode, trs simple mettre en uvre, ne demandant qu'un simple esprit
de rigueur, doit tre mise en uvre le plus souvent possible (pour ne pas dire
systmatiquement) lors de mesurages de crues sur les rivires variations
rapides (type mditerranen par exemple).

Choix des verticales. Ce choix sera fait priori, avant la crue, partir du
profil en travers de la section de mesure. Les verticales seront repres
( V1, V2 ,..., Vn ), peintes sur le parapet du pont (s'il existe), ou dans le cas de
station tlphrique, parfaitement positionnes par rapport un repre fixe qui
permettra de mettre le compteur des abscisses zro au dbut de la traverse.
Ce repre pourra tre par exemple le poteau support du cble porteur, mais
en aucun cas la limite du plan d'eau sur la berge, celle-ci variant constamment
avec la hauteur.
Les positions des verticales seront clairement indiques sur le profil en
travers de la section, qui doit tre imprativement affich dans la cabine du
treuil.
Excution de la mesure. La mthode est la mme que pour un jaugeage
normal, en prenant la prcaution de lire systmatiquement la cote l'chelle au
dbut et la fin de chaque mesure sur une verticale, ainsi que l'heure de dbut et
de fin. On procde ensuite par traverses successives sans interruption pendant
toute la dure de la crue.
Une mesure complte par les mthodes classiques demande au minimum une
heure...quand tout marche bien. Sur les rivires crues rapides, les variations du
plan d'eau en une heure peuvent atteindre plusieurs dizaines de cm.
En oprant par verticales indpendantes, le temps de mesure sur chaque
verticale est rduit quelques minutes, d'o une variation trs faible de la cote
limnimtrique. Nous verrons que les mthodes de dpouillement utilises
permettent un trac trs prcis de la courbe de tarage.
Le dpouillement d'un jaugeage continu, est au dpart celui d'un jaugeage
point par point ou par intgration, suivant le mode opratoire sur le terrain.
Si l'on opre point par point, il peut tre intressant de grouper les paraboles
d'une mme verticale sur un graphe unique avec origine commune au fond: ceci
permet de dtecter les erreurs de mesures (vitesses, profondeurs), de suivre les
dformations de la parabole, de reconstituer au mieux par comparaison, les
verticales incompltes obtenues au cours de mesures partielles.
169

La seconde phase du dpouillement consiste tracer les courbes d'talonnage


de chacune des verticales indpendantes. Il faut un nombre de points suffisant
(5 au minimum), avec une dispersion la plus faible possible pour permettre un
trac prcis. Cette courbe ne sera extrapole vers le haut et/ou vers le bas que dans
des limites faibles (20 30% de l'chelle des hauteurs).
Dans le cas de stations stables, les points doivent se placer correctement sur
la courbe. S'il y a des points trop loigns, il faut en rechercher la cause: forte
drive du saumon mal corrige, moulinet dtrior ou ensabl ( vrifier
frquemment sur le terrain)...
Avec les stations fonds trs mobiles, cette mthode ne devrait pas tre
utilise, les rsultats tant par trop imprcis.
La dernire tape est l'intgration des dbits unitaires. Elles se fait comme
pour un jaugeage complet:
on porte sur un graphe, une chelle convenable, la section en travers et
les positions des diffrentes verticales;
les dbits unitaires pour une hauteur l'chelle H entire, sont lus sur chacune
des courbes d'talonnage des diffrentes verticales et portes sur le graphe cidessus. Les points correspondant une mme hauteur H sont relis entre eux;
la surface ainsi dlimite reprsente le dbit pour les diffrentes hauteurs
H choisies initialement.
La figure 5.22 montre les courbes d'talonnage obtenues pour certaines verticales
et la reconstitution des courbes de dbits pour diffrentes hauteurs l'chelle.

Fig. 5.22. Dpouillement du jaugeage par verticales indpendantes.


Reconstitution des courbes de dbit pour diffrentes hauteurs lchelle.

170

5.8. JAUGEAGES AUX FLOTTEURS

Cette mthode donne de bons rsultats si la technique est correctement


applique. Ce procd peut paratre sommaire mais il est toujours prfrable
d'avoir une mesure aux flotteurs que pas de mesure du tout.
5.8.1. THORIE

5.8.1.1. Mthodologie. Le dbit Q d'un cours d'eau est gal au produit de


la section transversale (ou section mouille Sm) par la vitesse moyenne de
l'coulement dans cette section U:

Q m 3 / s = Sm m 3 Um/s.
Sm est calcule partir des profils en travers effectus avant et aprs la crue
sur au moins deux sections, celles matrialises par les balises AB et CD par
exemple.
U est estime partir des vitesses de surface, l'aide du rapport K = U/Vms
calcul pour les jaugeages complets qui ont pu tre raliss la station (Vms est
la vitesse moyenne de surface). Pour une station donne, le rapport K peut
voluer en fonction de la cote et du dbit.
5.8.1.2. Calcul de la vitesse moyenne de surface. En traitement
manuel on utilisera la mthode d'intgration graphique, comme pour les
jaugeages point par point; auparavant, il faut calculer pour chaque flotteur la
vitesse et la position par rapport la base AB. Ces calculs permettent de tracer
le graphe de la figure 5.23 partir duquel sera calcule la vitesse moyenne de
surface.

Fig. 5.23. Rpartition des points de mesures dans la section.

171

5.8.2. LES FLOTTEURS

Les flotteurs servent la dtermination des vitesses en surface: flotteurs naturels


(arbres,...) ou artificiels (bouteilles lestes...), ou en profondeur, vitesses moyenne
sur une verticale (btons lests,...). La figure 5.24 montre quelques types de flotteurs
et en particulier un dispositif permettant la mesure en profondeur.

Fig. 5.24. Diffrents types de flotteurs.

5.8.3. MTHODE DES FLOTTEURS LESTS

Nous citerons cette mthode pour mmoire car elle est assez peu utilise.
Son application ne peut tre faite que dans des sections parfaitement calibres
en profondeur sur une certaine longueur. Elle donne de bons rsultats dans le
cas de vitesses trs faibles o l'utilisation des moulinets n'est plus possible.

Principe. La vitesse moyenne de l'eau est obtenue en chronomtrant le


temps mis par un flotteur lest, immerg sur une profondeur gale au 4/5
environ du tirant d'eau, pour parcourir une distance dont la longueur dpend de
la vitesse du courant. Pour que la mesure soit correcte, il faut que le tirant d'eau
soit constant sur toute la longueur du dplacement du flotteur afin qu'il n'y ait
pas, en particulier, de risque de frottement sur le fond.
Pour avoir la vitesse moyenne avec une prcision convenable, il faut tre sr que
le flotteur couvre au moins les 3/4 de la profondeur. Il faut galement que le flotteur
soit immerg verticalement, la partie arienne tant la plus rduite possible.
Le dbit total est obtenu partir du dbit unitaire sur chaque verticale calcul
en faisant le produit de la vitesse mesure par une profondeur fictive p gale la
moyenne arithmtique de la profondeur relle et de la longueur immerge du
172

flotteur. Cette rgle empirique est utilise pour tenir compte du fait que la
vitesse mesure est lgrement suprieure la vitesse vraie, le flotteur
n'explorant que la tranche suprieure de l'coulement.
5.8.4. CHOIX DU SECTEUR DE MESURE

Il est recommand et presque indispensable d'effectuer cette opration


avant les crues. On choisit un tronon de rivire ayant une longueur au moins
gale deux fois la largeur du plan d'eau ou, en fonction de la vitesse du
courant, permettant un chronomtrage du flotteur pendant un temps
minimum de 50 secondes, et prsentant les caractristiques suivantes:
rectiligne avec berges parallles;
bien dgag, bonne visibilit dans tous les sens;
accs facile une rive;
pente du lit constante (pas de chute ou de zone de rapides dans le bief de
mesure);
lit stable et rocheux si possible.
Ces conditions tant respecter le mieux possible, le bief idal existant
rarement.
5.8.5. BALISAGE

Il comprend quatre balises A B C D naturelles ou artificielles, rparties deux


par deux sur chaque rive et matrialisant deux sections transversales AB et CD
(fig 5.25).

Fig. 5.25. Balisage d'une section de mesures aux flotteurs.


173

Il faut que:
les sections transversales AB et CD soient rigoureusement parallles;
que les balises A et C (ou B et D) soient accessibles en crue, quel que soit
le niveau de l'eau;
de A et C (ou B et D) on doit voir parfaitement les autres balises.
Aprs implantation des balises, un lever topographique prcis permettra de
connatre L, AB, CD, ainsi que les distances des balises aux rives et les profils
en travers de la rivire.

5.8.6. MESURE DES VITESSES

5.8.6.1. Mthode des deux chronomtres aiguilles rattrapantes.


C'est la mthode la plus complte et la plus sre, mais aussi la plus difficile.
Rappelons qu'un chronomtre aiguille rattrapante est un chronomtre muni de
deux aiguilles qui partent simultanment lors du dclenchement, mais qui
peuvent tre arrtes sparment. Ce chronomtre mesure donc deux temps T1
et T2 avec une mme origine T0 . La mesure sera ralise par deux techniciens
munis chacun d'un chronomtre et aids par un observateur qui lancera les
flotteurs artificiels, ou signalera l'arrive des flotteurs naturels.
5.8.6.2. Excution de la mesure. Les deux agents placs en A et C
dclencheront leur chronomtre au signal donn par A, quand le flotteur passera
en position 2. L'agent C aura un 1er top quand le flotteur coupera la ligne
fictive CB, soit position 3, et le 2me top quand le flotteur coupera la ligne CD,
soit la position 6. L'agent A, aura son 1er top quand le flotteur coupera la ligne
fictive AD, position 4, et le 2me top au signal donn par l'agent C quand le
flotteur sera en position 6.
Les temps mesurs sont ports sur des fiches tenues par chaque technicien;
chaque flotteur est numrot, on utilise une ligne du tableau par flotteur. Si
l'observateur plac en C ne peut reprer un flotteur il l'indiquera son collgue
et seul le temps T0 sera mentionn. Chaque technicien portera en face du

numro du flotteur la mention flotteur perdu ou FP en abrg.


A la fin de la mesure on dispose de quatre temps pour chaque flotteur:

t a pour le parcours l a ;
tc pour le parcours lc ;
Ta et Tc pour le parcours L.

On constate immdiatement que Ta = Tc , aux erreurs de mesure prs. Les


temps ta et tc seront utiliss lors du dpouillement pour le calcul de la distance

174

du flotteur la rive. Pendant toute la dure du jaugeage, il est ncessaire de


noter les variations du plan d'eau. Les cotes limnimtriques et les profils en
travers antrieurs et postrieurs la crue, permettront de connatre la loi de
variation dans le temps de la section mouille.
5.8.6.3. Mthode utilisant un seul chronomtre. Seul l'oprateur C
effectue les mesures, A donne l'instant de passage des flotteurs sur AB (position
2); on a le temps T pour parcourir la distance L et le temps tc pour parcourir lc ,
ce qui donne une seule estimation de la distance du flotteur la rive.

Calcul des vitesses des flotteurs. Nous supposerons que les balises AB
et CD sont perpendiculaires la direction de l'coulement et que AC est
parallle cette mme direction.
Sur la figure 5.26 nous avons:
AC = L parcourue pendant les temps Ta et Tc mesurs par les
observateurs placs en A et C, avec Ta Tc .
EF = lc correspondant un temps tc .
EG = la correspondant un temps t a .
FF = X c (abscisse du flotteur dtermine l'aide des mesures de
l'observateur C).
GG' = X a (abscisse du flotteur dtermine l'aide des mesures de
l'observateur A).

Fig. 5.26. Calcul des vitesses et positions des flotteurs (tir de G. JACCON).

175

Si V est la vitesse du flotteur suppose constante entre les deux sections AB


et CD, nous avons:
Va = L / Ta

Vc = L / Tc .

et

Aux erreurs de mesure prs on doit avoir:


Va = Vc

d'o:

V=

Va + Vc
.
2

Calcul des positions des flotteurs. Dans le triangle ADC, on a:

GG AG la Va t a
= =
=
;
DC
AC
L Va Ta
t
GG = X a = a CD .
Ta
Dans le triangle ABC, on a:

FF F C L lc Vc (Tc tc )
=
=
=
;
AB AC
L
Vc Tc
T t
FF = X c = c c AB .
Tc
Si les mesures sont ralises correctement et si la trajectoire des flotteurs est
bien parallle AC, on a: X a X c .
La position du flotteur par rapport la base AC sera donne par:

X=

Xa + Xc
.
2

Dans le cas de sections obliques par rapport la direction de l'coulement


(angle ), l'abscisse des flotteurs sera multiplie par cos .
Calcul du dbit. Les vitesses et les abscisses des flotteurs tant connues, on
trace la section mouille et on reporte en abscisse la position des divers flotteurs
et en ordonne la vitesse mesure. On obtient un graphe dont on dduira la
vitesse moyenne de surface dans la section.
Si l'on dispose de la courbe de variation du rapport K (=U/Vms), on en
dduira, pour la cote l'chelle laquelle a t effectu le jaugeage aux flotteurs
une valeur de K, d'o une valeur de U et enfin le dbit Q.

176

Remarque: Les jaugeages aux flotteurs ne doivent tre faits que lorsque
l'usage du moulinet est impossible, ou que les risques de dommages sont
importants. Faites avec soin, ces mesures permettent une estimation satisfaisante
du dbit. Elles demandent pour cela un entranement srieux des quipes et une
bonne prparation pralable du terrain.

5.9. CONCLUSION

Les mthodes qui permettent de mesurer directement ou indirectement une


partie du dbit sont nombreuses. Etant convaincu qu'une mauvaise mesure vaut
mieux qu'un bon calcul (Marcel Roche dans HYDROLOGIE de SURFACE), il
ne faut jamais hsiter mesurer.
Pour l'hydromtriste, dfaut d'un moulinet et d'un bateau, une montre est
suffisante pour mesurer des vitesses d'coulement superficielles, par des
flotteurs naturels toujours abondants lors des crues, et un niveau de topographe
pour effectuer (aprs la crue) des relevs de niveaux, de sections et de pentes
longitudinales. Ces lments sont toujours d'une grande importance au moment
de dfinir les courbes de tarage car ils rsultent d'observations effectives et non
d'hypothses ou d'estimations hasardeuses.

177

Chapitre 6

TARAGE D'UNE STATION


HYDROMETRIQUE

TABLE DES MATIRES

6.1. INTRODUCTION
6.2. EXAMEN DU DOSSIER DE LA STATION
6.3. INVENTAIRE DES DONNES ..
6.3.1. La chronique limnimtrique
6.3.2. Les jaugeages
6.4. CRITIQUE DES JAUGEAGES
6.5. ANALYSE DE LA RPARTITION DES POINTS
6.5.1. Le graphique de tarage
6.5.2. Examen de la rpartition des points
6.5.3. Conclusion ..
6.6. TRACE DE LA COURBE DE TARAGE
6..7. EXTRAPOLATION DE LA COURBE DE TARAGE
6.7.1. Remarques pralables
6.7.2. Moyennes et hautes eaux
6.7.3. Extrapolation logarithmique
6.7.4. Mthode de STEVENS
6.7.5. Extrapolation par surface mouille et vitesse moyenne
6.7.6. Utilisation des formules dcoulement
6.7.7. Basses eaux

181
181
182
182
183
183
184
185
186
189
189
190
191
191
192
193
194
197
199

180

6
TARAGE D'UNE STATION HYDROMETRIQUE
6.1. INTRODUCTION
Pour tablir le tarage dune station hydromtrique, l'ingnieur ou le
technicien cherche tablir la relation qui existe entre les hauteurs releves sur
une chelle limnimtrique, ou enregistres par un limnigraphe, et les dbits qui
leur correspondent. La srie des hauteurs mesures, ou chronique
limnimtrique, est caractrise par son intervalle de variation entre les hauteurs
minimale et maximale observes.
La relation entre hauteurs et dbits Q (h) est dlicate tablir lorsque le bief
hydromtrique concern prsente une grande instabilit gomtrique et/ou
hydraulique.
Pour dfinir cette relation, lhydrologue dispose dun ensemble
dinformations sur le bief et la station hydromtrique, de la chronique
limnimtrique et de jaugeages en nombre et qualit variables et ralise un travail
mthodique, qui peut tre divis en huit tapes successives:
1. examen du dossier de la station;
2. inventaire de la chronique limnimtrique et des jaugeages existants;
3. critique systmatique des jaugeages;
4. analyse de la rpartition des jaugeages sur le graphique de tarage;
5. trac de la courbe de tarage;
6. extrapolation;
7. barme de tarage;
8. rapport final.
Il est essentiel de suivre cette mthodologie, la dfinition du tarage dune
station hydromtrique tant toujours la phase dlicate du processus de calcul des
dbits et la source dinnombrables erreurs.

6.2. EXAMEN DU DOSSIER DE LA STATION


Le dossier dune station hydromtrique bien exploite devrait contenir toutes
les informations sur:

181

la localisation de la station et en particulier la position des sections de lchelle,


du limnigraphe, de contrle si elle existe, dans le bief hydromtrique;
les caractristiques gomtriques du bief et des diffrentes sections:
profils transversaux et longitudinaux, nature du fond et des berges,
situation et extension des zones de dbordement, singularits du trac et
prsence dobstacles naturels ou artificiels (pont, radier etc.);
les quipements hydromtriques: chelle, limnigraphe, passerelle ou
tlphrique de jaugeage etc.;
lhistorique de la station: date de mise en service, destructions et
rparations, vnements rares (crues, arrts de lcoulement etc.);
lhistorique de la gestion, en particulier les changements dobservateurs
et les rapports de visite des hydromtristes.
Lexamen du dossier doit conduire une bonne connaissance de la station:
on doit par exemple avoir une ide prcise de la stabilit du lit, de la prsence
dun contrle hydraulique, des changements survenus dans lquipement ou la
gestion, de la technique utilise pour les jaugeages.
Si le dossier est incomplet, ou nexiste pas, une visite des lieux est
ncessaire. Cette visite doit se faire avec du matriel de topographie et un carnet
de notes: mme si la station est ferme depuis un certain temps, il est toujours
possible de recueillir sur place des informations de la plus grande importance
(pour le moins un bon profil transversal de la section de lchelle, indispensable
pour lextrapolation de la courbe).
6.3. INVENTAIRE DES DONNES
Les donnes inventories sont la chronique limnimtrique et tous les
jaugeages disponibles.
6.3.1. LA CHRONIQUE LIMNIMTRIQUE

Les hauteurs deau-ou cotes limnimtriques-sont lues sur une chelle par un
observateur, dont les bulletins mensuels ont t vrifis et les donnes ont t
transfres sur un support magntique. Les chelles limnimtriques sont
normalement gradues en centimtres mais elles ne sont pas toujours verticales.
On vitera donc de considrer quun accroissement de la cote de 100 cm par
exemple correspond une augmentation de la profondeur de 1 mtre. Cest trs
gnralement le cas mais ce nest pas obligatoire.
Les sries de hauteurs proviennent aussi des enregistrements graphiques
obtenus avec des limnigraphes. Ces diagrammes fournissent des donnes qui
viennent complter la squence des hauteurs lues sur lchelle.

182

Aujourdhui les sries limnimtriques sont de plus en plus frquemment


enregistres sur les cartouches magntiques de limnigraphes lectroniques.
La chronique limnimtrique ainsi obtenue, et disponible sur un support
informatique, est caractrise par:
sa dure: dates/heures de dbut et de fin des observations;
son amplitude: hauteurs minimale et maximale observes;
sa continuit: absence de lacunes dobservation;
sa fidlit: observations bien rparties dans le temps permettant une
exacte reconstitution du limnigramme;
son homognit: toutes les observations ont t faites dans la mme
section et sur la mme chelle, dont laltitude na jamais vari.
Lexamen graphique des hauteurs et une bonne connaissance du dossier
permettent souvent de diviser la chronique limnimtrique en sous-chroniques
homognes. A chacune de ces sous-chroniques correspond une relation Q (h).
6.3.2. LES JAUGEAGES

Un jaugeage est dfini par un dbit et la cote qui lui est associe.
La cote associe ha est celle qui a t lue sur lchelle si la hauteur est reste
stable pendant toute la dure de la mesure. Si ce nest pas le cas, on utilise:
soit la moyenne arithmtique des hauteurs observes au dbut et la fin
du jaugeage, si la variation est faible;
soit la moyenne pondre par les dbits unitaires mesurs sur chaque
verticale, si la variation est forte:

ha =

hi qi
qi

hi et qi sont respectivement la cote et le dbit unitaire correspondant chacune


des verticales
Tous les couples ( ha , Q) doivent tre rpertoris, y compris les jaugeages
aux flotteurs, les estimations de dbit bases sur des formules hydrauliques et
les constats dun arrt de lcoulement (qui correspondent le plus souvent une
cote non nulle).

6.4. CRITIQUE DES JAUGEAGES


Une critique des jaugeages, pralable tout report sur le graphique de tarage,
est indispensable.

183

Il nest pas ncessaire pour cela de disposer des originaux de terrain: lexamen
critique dlments tels que la dure du jaugeage, le nombre de verticales, la
technique et le matriel utiliss, la section choisie, les valeurs de la section mouille,
de la vitesse moyenne et de la largeur, est souvent suffisant pour estimer le crdit
que lon peut accorder chaque mesure. On ne doit jamais se satisfaire dune
simple liste des couples ( ha , Q) sans aucune donne complmentaire.
La prcision dun jaugeage dpend de celle de chacun de ces deux termes:
la hauteur associe est gnralement dtermine avec une prcision
infrieure 1% (1 cm pour 1 m);
le dbit est par contre rarement mesur avec une prcision infrieure
5%; limprcision dpasse 10% pour les jaugeages de trs basses ou
hautes eaux et peut atteindre 25, voire 50% pour des mesurages partiels
ou des estimations.
Lors de lexamen critique des jaugeages, deux listes sont tablies :
la premire, chronologique, permet dapprcier la rpartition des
mesurages dans la priode de la sous-chronique limnimtrique
homogne;
la seconde, classe suivant les hauteurs croissantes, montre la rpartition
des mesurages dans lintervalle des hauteurs extrmes; elle permet aussi
de rapprocher les jaugeages effectus des hauteurs identiques ou
voisines et de juger rapidement de la stabilit de la relation Q (h).
Il est important de porter sur ces listes un maximum dinformations: date,
cote associe, dbit, section mouille, vitesse moyenne, largeur, profondeur
moyenne, mode opratoire, marque et numro du moulinet utilis, dure de
la mesure etc. On y ajoutera une apprciation de la qualit, critre certes
subjectif mais dune grande importance lors de la phase danalyse de la
rpartition des points sur le graphique de tarage.
Gnralement cette critique est nglige. Ceci revient considrer que tous
les jaugeages ont a priori la mme prcision et donc le mme poids sur le
graphique de tarage, ce qui est inexact.
6.5. ANALYSE DE LA RPARTITION DES POINTS
Les courbes de tarage des stations hydromtriques se rapprochent de lun des
schmas thoriques reprsents sur la figure 6.1.
On distingue trois grandes catgories de tarages:
les tarages univoques des stations gomtrie stable et contrle
hydraulique permanent;
les tarages non-univoques des stations situes dans des biefs gomtrie
plus ou moins rapidement variable;

184

Fig. 6.1. Type de courbes de tarage (tir de G. JACCON).

les tarages non-univoques des stations situes dans des biefs rgime
hydraulique non permanent.
Lanalyse de la rpartition des points sur le graphique de tarage permet
dassocier la relation tudie lun de ces schmas thoriques.
6.5.1. LE GRAPHIQUE DE TARAGE

Pour y parvenir, on tablit, la main ou par un procd automatique, le


graphique de tarage, en respectant les consignes suivantes:
185

coordonnes arithmtiques;
report de tous les points de jaugeage;
utilisation de symboles graphiques ou de couleurs diffrentes pour
identifier facilement les jaugeages appartenant une mme srie
chronologique (anne par exemple) ou toute autre caractristique
susceptible de guider lanalyse (crue/dcrue, mme section de jaugeage,
mme moulinet).
Il est essentiel que le format de papier utilis permette une vision globale,
sans aucune dformation, de la rpartition des points. A ce stade de ltude, on
ne doit pas utiliser plusieurs graphiques. Le report graphique des points est
recommand, surtout pour les tarages non-univoques: bien que longue et
fastidieuse, cette opration permet loprateur de voir apparatre les tendances,
les particularits et les anomalies de la rpartition des points. Peu importe que
ce travail soit fait petite chelle (format A4 par exemple) puisque le trac
dfinitif de la courbe de tarage sera ralis lors de ltape suivante, au cours de
laquelle on pourra utiliser plusieurs graphiques, avec plusieurs chelles
arithmtiques ou logarithmiques.

6.5.2. EXAMEN DE LA RPARTITION DES POINTS

Aprs report de tous les jaugeages, la phase danalyse commence rellement.


Toute dispersion doit tre explique.
On recherche dabord la raison des tendances systmatiques, cest--dire
celles qui concernent plusieurs jaugeages. Les points isols sont analyss dans
une seconde phase. Ils ne doivent jamais tre limins, a priori, pour cause de
mauvaise qualit: un point isol peut tre le seul indice de non-univocit (cas
assez frquent pour les stations contrlant des petits bassins versants parce que
90% des jaugeages y sont raliss lors des dcrues).
Une dviation systmatique, durant une priode bien dfinie, peut tre due au
matriel utilis (moulinet dtar), au mode opratoire, la mthode de calcul du
jaugeage ou encore une htrognit dans la chronique limnimtrique.
La figure 6.2,a montre, par exemple, une anomalie systmatique due, pour
4 jaugeages de lanne 1977, lutilisation dune quation de moulinet qui ne
correspondait pas lhlice utilise.
La figure 6.2,b montre une forte dispersion des points qui ne prsente aucun
caractre systmatique apparent. Elle traduit soit une imprcision des
mesurages, soit une non-univocit de la relation Q (h).
La non-univocit a pour cause linstabilit gomtrique du bief ou la nonpermanence du rgime hydraulique ou encore les deux ensemble.

186

Fig. 6.2. Type danomalies de tarage (tir de G. JACCON).

Instabilit gomtrique. Linstabilit gomtrique du bief


hydromtrique est progressive (fig. 6.2,c), lorsque pour une mme cote les

187

dbits augmentent ou diminuent avec la section mouille: le cas le plus frquent


est celui dun bief envahi par des herbes.
Les crues fortes entranent souvent une modification rapide du profil
transversal. Cest aussi le cas des interventions humaines (prlvement de
graviers, construction de ponts...) la figure 6.2,d en illustre les consquences
sur la rpartition des jaugeages. Dans ce cas la date exacte du changement de
tarage doit tre dtermine avec prcision, soit partir de la chronique
limnimtrique, soit avec les informations du dossier de la station. On
remarquera que le phnomne est totalement indpendant du calendrier et quil
a trs peu de chances de se produire le dernier jour dun mois 24 h ou
le 31 dcembre, comme on le trouve souvent dans les Annuaires Hydrologiques.
La mauvaise habitude de tracer une courbe de tarage chaque anne conduit
souvent des discontinuits dans les chroniques de dbit.

Instabilit hydraulique. Lorsque la pente superficielle nest pas la mme


en crue quen dcrue pour une cote donne, une organisation cyclique des points,
en forme de raquette, apparat gnralement de manire assez nette (fig. 6.2,e).
Lidentification dun seul cycle, mme sil est incompltement dessin peut tre
considr comme un indice certain de non-univocit (sauf erreur systmatique de
mesurage). Lorganisation cyclique peut passer inaperue:
si la tendance non-univoque est peu marque (cart entre les courbes de
crue et de dcrue trs faible);
les jaugeages excuts dans un mme cycle sont peu nombreux ou mal
rpartis entre les phases ascendantes et descendantes du plan deau;
si une organisation chronologique ou des erreurs de mesurage augmentent
la dispersion.
Les deux mthodes les plus utilises pour dfinir le tarage dune station
hydromtrique o il y a une instabilit hydraulique sont la dnivele normale et
le gradient limnimtrique.
Ces deux mthodes consistent rechercher la relation Q0 (h ) en rgime
suppos permanent et la correction qui doit tre applique au dbit fictif Q0
pour obtenir le dbit rel Q.
Dans la mthode de la dnivele normale, la correction est proportionnelle au
rapport entre la dnivele relle et une valeur de rfrence, dite dnivele
normale, qui serait celle existante si le rgime tait permanent. La dnivele est la
diffrence entre la cote lchelle de la station et la cote une chelle secondaire
situe lamont ou laval, ce qui implique donc lexistence dune chronique
limnimtrique secondaire complte sur toute la priode. Cette mthode est prcise
mais la disponibilit dune chronique secondaire est limitative. Le gradient
limnimtrique est la valeur, positive durant la crue et ngative durant la dcrue,
de la tangente au limnigramme. On le calcule par simple diffrence entre la cote
du jour considr et la cote observe 2 ou 3 jours avant.

188

La correction applique au dbit Q0 est proportionnelle au gradient.


Lavantage de cette mthode, moins prcise et moins efficace que la prcdente,
est de faire appel la seule chronique des hauteurs de la station tudie.
La mise en uvre de ces deux mthodes est assez laborieuse (cf. Manuel
me
chapitre). Elle est nanmoins ncessaire, car la diffrence
dHydromtrie 3
entre les dbits de crue et de dcrue peut atteindre 50% dans des biefs
hydromtriques trs faible pente naturelle.
6.5.3. CONCLUSION

A notre avis, la phase danalyse de la rpartition des points de jaugeage sur le


graphique de tarage est la plus importante. Si linterprtation est exacte, cest-dire si le type de tarage a t correctement identifi, les tapes suivante - trac de
la courbe, extrapolation et barme de tarage ne prsenteront plus aucune
difficult: les procdures suivre sont bien dfinies et peuvent tre appliques
sans erreur par des adjoints techniques. Ceci nest pas le cas de ltape danalyse
pour laquelle une bonne connaissance des lois de lhydraulique est indispensable.
6.6. TRAC DE LA COURBE DE TARAGE
Le trac de la courbe de tarage est fait sur un graphique grande chelle,
en coordonnes arithmtiques. Certains prfrent utiliser un seul papier de
grand format, dautres plusieurs feuilles A4, dautre des papiers spciaux en
chelles logarithmiques. Peu importe, si le trac de la courbe est:
exact, cest dire sil respecte les conclusions de lanalyse effectue
antrieurement;
prcis, cest dire sil permettra de lire les dbits avec une marge
derreur minimale.
Deux rgles doivent tre respectes lors du trac de la courbe:
lgale rpartition des points, de part et dautre de la courbe; cette rgle
est applique par tronons successifs aussi limits que la densit des
points le permet, de telle manire que toutes les irrgularits du trac
soient prises en compte (fig. 6.3);
la minimisation des carts la courbe; les carts sont pris dans le sens
vertical, cest dire suivant les dbits (rappelons que les hauteurs sont
connues avec une prcision trs suprieure celle des dbits).
Le trac est effectu par tronons, en commenant par ceux o les points sont les
plus nombreux. Il ne faut pas sillusionner sur la prcision dun trac bas sur
quelques points isols. Dans lexemple de la figure 6.4 le trac dans lintervalle
[200, 260] est beaucoup plus prcis qu lextrieur de cet intervalle.

189

Fig. 6.3. Egale rpartition du trac.

Fig. 6.4. Prcision du trac.

Dernire recommandation: le trac doit tre fait main leve. Lutilisation


de tout instrument de dessin, de type perroquet, est exclue: une courbe de tarage
nest pas une parabole ou une exponentielle, du moins dans sa totalit. En
dehors du fait que ces instruments masquent les petites anomalies du trac, ils
conduisent souvent des interpolations ou extrapolations injustifies.

6.7. EXTRAPOLATION DE LA COURBE DE TARAGE


La relation Q/h doit tre dfinie dans la totalit de lintervalle de variation
des hauteurs dune chronique limnimtrique homogne. Cet intervalle, limit

190

par les hauteurs minimale et maximale lues sur lchelle, est dsign par
intervalle de dfinition du tarage.
En gnral, le nombre de jaugeages est insuffisant, ou bien la rpartition est
mauvaise, et la courbe de tarage est incomplte: elle doit donc tre extrapole
ses extrmits.
Les mthodes dextrapolation diffrent suivant que le trac de la courbe doit
tre prolong vers le haut (moyennes et hautes eaux) ou vers le bas (basses eaux).
Lextrapolation vers le haut, qui implique une bonne connaissance du
fonctionnement hydraulique de la station en trs hautes eaux, peut conduire
modifier le trac de la courbe: il est recommand de la faire avant
lextrapolation vers le bas.

6.7.1. REMARQUES PRALABLES

6.7.1.1. Section de rfrence. Dans un cours deau naturel, la relation


Q/h nest pas spcifique de tout un bief mais seulement dune section unique de
ce bief: celle de lchelle limnimtrique o sont observes les hauteurs. En
consquence, tous les paramtres gomtriques et dynamiques utiliss ci-aprs
pour lextrapolation de la courbe de tarage se rapportent la section de
lchelle, lexclusion de toute autre section.
6.7.1.2. Trac et extrapolation. Dans certaines stations forte
instabilit, le nombre de jaugeages permet seulement de dfinir quelques
tronons isols de chacune des courbes. Il est essentiel dans ce cas, tant pour le
trac que pour lextrapolation, de sappuyer sur lallure gnrale de toutes les
courbes, la seule prise en compte des jaugeages raliss dans la priode de
validit, pouvant conduire une erreur de trac (fig. 6.5).
6.7.2. MOYENNES ET HAUTES EAUX

On considre souvent, par erreur, que pour extrapoler une courbe, il suffit de
la prolonger sans introduire de discontinuit dans sa courbure: do lutilisation
abusive de certains instruments de dessin, appels perroquets ou pistolets, dont
lusage doit tre strictement rserv au dessinateur.
Extrapoler une courbe, cest dabord sinterroger sur la continuit des
conditions dcoulement: comment varient la surface mouille, la vitesse
moyenne ou la pente superficielle lorsque le niveau slve au-dessus de la
hauteur maximale jauge?
Les mthodes dextrapolation les plus usuelles sont dcrites ci-aprs, suivant
un ordre tel que les premires sont les plus faciles mettre en uvre, mais
galement les plus rarement applicables, compte tenu de leurs contraintes
dutilisation.

191

Fig. 6.5. Tarage de lOued Massa (Maroc daprs B. BILLON).

Aprs lexpos du principe thorique, un exemple dapplication de la mthode


aux donnes de loued KADIEL est prsent avec tous les dtails du calcul.
Les mthodes dextrapolation ne sappliquent quaux stations profil
transversal stable, du moins dans la priode de validit du tarage.
6.7.3. EXTRAPOLATION LOGARITHMIQUE

Mthode universellement utilise en raison de sa simplicit, elle nest


applicable que dans les sections de profil transversal trs rgulier.

192

Principe de la mthode. Si la courbe de tarage, du moins dans sa partie


suprieure, est de type exponentiel, elle admet pour expression mathmatique la
formule:
Q = a (h h0 )n ,

avec:
- hauteur lchelle pour le dbit Q;
h
- hauteur lchelle pour le dbit Q0 ;
h0
a et n - des constantes si le lit est trs stable et le profil en travers
rgulier.
Le procd le plus simple, pour vrifier quil en est ainsi dans la section
considre, consiste reporter les jaugeages sur un papier chelles
logarithmiques et constater lalignement des points (aprs dtermination par
essais successifs de la valeur de ho si ncessaire).
En gnral, on observe une cassure entre les jaugeages de basses et
moyennes eaux: ceci signifie que ho doit avoir une valeur assez leve, qui
correspond, au moins, un recouvrement total du fond du lit mineur. Plus
rarement apparat une seconde cassure, si la station est double contrle aval.
Si lalignement des points vers le haut est correct, on peut prolonger la droite
jusqu la cote maximale observe.

Contraintes dutilisation. La mthode dextrapolation logarithmique


nest applicable que dans certaines conditions trs restrictives qui sont les
suivantes:
1. relation Q/h univoque, de type exponentiel, caractrise par un bon
alignement des jaugeages sur un papier log-log;
2. jaugeages existants jusqu une cote suffisamment leve pour que la
direction de la droite soit bien dfinie;
3. profil en travers sans discontinuit de forme dans la tranche des hauteurs
extrapoles;
4. contrle aval permanent entre moyennes et hautes eaux.

6.7.4. MTHODE DE STEVENS

Cette mthode utilise la formule de CHEZY et nest donc applicable quaux


coulements pseudo-uniformes.

Principe de la mthode. STEVENS crit la formule de CHEZY sous la

forme Q / SR1 / 2 = CJ 1 / 2 , aprs sparation des quantits SR1/ 2 et CJ 1/ 2 ,


appeles respectivement facteur gomtrique et facteur de pente.

193

Dans les limites dapplication de la formule de CHEZY, les deux termes de


lquation ci-dessus varient trs peu.
Q / SR1 / 2 = constante signifie que la fonction Q = f ( SR1/ 2 ) est reprsente,
dans un systme daxes rectangulaires, par une droite qui passe par lorigine.
Cette droite, trace partir des jaugeages disponibles, peut tre prolonge
jusqu la valeur du facteur gomtrique correspondant la cote maximale
observe.

Contraintes dutilisation. Outre la stricte limitation lie la ncessaire


pseudo-uniformit de lcoulement, la mthode de STEVENS nest applicable que:
si le profil est stable: SR1/ 2 ne doit pas varier entre crue et dcrue;
si lon dispose dun nombre suffisant de jaugeages correctement aligns.
Remarque: la formule de CHEZY peut tre remplace par la formule de
STRICKLER. On crit: Q / SR 2 / 3 = KJ 1 / 2 = constante et on utilise SR 2 / 3
comme facteur gomtrique.

6.7.5. EXTRAPOLATION PAR SURFACE MOUILLE ET VITESSE MOYENNE

Cette mthode, au contraire des deux prcdentes, est applicable aux


sections de forme irrgulire.

Principe de la mthode. Lextrapolation de la courbe Q (h) est faite en


considrant sparment les deux composantes du dbit:
la surface mouille S, de dimension L2 (longueur au carr), est connue
avec une bonne prcision, si lon dispose dun profil transversal jusqu
la cote maximale;
la vitesse moyenne dcoulement U, de dimension LT 1 , dont la
croissance avec la hauteur, en moyennes et hautes eaux, est beaucoup
moins rapide que celle du dbit.
Lextrapolation de la courbe se rsume donc, dans cette mthode, celle de
la courbe U (h). La section transversale considre est la section de lchelle.

Mise en pratique. Les anomalies du profil transversal tant dj prises


en compte par la relation S (h), la mthode est applicable aux sections de forme
irrgulire, quand les conditions dcoulement sont homognes. Cest le cas, par
exemple, dans un lit moyen, une certaine distance des singularits.
Mais les conditions dcoulement sont souvent htrognes dans une section
transversale complexe: une partie du dbit transite forte vitesse dans le lit
moyen et le reste scoule dans un lit majeur, encombr de vgtation ou
partiellement barr par un remblais routier, par exemple.

194

Pour de tels profils, il est absolument ncessaire de dcomposer la section


transversale en sous-sections, homognes quant aux conditions dcoulement.
Pour chacune delles sont traces une courbe S (h) et une courbe U (h).
La figure 6.6 montre comment doit tre faite la dcomposition dune section
transversale complexe, en trois sous-sections homognes qui sont:
le lit moyen (1) dont la courbe S (h) est calcule jusqu la cote maximale,
aprs prolongement fictif des berges, tout en conservant leur pente naturelle;
le lit majeur de rive gauche (2) assez profond et libre de toute vgtation;
le lit majeur de rive droite (3) peu profond et encombr de vgtation dense.
A chaque courbe S (h) est associe une courbe U (h) trace partir de tous
les jaugeages ou estimations de dbit. Si ncessaire, chaque jaugeage est
dcompos pour le calcul de la vitesse moyenne dans chaque sous-section.
Lextrapolation de la courbe U (h) peut tre facilite par lapplication de la
formule de STRICKLER:
soit en calculant la vitesse moyenne pour toute valeur de la pente
superficielle mesure sur le terrain, la rugosit K tant estime partir des
jaugeages;
soit en considrant que la vitesse U varie comme la quantit R 2 / 3 (cest-dire U/ R 2 / 3 = constante), si toutefois des observations de terrain ont
permis de vrifier la stabilit de la pente superficielle en hautes eaux.
Les courbes U (h) des sous-sections du lit majeur ne peuvent tre construites
que si les vitesses dcoulement ont t mesures sur le terrain. Dans ce cas, la
courbe est ajuste au mieux sur les points disponibles et extrapole
linairement. De fait, lcoulement dans un lit majeur est dune telle complexit
quil est inutile de rechercher une prcision illusoire.
En labsence totale de mesures de vitesses dans le lit majeur, la seule
ressource est une estimation directe tenant compte de la pente gnrale de la
rivire, du tirant deau la cote maximale et de la nature de la vgtation.
Limprcision dune telle estimation est grande mais lerreur commise sur la
totalit du dbit est acceptable.
Dailleurs lerreur provient souvent davantage de lapproximation avec
laquelle la surface mouille relle est connue. Cette surface relle peut tre de
20 50% infrieure la surface thorique calcule sur le profil, compte tenu de
la vgtation, des zones deau morte, des contre-courants et des pertes de
charges ou variations latrales du niveau.
Ces remarques montrent combien il est important, lorsquune crue
exceptionnelle dborde largement le lit mineur, de faire des mesures en priorit
dans le lit majeur: si le dbit maximal du seul lit moyen peut tre calcul avec
une bonne prcision partir des seuls jaugeages effectus avant dbordement, il
nen est pas du tout de mme du dbit dun lit majeur duquel on ne sait rien.

195

Fig. 6.6. Dcomposition dune section transversale complexe


(tir de G. JACCON).

196

Contraintes dutilisation. La mthode dextrapolation par section


mouille et vitesse moyenne nest pas applicable aux sections transversales
forte instabilit (creusement/ remblaiement du lit chaque crue).
Sa mise en uvre dpend de lexistence dun profil en travers de la section
de lchelle, jusqu la cote maximale observe et de jaugeages jusqu une
hauteur suffisante pour que la courbe U (h) puisse tre correctement dfinie.
On soulignera, comme pour les deux mthodes prcdentes, la trs grande
importance quil y a de vrifier le comportement de la pente hydraulique ou du
produit K J 1/ 2 lorsque le dbit augmente.
6.7.6. UTILISATION DES FORMULES DCOULEMENT

Lhydraulique fournit de trs nombreuses formules, laide desquelles il est


possible de complter la liste des jaugeages pour les tranches de hauteurs non
jauges. Ces jaugeages calculs constituent une mthode indirecte
dextrapolation de la courbe de tarage car ils viennent complter la liste des
jaugeages et permettent un trac continu et complet dans lintervalle de
variation des hauteurs.
Les formules utilises appartiennent deux catgories:
les premires se rapportent aux coulements uniformes ou peu varis en
rgime permanent (CHEZY, MANNING, STRICKLER). Ces formules
donnent des rsultats corrects, quand la pente superficielle a pu tre
mesure sur le terrain;
les secondes permettent de calculer le dbit partir de la courbe de
remous ou de la perte de charge, cres par une singularit naturelle ou
artificielle (seuil, pont). Ces formules ont une forme plus complexe que
les prcdentes. Les plus utilises sont du type de la formule
dAUBUISSON, applicable aux rtrcissements de section.
Cette formule scrit:
Q = CS ( 2 gy + aU 2 h ) 1 / 2 ,

dans laquelle:
C
est un coefficient sans dimension, fourni par une table et qui varie
de 0,5 1;
- la section mouille au droit du rtrcissement;
S
y
- labaissement de la ligne deau;
- un coefficient relatif la rpartition des vitesses
a
dans la section;
- la perte de charge par frottement entre la section contracte
h
et la section amont.

197

Fig. 6.7. Abaque pour le calcul de la vitesse moyenne Formule de Manning-Strickler:


2/3 1/2
U = KR J
Exemple: R = 0.4 m
J = 2 mm/m
K = 15U = 0.36 m/s.

Il est certain quune telle formule, applique a priori une singularit, ne donne
quune estimation imprcise du dbit. Mais si lon a pris soin de mesurer sur le
terrain les variables y et h pour diffrents dbits jaugs au moulinet, la valeur du
paramtre C peut tre calcule avec une meilleure prcision et la fourchette derreur
sur le dbit sen trouve largement diminue. Cette mthode peut tre utilise dans
de nombreuses stations, en particulier celle situes lamont de ponts routiers.
En rsum:
lextrapolation du tarage vers le haut a pour objet de complter la courbe
jusqu la cote maximale observe;
les trois mthodes usuelles dextrapolation, prcdemment dcrites ne sont
applicables quaux sections profil transversal stable ou faible instabilit;

198

de plus:
la mthode logarithmique exige un profil transversal rgulier;
la mthode de STEVENS demande la stabilisation de la valeur de la
pente hydraulique;
la mthode par section mouille et vitesse moyenne est la seule applicable
aux sections de forme complexe, aprs dcomposition du profil;
en pratique, lextrapolation de la courbe doit tre faite en utilisant les trois
mthodes, si les conditions dcoulement le permettent, et en comparant
les rsultats obtenus.

6.7.7. BASSES EAUX

Lextrapolation de la courbe de tarage vers le bas, cest dire jusqu la


hauteur minimale observe est une opration toujours difficile, dans les sections
en lit naturel, cest dire non quipes dun seuil, pour les deux raisons
suivantes:
la trs mauvaise sensibilit des sections naturelles quand les niveaux sont
faibles;
la trs grande instabilit des tarages de basses eaux, influencs par toute
variation du profil, aussi minime soit elle.
Ces deux causes font que certaines stations hydromtriques, dexcellente qualit
pour le mesurage des dbits suprieurs quelques m3/s, sont totalement inadaptes
au contrle des basses eaux par la limnimtrie. Seule, lexcution de jaugeages
priodiques permet de reconstituer correctement la courbe de tarissement.
A ces deux inconvnients, sajoute le plus souvent une nette insuffisance
des jaugeages:
en quantit, parce que le mesurage des faibles dbits est considr par les
hydromtristes comme un travail routinier et peu important, voire inutile;
en qualit, parce quen fait les conditions de jaugeage sont trs
mauvaises: sections mouilles importantes gomtrie irrgulire,
vitesses dcoulements trs faibles.
6.7.7.1. Cas des cours deau non prennes. Le dbit sannule au
moins une fois dans la priode de validit du tarage.
La hauteur h0 au moment de larrt de lcoulement, associe au dbit nul,
est labscisse du point-origine de la courbe de tarage.
Dans de nombreuses stations la hauteur h0 est diffrente de zro, soit parce
que llment infrieur de lchelle se situe dans une mouille, soit parce que
lchelle comprend un lment ngatif.

199

La hauteur h0 doit tre recherche:


soit dans les bulletins limnimtriques originaux, si larrt dcoulement
est signal par lobservateur (il devrait toujours ltre);
soit dans le limnigramme, o le passage du tarissement un palier
horizontal ( trs faible inclinaison due lvaporation, si la prise deau
se trouve dans une mouille), se traduit par une rupture de pente;
soit par le nivellement du point le plus bas du seuil de contrle, situ
laval immdiat de lchelle;
soit enfin par la date darrt de lcoulement, estim partir dune autre
station proche.
Connaissant le point daboutissement de la courbe de tarage sur laxe des
hauteurs, lextrapolation au-dessous du jaugeage le plus faible est gnralement
facile: elle est faite vers le bas en respectant la courbure, pour ne pas introduire
de discontinuit.
A chaque arrt dcoulement est associ une hauteur h0 . Si celle-ci ne varie
pas dun arrt au suivant, il est peu probable quun dtarage ait eu lieu. Au
contraire, une variation de plusieurs centimtres est un signe certain de dtarage et
pour chaque valeur de h0 une courbe de basses eaux doit tre trace.
6.7.7.2. Cas des rivires prennes. Lorsque lcoulement ne cesse pas
dans la priode de validit, il nexiste pas de rgle pratique pour guider
lextrapolation de la courbe de tarage vers le bas.
Si la cote minimale observe est peu infrieure la cote minimale jauge,
lextrapolation est faite en respectant la courbure. Si la cote minimale est
nettement infrieure, le dbit le plus faible est estim partir du dbit minimal
jaug, en tenant compte de la rduction de la section mouille (mesure sur le
profil en travers) et de la vitesse moyenne (estime). Cette mthode nest
applicable que si la rduction de S est sensible (S pas trop important) et si U
conserve une valeur significative (quelques centimtres par seconde).
Si la station se trouve sous le contrle dun seuil naturel rocheux ou artificiel
stable, lextrapolation de la courbe vers le bas peut-tre faite par un procd
logarithmique, la valeur h0 correspondant au point le plus bas du seuil.

En rsum:
lextrapolation du tarage vers le bas a pour objet de complter la courbe
jusqu la cote minimale observe;
dans le cas des rivires non-prennes, la hauteur pour laquelle le dbit
sannule, constitue un repre essentiel pour le trac de la courbe;
dans le cas des rivires prennes, lextrapolation peut sappuyer sur

une mthode logarithmique, sil existe un contrle aval stable;


sinon, des jaugeages de basses eaux sont indispensables.

200

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Transports, dpt lgal septembre 1990, n ISBN : 2-908541-00-9.

203

Livres dits dans le cadre du programme


TEMPUS S_JEP 09781/95-98:
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COLMATAREA LACURILOR DE ACUMULARE

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Ph. ACKERER

WAMOS 1D. SIMULATION


OF WATER MOVEMENT IN SOIL

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APLICAII N HIDROLOGIE

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HIDROCHIMIE
I POLUAREA CHIMIC A APEI

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METODOLOGIA BOX-JENKINS.
APLICAII N HIDROLOGIE

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LIMNOLOGIE I OCEANOGRAFIE

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Clin HAIDU

S.I.G. ANALIZ SPAIAL

Corina ROU;
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programme TEMPUS S_JEP 09781/95-98 Gestion et Protection
de la Ressource en Eau, dvelopp lUniversit Technique de
Construction de Bucarest (UTCB) en Roumanie.
Les coordinateurs remercient vivement lOffice Fdral de
lEducation et de la Science (OFES) et lEcole Polytechnique
Fdrale de Lausanne (EPFL) pour leur soutien au programme
roumain de formation postuniversitaire et plus particulirement
le professeur Andr Musy de lInstitut dAmnagement des
Terres et des Eaux de lEPFL, responsable suisse du programme
TEMPUS entre lUTCB et lEPFL, pour sa gnreuse implication.

ISBN: 973-98954-1-7

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