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EN CHEMIN AVEC CLESTINE

Le thtre a ses voies, qui ne sont pas celles du savoir. Les contraintes matrielles, le
hasard des circonstances, la soudainet des rencontres en improvisent le trac. Pour moi, qui
suis homme de thtre, rien nest donc plus intimidant que de tmoigner en ces pages du
chemin que Jonathan Duverger, homme de thtre, a parcouru main dans la main avec
Clestine, femme de chambre, durant ces douze mois derniers. Et de ne pouvoir le faire quen
remontant une poque o Octave Mirbeau tait loin de nos penses.
Depuis longtemps dj, la signature de Jonathan Duverger avait rejoint la mienne au
gnrique de nos crations. Son apport y tait essentiel. Batrice et Bndict, LAmour
mdecin et Le Sicilien, Jephtha1 Les Joyeuses Commres de Windsor, Les Deux trouvailles
de Gallus, La Rvolte produits tantt par de puissantes institutions, tantt par ma
compagnie2, ces spectacles lui devaient la meilleure part de leur russite. Sans parler des
Parenthses orphelines, pice de Danile Sallenave, o notre collaboration prenait un autre
tour : jy tais comdien, il assumait seul la mise en scne. Il me faut ici lavouer : je ne suis
pas peu fier davoir tt peru son talent, de lavoir vu saffirmer dans son originalit et davoir
fait place son closion.
Ce nest pas le lieu de conter comment la dfection dun co-producteur dsaronna ma
compagnie, comment le Ministre y trouva prtexte pour me retirer son aide, comment une
grande scne lyrique reporta sine die le projet quelle nous avait confi. La crise tait passe
par l et nous atteignait de plein fouet.
Peut-tre lheure de la retraite avait-elle sonn pour moi. Pas pour Jonathan Duverger.
Tenter une reconversion ? Il sy essaya quelque temps et eut tt fait dprouver quil ne
pouvait renier le thtre, quil sgarait en y renonant. Rien dans les mains, rien dans les
poches, il lui fallait sauter le pas : fonder sa propre compagnie.
Association 1901 nouvellement enregistre au Journal officiel, Les Dbauchs du
Hameau3 ne pouvaient prtendre aucune aide pour leur cration inaugurale. Ils devaient la
produire petit budget et ne sendetter que dans les limites du supportable. Renaissants,
baroques, classiques ou romantiques, les auteurs que Jonathan avait pratiqus jusquici
rclamaient des effectifs de moyenne importance, six, huit, dix comdiens. Rien de colossal,
mais ctait dj trop, beaucoup trop. De longues semaines se passrent chercher plus
conomique, lire beaucoup, en tous sens. Recherche interrompue, un beau jour de novembre
2011, par un message de Jonathan o linterrogation ntait que de pure forme : Et Le
Journal dune femme de chambre ?
Il ne lavait pas relu. Mais le souvenir quil en gardait, resurgi limproviste, stait
impos lui de faon irrversible. Je le sais dexprience : la soudainet dune telle
cristallisation, antrieure tout examen raisonn, est le signe de ces rencontres o le metteur
en scne engagera le plus personnel de son vcu. Lintuition dune compatibilit dhumeur,
dune familiarit secrte, fondant le dsir et donnant le courage dy mettre du sien, se vrifie
ensuite jour aprs jour dans une frquentation sans relche et sans lassitude, obsessionnelle. Si
Jonathan quittait alors Le Journal, ctait pour excursionner dans ses parages immdiats.
Sbastien Roch, LAbb Jules, Les Vingt et un jours dun neurasthnique furent les premiers
occupants dune tagre o les rejoignirent bientt quelques numros des Cahiers et
lindispensable Dictionnaire. Lectures profitables. Quelques gneurs, Internet aidant, tentaient
de sy intercaler. Gneurs ? Le film de Renoir, hors sujet. Le film de Buuel, que Jonathan na
1 Opra de Lausanne, Comdie-Franaise, Opra de Bordeaux, Opra du Rhin
2 En co-production avec la Maison de la Culture de Bourges, le Thtre dvreux, le Thtre national de la
Communaut franaise de Belgique.
3 Lors de certaine lecture deux voix que nous avions donne la Btie dUrf, Jonathan stait promis
demprunter un jour LAstre la dnomination de sa compagnie.

pas voulu revoir. Les adaptations existantes quil na pas tent de se procurer. Mais un livre et
un film, venus de la France den bas, furent admis demble parmi ses intimes : Les
Mmoires dune bonne, dYvonne Crett-Breton, une Clestine qui Mirbeau navait pas
prt sa plume ; Nous ntions pas des Bcassines, documentaire de Thierry Compain, produit
par FR3-Bretagne, o quelques femmes, ges lors du tournage, petites bonnes en leur
jeunesse, voquent leur douloureux pass de domestiques, de Bretonnes places dans les
quartiers bourgeois de Paris au beau milieu du vingtime sicle. Mais oui, vers 1950 !
Ce fut un temps de labeur opinitre et solitaire. Je ny suis aucunement intervenu et je
nai trouv me rendre utile que sur un autre front, le front du dmarchage, quil fallait ouvrir
sans retard. Sans trop savoir encore ce quil serait, les Dbauchs du Hameau avaient un
spectacle vendre, des acheteurs sduire, des partenaires convaincre. Jonathan Duverger
et moi nous sommes partag la tche. Appels tlphoniques ritrs, correspondants
injoignables, lettres et dossiers par centaines, sans cho pour la plupart, sans accus de
rception, le dsir mis lpreuve du dcouragement rien que de trs banal, le pain noir des
compagnies. Au terme de quatre mois de campagne : douze reprsentations assures, dont
quatre au Thtre de lOuest Parisien, co-producteur excutif. La rcolte tait maigre, tout
juste suffisante pour persvrer.

Jonathan Duverger, Natacha Amal et Jean-Marie Villgier

Quittant Paris en 2004, Jonathan stait tabli dans le Finistre, non loin de cette cte
o Clestine avait vcu sa misrable enfance. Il stait fait des amis dans le voisinage.
Certains, animateurs bnvoles, uvraient la mdiathque du bourg. Une petite annonce
dans le bulletin communal, une affichette sur la porte, et Le Journal dune femme de chambre,
dans ladaptation en chantier, rencontrait son premier public, une quarantaine de personnes
assembles la Maison pour Tous de Guissny, le 12 fvrier 2012.
Ctait comme un essayage, un test primordial, dont Jonathan voulait tirer ses
conclusions. Je le revois, install au fond de la salle o je lisais haute voix, prenant des notes
en vue de retouches ultrieures. Cent fois sur le mtier il avait dj remani son texte
plusieurs reprises, resserrant peu peu lbauche initiale pour en venir la version de ce soirl : deux heures au chronomtre
Dure excessive ? Peut-tre, ou peut-tre pas. Lattention des auditeurs ne stait pas
relche. Si de nouvelles coupures sont intervenues par la suite jusqu rduire cette dure de
plus dune demi-heure, ce fut en raison dune logique interne, dune dramaturgie latente
progressivement dcouverte.
Le Journal dune femme de chambre est une tresse trois brins. Trois temporalits sy
chevauchent sans se confondre. Un prsent, qui est celui de la rdactrice et qui correspond

son sjour chez les Lanlaire, de larrive au dpart. Un pass de la mmoire picaresque, des
places innombrables aux quatre coins des beaux quartiers. Un autre pass enfin, celui qui
ne passe pas, pass de lenfance meurtrie et de limpossible deuil, pass des plaies toujours
vif.
Au premier de ces trois brins Jonathan empruntait louverture et le final de sa version
scnique, et ce parti pris restera le sien jusquau dernier jour du travail. Ouverture : larrive
au Prieur, le couple des matres, la paire des domestiques, ces escaliers quil faut descendre
et monter sans cesse lappel de Madame, sans oublier de nous faire entendre le superbe
passage o Clestine, anticipant sur Pierre Bourdieu, dcouvre le pouvoir symbolique du
million . Final : laffreux silence de la sale baraque , lennui et la torpeur, le viol de la
petite Claire, les soupons focaliss sur Joseph, la rpulsion vaincue par lattirance, le tte-tte dans la sellerie, la perspective dun illusoire happy end au petit caf de Cherbourg .
Le deuxime brin, roman picaresque , abonde en scnes souvent dialogues qui
semblent prtes pour le thtre. Scnes froces et grotesques, bien trop nombreuses cependant
pour tre toutes retenues. Il en subsistait quelques-unes dans la slection opre par Jonathan.
Mais les pages les plus intimes du troisime brin en constituaient le noyau dur : Audierne, la
mort du pre, la dchance de la mre, le lit de gomons ferments o la fillette, pour une
orange , sabandonne au vieux contrematre ; lidylle avec Georges, oblative et meurtrire ;
linoubliable nuit o Clestine a connu de tortures, tout ce quen contient lenfer .
Bouleversants flashes back. La puissance de feu du roman picaresque tient
laccumulation de ses pisodes, intarissable mitraillage. Entre deux vertiges dmotion, ce qui
en subsistait navait plus valeur que dintermde. La proportion ny tait plus. Mieux valait
tenir le pari de lintensit sans relche, bondir de gouffre en crte, ne pas lcher le fil rouge du
pass qui ne passe pas, jusqu la catastrophe ultime.
Ainsi disparurent, par exemple, les bottines de M. Rabour, avec tout ce qui provenait
de la veine picaresque et qui, en fin de compte, nous serait voqu en deux ou trois pages
des chapitres I et V : Ah ! je puis me vanter que jen ai vu des intrieurs et des visages et de
sales mes , Jen ai vu des choses, de prs jen ai vu des gens tout nus Tout ce
quun intrieur respect, tout ce quune famille honnte peuvent cacher de salets, de vices
honteux, de crimes bas, sous les apparences de la vertu ah ! je connais a ! Et leur cur
est plus dgotant que ne ltait le lit de ma mre
Les sacrifices les plus tardifs, effectus alors que le spectacle tait en rptitions,
furent les plus difficiles consentir. Celui surtout dun pilogue qui nous ramenait au bureau
de placement pour y assister lembauche de Louise Randon, tragdie sociale, terrible,
angoissante, pire quun assassinat . Jonathan y tenait beaucoup. Mais il est une heure o la
statue prend vie, la surprise de son Pygmalion. Je ne parle pas de la comdienne, mais de
Clestine elle-mme, devenue personnage de thtre. Son cur battait maintenant, il ferait
bientt battre les curs lunisson du sien. Une fois boucle sa valise, attendant Joseph
sous un ciel ptillant dtoiles , elle ne pouvait plus nous conter une autre histoire que la
sienne, nous emmener ailleurs que dans son rve. nous dy croire avec elle ou de ne pas y
croire et de pressentir sa dsolante mtamorphose.

Quand ladaptation et la mise en scne sont le fait du mme artisan, les grandes lignes
du futur spectacle se prcisent mesure que se dfinit le texte, paralllement. Les ides
affluent, il faut trier dans ce trop-plein, liminer beaucoup, retenir peu.
Interlocuteurs de la femme de chambre, un comdien, une comdienne se partagent les
rpliques de ses matres, de ses amants, des autres domestiques Leurs voix, venues
dailleurs, hallucinations auditives, hantent ses nuits solitaires Clestine, ddouble,
dialogue avec son double Lombre de Georges, la silhouette de Joseph, danseur ou mime, se
glissent auprs delle Des mannequins, ttes de Turc ou objets damour, sont ses muets

partenaires Les pices du costume dAlsacienne, tailles et ajustes par elle, sassemblent
entre ses doigts Toutes options successivement imagines, successivement repousses par
Jonathan. Clestine sera seule en scne, avec pour seuls accessoires : une valise, un crucifix,
une brosse, un torchon, du fil et une aiguille. Seule dans le bouillonnement de ses penses.
Seule, non point dans sa chambre, mais dans un espace disjoint, espace aux multiples
chelles, aux multiples ancrages temporels. Ct jardin, un lit de sangles. Au milieu du sol un
tapis, pour les corves du mnage et pour lextase. Ct cour, en attente, une table, une chaise,
une bougie, un encrier pour lauteur futur du Journal, Mirbeau peut-tre Surplombant le
tout, cerne par deux amorces descaliers, une maison de poupe, de dimensions peu
communes, dont la faade, par transparence, laisse entrevoir les tages et le mobilier
miniature : le chteau des Lanlaire, drisoire et menaant.
Pas plus que le temps mis le concevoir et le raliser, le cot dun dcor ne fait
rien laffaire . Mais je nai pas cach les contraintes qui encadraient la production.
Rcuprs, prts, reprs par Jonathan sur un site Internet et achets bas prix, les lments
de cette scnographie ne faisaient pas exploser le budget, loin de l. Sa ralisation, comme
celle du costume, et excd les petits moyens de la Compagnie sans lamiti dun salari qui
ne comptait pas ses heures et des collaborateurs bnvoles qui lui vinrent gnreusement
laide.
Voici longtemps dj, Natacha Amal, qui sortait alors du Conservatoire de Bruxelles,
stait prsente une audition o je recrutais les interprtes dune comdie mconnue de
Larivey. Elle my avait convaincu dans un monologue de la Mde de Corneille. Je lui
proposai le rle de Victoire, beaut ravageuse et fatale, personnage-pivot du Fidle. Le
Thtre dvreux, peu aprs, invita ma Compagnie co-produire un Racine. Je choisis
Phdre sans trembler, car je savais avoir une Phdre en la personne de Natacha.

Jonathan Duverger, que je connaissais depuis peu, lavait applaudie dans ces deux
spectacles. Mon chemin professionnel et celui de Natacha staient ensuite carts lun de
lautre, nous nous tions perdus de vue. Mais Jonathan se souvenait de Victoire et de Phdre,
il avait trouv sa Clestine.
La femme de chambre dont il rvait ntait pas une soubrette. Elle devait tre mieux
que jolie . Elle devait avoir un chic que bien des femmes du monde et bien des cocottes
pouvaient lui envier. Du courage au dsespoir, de linnocence au vice, de labngation la
rvolte, de la noblesse lavilissement, sa palette devait tre celle dune tragdienne ou,
plus prcisment peut-tre, dune hrone de mlodrame. Mlodrame ? Entendons par l cette
haute cole dont Charles Dullin, jadis, a dfini les exigences spcifiques et clbr les vertus.

Ds la mi-dcembre 2011, conquise par Mirbeau, confiante en Jonathan, Natacha


stait engage relever le dfi. La tlvision, le cinma, le thtre lui avaient donn bien des
rles, jamais un rle de ce type. projet dexception, calendrier hors normes : sans attendre
les rptitions proprement dites, prvues pour septembre, elle vint, en mars 2012, puis chaque
mois jusqu la fin juin, passer quelques jours chez son metteur en scne, en son ermitage
breton. Jy fus le tmoin passionn de leur travail.
Ctait comme dtre admis dans latelier dun peintre. Non point dun prraphalite
certes pas ! ni dun impressionniste, plutt dun fauve. Un domestique nest pas un tre
normal, un tre social Cest quelquun de disparate, fabriqu de pices et de morceaux qui
ne peuvent sajuster lun dans lautre Cest quelque chose de pire : un monstrueux hybride
humain. Faire poser Clestine pour en fignoler le portrait en pied, cern dun trait continu ?
Raccorder ses morceaux, en fondre les contours, multiplier les demi-teintes dans le dtail de
lexcution ? Plutt, sur une suite de toiles, la peindre morceau par morceau. Reprer en
chacun deux la couleur fondamentale, sacharner sur elle et la porter, de valeur en valeur,
son point dincandescence. Tout comme Soutine, payant daudace, convoquait ses cts le
buf corch de Rembrandt, visitait parfois des sources lointaines pour y puiser le courage de
ne pas dmordre. lappel de Jonathan, et selon le morceau du jour, la Thrse de Catherine
Mouchet, la Nadia dAnnie Girardot4, dautres encore, vinrent, tel ou tel soir, camper auprs
du chevalet
Pierre Michel ma fait lhonneur de me demander un tmoignage. Aller plus loin serait
mler ma voix celles des spectateurs et de la critique. Place donc au thtre, Natacha
Amal, pour la premire fois seule en scne !
Jean Marie VILLGIER

4 Dans Thrse, film dAlain Cavalier, et dans Rocco et ses frres, de Luchino Visconti.

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