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LES SOUVENIRS DUN PAUVRE DIABLE AU THTRE

Mes arrire-grand-pre et grand-pre, ns et ayant vcu Rmalard en BasseNormandie, ont connu la famille Mirbeau. Jai pass une partie de ma jeunesse dans leur
maison, quelques lieues de la maison o vcut Octave. Mon petit jardin de cur donne
sur la tour de la mairie o son grand-pre fut lu. Les murs de cette maison sont habits par
les livres de cinq gnrations. Bibliothque que je dvorais la nuit pour ne pas dormir, de peur
de mourir, et pour faire lapprentissage de la libert par la lecture. Adolescente, ces crivains
me confortaient dans tous mes combats, mes angoisses. Mirbeau avait tintinnabul mes
oreilles (car il marrive de lire haute voix !) en mme tant que Kafka, Nietzsche, Camus,
Kierkegaard, Joyce, Zweig, Reverdy, Michaux, et tous les autres qui mont aide
authentifier mes rves et consolider mes rvoltes.
Journaliste, auteure, bien vite la ralisation et la mise en scne me conduisent
travailler avec des comdiens. La direction dacteur tient du combat psychologique, port par
lexigence de la bonne lecture dune uvre, pour dcouvrir ensemble les perles dun auteur,
ses non-dits, ses intentions caches. Jai travaill trs rgulirement avec Yves Rocamora, qui
a accept de chercher avec moi, aprs moultes rptitions, le projet sur lequel nous serions en
phase pour concrtiser ce travail si singulier quest celui du metteur en scne et de lacteur.
Cest alors quen cherchant dans Mirbeau (je ne voulais pas remonter les uvres phares au
thtre comme Les affaires sont les affaires et Le Journal dune femme de chambre, mais faire
une cration), jai dcouvert, dans les Contes cruels, Les Souvenirs dun pauvre diable. Il
mest apparu comme une vidence que ce mme, pleurant et vocifrant face
lincomprhension de sa famille, pouvait avoir un cho sur une jeunesse addicte dun monde
virtuel propice lisolement, lincommunicabilit avec les proches, et que ces jeunes
pouvaient sapproprier le ressenti du jeune Mirbeau n avec le don fatal de sentir vivement
jusqu la douleur, jusquau ridicule . Pour tous les enfants ns diffrents , dous dune
singulire sensibilit, certains opprims par leur milieu socio-culturel, jai choisi de mettre en
scne ce rcit, en respectant lpoque de son auteur (fin du XIX e sicle), en le gardant dans
son contexte social, la petite bourgeoisie de province.
Ladaptation des Souvenirs dun pauvre diable ma conduite rviser plusieurs fois
ma copie afin dajuster un dcoupage difficile et minutieux, tant il me fallait trouver le rythme
sans jamais dnaturer le propos de lauteur. Je voulais que ce monologue devienne un
monologue deux voix pour signifier la dualit du personnage Mirbeau, tout en mesure et
dmesure, mettre en vidence, servis par une belle criture, ses affirmations et dngations,
ses certitudes et ses doutes, cette force vouloir tout dnoncer sans pour autant imposer
jamais une quelconque solution.
Ce souci, chez Mirbeau, ma voqu Michaux, qui explique quelles conditions lart
et la posie permettent de dpasser la muraille de signes qui nous spare du rel : il suffit
davoir gard la conscience de vivre dans un monde dnigmes, auquel cest en nigmes aussi
quil convient le mieux de rpondre .
Comment pouvais-je traduire ces dualits, sinon en adaptant le rcit du jeune narrateur
(Mirbeau ?) travers leffet miroir cr par deux comdiens interprtes du mme personnage,
qui se raconte et dcrit tous les membres de sa famille dans lesquels les comdiens sincarnent
tour tour.
Toute adaptation prend le risque de trahir lauteur et la mise en scne sajoute ce
risque. Je nai cess dy penser, dans ce travail pralable. Dans un souci de lecture plus facile
du texte et de rythme, jai dcoup ladaptation en six actes, ponctus par une musique
originale de Patrick Durand (qui signe galement tous les effets sonores inclus dans le jeu des

acteurs), afin que le spectateur ait ce court temps de respiration dans la progression du rcit.
Et je me suis toujours pos la question : Mirbeau, quen aurait-il pens ?
Lcrivain Max Coiffait auteur de Le Perche vu par Octave Mirbeau (et
rciproquement), aprs avoir assist la premire rptition gnrale a crit : Le voyage
des textes dans le temps ne va pas sans danger. Si on ajoute leur dpaysement de la fiction
romanesque la scne, ces Souvenirs dun pauvre diable couraient encore plus de risques
dtre trahis que sils nous arrivaient dune lointaine langue trangre. / Miracle ! Jai eu
limpression en regardant les comdiens de voir et dentendre Octave Mirbeau ressuscit. /
Pas de doute, il aurait applaudi sil avait pu tre l.
Pierre Michel, Paris pour le Salon du Livre Libertaire, a assist lune des premires
reprsentations au Thtre du Marais. Sa plume, intraitable lorsquil sagit de Mirbeau, ma
confort elle aussi : ces souvenirs se rvlent terriblement comiques. Et, la rflexion,
alors quon vient den rire, on devrait en pleurer. Mirbeau aurait coup sr vivement
apprci dtre aussi bien compris et aussi efficacement servi.
Patrick Coulais et Yves Rocamora incarnent le jeune Georges et tous les membres de
la famille. Ils ont d travailler toutes les facettes de leur talent pour entrer dans mes
indications : savoir pousser la caricature de Mirbeau et trouver lmotion et le lyrisme dans
lesquelles ses rves lentranent1.
Autre dfi pour les comdiens : sadapter ma cration lumire, qui les oblige une
implacable prcision de dplacement, travaillant comme au cinma sur les gros plans, l
encore dans le souci dune meilleure coute du texte pour le spectateur.
La pice commence par une entre jardin en gros plan lumire :
* Le narrateur 1 : Ces pages que jcris ne sont point une autobiographie selon les
normes littraires.
* Le narrateur 2, arrivant de la salle, dans le public, et le rejoignant sur scne :
Ayant vcu de peu, sans bruit, sans nul vnement romanesque, toujours solitaire, mme
dans ma famille, mme au milieu de mes amis, mme au milieu des foules un instant
coudoyes, je
nai pas la
vanit
de
penser
que
ma vie puisse
offrir
le
moindre
intrt.
* Le
narrateur 1,
en gros plan
jardin : Ou
le plus petit
agrment tre raconte.
Et bientt, au fil des six parties, le jeune Georges va narrer certaines scnes, de son
enfance ladolescence (jusqu la dcouverte de la sexualit), avec toute lexagration dun
gamin, traumatis par une ducation castratrice, en mme temps que dot dune sensibilit
hors du commun.
linverse de ce que les potes disent de linfluence sublimatoire de lamour,
lamour tua en moi toute posie et la ralit dgradante mapparut.
Anne REVEL-BERTRAND
1 Des extraits du spectacle sont accessibles sur Youtube : http://www.youtube.com/watch?v=dDAkx3ypEMg et
http://www.youtube.com/watch?v=5UipYLXN9XU. Un DVD est programm pour 2013 (NDLR).

Adaptation et mise en scne Anne Revel-Bertrand


Assistante Florence Mercier-Handisyde
Avec Mathieu Barbier, Patrick Coulais, Yves
Rocamora
Musique Patrick Durand
Photos : Alexandre Lamarque, Julien Borel,
Christine Nol

Reprsentations :
31 aot 2011 Rptition de chantier dans la grange d'Emilio Joulia
Rmalard
Mai-juin 2012

Thtre du Marais, Paris

30 septembre 2012

Jardin Propice Mortagne-au-Perche

22 novembre 2012

Thtre dAlenon

Octobre-novembre-dcembre 2012
6 avril 2013

Thtre du Marais, Paris


Thtre Octave Mirbeau, Rmalard

La presse Extraits :
Anne Revel-Bertrand, lectrice passionne de lcrivain, a eu la
bonne ide dadapter et de mettre en scne une nouvelle extraite
des Contes cruels. [] Patrick Coulais et Yves Rocamora,
Sylviane Bernard-Gresh complices comme deux duettistes, dessinent avec sensibilit,
beaucoup dhumour et dacuit, les divers personnages [].

Jean-luc Jeener

Un rcit trs mouvant d'Octave Mirbeau mis en scne avec soin


par Anne Revel-Bertrand.
Deux comdiens habits, Patrick Coulais et Yves Rocamora, jouent
tous les personnages, passant de lun lautre avec souplesse et
rigueur []. Cest un trs fort moment de thtre !

Amandine Pilaudeau

Servie par deux comdiens complices et brillants, la mise en scne


du texte par Anne Revel-Bertrand est une trs belle russite ! []
Ces souvenirs, bien que cruels, suscitent chez le spectateur un rire
incontrlable. [] La pertinence du jeu va de pair avec la finesse
de lcriture. Ce duo terriblement soud et comique semble avoir
t destin jouer ensemble ce pauvre diable !

Anne Revel-Bertrand, la metteuse en scne de ce spectacle qui tient


de bout en bout le spectateur en alerte, a tir de ces mmoires []
ALLEGRO THTRE
un dcoupage d'une remarquable et savoureuse intelligence. []
Joshka Schidlow
Ce monologue apparat comme un joyau aussi dsespr que
dsopilant.

Amlie Blaustein
Niddam

Grard Nol

Gilles Gardy

Marie-France de
Monneron

Tout est juste ici, il faut se laisser porter par ce rcit qui en
apparence peut savrer hostile et qui se rvle acide et joyeux
souhait ! [] Les comdiens sont aids par la musique de Patrick
Durand qui vient ponctuer les scnes et leur apporter la dose de
bouffonnerie.
Ce mlange de jeu et de rcit est une trouvaille. [] Cette
restitution ne fait pas penser une lecture amliore, mais un
vrai travail thtral, vivant et inspir. [] Les comdiens sont
proches de nous, dans un jeu efficace et sensible. Allez donc
redcouvrir Octave Mirbeau, il en vaut la peine.
Un vrai spectacle thtral, vivant, drle, grinant. [] Patrick
Coulais et Yves Rocamora sont radieux, pertinents, lgants,
drles, complices, passionns et provocateurs. [] Les
spectateurs, conquis, se dlectent de ces moments d'intimit."
Le thtre d'aprs Octave Mirbeau : un rgal ! [] Ce travail
remarquable est port par deux excellents comdiens, Patrick
Coulais et Yves Rocamora, qui tmoignent d'une complicit rare.

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