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Si habile que ft la ruse, la ficelle en tait devenue si grosse

que les plus abuss allaient enfin le voir : le travail, sa


rationalit, sa ncessit, ses rgles, ses vertus, sa moral,
taient dsormais lutile artifice de lidal asctique pour
continuer dopprimer la spontanit voluptueuse de lexistence
humaine. 7
Allait donc commencer une nouvelle civilisation. Le plaisir ny
serait mis ma rcompense du travail. Pure cration, il allait
tre la joyeuse exubrance dune pure spontanit : sans
rgles, sans code, sans contrainte. 7
Loin dprouver que le travail les privait de leur vie, cest au
contraire leur vie quils prouvent mutile en ayant t privs
de leur travail. 10
Or le travail est si peu rductible aucun emploi, que
beaucoup de travaux sont entrepris indpendamment de tout
emploi, de mme qu beaucoup demplois ne correspond
aucun vritable travail. 11
Comme on na rien sans peine, de mme na-t-on pas de loisir
sans travail. 13
Avant de dsigner une intuition, lcole (schola) avait en effet
signifi le loisir. 13
Sans doute le statut du travail a-t-il donc t imprgn depuis
par la nouveaut historique de deux faits sociaux, si
gnraliss que nous avons presque fini par les croire
naturels : la condition salariale et le mercantilisme universel.
18
Peut-tre convient-il alors de librer notre pense des
ordinaires sollicitations du langage. 18
Principe de changement, il est ce qui fait que quelque chose
advient. Aussi Hegel avait-il nomm travail du ngatif
lindustrieuse opinitret de ce qui, dans le prsent, conspire
sans cesse lanantir pour faire tre ce qui nexiste pas
encore. 18

Pourrait-il, en effet, y avoir aucun temps o il ny aurait aucun


dlai ?
Car le travail du temps na jamais cess. Mme lorsque nous
croyons ne rien faire quattendre et quil ne se passe rien, le
temps a toujours dj commenc de creuser notre attente, et
duser notre attention. 20
Entre la matrialit du prsent et limmatrialit de lavenir,
elle est le dynamisme de cette mdiation, cest--dire un
travail.
Pourtant le propre dune tendance est de manifester la
mobilisation et la subversion du prsent par lavenir. 22
La matrialit du prsent dissimule limmatrialit de lavenir
qui le hante, lobsde, luse, le transforme, y besogne sans
cesse. 22
Ils sopposent logiquement comme deux moments ou deux face
dune seule et mme ralit. 22
Pour Platon : sil y a un modle, un but, une fin, un idal, il ne
reste pour latteindre que le dynamisme indfini de la
mdiation : le travail. 23.
Etre dans le devenir, et avoir pour but de sidentifier, de se
rendre identique lidentit dun modle : la tche est
impossible. 24
A la diversit des formes correspond la diversit des matriaux
employs. 24.
Le temps est lexercice dun travail. Le travail de la ngativit
est vie mme du temps. La vie est spontanit organique dun
travail.
Par quelle transmutation ce qui avait rendu lhomme si
orgueilleux dtre un homme en est-il venu le faire douter
dtre encore un homme ?

Parce quils flattent en nous ce dont nous sommes le moins


fiers, mme si on les aime, on ne les estime pas. 50
De mme que nul ne peut faire que le travail dont il est
capable, de mme le travail quil fait exprime donc la nature de
chacun. 53
Aristote ne fait que le constater : il y a des travaux qui
abrutissent.
Parce que son travail exclut sa propre vie, cest de lui-mme
quil sprouve exclu en travaillant. 59.
Ici et l cest leffort qui fait lefficacit du temps, et cest le
temps qui accomplit la tche quon stait fix.
Tandis que le travail formateur consiste se faire soi-mme, le
travail producteur consiste faire quelque chose. Cest le dsir
dtre autre qui inspire donc le premier, comme cest le dsir
davoir autre chose qui suscite le second. Alors que le premier
ne cherche donc qu tendre le champ du possible, le second
ne cherche qu diversifier le champ du rel.
Dans le travail producteur, russir cest en avoir fini. Ce qui est
son accomplissement est aussi sa suppression.
Parce que le travail se trouve ainsi gouvern et comme garanti
par des lois ncessaires, on comprend que sa valeur ou
son mritent soient une seule et mme chose avec son
efficacit, comme son efficacit est lexpression de sa vrit.
En effet, si le travail est bien fait, cest quil a t fait comme il
devait ltre, conformment aux rgles et en connaissance de
cause. Comme la cause est alors visible dans leffet, le produit
rvle le processus de sa production : le mtier est confess
par son uvre.
En cette temporalit qui est celle de lternel retour, il ne peut
donc jamais rien y avoir de nouveau qui ne soit dj ancien,
rien dencore attendu qui ne soit pourtant dj arriv. Lavenir
est du pass ultrieur. Le temps ressasse sa mmoire. Voil

lontologie de la routine, voil donc ce que refusrent ceux qui


avaient eu la libert de choisir. 82
Pas plus quune machine ne pense, ne connat, nimagine, ne
progresse ni ninvente, pas plus un ouvrier ou un paysan na-til donc exercer son esprit pour travailler.
Comme en impliquant un temps rptitif la routine postulait
une rsiliation de la vie, ctait donc se dmettre en outre de
sa propre humanit que de se livrer un travail qui impliquait
une rsiliation de lesprit.
Quon se le rappelle cependant : sil a fallu rendre tant de
tches inhumaines, cest parce quelles taient les seules que
tant dhommes puissent seulement accomplir.
Un artisan fait aussi bien que possible en faisant aussi bien
quon ait jamais fait, tandis que faire aussi bien que nagure
est aussi peu que rien lorsquil sagit des mtiers de lesprit.
Si on comprend donc quon ne peut pas prouver sa supriorit
o il ny a pas de difficult, et quil ny a plus de difficult l o
la tradition enseigne par quels procds les rsoudre, on
comprend aussi que si le travail manuel assure la conservation
de lexistence, ce sont les arts libraux qui en assument la
vitalit, le dynamisme, et la futurition.